Данила

Вчера был странный день: все так на меня смотрели. Может быть, узнали про дракона? Хотя откуда? Наверно, опять хотели в каком-то своем плане использовать. Вот что порадовало, так это их манеры: пока я ел, все стояли в сторонке, потом никто не остановил, когда я решительным шагом направился в сторону туалета. А после уже было поздно, я убежал к себе — и никаких неудобных разговоров. Неудачный день сегодня, если честно, я не в настроении.

А потом прямо в игре меня нашла Саманта, вместе с ней появился элитный отряд рыцарей, два десятка священников и толпа кузнецов.

— Я поняла, как смогу внести максимальный вклад в наш союз: мои ремесленники сделают твоим воинам самую лучшую броню и оружие, — вот хитрая мерзавка, решила загрести жар моими руками. Ведь знал же, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке, но взял в тот раз у нее обмундирование для моих орков. И теперь вот даже возразить нечего.

— Хорошо, — ну, раз уж выбора нет, придется брать. — Тогда сначала одеваем троллей и орков. И, хотел спросить, сколько защиты ты сможешь им добавить?

— Полный улучшенный комплект на стандартный рост даст почти пятнадцать брони, а на таких великанах как тролли, думаю, выйдет не меньше двадцати пяти, — вот стою, слушаю, но ничего не понимаю. Пятнадцать брони — это много или мало? По идее, у меня с одного артефакта почти пятьдесят, но раз уж точной информации нет, лучше промолчу. А то ведь умный человек по одним вопросам может узнать очень многое. В моем случае любая информация, ушедшая на сторону, будет лишней.

Так, раз с Самантой договорились, пора заняться делом. А значит, проверить, сколько у меня денег. Ого, почти семьдесят тысяч, это ж неплохо, получается, мы вчера в том замке знатно поживились. Почти в четыре раза больше, чем я заработал за все время до этого — круто, а главное, теперь мне должно хватить на нормальную темную цитадель. Обидно, у всех уже замки есть, один я отстаю в развитии. Но сначала надо раздать задачи войскам, а то ведь, принимал сегодня душ и подумал, а чего они все время в деревне сидят, пусть ходят по окрестностям, качаются. Пятьдесят гоблинов и дракон останутся тут — зачем останавливать машину по добыче золота, если она приносит столько прибыли, так что пусть продолжают налеты. Свиней отправим на юг, там я еще не был, а в случае чего успеют отступить. Орков поделим пополам: часть при поддержке троллей и бехолдера двинется на восток, другая, усиленная личами — на запад. Черт, про себя забыл, но ничего страшного. Возьму немного орков, гоблинов, Клауса и отряд Саманты — должно хватить, тем более, если в моем районе появится какая-то опасность, то Эркюль предупредит. Вроде, все продумал, пора раздавать приказы.

— Гоблины-диверсанты! — ровно сорок девять храбрецов, ходивших со мной вчера, тут же отделились от основной массы. — Вы с Эрклюлем продолжаете боевые вылеты.

— Я не против, — отозвался дракон. Вчера вечером он планировал поскандалить, но увидев гору натащенного золота и то, что никто не запрещает ему в нем валяться, оттаял. — Ты нормальный мужик, Даня, без предрассудков, мол, драконы крадут общее золото только для себя, да и дело хорошее доверил, так что мы не подведем.

Я на секунду завис, пытаясь осмыслить сказанное, а заодно вспомнить, сколько именно мы вчера сюда притащили, и не стала ли кучка поменьше. Вон, и Саманта смотрит как-то настороженно, а мне еще чихнуть захотелось. Держись, Даня, чихающий темный властелин это не круто, так и весь авторитет растерять можно. Как же все-таки тяжело, когда эта блондинка рядом, ни на секунду нельзя расслабиться.

В общем, выдал я отряды личам и бехолдеру, дал им напутствие «с сильными врагами не связываться, сразу отступать», а сам отправился к присмотренному вчера месту под замок.

— А почему не тут решил строить, у тебя же в деревне и дома для всех существ есть и окрестности разведаны? — голос у Саманты, пристроившейся слева, звучит как-то ехидно. Чего это она? — Если с нуля все начинать, это же сколько денег придется потратить, чтобы заново всю инфраструктуру возвести.

