Мы с Самантой стоим на вершине крепостной стены, полы одежды и волосы развеваются от ветра, а далеко внизу, совсем крошечные с такой высоты, одновременно приближаются армии нежити и демонов. В крови просто бурлит адреналин, а в горле рождается крик — так хорошо.

Когда я в самом начале собирался пробраться в «Пантеон» для решения своих финансовых проблем, я даже и представить не мог, насколько это прекрасно. Я ведь только сейчас понял, что не играю, я просто живу в этом мире, и, наверно, именно поэтому допускаю столько ошибок. Разве ж это тот рациональный геймер, каким я себя всегда помнил? И вот я сам себя загнал в ловушку: продержаться полдня против одновременной атаки таких сил — у меня нет ни единой мысли, как с этим справиться. Блин, да меня просто трясет от волнения и, чего уж скрывать, самого настоящего страха. И что, я сдамся? Даже не подумаю!

— Еуааааааеееееееуааааааааааа! — казалось, ветер только и ждал, пока я решусь крикнуть во весь голос, чтобы разнести эхо по всей округе.

Достигнув 15 уровня, вы получаете возможность сформировать новый уникальный навык под свой класс

Вы сформировали навык «Боевой клич»

Сила настоящего берсерка пьянит не только его самого, но и всех, кто вокруг. Издав боевой клич, вы увеличиваете радиус действия своей ауры героя до 1 километра

Время действия — 5 минут

Откат — 360 минут

Тут же один из троллей неуклюже задел перила лестницы и обрушил их вниз. Под моим изучающим взглядом он попытался вжаться в стену и разрушил еще кусок. И такая сила сейчас у всех, даже самых дальних отрядов? Тогда чего я жду? Уже секунд десять прошло!

— Все вниз! Мочим врагов, но по моему сигналу сразу же возвращаемся! — вряд ли мы что-то серьезное устроим за эти пару минут, еще ведь добежать до врага надо, а потом еще и обратно, но не стоять же просто так.

Все, кто находился во внутреннем дворе крепости, через пролом в стене начали стремительно выбираться на оперативный простор. Однако по-настоящему меня поразили дежурившие на стенах орки, гоблины и личи — воспользовавшись тем, что стены к низу расширяются, создавая своеобразный склон, они просто взяли по нему и скатились. Неужели, так и задумано было? Вот для чего, оказывается, нужен этот загибающийся чуть вверх карниз, идущий по самому краю стены. С криком не хуже, чем у меня, в воздух начали устремляться большие и маленькие зеленые снаряды.

— Очуметь! — только и смог прошептать я про себя, когда, гремя костями, по стене скатились и личи.

Демоны и нежить только закончили выстраивать стены щитов против моих небольших отрядов, собирающихся с внешней стороны стены, как над их удивленно задранными головами пролетел этот неожиданный десант. Вот вы скажете, что может сделать один гоблин, оказавшись зажатым среди врагов? Ничего? А вот не стоит забывать, что под действием моей ауры он получает и часть моих параметров. Защитное поле силы защищает его тщедушное тельце от мгновенной смерти, а удары коротким мечом, выкованным кузнецами Саманты, разваливает на части демонов, превышающих его в размерах в десятки раз. А уж что творили орки, на чьем вооружении мы немного сэкономили и сделали не мечи, а обитые стальными полосками дубины. С доставшейся от меня силой они вносили просто тотальное уничтожение в ряды окружавшего их противника. Но даже они не шли ни в какое сравнение с личами.

Если честно, сначала я испугался, что моих немертвых магов моментально забьют в ближнем бою, но, как оказалось, у них был предусмотрен вариант и для схватки вплотную: кинжалы, зажатые в костяных пальцах, с методичностью, недоступной живым, начали покрывать воздух вокруг них причудливой вязью ударов.

— Пошел вон, — оттолкнул я пытающегося прижаться ко мне бехолдера. Отвлекает в такой ответственный момент. Во время десантной операции в прошлую так и не начавшуюся осаду глаз потратил много сил, а потом из-за внезапной атаки не успел подкрепиться. Неожиданно оказалось, что голодный бехолдер по своим повадкам больше похож на кошку, чем на серьезное и опасное существо. Откуда это, вообще, взялось: ластиться щупальцами и просить выдать для аперитива одного гоблина? Делом бы лучше занялся.

Отцепившись от меня и обиженно шурша щупальцами, бехолдер заскользил вниз по лестнице.

