Данила

Вся моя небольшая армия неспешно двигалась по лесу: Клаус весело ломился сквозь кусты, свиньи же были, наоборот, печальны, и из их рядов то и дело доносились возгласы «пожрать бы». Гоблины хранили сумрачный нейтралитет. Можно, конечно, вернуться в первую взятую деревню: там и еда будет, и тренировкой можно будет заняться, но после всего, что случилось вчера, хотелось большего. Казалось, что за тобой наблюдают тысячи глаз, ждут от тебя новых подвигов… Хотя, возможно, так все и было.

И тут, как по заказу, впереди показалась исхоженная дорожка, явно ведущая к чьему-то поселению. Вот он, еще один повод показать себя, и на этот раз никаких сумасбродных атак, только планирование и трезвый расчет.

Для начала надо понять, кто у нас будет разведчиком. Тролль тихий, но большой, гоблины шумные, свиньи пахучие, свиные наездники — и шумные, и пахучие. Остаюсь я: ловкости у меня, конечно, нет совсем, но зато есть смекалка. Опускаюсь на пузо и ползу вперед, вроде нормально: если будут смотреть издалека, даже моих способностей должно хватить, чтобы остаться незамеченным. Десять минут, и вот передо мной открывается вид на небольшую крепость. Пусть она всего лишь деревянная, но сделать что-то подобное всего лишь ко второму дню игры — хозяин этой территории реально крут! И пусть солдат тут не больше, чем в первой встреченной мной деревне, из-за крепостных стен так просто с ними будет уже не расправиться. Что же делать?

Позади раздался разнесшийся на всю округу треск: случайно задетое по дороге дерево все-таки не устояло и рухнуло. На стенах крепости сразу же кто-то активизировался, так что, пожалуй, пора возвращаться. И в этот момент я увидел игрока: явно в возрасте, есть седые волосы и залысины на полголовы, при этом высокий, худощавый, чем-то похожий на жердь.

Игрок Алессандро дель Майо

Что ж, будем знакомы, — и аккуратно отползаю назад.

Сейчас он отправит людей на проверку, найдет мои следы, и элементом неожиданности уже будет не воспользоваться. Так что, если что-то и делать, то делать быстро. Может, замаскировать все? Взгляд скептически скользнул по оставленной мной небольшой траншее: похоже, я как-то слишком переборщил в реализации идеи вжиматься в землю. В расстройстве стукнул кулаком по дереву — в итоге опять треск и еще один рухнувший лесной гигант.

— Повелитель, вы в порядке? — из лесу вылетели Клаус и мои свиные наездники. — А то мы уже решили, что вы с кем-то начали сражаться без нас.

Даже представить боюсь, как все это может выглядеть со стороны. И в этот момент из бурелома с противоположной стороны показались два отправленных на разведку солдата. Чисто теоретически шансы заметить опасность и отступить, подав сигнал своим, у них были, но, похоже, никто и предположить не мог, что на таком раннем этапе развития у кого-то окажется кавалерия. Может, конечно, это и слишком громко сказано, но мои свиньи, когда захотят, передвигаются гораздо быстрее любого двуногого, особенно по пересеченной местности. Так что разведчиков в мгновение ока окружили и оглушили аккуратными ударами по голове: и вот что мне теперь делать с этой инициативой? Как их привести в чувство и допросить? Надо же понимать, что внутри крепости происходит! А так с каждой секундой отсутствия этих бедолаг информация, которой они владеют, теряет ценность.

— Есть идеи, как взять крепость? — на какую-то секунду мне показалось, что спросить совета у отряда может быть хорошей идеей.

— Можно порвать их на кусочки, сшить из них знамя. Это повергнет врагов в ужас, мы ворвемся внутрь и подкрепимся, — тролль, было видно, пришел в откровенный восторг от своей идеи.

— Круто! — тут же поддержали его свиньи. Если они и хотели предложить что-то свое, то после слова «еда» сразу же сразу же утратили возможность рационально мыслить.