— А как много? — вот об этом я не подумал. — Мы вчера взяли с замка какого-то Старомидиса тысяч пятьдесят, хватит?

Саманта погрузилась в подсчеты: все-таки образование в наше время было неплохое, мы хотя бы губами не шевелили при подсчетах в уме. А эта, тоже мне принцесса, хоть бы в итоге поделилась деталями — нет, просто кивнула, мол, хватит, а мне теперь самому думать.

Наконец-то мы добрались до места — тут же отправил Клауса проконтролировать окрестности, а то бегает кругами с довольной мордой. Думает, я не заметил, как он набрал костей с последнего поля боя и все-таки смастерил из них два костяных знамени, которые были торжественно и незаметно вручены двум отправленным на разведку отрядам. Я-то в принципе и не против: имидж темного властелина, да мораль плюс один говорят в пользу этой идеи.

Ладно, а мне пора заняться строительством: как успел научить шаман орков, обращаюсь к духам местности.

— Придите и помогите мне в возведении моей цитадели! — у Саманты глаза широко распахнуты, видимо, так не принято. Ну, учитывая, что передо мной вылез не дух, а стандартное меню постройки помещений, действительно, орать во весь голос смысла особого не было.

Прикинув заложенные в плане максимальные длину и ширину, отправил гоблинов равнять площадку. Саманта попыталась что-то сказать, но я ее проигнорировал. Все, хватит оглядываться и следить за каждым шагом, надо просто быть собой — займусь планирование замка. Объем, количество помещений, толщина стен — все по максимуму. Теперь башни: а если оставить только одну, но вложить все возможные очки в высоту? А ведь неплохо получилось, только глаза наверху не хватает, но я же всего лишь начинающий повелитель. Потом найду, а пока поселю там бехолдера для антуража. Так, вроде, все продумал, и прошло-то всего полчаса — осталось прикинуть проект к местности, система рассчитает стоимость, и, если я сразу расплачусь, то тут же и построит.

Гоблины к этому моменту уже закончили равнять площадку, даже углубились вниз где-то на полметра точно. Вот кто создан для землеройных работ, оказывается. Только тут же всплыла одна проблема: вроде, брал размеры из системы, а замок в очерченный квадрат не помещается. Пришлось отправить гоблинов докапывать что удивительно, у них от этого опять мораль выросла. Я жеснова погрузился в конструктор, где обнаружил парочку ранее не замеченных вкладок — там оказались новые варианты стен: мне понравились те, что были раза в два выше прошлых. Из-за этого основание у них было шире верха, и сам замок начинал чем-то напоминать пирамиды. Тем более, в этой версии еще была возможность добавить ров и ловушки. Осталось разобраться с цветом: недолго думая выбрал серый низ, светлый верх, граница зигзагообразная — получилось эпично.

— Возвести «Темную цитадель»! — система запомнила название, а со счета тут же списались шестьдесят семь тысяч. Гораздо больше, чем по расчетам моего орка-эксперта даже для пограничного замка, ну да ладно. Все получилось просто на загляденье, а по размерам еще и больше замка Старомидиса.

— Похоже на огромную гору, — взяла и все испортила Саманта. Ну какая это гора, это замок! Хотя, действительно, похоже. И ведь не исправишь уже, а у моей спутницы, похоже, не все вопросы закончились. — А почему только одна башня, да еще и в центре замка? Их же строят выступами вдоль стен, чтобы удобнее было отстреливать атакующих с незащищённых флангов.

Вот черт, а я об этом и не подумал — не просто же так большинство замков так похожи друг на друга. Все эти укрепления и обводы — плод самой эффективной селекции, проведенной путем осад и разрушений. И тут я — хочу башню как у настоящего черного властелина. Но как же не хочется терять лицо.

— А если атака с воздуха? — и многозначительно молчу. Что в этом случае будет, я особо не представляю, но Саманта задумалась и замолчала. Вот и прекрасно.

