Несколько оставшихся в живых Сыновей Энтро shy;пии скрывались в развалинах на окраине Саннидейла. Облачившись в черное одеяние, подобное тому, что носили члены братства, Итан отправился к ним.

– Я брат Эрмино, – обратился Итан к одному из братьев. – Сам Ил Маэстро послал меня сказать вам, чтобы вы убирались отсюда. Возвращайтесь в Лондон.

– На самом деле?

– О да, – сказал Итан бодро.

– Лжец! Он позвал некоторых из нас в Бостон! -прокричал один из них и ударил Итана. – А теперь скажи мне, шпион, почему ты здесь?

– Демон-повелитель Фулканелли, лорд Белфегор, на кладбище, – выпалил Итан.

– Я не верю тебе! – прокричал мужчина и снова начал бить Итана.

– Остановись! – раздался другой голос.

Он принадлежал молодому парню, который напра shy;вил палец в сторону Итана. Голубой поток энергии опустился на него, как капюшон.

– Нет, только не это, – из груди Итана вырвался крик.

Жак внезапно остановился и посмотрел на Ангела:

– Фулканелли не умер. Он находится в заточении, и мне надо до него добраться.

Ангел кивнул, беспокойно следя за тем, чтобы Оз не подошел слишком близко:

– Он почувствует, что ты прибыл в Гейтхаус, пра shy;вильно?

– Без сомнения, – сказал Жак и внимательно по shy;смотрел на Ангела. – Ангел, я не должен умереть.

– Ты хочешь, чтобы мы с Озом отвлекли его? Жак наклонил голову:

– Я не имею права просить вас об этом. Если бы надо было отдать свою жизнь, чтобы спасти другого, я бы сделал это.

Ангел положил руку на худенькое плечо мальчика:

– Ты уже почти отдал свою жизнь. Ты – При shy;вратник.

– Я доведу это до конца, – решительно сказал Жак.

– Я пойду первым, – предложил Ангел, – и выма shy;ню Оза на себя. Но мы не нужны Фулканелли.

В этот момент Оз зарычал и хотел броситься на них, но Ангел резко повернулся и ударил его по морде. Сбитый с толку оборотень отпрыгнул назад и стал молотить лапами воздух, ничего не видя, но чувствуя добычу.

– Я должен подготовиться, – сказал Жак и закрыл глаза. Его лицо стало бледным, как у мертвеца. За shy;тем он поднял голову и медленно открыл глаза. – Ты видишь? Ты слышишь?

Ты понимаешь? – про shy;бормотал он невнятно, потом посмотрел прямо на Ангела, улыбнулся и сказал голосом Ксандра: – Здо shy;рово, мертвецы.

– Ксандр? – удивился Ангел.

– Эй, вы, поторопитесь, – ответил голос Ксандра. – Я не уверен, что смогу долго продержаться. Кто-то забрался на мою веранду, и я знаю точно, что это не разносчик пиццы.

– Я буду приманкой. Оз тоже. Он сейчас оборо shy;тень, – сказал Ангел.

– Хорошо, вот мой план, – ответил Ксандр. -Во-первых, ты выходишь и…

В этот момент Оз атаковал Жака: встал на задние лапы, раскрыл пасть, но Ангел успел схватить наслед shy;ника за волосы и протянуть через пролом.

Взвыв от досады, Оз последовал за ними.

Они оказались в холле – повсюду были расставле shy;ны статуи и горшки с растениями.

Ангел услышал, как кто-то зовет его по имени, ог shy;лянулся и увидел Иву и Корделию.

Но Оз тоже их увидел. Он втянул носом воздух и повернулся к девушкам.

Ангел попытался остановить огромного зверя, но ему удалось лишь слегка оттолкнуть его.

– Ксандр, нам нужна помощь! – крикнула Корде shy;лия и бросилась на Оза с чугунной сковородой.

– Не отвлекай Ксандра. – Ива выхватила у Корде shy;лии сковородку.

Оз зарычал на нее, и она хлопнула его по морде.