— Предлагаем внедрение, — гоблины успели собраться в кружок, пошушукаться и выдать что-то поинтереснее. Вот что значит не нулевой интеллект. Все-таки знамя из обрывков людей — это как-то слишком. — Мы надеваем доспехи разведчиков, возвращаемся под их видом в крепость и удерживаем ворота, пока вы не ворветесь.

— Со знаменем! — тролль, с тревогой слушающий гоблинов, так и не нашел противоречий своему плану.

А я, похоже, их все-таки переоценил. Как можно спутать обычного человека с гоблином, который меньше его в два раза? Или это какая-то игровая условность?

— А вас не узнают? — спрашиваю и заодно машу кулаком Клаусу, чтобы он отошел подальше от пленников.

— А мы лицо грязью измажем! — а глаза так и горят преданностью. Похоже, и впрямь верят, что разницу никто не заметит: в любом случае, даже если и потеряю пару гоблинов, ничего страшного. Зато начну лучше разбираться в этой игре.

— Тогда вперед — двое героев должны открыть и удержать ворота. Остальным — готовиться к рывку. А идею со знаменем пока отложим, — заметив такую искреннюю печаль на лице тролля, добавляю: — Не стоит такая маленькая крепость настоящего кровавого знамени. Вот придет час финальной битвы, тогда и сделаем.

Вы выслушали советы своих подчиненных и не отвергли ни один из них

Вера ваших воинов в вас растет

Лидерство +1, итого 3

Максимальное количество существ в отряде может быть увеличено до 30

Круто, пусть размер отряда и не подрос, но вот единичка к лидерству — это просто подарок судьбы. Теперь, если кто-то еще попадется, можно будет спокойно принять в отряд, не придумывая ничего странного. С сомнением гляжу на довольных гоблинов, не слезающих со свиней ни на минуту: хотя, может, иногда сумасшедшие идеи оказываются при этом еще и удачными.

В этот момент двое добровольцев закончили переодевание, измазали лица в лесном черноземе и двинулись к воротам. Совсем не похожи на людей, но тревогу почему-то поднимать никто не спешил. Видимо, обычные NPC действительно не видят разницы, им хватает совпадения по форме. А игрока, чтобы помочь советом, на воротах не оказалось: и правильно, кто же станет рисковать жизнью при угрозе потенциального нападения.

Смотрю: вот гоблины подходят все ближе, вот лица стражей на воротах начинают багроветь. Ни черта они не верят в такое переодевание.

— Отступаем! — кричу изо всех сил. Ну ее, эту крепость: лучше разбить еще пару игроков, не успевших отстроить стены, чем потерять тут пол-армии.

Две свиньи вылетают из леса, подхватывают незадачливых диверсантов, и мы стремительно удаляемся вперед, по дуге огибая крепость. Обидно, конечно, но суметь вовремя отступить — это тоже искусство. Можно проиграть все битвы, кроме одной, и выиграть войну. Или наоборот. Мне больше нравится первый вариант, хотя, конечно, в душе я, да и любой другой, мне кажется, предпочел бы обойтись совсем без поражений. Немного утешало во всей этой ситуации то, что удалось прокачать лидерство, да еще с другой стороны крепости попалась пара стражников с небольшим сундуком. Так что вдобавок себе в актив могу записать немного опыта и наполовину пустой ящик с мутными синими камнями. Ладно, главное, не отчаиваться, ведь еще полдня впереди: может, удастся кого-то найти и восстановить самооценку. А то ведь после такого провала я явно утрачу свои лидерские позиции. Может, даже из чемпионского сектора прогонят. Вот вчера еще ничего не знал, и было как-то все равно, а сегодня уже чертовски не хочется со всем этим расставаться. А еще эта девушка Саманта: ведь если я проиграю, то такие, как она, на меня даже смотреть не будут.

— Нам нужно срочно кого-то найти и уничтожить! — еле слышно, но при этом многозначительно проговаривая каждое слово, говорю бегущему рядом Клаусу.