— Всего минута, как они добрались до врага, а Кристина с Василием потеряли не меньше пяти тысяч, — Саманта проигнорировала только что произошедшую сцену, сосредоточившись на подсчете вражеских потерь. А я смотрел на свою командную панель. Моя армия потеряла четыреста восемьдесят шесть бойцов, но даже с таким соотношением это размен в пользу противника.

И тут система просто взорвалась ворохом сообщений.

Ваши отряды повысили класс с Орков-воинов до Орков-чемпионов

Текущий класс: 2

Особенность: при сражении в окружении противников все параметры повышаются на 300 %

Вот это косяк, теперь у меня два вида орков, теперь надо быть аккуратнее при распределении их по отрядам, да и заточены они, получается, под прямо противоположные задачи.

Ваши отряды повысили класс с Личей до Личей-ренегатов

Текущий класс: 2

Особенность: все магические показатели изменяются на физические

Неожиданно, и что теперь? Практически бесконечная мана превратилась в практически бесконечные жизни. С моей силой — это теперь просто боги ближнего боя. Такие в одиночку завалят дракона и не поморщатся. В этот момент личи настолько ускорились, что практически сразу получили еще одно повышение.

Ваши отряды повысили класс с Личей-ренегатов до Высших Личей-ренегатов

Текущий класс: 3

Особенность: количество рук увеличено до 6

Тут же части их тел разобралась на составляющие, превратившись еще в две пары конечностей. Что ж, назвав их до этого богами войны, я явно погорячился — то, что было раньше, просто детский лепет по сравнению с тем, в какие мясорубки они превратились сейчас.

Ваши отряды повысили класс с Гоблинов до Гоблинов-шмыг

Текущий класс: 2

Особенность: при ударе в спину сила вырастает на 300 %, первый удар всегда критический

Вот и еще одни прокачались. А где же тролли — видимо, слишком долго шли, и все еще не добили себе повышение. А ведь уже приближается время отступать. И тут одновременно прилетело сразу два сообщения.

Ваши отряды повысили класс с Троллей-воинов до Кровавых Троллей

Текущий класс: 2

Особенность: регенерируют 5 % от максимального количества жизней в секунду

Бехолдер повысил класс до Древнего Бехолдера

Текущий класс: 3

Особенность: щупальца становятся длиннее на 50 %, растет уважение среди соплеменников

А этот-то когда успел влезть в бой? Присмотревшись, я заметил, как недавно трущийся рядом глаз зашел с фланга и, пользуясь общей суматохой, вполне успешно атакует. Улучшение, конечно, бесполезное, но эту-то тщеславную тушу оно точно обрадует. Так, осталась только минута до конца действия баффа.

— Отступаем! — и даже вестовые не понадобились. Как оказалось, во время действия «клича» мой голос слышит каждый из моих воинов.

Быстро вырвавшись из строя смешавшегося противника, все начали двигаться в сторону крепости. Нежить попыталась воспользоваться моментом и контратаковать, но мы были готовы, не зря же я оставил минуту баффа про запас. Быстро сбив этот спонтанный наступательный порыв, войска влились в крепость. Только по боевым постам никто не спешил расходиться, все собрались рядом со мной.

— Повелитель, повелитель, мы стали сильнее! — прыгали вокруг гоблины.

— Мы не зря пошли под вашу руку, темный король, — склонили голову орки, — предки довольны тем, как мы движемся по зеленой дороге доблести.

— Мы видели похожих на нас в рядах врагов, — проскрипели личи. — Как же они слабы и далеки от настоящей тьмы. Мы гордимся тем, что обрели жизнь под вашей рукой!

Клаус, стоящий во главе своих троллей, на чьих шкурах появились красные разводы татуировок, просто гордо улыбался.

— Это подстава! — разрушил торжественную обстановку бехолдер. — Ладно, у нежити пустые черепушки, так и у демонов, оказывается, чисто физиологически нет мозгов. Они, видите ли, овеществленная энергия. А что мне есть прикажете? Я же так ворвался, с фланга зашел, как вы и приказывали, — и когда я успел ему что-то приказать? — Да они ничего сделать не успели. Все, я спать. Разбудите, как будут мозги, иначе я за себя не отвечаю.

Расстроенный глаз скользнул к ближайшему углу и, собрав под себя свои новые длинные щупальца, грузно рухнул в кучу бережно собранного со всей крепости свиного навоза. Контролируемый им отряд демонов сразу вышел из гипноза, но был тут же связан бдительными гоблинами. Вообще, в последнее время рядом с бехолдером они начали становиться особенно собранными и внимательными.