В этот момент в воздухе показалась быстро увеличивающаяся в размерах точка. Сначала даже показалось, что накаркал, но это оказался всего лишь Эркюль. Но, как показывала система, почему-то гоблинов на нем было всего лишь два десятка. Неужели, они попали в передрягу, и все остальные полегли в неравном бою? Чтобы не позориться, сказал Саманте, что пошел встречать добычу и полез на ту самую высокую башню. К счастью, внутри была не только лестница, но и скоростной лифт. И пусть он работает только в мирное время, но как раз именно сейчас он мне очень пригодился, а то подниматься наверх невесть сколько бы пришлось.

— Он нас сбросил, и половина просто вдребезги! — заверещали гоблины, стоило им только слезть с дракона и спрятаться у меня за спиной.

— Ничего подобного! — обиженно взревел Эркюль. — Я их скинул как раньше, даже лучше. Рассчитал, чтобы их ветерком на бреющем над всей крепостью протащило. И развлечение, и разведка.

— Отставить панику, — я шмякнул дубинкой о камни между разошедшимися спорщиками так, что парочка увесистых булыжников откололась и полетела вниз. Надеюсь, там в этот момент никто не стоял.

Открыв панельку дракона, принялся еще раз изучать его характеристики. Как я и начал подозревать, проблема оказалась в них. Неуязвимость была не вечной: всего пятьдесят зарядов, скорость восстановления — один заряд в час. Получается, вчера я их все потратил, за ночь часть восстановилась, но на всех гоблинов их уже не хватило. Да, неудобно вышло.

— Слушайте меня. За проявленную доблесть при испытании дракона в боевых условиях всем выжившим присваивается особый знак отличия, — через меню строительства крепости тут же заказал ведро с красной краской и прошелся с ним вдоль всего строя, оставляя на морде у каждого гоблина отпечаток ладони.

Как ни странно, сработало: простейшее признание заслуг опять подняло мораль моих войск на максимум и даже одарило меня еще одним очком лидерства.

— А я? — расстроился обойденный вниманием Эркюль.

— А ты из обычного грузового дракона теперь переквалифицируешься в военно-транспортного, будем тебя только в боевых операциях использовать, — дракон повышение воспринял с достоинством и улетел на разведку, проведать отправленные с утра в свободный поиск отряды.

Я же немного вымотанный отправился вниз, где меня уже поджидала делегация священников, приведенных Самантой. Этим-то что от меня надо?

— Мы слышали, что ты совратил нашу сестру на темную сторону? — вот так вот сразу начинать с разборки. И куда только эта принцессасмотрит? Как бы они меня тут по-тихому не оприходовали — я, конечно, их с одного удара буду валить, и на их антимагию мне наплевать, только вот два десятка — это два десятка. Надо быть осторожнее.

— Не знаю, что вы там себе напридумывали, но я принял ее в свой отряд как равную, когда она лишилась цели в жизни. А сейчас, когда Кристина пропала, я соберу армию, и обязательно ее верну! А вот что при этом сделали вы? Обсуждали все это у меня за спиной? И теперь собрались помешать? — в обычной жизни тезис, что лучшая защита — это нападение, не всегда работает. Но вот в споре — на все сто процентов. Священники тут же замешкались и, судя по их высказываниям, еще и растерялись.

— Действительно, как можно было обвинять, не разобравшись.

— Помогать сестре — достойное дело!

— Он хоть и темный, но дух у него правильный.

— Неужто мы останемся в стороне?

И когда вся эта толпа дружно поддержала последний призыв, их всех окутало уже однажды виденное мной темное сияние.

Лидерство +1, итого 11

20 священников превратились в темных

Повторный переход открывает скрытые триггеры активации:

— Дружеская магия, направленная на темных существ

— Дружеская поддержка, направленная на темных существ

Ну, все понятно. До этого они подлечивали гоблинов, отправленных мной на рытье котлована под замок, а сейчас пообещали помочь в моем спонтанно объявленном спасательном квесте. Теперь, зная как, можно будет организовать стабильное пополнение для моей армии, и, чувствую, их антимагия меня еще не раз выручит.

— Саманта, тебе надо будет передать мне твой новый отряд темных священников!