— Есть идея, повелитель! — во весь голос заорал скачущий рядом наездник, в половину своего гигантского уха прислушивающийся к нашему разговору. — Нам даже никуда идти не придется.

— Так, всем стоп, — повелительно взмахиваю рукой и вопросительно смотрю на своего зеленого подданного.

— Мне бабка рассказывала, что ее прапрапрадед служил другому темному властелину…

— Давай там побыстрее, — недовольно крикнул Клаус, почему-то отошедший в сторону и затаившийся в тишине. Что-то это не к добру, хотя с гоблинами, он прав, надо построже, а то ведь сядут на шею.

— В общем, он никого не искал, все к нему сами приходили. Главное, какой-нибудь темный ритуал начать, и только успевай трофеи сортировать.

— Ууууу, — остальные гоблины с уважением уставились на своего собрата.

— А ты какие-нибудь ритуалы знаешь? — может, и не в таком виде, но они могли бы пригодиться.

— Неа, — уши гоблина сразу же расстроенно поникли, а все разочарованно от него отвернулись. Недолго у него получилось побыть героем дня.

— Повелитель, — тут же сбил меня с мысли Клаус, появившийся как будто из воздуха прямо передо мной. В левой руке у него была зажата одна из наших свиней, а в другой был какой-то синий порошок, — смотрите!

Он посыпал сразу же завизжавшего свина порошком, того окутало белое облако, и через мгновение вместо небольшого и почти безобидного существа передо мной стоял его в два раза выросший собрат, весь покрытый броней. Я быстро огляделся по сторонам: один из гоблинов, видимо, его наездник, тоже изменился и сейчас с превосходством поглядывал на своих неожиданно помельчавших собратьев.

— Откуда порошок?

— Да я решил посмотреть, что за камни нам достались, и случайно один растер в пыль, — интересно, это заранее продуманный эффект или случайное порождение огромной силы и ума пятилетнего ребенка?

Так, а если попробовать посмотреть свойства? Подношу руку к тут же замершему свину, и передо мной появляются системные сообщения.

Выберите вариант улучшения

Бронированный кабаний наездник

Особые умения: улучшенная защита, сбивающая атака

Летучий кабаний наездник

Особые умения: улучшенная скорость, атака на расстоянии

Теперь все ясно: порошок каким-то образом ускоряет развитие существ, грех будет не воспользоваться такой возможностью. Главное — решить, что мне нужно больше: аналог тяжелой рыцарской кавалерии или что-то вроде легкой монгольской конницы. Почему-то после прочтения в голове появились именно такие ассоциации. Впрочем, у меня уже есть аналог танка, подумал я, кинув быстрый взгляд на Клауса, так что будет полезнее взять второй вариант.

Летучий кабаний наездник

Жизнь научила кабанов и их союзников гоблинов, что не всегда получается быть самым сильным. А вот с быстрыми ногами ты сможешь и догнать слабого противника, и убежать от сильного.

Стоило мне щелкнуть по этому варианту, как изменения понеслись дальше: броня стала легче, ноги у свиньи немного вытянулись и покрылись жгутами мышц, в руках у гоблина вместо ржавого ятагана появился деревянный, покрытый плесенью, лук.

— Клаус, всех остальных тоже этой дрянью посыпь и про себя не забудь, — тролль тут же отправился выполнять задание, правда, пришлось растолочь еще один камень, чтобы хватило на всех, но мой отряд сразу стал выглядеть гораздо сильнее. Эх, что же там было за стенами, если снаружи получилось найти такое сокровище?

Последним Клаус посыпал себя, и я тут же углубился в меню.

Выберите вариант улучшения

Тролль-шаман

Особые умения: магия первого круга

Тролль-воин

Особые умения: отражение магии

Тут даже думать особо не стоит: магов у меня нет, и обращаться я с ними не знаю, как. Да и есть опасение, что характер у моего Клауса может после такого поменяться. Так что без вариантов.