– Оз, прости. – Затем она обратилась к Ангелу: – Ксандр послал нас за тобой. Ему нужна твоя помо…

Оз схватил ее за руку и обнажил клыки. Ива прон shy;зительно закричала.

Внезапно дом сильно задрожал. Оз отпустил Иву, его отбросило через весь зал и с грохотом ударило о стену. У Жака начались судороги, голова откину shy;лась назад.

– То же самое было с Ксандром, когда он превра shy;щался в Привратника, – сказала Ива.

Жак лежал на полу, словно птица с распростерты shy;ми крыльями.

Оз вновь поднялся и направился к Корделии, ко shy;торая, вне себя от страха, выхватила сковородку у Ивы и со всей силой стала колотить его.

– . Эй! – закричала Ива. – Не забывай, кого ты лупишь!

Оглушительный свист, похожий на свист чайни shy;ка, добавил разнообразия в эту какофонию звуков. Дверь в холл распахнулась, ворвавшийся ветер сбил всех с ног и повалил на пол.

Это было подобно урагану. Стены в комнате рас shy;трескались. Скульптуры падали на пол одна за другой.

– О боже мой! – пронзительно закричала Корде shy;лия. – Это, должно быть, Ил Маэстро!

– Оз, где Оз? – испуганно крикнула Ива. – Что происходит?

И тут Жак издал долгий стон.

– Смотрите. – Ива указывала на две фигуры ря shy;дом с Ангелом.

Одна из них была призраком Антуанетты Рене. Рядом с ней стоял молодой, статный мужчина, такой же прозрачный, как и она. Мужчина плакал. Ангел догадался, что это Жан-Марк Рене, только молодой. Он нежно прикоснулся к щеке Жака, который при shy;шел в себя и уже стоял на ногах.

– Сын мой, – прошептал призрак. – Спасибо тебе, вампир, что привел его ко мне.

Ветер прекратился. Жан-Марк вытянул руки, по shy;ложил их на лоб сына и что-то прошептал медленным и ровным голосом, потом монотонно запел.

Жак открыл глаза, увидел Жан-Марка и закричал:

– Отец!

Но в тот же момент и Жан-Марк, и Антуанетта ис shy;парились.

– Нет, – прошептал Жак. На некоторое время в комнате воцарилась тишина.

Потом Жак обвел взглядом своих друзей:

– Ваш друг свободен. Я должен поторопиться. Если Фулканелли узнает, что он уже не обладает вол shy;шебной силой, он убьет его при помощи Черного со shy;жжения. – С этими словами он вышел из комнаты.

– М-м… господин Привратник, – прокричала ему вслед Корделия.

– Оставь его, Корделия, – сказала Ива. – Он дол shy;жен сделать важное дело.

В дверях появился Ксандр.

– Ксандр! – вскрикнула Корделия и бросилась к нему. – Слава богу!

Он опустился в кресло и устало свесил руки.

– Что происходит? – Ангел требовал объясне shy;ния. – Что тебе сказал Жак?

– Он отправил меня сюда и сказал, что будет дер shy;жать нас в курсе. – Ксандр посмотрел на Ангела. – Но мне кажется, нам следует подумать, как помочь ему.

Корделия обняла его и поцеловала в щеку:

– В любом случае нам надо выбираться отсюда. Оз в волчьем обличье, он голоден и разъярен.

Ксандр кивнул.

Ангел наклонился к Иве и помог ей встать. Она немного прихрамывала. Когда он вопросительно по shy;смотрел на нее, она сказала:

– Я растянула лодыжку. Это часто случается.

Оз снова зарычал и начал медленно подниматься.

Ангел схватил Иву на руки, вынес из комнаты и закрыл дверь.

Но это лишь ненадолго могло сдержать Оза.

– Нет! – пронзительно закричал Фулканелли, как только увидел Привратника.

Жак смотрел на него как на зло, которое терзало его семью в течение многих веков и угрожало суще shy;ствованию целого мира. Потом он бросился в атаку, используя всю свою магическую силу.