Саманта Холлинз

Сегодня с утра пришло два письма. Одно от отца — высказывает недовольство, что я не действую самостоятельно. Другое от деда — сообщает, что о Даниле нет вообще никакой информации, и просит быть осторожнее. А что это значит? Во-первых, что кто-то передал сообщение обо мне и Даниле наружу. Несмотря на запрет со стороны «Пантеона». В принципе, тут все просто: платишь кому-нибудь из мяса, тот передает сообщение, а что вылетает из игры, так все равно им рассчитывать не на что. Вопрос, кто это мог организовать, остается открытым. Во-вторых, отец недоволен и, похоже, считает это попыткой добраться до активов семьи. В-третьих, дед оказался настолько растерян, что решил вмешаться. В-четвертых, небольшая записка от администрации содержала просьбу не распространять эту информацию: тоже все понятно, они как всегда дают свободу маневра, разрешая даже нарушение правил, но стараются выдерживать равновесие. Кстати, странно, что ответные письма до меня вообще дошли. Или нет? «Пантеон» пропустил мои письма, чтобы иметь возможность просмотреть их содержимое и узнать, что удалось найти моей семье на Данилу? Получается, они и сами про него ничего не знают. А дед написал, чтобы проверить, так это или нет. На какой же уровень уже перешла игра?

Вход

Первым делом собираю отобранные еще вчера элитные части, составляю детальный план по развитию экономики на неделю вперед и отправляюсь к Даниле. Набросав ночью несколько графиков с различными векторами развития, я поняла, что именно как специалист по технической поддержке смогу стать ему наиболее полезна. Тем более, мне повезло прокачать кузнеца- мастера, так что теперь моя броня будет лучше стандартной. А пятнадцать процентов проигнорированного урона вместо десяти — это может решить исход боя. То-то он удивится.

Все-таки Данила благородный человек: видимо, сразу заметил у меня улучшенного кузнеца, так что задал вопрос и дал возможность похвастаться. Образование и манеры — это такая вещь, их не скроешь. Откуда бы он ни появился, я не жалею, что с ним связалась. Такому человеку можно доверить и жизнь, и честь. А пока буду пользоваться уникальной возможностью наблюдать за игрой гения вблизи.

Данила, сразу видно, как и я продумал все еще ночью: сейчас же только быстро набросал задачи отрядам. Тоже ведь его находка — отправлять монстров в свободный поиск: для этого, конечно, нужно было прокачать до максимума бесполезную, как считали раньше, мораль (не в минус и ладно). А он взял и перевернул понимание об успешных стратегиях, сходу найдя парочку новых. Как будто это первая игра, и тысячи людей до него не испробовали, казалось, все, что только можно.

Стоп, что? Он допустил дракона до золота? Да тот же растащит половину, ни один монстр даже такого уровня не окупит эти убытки! Или я опять чего-то не вижу? Если исходить из того, что смысл в этом поступке точно есть, то головоломка быстро складывается. Дракон получает золото, у него растет мораль — Данила получает возможность отправлять его на самостоятельные операции. В итоге получается активная боевая единица, которая постоянно на заданиях и золото, соответственно, не тратит. Гениально: вроде бы и дал доступ, а с другой стороны, не только ничего не потратил, а еще и приобрел.

А потом он как будто перестал меня замечать, погрузившись в подготовку к переезду в свой будущий замок. Готова поспорить, тут тоже будет что-то необычное, не зря же он его строительство так надолго отложил.

— А почему не на месте деревни решил строить, тут же у тебя и поселения для всех существ есть и окрестности разведаны? — я что — пытаюсь его подколоть? Если дед узнает, что я в такие важные моменты не смогла удержать себя в руках, он меня просто прибьет. Ну, не использует Данила разведчиков, но зачем же тыкать ему этим в нос? Так, надо попробовать все смягчить и сместить акценты, например, на деньги. — Если с нуля все начинать, это же сколько золота придется потратить, чтобы заново всю инфраструктуру возвести.

— А как много? — он на секунду задумался. Неужели, хочет разорвать союз? — Мы вчера взяли с замка какого-то Старомидиса тысяч пятьдесят, хватит?