Тролль-воин

Обычные противники не представляли особой опасности для могучих троллей, а вот заклинания не раз заставляли их умываться кровью, так что самые сильные воины всех племен прошли особую тренировку, позволившую им обрести силу иногда отражать использованную против них магию обратно в заклинателя.

После улучшения Клаус почти не изменился, разве что его шкура приобрела алебастровый оттенок, да дубинка потемнела в цвет к моей, что сразу же прибавило ему хорошего настроения. В этот момент мимо нас пронёсся порыв ветра, закруживший кусочки лесного мусора в хаотичном хороводе.

— Чувствую противника, — тут же с пользой принюхался тролль.

— Помчались! — с новыми улучшениями, казалось, нам уже никто не страшен. И весь мой отряд помчался вперед. Оказывается, раньше нашу скорость сдерживали короткие свиные ножки, не способные сравниться с широким шагом тролля или даже с моим. Сейчас же мы неслись раза в полтора быстрее, деревья так и мелькали: то по сторонам, если мы успевали их оббежать, то снизу, если не успевали.

— Он прекратили движение — почувствовали нас, готовятся к битве, — предупредил Клаус и поднял дубинку, уже готовый активировать облако грязи.

— Всем стоп! — впереди опять опушка, мы в лесу, враги построились с другой стороны, приготовившись нас встречать. Надо хотя бы посмотреть, кто там есть, ведь хотел же с утра быть более осторожным. Впрочем, сейчас заморачиваться с разведкой не было нужды: сквозь просветы в деревьях можно было разглядеть их, а они, наверняка, видели нас.

— Их мало, проучим их карающей дланью! — десять латников, стоящие рядом с надменно выглядящим игроком. И на что он только рассчитывает? Всего десять существ в подчинении, да еще и всего лишь четвертого уровня. Один тролль, мне кажется, мог бы их расшвырять в стороны.

— За повелителя! — Клаус и гоблины, сразу видно, разделяют мою веру в победу и презрение к противнику.

— Пожрать бы, — завели знакомую песню свиньи. Как же мне все это надоело…

— Вон дубы растут, — указываю на стройные ряды деревьев у опушки. — Ссаживайте гоблинов и идите копайте жёлуди, тут мы и без вас справимся.

Не уловив угрозы в моем голосе или просто сделав вид, свиньи, радостно похрюкивая, устремились к долгожданной еде. Ну, а мы неспешно выступили из леса навстречу противнику. Тролль и двадцать гоблинов-лучников против десяти рыцарей-латников. Надо будет завести у себя барабанщиков, моменту явно не хватает торжественности. Может, переучить под это дело пару вислоухих?

Игрок Милош Лански

Присматриваюсь к противнику: тот как раз в этот момент взмахивает рукой, начиная атаку, но никто из его солдат не двигается. Что это, ловушка? И, подтверждая мои опасения, из кустов по краям от моего отряда выбираются два летающих глаза с щупальцами, скрывающими хищный рот. Помню кого-то похожего в играх — вроде, они питались мозгами, а еще могли подчинять себе других существ.

Бехолдер, уровень 4

Класс существа 2

Тут же проверил: у всех моих, даже несмотря на все улучшения, класс был только первый. Вот это засада! В этот же момент из-за спины рыцарей выступил бородатый мужик в балахоне, и тех окутало золотистое свечение — еще и священник. Как можно было успеть собрать такой отряд чуть меньше, чем за два дня? Но не сдаваться же мне!

Командую гоблинам отступление, а сам с Клаусом бросаюсь в атаку на эти мерзкие глаза — нам бы только дотянуться до них. В ответ те мигают, и в нас устремляется какое-то полупрозрачное марево: нас с гоблинами парализовало в то же мгновение, а вот тролль благодаря новой способности смог одно отразить, но второй бехолдер тут же все-таки его достал. И вот мое еще недавно грозное воинство стоит без движения, а к нам приближаются солдаты, чтобы завершить начатое. Неужели грубая сила ничто перед действительно сильной магией?

