Рядом с Каменноостровским театром находится особняк М. Э. Клейнмихель (наб. Крестовки, 12) – весьма примечательная постройка в стиле модерн, типичная скорее для загородного строительства.

Первое здание появилось на этом участке в 1834–1835 гг., и его возвел для руководителя французской театральной труппы и актера Императорских театров Э. Женьеса архитектор А. И. Штакеншнейдер.

К концу 1820-х гг. на Каменном острове окончательно сформировалась Театральная площадь, и это при том, что освоение этой территории началось менее 20 лет назад. Спектакли с французскими актерами пользовались популярностью в Летнем (Каменноостровском) театре, и строительство здесь жилого дома (дачи) для Женьеса вполне закономерно. Проект постройки утвердил владелец острова великий князь Михаил Павлович.

Главный фасад каменного строения с пятью большими прямоугольными окнами выходил на Театральную площадь. Центр здания выделялся аттиком с тремя арками и колоннами коринфского ордера. Завершался аттик балюстрадой.

Уже в 1836 г. дом продают коллежскому секретарю фон Кельдерману, владевшему им до пожара 1874 г.

Спустя год участок с остатками постройки приобретает И. А. Верховцева, для которой архитектор А. Г. Трамбицкий на старом фундаменте возводит деревянный дом и дополнительно пристраивает с западной стороны помещение столовой.

Особняк М. Э. Клейнмихель. Современное фото

Особняк М. Э. Клейнмихель и дача Чинизелли. Фото нач. ХХ в.

Ювелирная фирма «Верховцев» существовала с 1790 г., специализировалась на изделиях из серебра и бронзы для церковных служб и на протяжении 100 лет выступала поставщиком Императорского двора. Во второй половине XIX столетия (с 1867 г.) семейным делом заведовал купец 1-й гильдии потомственный почетный гражданин Сергей Федорович Верховцев – супруг новой владелицы дачи.

Вдова полковника Преображенского полка графиня Мария Эдуардовна Клейнмихель, до замужества носившая фамилию Келлер, получила дачу в аренду в 1893 г. Графиня держала в Санкт-Петербурге салон, который посещали многие представители знати, состоятельные петербуржцы и иностранные подданные. В 1872 г. ее супругом стал граф Николай Петрович Клейнмихель – сын главноуправляющего путей сообщения П. А. Клейнмихеля, чье имя запечатлено в поэме Н. А. Некрасова «Железная дорога». Известно, что фамилия Клейнмихеля у современников ассоциировалась со словами «взяточничество» и «нажива» – П. А. Клейнмихель отдавал выгодные строительные подряды своим родственникам и знакомым. Мария Эдуардовна овдовела в 1878 г., но продолжала жить светской жизнью.

По ее заказу в 1904 г. архитектор К. Г. Прейс провел реконструкцию дома Верховцевой, в результате которой появились парадный вход с картушем и гербом Клейнмихелей, а также просторный вестибюль. Конечно, салон из квартиры графини на Сергиевской улице в летнее время перебирался в ее новый особняк, о чем писала, например, популярная в столице «Петербургская газета»: «Все великосветские салоны закрыли свои двери и до будущего сезона прекратили всякие вечерние приемы, хотя, впрочем, так как еще не все светское общество покинуло Петербург, бывают небольшие „reunions“, на которых собирается самый интимный круг знакомых хозяев. Более многолюдные собрания на Каменноостровской даче у графини Клейнмихель по четвергам, когда на площадке перед дачей, весь вечер и заполночь многочисленные моторы и „autocars“ ожидают разъезда гостей. Салоны любезной и гостеприимной хозяйки летом на даче, так же как и зимой, в приемные дни наполняются многочисленными посетителями. Здесь собирается весь великосветский Петербург, все иностранные дипломаты, приезжающие из-за границы знатные лица и т. д., и т. д., привлеченные как любезным и приветливым радушием приема, так и перспективой интересной беседы с хозяйкой дома и посетителями ее салона».

Графиня М. Э. Клейнмихель. С карт. А. Канабеля

Особняк М. Э. Клейнмихель. Парадный вход. Фото нач. XX в.

В 1909 г. для Люции Чинизелли, арендовавшей часть участка, архитектор Ф. Ф. фон Постельс построил двухэтажный особняк в неоготическом стиле. (Как известно, Л. Чинизелли приходилась женой директору цирка Сципиону Чинизелли, который, в свою очередь, был сыном основателя знаменитой цирковой династии.)

После этого в 1911–1912 гг. гражданский инженер К. К. Мейбом перестроил дом М. Э. Клейнмихель, добавив фасадам готические элементы. В 1909 г. вокруг участка появляется чу́дная кованая ограда, спроектированная архитектором К. Г. Прейсом, а ворота в стиле модерн с круглыми фонарными столбами изготавливают на петербургском заводе «Сан-Галли» и устанавливают в 1912 г., на воротах можно было прочитать монограмму «МК» – инициалы Марии Клейнмихель.