В офисе «Пантеона»

— Если вы будете настаивать, то мы будем вынуждены дисквалифицировать участника, внесшего в игру ваш образ без вашего согласия.

— Устраивает.

— Не ожидал, думал, кланы всегда стоят за своих.

— Не в этом случае, тем более, получается двойная компенсация. Брату — наказание за необдуманные действия, мне — бонус за неприятные эмоции.

— Тогда уж тройная. Раз мы будем вынуждены забрать ваш образ у нейтрального участника, придется дать и ему компенсацию.

— Устраивает. Как вы нивелируете мое отставание от более позднего присоединения к игре?

— Вы получите ту же армию и уровень развития, что у вас была на этот день в прошлый раз, действующий чемпион Кристина дель Майо.

Данила

Чуть не проспал время начала игры — интересно, это был бы первый такой случай в истории Пантеона? Еще сонно потирающего глаза, меня оглушил рев Клауса.

— Повелитель, Кристина пропала! Я подозреваю, что тут замешаны свиньи, вы бы видели, как они на нее смотрели и облизывались, — не успел я задуматься о вероятности каннибализма в моей армии, как всплывшие системные сообщения прояснили ситуацию.

В соответствии со статьей 725-Н третий абзац Кодекса благородных домов из вашей армии изымается боевой юнит «Темная священница». В соответствии с кодексом Пантеона, пункт 12 «О честной игре», вам предоставляется возможность выбрать ему равнозначную замену — юнит такого же класса.

Перейти на экран выбора?

Конечно, перейти. Оказывается, существ второго класса очень много: тут и различные типы рыцарей, магов или священников. Меня, конечно, больше заинтересовали волшебные животные для моей темной армии. Первым делом проверил драконов — увы, существо девятого класса, мне такого не заполучить. Да уж, учитывая, что сейчас у меня максимум второй, какой же тут потенциал развития. Грустно вздыхая и не прекращая зевать, еще немного времени потратил на рассматривание мантикор седьмого класса, но потом все-таки вернулся к тому, что мне доступно.

Гарпия

Особенность: благодаря древней крови имеет шанс отразить враждебную магию обратно в заклинателя, но из-за мерзкого характера мало кто решается иметь с ними дело.

Гнолл

Особенность: сильные руки и острое зрение позволяют блокировать щитом 90 % фронтальных атак, идеальные танки с благородной, но немного трусливой душой.

Минотавр

Особенность: несмотря на крупные размеры, обычно это ничем не примечательные воины, но стоит вам только их разозлить, как их силы возрастают в 5 раз. Возможен эффект бешенства — силы вырастают в 10 раз, но сами минотавры перестают различать союзников и врагов.

После увиденного ранее все это, на самом деле, выглядело как-то блекло. На какое-то время мной овладела апатия, и я, решив испытать судьбу, потянулся к кнопке случайного выбора, неприметно расположенной в самом углу. Раз уж мне постоянно так не везет, никогда не получается то, что запланировано, то может хоть сейчас удача мне улыбнется.

Использовать при розыгрыше детенышей?

Детеныши могут принадлежать существу более высокого уровня, но вам придется потратить время на то, чтобы его вырастить.

Новое системное сообщение заставило меня задуматься, но ненадолго: сейчас у меня достаточно сильная армия, а вот вложиться в будущее и получить более сильного подчиненного в перспективе будет не лишним. Ставлю подтверждающую галочку — поехали.

Вами получено яйцо дракона-бородавочника

Особенность: уродливый, без огненного дыхания и практически бесполезный в ближнем бою, тем не менее, обладает хорошей грузоподъёмностью и часто использовался полководцами древности для транспортировки армий. При высадке бойцов дает им 10 секунд неуязвимости.

Да что же это за невезуха! Если сначала, увидев слово «дракон», я был готов плясать от счастья, то потом, прочитав описание до конца, понял, что судьба в очередной раз посмеялась мне в лицо. Даже непонятно, стоит ли растить такое бесполезное существо.

— Повелитель! — через какое-то время опять вывел меня из задумчивости Клаус. — Мы тут подобрали ваше драконье яйцо.

— Да? — я попытался вникнуть в то, что мне сейчас стараются донести.

— В общем, мы с глазастым решили, что таскать его неудобно, — что-то мне не нравится такое завуалированное начало.

— Ага, свиньи точно разобьют, а тролль заленился, — наябедничал с помощью телепатии подлетевший Штирлиц.