В этот момент раздался знакомый треск падающих деревьев, и несколько рухнувших дубов погребли под собой тела бехолдеров — свиньи в поисках желудей подкопали их корни, так что гиганты не выдержали своего веса и рухнули вниз. Оцепенение тут же спало

— Приступаем к фазе два, — кричу из вредности — пусть этот напомаженный тип думает, что все спланировано.

— Мочи козлов! — радостно подхватывает Клаус, закручивая дубинку.

Как я и подозревал, в прямом столкновении они оказались нам не соперники. Тролль прорвал линию обороны, заодно втоптав в землю пытающегося что-то скастовать священника, а гоблины, половина из которых даже успела оседлать свиней, довершили разгром, не дав никому скрыться.

Игрок Милош Лански повержен

Получено 3 уровня

Сила повышена на 3

Получено 3 очка характеристик

Можно выбрать специализацию

Тролль и кабаньи наездники тоже получили по уровню, в общем, битва закончилась довольно неплохо, если не считать того, что мне просто повезло. И только я собрался просмотреть, какие я могу выбрать варианты для своей специализации, как из-под одного из обрушенных деревьев раздалось придушенное шипение. Неужели, один из этих глаз-переростков выжил? Клаус тут же решительно подбросил дубинку в руках и отправился добивать противника. С одной стороны, все правильно — это и лишний опыт, и вообще, не стоит оставлять недобитых врагов за спиной. С другой, почему бы не попробовать кое-что получше?

— Эй, бехолдер, как насчет того, чтобы присоединиться к нам? Мы, темные, должны держаться вместе, — молчит. — С меня раз в полгода вкусные мозги.

— Раз в месяц, — раздался тихий шёпот, звучавший, казалось, со всех сторон.

— Раз в два, — в принципе, я уверен, что нам будут попадаться враги гораздо чаще, но нельзя же сразу соглашаться.

К вам присоединился 1 Бехолдер, уровень 4

Класс существа 2

Бехолдеры могут держать в подчинении до 40 существ, но не больше двух видов

И почему-то вместо положенной гордости стало немного грустно: какой-то глаз-переросток по возможностям контроля существ от меня практически не отличается. А не загнал ли я себя изначально в тупик, выбрав путь воина? Уже сегодня получилось победить только чудом, а что будет дальше?

Выход один — нужно становиться еще круче.

Саманта Холлинз

Этим вечером Данила выглядел каким-то странным: казалось, он забился в угол и затравленно поглядывает на ходящих по залу стюардов. Сначала подумала, что он все-таки кому-то проиграл, но четвертое место красноречиво говорило об обратном. А несколько злобных взглядов, которые можно заметить, только если обучаться этому с самого детства, показали, кому именно он сегодня успел перейти дорогу. Что ж, надо подойти, поздороваться и попробовать узнать детали.

— Добрый вечер, Алессандро. Неужели, тебе попалось что-то несвежее? У тебя какой-то расстроенный вид!

— Не язви, — что ж, значит, поговорить со мной он готов и даже не против не соблюдать протокол. Его семья достаточно влиятельна, чтобы он мог себе это позволить, впрочем, как и я. Но, так как разговор моя инициатива, то приходится соблюдать приличия.

— Что случилось? — я же вижу, что тебе хочется выговориться — пересекающихся интересов у нас, кроме как в игре нет, так что почему бы и не пойти на поводу у своего желания.

— Этот новичок, он меня сделал, притом так легко! — губы сжались в узкую полоску — а он, действительно, в ярости.

— Рассказывай, — устраиваюсь поудобнее на ближайшем диване: судя по всему, на сей раз это был не банальный силовой натиск, Алессандро этим не возьмешь, тем более, на второй день. Тут было реализовано что-то похитрее.

— Пожалуй, расскажу, все равно рано или поздно это всплывет, — он огляделся по сторонам, убедившись, что никого лишнего поблизости нет, и продолжил: — Заметил его практически с самого утра. Да его бы кто угодно заметил: у него все в отряде шумят как незнамо кто, передвигаться по лесу им противопоказано.

— И что, ты решил выйти из крепости? — легкая подначка еще ни одному разговору не мешала.