— Кристина? — над ухом раздался довольный рык Клауса.

Как только толпу демонов растащили по углам, стало заметно, что вместе с ними к нам вернулась и старая знакомая, до этого прятавшаяся в их нестройных, но довольно крупных рядах.

1 темный священник желает присоединиться к вам

Принять?

Не знаю, как она смогла убежать сама, но я рад, что старые знакомые возвращаются. И пусть сейчас она просто стоит и немного растерянно разводит руками, потом мы с ней обязательно пообщаемся.

— Добро пожаловать домой! — когда ты очень стараешься и это получается, наступает приятная усталость, а когда что-то хорошее случается само по себе, на лице невольно появляется та самая улыбка.

Стены цитадели содрогнулись от обрушившегося на них удара: именно этот момент маги со стороны и демонов, и нежити выбрали, чтобы обрушить на крепость смерч заклинаний. Эх, будь возможность их в этот момент атаковать — такой шанс пропадает, но увы, соотношение сил не оставляет нам и шанса. Прочность стен тем временем начала сокращаться.

В результате мы смогли выиграть себе почти два часа на перегруппировку, после чего укрепления все-таки рухнули, и нам пришлось встретить врага уже лицом к лицу. Те снова попытались смести нас заклинаниями, но на этот раз на пути встали темные священники, в узких проходах успешно разрушающих весь поток направленной на нас магии. Не зря я берег их именно для этого момента. В конечном итоге все решит честная сталь, и мои повысившиеся существа, я верю, смогут выстоять. И они держались, час за часом отражая нескончаемый поток врагов, все сильнее и сильнее рвущихся вперед. С каждой минутой, что мы выстояли, росло чувство уверенности в победе и одновременно страх, что вот сейчас точно что-то случится.

Когда время почти подошло к концу, я подал сигнал своим войскам отступать во внутренний двор. Ворота донжона должны дать нам время, чтобы продержаться до конца дня без потерь. Сейчас в строю только три сотни воинов, но зато каких, и мне не хочется больше терять ни одного из них. Десять минут всего осталось, неужели, все? На этот раз, чувствую, получилось выстоять, только пройдясь по самой грани.

И в этот самый момент совместный удар двух неслабых заклинаний в одно мгновение выбил казавшуюся несокрушимой дверь.

— Вперед! — в окружении своих элитных воинов двинулись вражеские герои. Идя практически плечом к плечу, они делали вид, что не замечают друг друга. Впереди мужчины катился ледяной вал, расшвыривая с дороги пытающихся преградить ему путь орков, а перед женщиной, двойником моей Кристины, бушевал огонь.

— Вперед! — мне не оставалось ничего другого, как ринуться им навстречу. Если они ворвутся в тронный зал, замок падет.

Рядом с собой во главе контратакующего клина заметил такие знакомые лица. Саманта, непривычно сосредоточенная, а ведь не струсила, не спряталась, встала рядом, несмотря на откуда-то взявшиеся на ней раны. Клаус, такой огромный и верный, рядом с ним всегда начинаешь верить, что все будет хорошо. Штирлиц, с виду страшный, а в душе обычный котяра, и ведь он же маг, но всегда лезет в самую гущу схватки. Такой же псих, как и все вокруг. Джафар, главный орк, только сейчас придумал ему имя, когда он со своей клюкой и огромными глазами пристроился рядом. Личи и гоблины так и не смогли договориться, кто у них будет главным, но все они тоже со мной, я чувствую за спиной их поддержку.

Печать тьмы

Сверх способность, доступна раз в день

Тьма — это не проклятье, тьма — это не зло, только окруженные тьмой люди становятся по-настоящему близки друг другу. Узы темного братства позволяют оградить свой дом от врага на один час

Нажимаю «использовать» — и все солдаты осаждающих армий вместе с героями тут же оказались за воротами.

Неужели, мы продержались?

Василий Мамонтов

Ничего, еще не все потеряно — сейчас мы перегруппируемся и возьмем свое. В глубине души я был готов к тому, что план не удастся, так что пришло время выложить козыри. Недаром я собрал так много магов — мы сможем проломить стену и без всяких уловок. А потом — Данила сам выкопал себе ловушку, украв кости, заготовленные для поднятия дракона. Моим некромантам же все равно, где его подымать, по эту сторону стен или по ту. А предусмотреть все мелочи не сможет никто.

— Они наступают! — неужели, слова вестового заставили меня вздрогнуть? Но что же творит Данила? Их настолько меньше, и они все равно идут вперед.