— Так что мы, — продолжил, подозрительно зыркнув на глаза, Клаус, — посыпали его остатками тех кристаллов, помнишь, мы ими еще прокачивались?

Остатками? Да там почти полный сундук оставался, да я бы ему еще нашел применение! Доругаться, даже в мыслях, у меня не получилось: повалив пару деревьев, на поляну ко мне выбрался огромный, не меньше двадцати метров в длину, дракон.

— Вот невезуха! Какой-то человечишка, и мой повелитель. А у тебя мозгов хватит, чтобы управлять драконом? — и нет у него никаких бородавок, откуда такое название. Может быть, из-за кожи, похожей по внешнему виду на жабью? И о чем я только думаю? У меня тут дракон-расист, а я о жабах. И что мне с ним делать?

— Для этого мне мозги не нужны, — как-то двусмысленно получилось. — Как тебе преклонение тысячи гоблинов для начала?

Уверен, зеленым коротышкам он понравится, а на лесть и обожание много кто может поддаться.

— Гоблины, — попытался презрительно скривиться дракон, но хоть с его мордой этой и не просто, все же стало заметно, что он заинтересовался.

— Эй! — во весь голос позвал я свое воинство поближе. — Ну, как вам наш новый боец?

— Большой! — одобрили гоблины, дружно показав большие пальцы.

— И ест много, — было видно, что свиньи еще не определились: то ли принимать его в свои ряды обжор, то ли считать опасным конкурентом.

— А мне нравится! — одновременно просигналили Клаус и Штирлиц, сразу видно, пытаются выгородить плод своего эксперимента.

Мораль бородавочного дракона повышена до нейтральной

Напоминание: при отрицательной морали существа могут игнорировать ваши приказы

А потом было возвращение домой: несмотря на потери, настроение у всех было приподнятое, а я начал думать, что делать дальше. Эх, был бы дракон огнедышащим, я бы всем показал — а так, вот как его к делу приспособить?

Впрочем, зачем думать о других, позаботимся сначала о себе — у меня же теперь есть уникальная возможность подняться в воздух. Не поверю, что хоть кто-нибудь из людей хоть раз не мечтал о подобном. А боязнь высоты — это всего лишь попытка организма компенсировать невозможность воплотить эту мечту в жизнь.

С высоты драконьего полета все те расстояния, что недавно казались огромными, теперь выглядели просто смешными. Итак, что у нас рядом — вот моя деревня, вот отступает армия Саманты, вот еще несколько деревень игроков, но как же мало у них войск. Да уж, похоже, разница между середнячками и по-настоящему сильными игроками здесь существенная. А с другой стороны — перебравшись на противоположный драконий бок, я начал осматривать, что ожидает меня с этого направления. Здесь я, кстати, еще не был, и это заметно: в пределах видимости возвышаются сразу шесть крупных замков. Все еще в процессе строительства, но сразу понятно, что это будут мощные укрепления, с наскоку такие не взять. А может и мне себе замок пора построить? Знать бы только, как это делается.

Опустившись, провел краткую консультацию по этому поводу со своими офицерами. Как оказалось, в курсе были только орки. Вместе с основной частью племени прибыл и шаман, который поспешил ввести меня в курс дела.

— Замки строят духи. Стоит позвать их на месте любого поселения, заплатить золотом, и они возведут тебе все, что захочешь, — старый орк надулся от важности, видя, как внимательно я его слушаю.

— То есть прямо сейчас могу начать строительство? — я быстро понял основы. — И сколько это будет стоить?

Система по запросу тут же высветила мои золотовалютные сбережения, наворованные во время всех моих походов — почти десять тысяч, интересно, это много или мало.

— Если ни на чем не экономить, то около пятнадцать тысяч, — задумался орк. — Но тут есть небольшой секрет, которым племя Черного топора готово с тобой поделиться. Если поставить замок на границе двух территорий, то его потенциал вырастет в два раза, появятся новые возможности, которые пока были скрыты. Только и цена вырастет, думаю, раза в три, не меньше.

— Так, — тут же пустился в размышления про себя. — Граница рядом есть, я ее с воздуха видел, а вот с деньгами проблема.

И опять подумать не удалось: рядом раздались громоподобные прыжки дракона, силящегося стряхнуть с себя пытающихся прокатиться на таком огромном чудовище гоблинов. От тряски то один из зеленых коротышек, то другой отлетал в сторону, окутываясь ненадолго золотистым сиянием. Неуязвимость — вспомнилось мне описание дракона. А ведь это идея — если нельзя взять силой, устроим бандитский налет.