Он страж и защитник. Он Привратник. ч- Как ты мог… – закричал Фулканелли, посылая удар за ударом из молний и огня.

– Ты не понимаешь, как я прошел сквозь пролом в доме, не так ли? – проревел Жак, заставляя его от shy;ступать.

– Этой ночью ты умрешь. – Фулканелли бросился на Жака.

Жак ответил ударом, выталкивая Ил Маэстро из двери.

– Там твое место, – сурово сказал он.

Припав к земле и не двигаясь, Баффи наблюда shy;ла, как Белфегор поднимался из Преисподней. Он был сплошь покрыт острыми шипами, и у него был длинный фантастический хобот. Под хоботом она насчитала семь ртов. Его большие красные глаза пульсировали, а посередине лба вздувался огром shy;ный бугор.

– О! – сказала Баффи. – Я представляла тебя в несколько ином обличье. Думала, что у тебя муску shy;листое и сильное тело. Обладая такой внешностью, ты, по всей видимости, имеешь серьезные проблемы с девушками.

– У меня много всяких обличий, – сказал он, фыр shy;кнув. – Но именно это я решил показать тебе. В та shy;ком обличий я убиваю.

Около полудюжины фигур в капюшонах подошли вереницей к склепу, упали на колени и протянули руки к Белфегору:

– О, Повелитель Тьмы! Мы пришли, чтобы по shy;клониться тебе. Ил Маэстро сказал нам, что ты при shy;дешь и…

– Это ложь. Он бы никогда не сказал вам такого. Один из братьев смущенно пробормотал:

– Но… но брат Эрмино слышал это от него. Он по shy;слал нас сюда…

– Это ваши враги послали вас на смерть, – отве shy;тил Белфегор.

Он обвил сразу пятерых своими щупальцами. Баффи уже почти добралась до открытой двери склепа, когда щупальца поймали и ее, словно аркан. Вдруг кто-то схватил ее за руку и рванул в сторону. Это была Микаэла. А прямо за ней стоял Джайлс.

– Привет кавалерии, -- сказала Баффи, когда Джайлс ударил демона кулаком.

– Нужно выбираться отсюда. Немедленно. Кто-то пытается помешать нам сделать это, – проговорил он.

Белфегор зашипел:

– Повинный да будет наказан!

– Я не могу оставить его на свободе, – возразила Баффи.

– Силой всех древних богов я связываю тебя, – произнесла нараспев Микаэла, простирая руки к дьяволу. – Я взываю к Пану, чтобы защитить себя и моих друзей.

– Связывающее заклинание? – прошипел Бел shy;фегор.

Заклинание сработало. Щупальца все еще передви shy;гались по полу, но невидимый барьер не позволял им добраться до Баффи и Микаэлы.

– Это не сможет удерживать его долго, – прошеп shy;тала Микаэла на ухо Баффи. – Только некоторое вре shy;мя. Нам надо…

Щупальца пробивались сквозь невидимый барь shy;ер. Одно из них обвилось вокруг лодыжки Баффи. Ее рефлексы Истребительницы достигли наивысшей точки: она сильно ударила по щупальцу, топча его сво shy;бодной ногой с такой яростью, на которую только была способна.

Микаэла подняла руки вверх, чтобы повторить связывающее заклинание, но Белфегор рывком под shy;нял Баффи.

– Победа!

Микаэла прокричала:

– Я взываю к Пану, чтобы защитить себя и моих друзей!

Белфегор ослабил хватку. Баффи бросилась бежать. Джайлс схватил за руку Микаэлу.

Они вырвались из склепа и побежали так быстро, как только могли. На бегу Баффи спросила Джайлса:

– Что делать дальше?

– Прыгай в мою машину, – прокричал он, указы shy;вая на машину, припаркованную на другом конце кладбища, у самых ворот. – Надеюсь, она заведется.

– Нужно добраться до центра сферы, которую со shy;здал ваш друг, – добавила Микаэла.

– Итан Райан мне не друг, – сказали в один голос Джайлс и Баффи.