— Так сокрушите их! — я уже пытался перестраховаться в первой атаке и перемудрил, потеряв весь авангард. Сейчас попробуем действовать без ухищрений — чем проще, тем лучше.

Как всегда организация наступления у Данилы оказалась на высоте. Сначала вывел войска за стены, чтобы я сосредоточился на атаке по фронту, а потом, воспользовавшись геометрией стен, забросил десант нам в тыл. И что это были за войска — сила, защита, все просто на недосягаемом уровне. Мораль, а вместе с ней и скорость реакции на команды, тут же упала — и как раз добежавшие до нас остальные его войска этим воспользовались. И как он всегда так точно рассчитывает время? Хочется считать, что это талант, иначе придется признать, что с образованием мне не очень-то и повезло. Эх, утащить бы Данилу после всей этой заварушки к нам, так ведь не дадут же.

Одна тысяча у него против сорока моих, и не отступи Данила, я не смог бы удержать свои отряды от бегства. Кто бы мог подумать — нежить и бежит. А всё эти его личи — под конец боя они уже больше походили на аватары Шивы. Но кто бы мог такое ожидать? Превратить магов в воинов, сделав при этом еще сильнее — я бы не рискнул, а Данила смог. Даже мой гениальный план с пробуждением дракона не сработал — не знаю, что он сделал, освятил кости или растащил их подальше друг от друга, но я потратил почти весь резерв маны впустую. Неужели, его просто невозможно подловить?

День подходит к концу: похоже, больше нет смысла скрываться. Последняя атака, и на этот раз вперед пойду я сам.

Кристина дель Майо

Они опять утащили моего двойника! Сначала напали и неплохо потрепали, а потом увели Кристину. Вот только не могу понять зачем: можно же было воспользоваться своим преимуществом гораздо эффективнее, а Данила превратил это в фарс со спасением. Что это? Попытка лишить меня душевного равновесия? Глупость, не может он быть настолько наивным. Или, может быть, знак? Но чего? Я слишком плохо знаю русскую культуру, чтобы правильно его расшифровать. А это обидно: осознавать, что кто-то переоценил твои мозги.

А потом было несколько очень занудных часов, пока маги не проломили стену. На секунду появилась мысль объединиться с Мамонтовым, чтобы наверняка — но что это тогда будет за победа? И так это будет одна из тех историй, о которых у меня не будет никакого желания вспоминать.

Тем более, я никогда не складывала все яйца в одну корзину. В чем сила демонов — к счастью, этого никто не знает, но почти все они мастера неожиданных атак и порталов. И я эту карту разыграю по полной. Под прикрытием постоянных атак мне удалось подготовить возможность открытия прохода в подземелья замка Данилы. Надо отметить, пространственная защита там оказалась на высоте — в моем распоряжении будет только одна минута. А значит, всех провести не получится, и надо будет решить, кто сможет принести больше всего пользы, если нанесет удар в спину. Впрочем, тут-то все ясно — маги. А вот что, действительно, важно — идти ли мне самой или нет.

Пожалуй, все-таки рано: ставить все на одну атаку — так рисковать у нас в роду не принято. Тот же Мамонтов, уверена, пошел бы сам, вот только у него такой возможности нет. И в этом разница между нами.

За минуту внутрь проскочило почти восемьсот суккубов. Что ж, это даже больше, чем сейчас есть у Данилы. Если они вовремя ударят, да что там вовремя, если они просто смогут не умереть по-глупому и без пользы, ни у кого и шанса не будет защититься в такой ситуации. Даже у такого как этот самовлюбленный засранец.

Ладно, спокойно, Кристина, остается только дождаться появления десанта, и все наладится.

Если это все-таки когда-нибудь произойдет. Уже час, и ничего. А ведь Данила все время был на передовой, даже глазом не повел. Как он смог вычислить и разобраться с таким количеством противника у себя в тылу?

Что ж, время почти подошло к концу, я уже почти потеряла надежду, когда он просто взял и отступил. Издевается, мерзавец. Только вот не стоит меня недооценивать, я возьму замок и затолкаю все эти попытки продемонстрировать свое превосходство тебе обратно в глотку.

Рядом Мамонтов тоже лично пошел вперед. Усиливаю его удар, вместо того, чтобы атаковать поодиночке — не время выглядеть красиво, надо просто взять замок. И мы можем успеть — вот мы во дворе, вот разлетается дверь в донжон. А ведь он не ожидал нашего появления так быстро! Или это какой-то план? Мамонтов рядом активирует свое абсолютное умение, я свое — все верно, не время экономить силы. И вперед.