— Эркюль! — нарек я дракона, чья интеллигентная морда с усами напомнила мне известного французского детектива. — Готовься к полету, будем сбрасывать десант.

После проверки выяснилось, что на дракона помещается тридцать гоблинов. Если с обвесом, то есть когда они не вальяжно сидят на спине, а еще и свисают со всех сторон, судорожно держась за бока и лапы, тогда пятьдесят.

Клаус с Штирлицем на этот раз остались в деревне присматривать за новичками, а мы вылетели на первую операцию. Прикинув, что до цели нам добираться минут пятнадцать, я начал инструктаж.

— План простой, — гоблины навострили уши. — Я не хочу рисковать вашими жизнями, поэтому постараюсь избегать кровопролитных схваток.

— Даааааа! — восторженно подхватили коротышки. Да уж, похоже, нечасто их рассматривали не только как пушечное мясо.

— Мы вас десантируем в крепость врага с воздуха, ваша задача — схватить побольше ценностей и сбежать. Так как стены еще не достроены и в них полно дыр, проблем с этим быть не должно, — вроде бы понятно все объяснил, и гоблины прониклись.

— Воровать — это все-таки дело не простое, тут мозги нужны, — через пару минут услышал я комментарии старого гоблина, отправившегося с нами за старшего. — Выбрать что подороже, унести подальше, а не просто без всякой фантазии черепушки крушить. Сразу видно, что повелитель нас ценит и готов доверять по-настоящему важные задачи.

Я бы, конечно, так сразу о доверии не говорил, у меня просто выбора немного, но если так подумать, то из основной массы воинов гоблины самые разумные. Правда, сравнить я их могу только свиньями, так что рейтинг получается не самый престижный.

А вот и замок: раз мне нужны деньги, я решил выбрать для экспроприации богатств самый большой. К счастью, никакой системы ПВО тут не оказалось, так что дракон, навернув несколько кругов над его территорией, завис над одной из башен. Не думал, что эти крылатые ящерицы на такое способны. Или это особенность именно моего как специалиста по перевозке и высадке войск?

— Чувствую, большего всего золота хранится тут, — пробасил Эркюль. Точно же, драконы чувствуют сокровища — шансы на успех моей авантюры начали расти.

— Тогда начинаем высадку, — скомандовал я гоблинам.

— Я высоты боюсь, — после небольшой паузы выдохнул один из них, остальные же просто постарались как можно дальше отодвинуться от края дракона.

— Кверху пузом, — скомандовал я Эркюлю, подавив бунт на корню. Дракон, среагировав на резкий голос, тут же выполнил команду, и гоблины, не ожидавшие подвоха, посыпались вниз как горох. В итоге, вовремя вцепившись в драконьи уши, на нашем летающем средстве передвижения остался только я, продолжая наворачивать круги и контролируя ситуацию.

Десантирование сразу пошло не по плану — гоблины оказались слишком легкими, и ветер тут же сдул их в сторону от нужной башни, хорошо хоть неуязвимость при высадке с дракона сработала, и никто не разбился. Правда, и возвращаться к башне с золотом гоблины и не подумали, быстро втянувшись в первую попавшуюся. Еще через пять минут, когда я уже начал немного волноваться, а патрули стражников оказались в опасной близости, гоблины с набитыми мешками показались наружу и тоненьким ручейком потянулись в сторону ближайшего провала в стене.

— Лети за ними, — скомандовал я Эркюлю, на что тот в ответ презрительно хмыкнул, но во время боевой операции спорить не стал. Только вот потом, чувствую, мозг он мне вынесет не хуже профессиональной женщины. Или, может быть, получится его сразу же на следующее задание отправить?

И только тут я заметил, что полетев за гоблинами, я допустил ошибку, позволив защитникам замка сориентироваться, в каком направлении мы отступаем — а один даже успел нас догнать. Пусть мы уже и выбрались за границы крепости, но такой хвост нам не нужен.

— А ну стойте! — пожилой мужчина с явными залысинами, одетый в костюм классического мага, начал сокращать расстояние между собой и гоблинами, выходя на дистанцию уверенного поражения. Что ж, прикроем отступление, решил я и окруженный сиянием неуязвимости спрыгнул вниз. Если все правильно рассчитал, то сейчас приземлюсь прямо перед ним.

— Дзынь! — ледяная стрела разбилась об окружающий меня щит. А он неплох, сразу заметил и успел атаковать, пока я еще в воздухе.