Нет, мы все-таки еще вместе. Он просто втоптал в грязь мою самооценку: вся моя гениальная экономическая модель, которую я прорабатывала для игры почти год, дала к этому моменту только десять тысяч. А он с одной операции принес в пять раз больше. Стоп, Старомидис, знакомое имя — получается, он вчера вынес сокровищницу бывшего чемпиона? Надо будет потом обязательно спросить, как он от этой машины смерти умудрился сбежать… Такое чувство, что я пытаюсь синтезировать яблоко с помощью генной инженерии, а он просто подходит к дереву и набирает целую корзину руками.

Когда выдалась свободная минута, отправила мастеров готовиться к распаковке материалов и установке кузниц, а священников восстанавливать усталость гоблинам, зачем-то копающим что-то вроде фундамента. Интересно, зачем? Крепость же подстраивается под любой ландшафт. Или это ритуал такой? А может, он решил последовать римскому обычаю не допускать, чтобы солдат бездельничал? Учитывая его тактику с драконом, это вполне может быть правдой. Нет, все-таки ритуал, вот он даже голос использовал для запуска процесса. Или, может, он просто решил передо мной покрасоваться?

Стоп, Саманта! Отставить глупые фантазии — Данила не принц, свиньи у него не белые и уж точно не кони. Да и результат — в три раза больше стандартного замка, настоящий монстр. Неделю назад я бы стояла с открытым ртом, сейчас же ничего другого я от Данилы не ожидала.

— Похоже на огромную гору, — ну вот, опять сказала, не подумав. Хотела же никак не комментировать его поступки, пока не буду разбираться в их подоплеке.

— А если атака с воздуха? — Данила сказал только пару слов, но в голове тут же выстроилась полная картина. Что такое стандартная крепость? Это средство защиты, изобретенное для того, чтобы противостоять обычным армиям. Ключевое слово — обычным. Даже в нашей истории крепости отошли в прошлое, когда появилось более мощное вооружение. Что уж говорить о мире, где есть магия! Получается, и крепость нужно строить не по обычным стандартам, а исходя из этой новой вводной. И тогда огромная башня в центре, может быть, не единственное, но точно рабочее решение. Точно, а ведь он даже высоту рассчитал — чуть выше стандартной рабочей, на которой летают большинство существ. Перебраться за потолок можно, только скорость падает чуть ли не на порядок. В итоге его летающие существа, не ограниченные во времени, смогут туда подняться, а вражеские попадут под жестокий обстрел. Так, а если оставить эту башню в покое и продумать вариант с массированной атакой пехоты? Я бы поставила туда личей: те создают каменное облако, направляют по воздуху так, чтобы оно оказалось над местом скопления противника, а дальше — банальное ускорение и сила притяжения превратят его в настоящий дождь смерти. Пожалуй, я смалодушничала, назвав это фортификационное решение рабочим — на самом деле оно гениально.

В этот момент Данила попытался от меня сбежать — все-таки врать он не умеет. Я, конечно, не стану настаивать, но интересно, что же такое он пытается от меня скрыть. Не доверяет? Пока я раздумывала, стоит ли поднимать вопрос доверия в союзе, сверху упал камень, пролетев буквально в паре метров от меня и выбив из невидимости вампира-шпиона. Интересно, кто бы мог его послать? Триста шестьдесят градусов обзора, запредельная скорость, абсолютная невидимость — такие стоят очень дорого, но раньше считалось, что обнаружить и остановить таких элитных разведчиков просто нереально. Но это было раньше — сейчас же одна атака сверху, и все кончено. Теперь понятно, почему Данила не стал говорить, куда уходит — не хотел, чтобы шпион догадался, а заодно и подманивал того поближе. Будь у меня пара часов, я бы смогла такое спланировать — но вот так спонтанно… Начинаю чувствовать себя жалкой, теперь понимаю, почему остальные пытаются до последнего сопротивляться, держась за остатки независимости. Впрочем, самый опасный противник — это тот, у кого не осталось ничего, кроме гордости.

Но лично для меня это все, в любом случае, не зря. Прямо-таки чувствую, как мозги перестраиваются. Начинаю видеть новые варианты. Дед всегда говорил: учись у сильных — ведь чем сильнее твой напарник, тем быстрее ты сокращаешь разделяющую вас пропасть. Так какое же сейчас расстояние между мной и Данилой, если я так быстро расту?