Нас больше, нас поддерживает магия пятого уровня, а он, ни секунды не сомневаясь, бросился навстречу. Это уже не разум, это инстинкты — настоящий самец. А как за ним пошли остальные! Все его ближники, не отступая ни на шаг. У меня даже мурашки по коже пробежали, до столкновения остаются считанные мгновения. И вдруг темнота, и мы стоим снаружи за совершенно невредимыми стенами. Остается только скрежетать зубами от унижения.

Вот и все. Второй раз ворваться внутрь при всем желании нам уже не успеть. Вот только зачем тогда он ринулся в эту финальную атаку, если заранее знал, что еще до столкновения выставит нас наружу? Или… он это сделал, чтобы покрасоваться? Похоже, слабости есть у всех, даже у него. Вот только перед кем он хотел блеснуть во всей красе? Перед этой Холлинз или передо мной?

Саманта Холлинз

Может же девушка позволить себе слабость? Вот Данила весь в предвкушении грядущей битвы, его аж трясет от ожидания наконец-то стоящего противника. Мне даже кажется, что он послал сейчас всех существ в атаку на голых эмоциях. Или нет?

Использование стен, дубинки орков, идеально подходящие под такую свалку — неужели, он специально ждал такой возможности? Почему не встретить врага на стенах или в проходах, если тем все-таки удастся прорваться? Впрочем, это же очевидно — он пожертвовал частью армии ради правильного развития остальных. Ведь те орки, что прокачались, отражая атаку импов, получили бонус к бою в строю, а ему хотелось получить кого-то, способного сражаться даже в одиночку, даже в полном окружении. И он сделал это. Да, порой Данила бывает холоден и следует голому расчёту, не заботясь ни о чем.

А потом совершает что-нибудь романтичное, как спасение этой темной священницы Кристины. Ни за что не поверю, что глаз ее случайно прихватил. А как она смотрит на Данилу! Да уж, общение с развратными демонами ей на пользу не пошло.

— … портал в подвале, — увлеченная своими мыслями, я не сразу поняла, что она говорит. И Данила делает вид, что так увлечен боем и ничего не слышит. Ну, конечно, Саманта, он дает тебе шанс наконец-то проявить себя.

— Пойдешь со мной, — хватаю за руку это неожиданную шпионку и иду к своему отряду. А ведь её появление в итоге оказалось не только красивым жестом, но и раскрыло планы противника. Судя по всему, Данила понял, что Кристину просчитать не так просто, и решил эту проблему в своем стиле, просто и элегантно.

Итак, у меня сто пятьдесят латников, темный священник и около сотни свиней, пропустивших общую вылазку и теперь усиленно прячущихся от Данилы. Так я, впрочем, и поверила, что это случайность. Просто он считает, что они мне понадобятся для победы, вот и подсунул. Ладно, сделаю вид, что не заметила.

Как и ожидалось, польза свиней проявилась с самого начала. Они оказались идеальными разведчиками, просто растворяясь в темноте и сливаясь с окружающими нас тенями. И именно они нашли восемь сотен суккубов-магов, пробирающихся к поверхности. Много? Ничего подобного! Теперь мне понятна задумка Данилы — а уж с воплощением ее в жизнь я как-нибудь справлюсь.

Рыцари садятся на свиней и на максимальной скорости несутся вперед, темная священница принимает на себя первый удар, не давая разметать строй, и, можно считать, все кончено. В ближнем бою суккубы для тяжеловооруженных воинов не опаснее тренировочных манекенов. А значит, пора возвращаться, моя помощь еще пригодится наверху.

— А ты ничего так, — хрюкнула проходящая мимо свинья.

Я что — горжусь этим?

Алессандро дель Майо

Я вернулся в игру и все еще хочу победить.

Пусть мой день прошел не совсем обычно, но сейчас меня, прежде всего, интересует, как закончилась осада Цитадели Данилы. Сто тысяч — сможет ли он выстоять? Какое глупое чувство — меня раздражает, что кто-то другой пытается победить моего врага, как будто сомневаясь в его силе. А если у них получится? Ведь тогда окажется, что мой идеальный противник вовсе не такой. Да уж, просто кризис веры какой-то. И как назло, на экранах ни одного эпизода из этой битвы.

Легкие воздушные шаги за спиной.

— Продай мне информацию о Даниле! — Кэти Гомес. Даже интересно, что она захочет предложить. Уж ей-то точно известно, что деньги меня не интересуют.