— Дзэнь-дзюнь-дзянь, — атаки следовали одна за другой, а маг, не останавливаясь ни на мгновение, пытался отойти подальше, но я уже приземлился и начал стремительно сокращать дистанцию.

Получен урон 375 (375 урона поглощено)

Последний удар я принял на щит, полученный за счет преобразования силы, а потом все закончилось. Один мой удар, и противник был повержен. А что вы хотели, столько силы на дороге не валяются.

Алекс Старомидис побежден

Получено 4 уровня

Лидерство +2

Вы получили артефакт «Серая кираса Доблести»

Броня: 50

Сила +10

Интеллект -5

Выносливость -5

Уровни и лидерство — хорошая награда за этого мага. И артефакт тоже приятно греет душу. Вот если бы я пытался прокачать сразу все параметры, тогда бы пришлось помучиться выбором, стоит оно того или нет. А так, с моими нулями интеллекта и выносливости, я вообще ничего не теряю, а десять силы лишними не будут. Да и сама броня что-то да даст.

Параллельно уже привычно вкладываю все новые очки параметров в силу: вместе с показателями от кирасы это еще и дополнительные сто сорок очков к щиту силы. Кстати, странно: когда я победил этого Алекса, рядом с его именем не написали «игрок», да и награда, надо сказать, больше, чем обычно. Впрочем, ладно, потом разберусь, а то вон уже и стража вылезает из замка.

— Эвакуация! — кричу я гоблинам, мы грузимся на натужно крякнувшего Эркюля и летим назад.

Набег окончен.

Алессандро дель Майо

Сегодня все говорят о возвращении моей сестры. Не знаю, как она надавила на «Пантеон», но ей разрешили вступить в игру. Было искушение отправить всех своих шпионов к ней, но к счастью, я вовремя одумался. Очевидно, в этом нет никакого смысла — «Пантеон», ясное дело, не спустит ей такое вмешательство в привычные правила, а значит, вечером весь ее день станет достоянием общественности на большом экране. Естественно, абсолютно случайно. Зная сестру, могу сказать, что это не очень поможет ее противникам, но сейчас меня больше интересует другой человек.

Карлоса исключили из-за него, так что у меня появилась еще одна цель: не просто доказать свою силу, но и отомстить за честь семьи. Или оставить это сестре? Не просто же так Кристина ворвалась в игру? Что ж, в любом случае мне нужно быть в курсе всего, что происходит. Вот только первые разведчики так и не вернулись — похоже, Данила озаботился прикрытием территории. Если он не делал ничего подобного раньше, то очень интересно, что же он задумал, раз пытается скрыть это от остальных.

Впрочем, нельзя быть идеальным во всем. В свое время мне уже довелось вынести этот урок, и больше я на эти грабли не наступлю. Двое элитных шпионов, запущенных через соседнюю территорию, — и я узнаю, чем он там занимается. И ведь как удачно получилось — отправляй я разведку обычным путем, мне бы ни за что не догнать и не увидеть вылазку Данилы, а так, скорее всего, я буду единственным обладателем этой информации.

Итак, у него есть дракон, но раз он не атакует укрепления, значит, животное не боевое. Воздушный транспорт — это сильно, но не критично. Стоп, а на чей замок он напал? Неужели, для него совсем нет авторитетов — атаковать замок чемпиона! Раньше такие попытки были, только вот успех ни разу не был зафиксирован. Еще бы, чемпион — это копия игрока, выигравшего один из прошлых турниров. «Пантеон» помещает их в игру для создания атмосферы преемственности, ускорив развитие в два раза, но при этом ограничив в возможности самому покидать границы своего замка и первым атаковать других игроков.

Но это же Данила, а значит, у него есть план. Дракон, набитый гоблинами с мешками — похоже, он просто хочет ограбить местного чемпиона? Интересно, сколько же денег получится вынести? Но ладно, сейчас он завис над золотой башней, чей запах, судя по всему, привлек его дракона — неужели, он не в курсе, что такие пустые высотки, пропитанные эманациями золота, строят в каждом замке, чтобы отвлечь драконов от действительно ценных строений? Но нет, не купился, он всего лишь рассчитал, что ветер снесет его воинов в сторону и выбрал точку высадки исходя из этого. Я ведь сам про ветер-то сразу и не подумал — видимо, как раз из таких мелочей и складывается разница между нами.