– Он упоминал о книгах Руперта, – сказала Мика shy;эла, глядя на Джайлса.

Баффи кивнула:

– Хорошо. В библиотеку.

– Если мы сможем добраться туда вовремя, у нас есть шанс, – продолжила Микаэла, с трудом перево shy;дя дыхание. – Правда, шанс небольшой.

Баффи тряхнула головой и запрыгнула на переднее сиденье:

– Почему в последний день существования мира я должна идти в школу?

Фулканелли послал толчки, потрясшие Гейтхаус до самого основания.

Но разрушать замок Привратника он не хотел. Сей shy;час, когда Белфегор отверг его, Фулканелли потребу shy;ется очень много сил. И эти силы он найдет здесь, в Гейтхаусе. Если Белфегор останется его врагом, он выпустит всех тварей Другого Мира – они сдержи shy;вались так долго, что просто обезумели.

С балкона дома за ним внимательно наблюдал но shy;вый Привратник. Фулканелли вызвал столб черного огня и направил в его сторону.

Мальчик легко увернулся.

– Дитя, отдай мне дом. Я позволю тебе здесь жить. Конечно, ты станешь моим преданным слугой, – до shy;бавил он.

Привратник, не говоря ни слова, смотрел на него.

Под ногами Фулканелли затряслась земля.

Он послал импульсы в самые темные уголки своей сущности, где рождалась черная магия, собрал напол shy;ненную ненавистью и черной силой энергию, сжал кулаки и прошептал заклинание на языке, который уже давно мертв в других измерениях…

Ива сказала Ангелу:

– Я уже могу идти сама.

Она последовала за Ксандром и Корди, выбегаю shy;щими из комнаты, Ангел замыкал группу. Они вошли в коридор, в конце которого была огромная деревян shy;ная дверь. Ксандр толкнул ее и открыл. Ива прищу shy;рилась.

Это был выход. Выход из Гейтхауса.

Они вышли, и Ангел захлопнул дверь перед носом Оза.

Они стояли на окруженной деревьями просторной лужайке, посреди которой бил небольшой фонтан. Ксандр и Корделия тяжело дышали, неуверенно по shy;сматривая на дверь, а Оз с силой бился в нее.

– Надо уйти подальше, – сказал Ангел. – Он мо shy;жет выбраться оттуда.

– А эта дверь не волшебная?

– Я могу попытаться связать его, – предложила Ива. Ведь это Оз, а не какой-то беглец из Другого Мира. Она не была уверена, что с ним не случится что-нибудь в зыбком Гейтхаусе.

– Оставим это на крайний случай, – сказал Ангел. Ива немного расслабилась.

Затем дверь исчезла.

– Оз! – зарыдала Ива. – Оз!

Внезапно лужайка тоже исчезла. Ива окунулась в темные глубины холодной, мутной воды и потеряла всех остальных из виду. Она выбралась на поверх shy;ность, хватая ртом воздух и ища друзей в слабом лун shy;ном свете. Ксандр, Корди… Ангел.

– Тпру, – произнес Ксандр. – Какого'дьявола, Жак?! Эй, малыш! -- прокричал он. – Нам нужна помощь.

Держась на воде, Корделия тряхнула головой. Ее волосы намокли, а макияж был безнадежно испорчен.

– Он не поможет нам, Ксандр. Мы для него ничего не значим. Он сосредоточен на Ил Маэстро.

Ксандр сердито взглянул на нее:

– Ты не права. Я рисковал ради него жизнью. Кро shy;ме того, он самый лучший из всех ребят. Так что он поможет нам!

– Он не собирается нам помогать, – резко ответила Корделия, взглянув на остальных. – Мы сами за себя.

– Хорошо, тогда поплыли, – сказала Ива, но ей было так холодно, что она не могла заставить свои руки и ноги двигаться. В ледяной воде ее растянутая лодыжка сильно заболела.

– Плыть куда? – снова выпалила Корделия. Ива огляделась вокруг. Все, что она видела, – это

вода и лунный свет.