— Конечно, нет. Но потом они стали валить деревья, — значит, крепость у него действительно уже была.

— Неужели, он уже до осадной техники докачался? — а вот это сюрприз.

— Как оказалось нет, но оставить такое без внимания я не мог и отправил пару солдат посмотреть. Как оказалось, он именно этого и ждал, их тут же взяли в плен. А потом… Такой иезуитской психологической атаки я не ожидал ни от кого: облачил гоблинов в одежду моих солдат, измазал в грязи и отправил к воротам.

— Ого! — я чуть даже не присвистнула, ведь известно же, что в игре после двести тринадцатой поправки ввели соответствующее реальности уважение к мертвым.

— Я еле удержал своих: все хотели броситься в атаку — отомстить за павших товарищей.

— А он, видимо, этого и ждал, хотел отступить и заманить в ловушку?

— Я тоже так подумал, — Алессандро печально вздохнул. — Я был уверен, что разгадал его план и даже решил подстраховаться. Мне казалось, что он будет держать все свои войска в засаде, а я перевезу самое ценное из крепости в безопасное место.

— Твой стартовый бонус, строительные кристаллы?

— Да. После всего, что я о нем узнал за первый день, не хотелось рисковать, но он просчитал меня, — в его взгляде была паника. Да, мы привыкли, что всегда оставляем пару карт про запас, и никто никогда не знает до конца, что именно мы задумали. — Моментально перестроил свои войска, каким-то образом вычислил направление движения и перехватил груз.

— Много там было? — а вот это уже очень важная информация, но может он не успеет собраться и проговорится.

— Пол-ящика, самые крупные камни — хватит, чтобы построить небольшой замок, если обеспечить все условия.

— Да что для них надо-то? Уж не думаешь ли ты, что он умудрится их сломать? — в ответ мне только растерянно пожали плечами.

Да этот Данила настоящий чемпион — так легко и без видимых усилий расправляться с игроками, владеющими родовыми бонусами прямо на старте, в тот момент, когда они особенно сильны. И когда он только успевает собрать информацию и все продумать?

— Алессандро, Саманта, — к нам подошел и склонил голову Милош Лански, последний представитель одного из древнейших родов Восточной Европы. Что же тебе надо? Может, взять и спросить? Все-таки именно он к нам подошел. Или не стоит показывать свою заинтересованность?

— Ты что-то хотел? — Алессандро все-таки не выдержал, да уж, тяжелый у него был день, раз столь явно не получается держать себя в руках.

— Я потерял всех бехолдеров, он заманил их и придавил деревьями. А ведь так все хорошо начиналось: специально выждал день, чтобы соседи прокачались, и я смог взять под контроль существ посильнее, успел уничтожить двоих, как тут появился он и расправился со мной буквально за пару минут, — и куда делся только что подавлявший своим величием человек? — Вы же уже тоже сталкивались с этим Данилой Корневым?

Мне оставалось только сдаться и, наплевав на все приличия, рассмеяться. У нас тут что — клуб неудачников складывается?

— Позволь угадаю: он заманил тебя в ловушку и переиграл. При этом ты до последнего был уверен, что контролируешь ситуацию?

— Очень верное описание, но вам не кажется, что мы все упускаем из вида одну вещь? — у нас, оказывается, еще один гость. Василий Мамонтов? Русский? И когда он успел к нам подобраться? — Он мог добить каждого из нас, стоило только задержаться и развить успех, но он не стал этого делать.

— Думаешь, это заявка на лидерство в союзе? — в глазах Алессандро впервые за весь вечер зажегся огонек интереса.

— Не знаю, но я буду с интересом следить за его дальнейшими успехами, — Милош не выглядит удивленным, значит, тоже рассматривал возможность такого варианта.

Тогда почему этого не сделала я? Саманта, ты непозволительно много думаешь об одном человеке. Тебя ведь готовили совсем не к этому.

— Добро пожаловать в клуб, — мило улыбаюсь всем троим.