Все, он отступает. Но зачем над своими войсками? Его же заметят, или он сам, в случае Данилы другое подозревать сложно, этого и добивается? Неужели хочет выманить чемпиона из замка? И ему это удалось! Мало того, он еще и победил — вот, что удивляет. А ведь каждая атака чемпиона вешает дебафф, снижающий показатели сразу до десяти процентов. Неужели он смог сделать так, что ни одна из них не достигла цели?

Прости, сестренка, но, пожалуй, в этой игре я выберу не твою сторону.

Саманта Холлинз

Еще вчера я думала, что разгадала план Данилы напасть на соседние территории — вот только хватит ли на это сил у его обескровленной армии после победы над нами. Я в него, конечно, верю, и, как и обещала, не буду лезть с помощью, сосредоточившись на своем развитии, но шпионов послать надо. И сама буду в курсе, а заодно и от остальных прикрою. Сам Данила, похоже, на секретность хотел плевать с высокой колокольни.

Двенадцать проверенных убийц перекрыли все подходы к нашей союзной территории. Первый их доклад порадовал — удалось уничтожить шпиона, отправленного, скорее всего, Алессандро. Значит, уже не зря все затеяно. А потом…

— Дракон, мать его, дракон, — наверно, впервые в жизни я ругалась вслух. Но как он смог так рано заполучить себе существо такого уровня? Пусть мы и союзники, но просьбу проверить на нечестную игру я администрации отправила — и они ответили, что «все в рамках игровой логики». Дракон — в рамках! Да уж, для меня это уже давно за гранью, но, пытаюсь успокоиться, тем лучше, значит, мне еще есть, куда расти. И вот, даже пример перед глазами есть.

А потом Данила посадил гоблинов на дракона, и они полетели на соседнюю территорию. Последнее, что удалось услышать, как он рассказывал свой план.

Не захватывать, а грабить — и как я не увидела такую возможность? Это влияние условностей игры или сознания?

Какая-то я сегодня задумчивая. Даже говорить ни с кем не хочется, сижу в углу и незаметно за всем наблюдаю. Саманта, если ты хочешь быть достойной своей семьи, тебе нужно начинать соответствовать новым требованиям. Данила показал, как можно добиваться своего на совершенно новом уровне, и я смогу стать такой же.

В этот момент на центральном экране появилась смутно знакомая фигура: точно, я ее все-таки вспомнила — Кристина дель Майо, нынешняя глава старшей ветви клана и в прошлом чемпион «Пантеона». Не знаю, как она оказалась в игре, но то, что она сейчас делает — вот, кто по-настоящему смог перенять стиль Данилы. Нет ничего невозможного, нет границ — просто действуй, и мир подстроится под тебя.

Она просто взяла и принесла всех своих созданий в жертву, создав огромную гекатомбу, зато теперь в ее деревне стоит портал в Инферно, а в армии уже несколько десятков адских гончих и пара мясников. Сотни мелких бесов, снующих туда-сюда, можно даже и не считать. Скорость прироста просто космическая — и все это было сделано всего лишь за один день. То-то она стоит и посматривает на всех свысока. Или ждет кого-то? Впрочем, я могу догадаться кого. Они стоят друг друга, и сегодня даже трудно сказать, кто из них оказался более успешным.

Кристина, за пару часов влетевшая в десятку сильнейших игроков, или Данила, похоже, все-таки успешно завершивший свою авантюру и взявший первое место по количеству золота в общем рейтинге.

Соберись, Саманта, завтра ты им всем покажешь!

Василий Мамонтов

Глядя на видео Кристины, положившей начало армии демонов, я понял, что не только мне пришла в голову мысль действовать нестандартно. Сегодня я пришел на поле боя, собрал в кучу всех моих убитых скелетами всадников, а потом раз за разом использовал на них заклинание исцеления. И сработало! За два часа до окончания дня я получил новый скрытый класс — некромант. А армия пополнилась десятком рыцарей смерти и почти сотней скелетов-латников.

Данила, ты научил меня, что всегда можно найти свою дорогу к победе. За это в качестве благодарности я стану для тебя достойным соперником. Кстати, а в топе намечается довольно интересная компания: ангелы, эльфы, демоны, нежить и, пожалуй, тьма. Как только подумаю об армии Данилы, в голову почему-то приходит именно это слово.

А вот и он, и что бы теперь ни случилось дальше, именно этот человек уже стал главным героем этой игры, перевернувшим наше представление о невозможном. Идет, смущенно старается держаться ко всем левым боком. Он, что порезался, когда брился и опоздал, выжидая, пока ранки немного заживут?