На расстоянии двадцати футов от них вода начи shy;нала бурлить.

– О боже, – прокричала Корделия. – Что это?

– Ива! – Ксандр плыл, рассекая воду. – Делай свое

дело. Сейчас.

– Она не может сделать это сама, – сказала Корде shy;лия, колотя руками по воде. – В прошлый раз Жан-Марк помогал ей, помнишь? – Она схватилась за Ксандра. – Я не могу больше плыть! Моя одежда слиш shy;ком тяжелая. Я тону.

– Сюда, – сказал Ксандр, обхватывая ее за та shy;лию. – Ива, ты должна попытаться.

Но Ива была так напугана, что не могла вспомнить слова заклинания.

– Древние боги, я выражаю вам глубокое уваже shy;ние и почет, – начала она. – Пан, защити меня.

Вода стала мутной и запузырилась. Огромная вол shy;на стремительно поднялась и накрыла Иву, когда она пыталась закончить заклинание.

– Пан, будь моим хранителем! – продолжала она, вынырнув.

– Это не те слова, – прокричала ей Корделия. – Скажи правильное заклинание.

Вокруг них бушевала вода. Затем волна поднялась в виде купола.

Ангел мысленно произнес имя Баффи, а Ива, без сомнения, подумала об Озе. И о своих родителях.

Из глубин начало подниматься морское чудови shy;ще. Оно было похоже на динозавра, с длинной шеей и небольшой головой. Чудовище пристально смотрело на них, как будто оно само было напугано.

– Боже мой, – произнес Ксандр, – это же… -Он посмотрел на Ангела. – Интересно, это именно то, о чем я думаю?

Ангел кивнул:

– Это Лохнесское чудовище. Создание откинуло назад голову и громко затру shy;било.

– Пан, ты нужен мне… – произнесла Ива, заика shy;ясь. Она кричала в пустоту.

Ангел взял ее за руку и прошептал:

– Подумай хорошо, Ива. Ты делала это сотни раз. Ты сможешь.

Вдруг она начала быстро говорить, как будто кто-то нашептывал ей слова:

– К старейшим богам я обращаюсь и выражаю глу shy;бокое почтение…

– Теперь верно! – подбодрил Ксандр.

– Я обращаюсь к вам за защитой от этой воды, – нараспев произнесла она.

Лохнесское чудовище снова затрубило. Затем, со вспышкой яркого света, исчезли и чудо shy;вище, и вода.

– Здорово, – произнесла Ива радостно, когда они, мокрые, лежали на лужайке. – У меня получилось!

– Или не у тебя, – пробормотала Корделия, ука shy;зывая куда-то.

На крыше Гейтхауса на фоне полной луны выри shy;совывался силуэт Жака. Удары молнии били в сферу, окружавшую его.

Он помахал им. Ива махнула ему в ответ и закри shy;чала:

– Мы в порядке! Сражайся! – Она с волнением посмотрела на Ангела. – Он не должен беспокоиться за нас.

– Я рад, что он все-таки беспокоится, – ответил Ксандр, встал на ноги и помог Корди подняться.

Ангел сделал то же самое, и Ива легко поднялась.

– Эй, – объявила она, – он вылечил мою лодыж shy;ку. – Она снова помахала Жаку.

– Ваш Привратник исполняет все желания, -сказал Ксандр. – Если он сможет спасти мир, я обя shy;зательно сделаю-ему подарок.

В этот момент одна из молний ударила неподалеку от Жака. Он отскочил влево и опустился на колени.

– Мне это не нравится, – прошептала Ива.

– Мне тоже, – ответил Ангел.

Жак, стоя на коленях, создавал шар энергии, когда искрящаяся молния нацелилась на него.

– Берегись! – крикнула Ива.

Все увидели ослепительную вспышку, и молния ударила прямо в грудь Жака.

Минуту они еще видели его, а затем…

– О боже! – прошептала Ива. – Он исчез. Гейтхаус задрожал и начал рушиться.