— Саманта, тебе надо будет передать мне твой новый отряд темных священников! — каких темных священников? О боги, что же он еще там натворил?

Милош Лански

Это был сумасшедший день. Саманта объединилась с Данилой — что ж, я так просто не сдамся. Пусть рядом не осталось ни одного игрока, у кого хватило бы силы, чтобы противостоять этому выскочке, ничего страшного, есть другие территории и другие игроки. Я помогу им победить в схватке с этим монстром — а потом, может быть, удастся и лидерство перехватить. Побеждает не самый сильный, побеждает тот, кто не сдается.

И вот передо мной стоит Джордж Саммерс, американец — по его похожему на шар добродушному лицу и не скажешь, что в нем живет инстинкт убийцы. Не зря он занимает двадцать восьмое место в рейтинге, уже сейчас у него самая большая армия среди соседей — только вот против Данилы этого будет недостаточно. Да перестань ты тянуть время, упрямое животное, только объединившись, вы все сможете его остановить.

— И все же, я считаю, ты преувеличиваешь угрозу. Я видел его на приемах, на вид простоват. Да и где гарантии, что ты не обманешь? — он что — рассчитывает, что я принесу ему вассальную клятву? Жадность, переоценка собственных сил, недооценка противника — и с кем только приходится иметь дело!

— Господин Джордж, — нашу беседу прервал ворвавшийся начальник стражи. — К нам летит дракон!

— Это он? — побледнел американец.

— Да, я наводил справки, сейчас дракон есть только у Данилы. И пусть он не дышит огнем, на хороший исход я бы не рассчитывал, — да соберись же ты!

— Что ж, значит, я смогу стать первым убийцей драконов в этой серии игр, — Саммерсу удалось взять себя в руки. Хотел сказать, что не стоит недооценивать угрозу, но побоялся сбить его боевой настрой. Пусть уж лучше так. — Арбалетчики на стены! Рыцари, прикрывайте их щитами! Маги, заморозьте воздух, пусть эта птичка попотеет, чтобы остаться на лету.

Пока все логично: лучники наносят урон, рыцари не дают их быстро уничтожить, идея с магами — неплохо, всем известно, что в холодном воздухе магические создания передвигаются медленнее. Хотя я бы ориентировал их лучше на прямой урон. Итак, первый залп, недолет. Кстати, самого Данилы нет, может, все и обойдется?

Но что делает этот дракон? Он заложил вираж, потом сделал свечку, а потом просто взял и высыпал вниз гоблинов. Тех тут же подхватил порыв ветра, и они стаей безумных зеленых голубей пронеслись над нашими головами. Не знаю, что планировал Данила, но панику ему удалось создать знатную.

Гоблин, с истошным криком пролетающий над крепостью — это настоящая машина ужаса.

— Ааааааа! — отряд, стоявший рядом с нами, просто разбежался во все стороны, и я их понимаю. Когда в тебя с высоты попадают таким живым снарядом, мало не покажется. Интересно, а было ли в реальной истории что-то подобное?

— Господин, это был отвлекающий маневр, они вынесли сокровищницу! — сквозь творящийся вокруг хаос прорвался интендант замка, но Саммерс его проигнорировал, просто стоял, сжимая и разжимая кулаки.

— Что-то еще? — тут же догадался я.

— Смотри, — он развернул передо мной свое командное меню, где численность солдат в каждом из отрядов стремительно сокращалась. — Они дезертируют. Если это отвлекающий маневр, который провели пара гоблинов и дракон без участия самого игрока, то что же будет, когда придет он сам?

Три десятка убившихся гоблинов, почти тысяча разбежавшихся рыцарей и опустошенная казна — неплохой размен. И это всего лишь за десять минут. Данила, ты настоящий дьявол, только вот теперь эти дрожащие твари соберутся вместе, а я своей твердой рукой направлю их против тебя. Или, не мог же ты этого не учесть… Ну, конечно, на самом деле, ты этого и хотел, для того и отправил за мной своего дракона. Что ж, Данила, я оправдаю твои ожидания, на этот раз тебя будет ждать достойная битва!