Германия напала на Польшу 1 сентября 1939 г. Польша рухнула за несколько недель. Однако, у Польши были союзнические отношения с Францией и Великобританией, которые после нападения немцев на поляков объявили Германии войну.

Так началась Вторая мировая война на Европейском театре военных действий.

Командование кригсмарине летом 1939 г. даже не подозревало о существовании плана «Вайс», плана войны с Польшей. Дениц получил информацию о грядущей войне с Польшей только 15 августа, после чего немедленно приступил к разработке плана действий своих 46 У-ботов. Прежде всего, командующий хотел вывести свой флот в море чтобы не дать англичанам запереть У- боты в базах. В распоряжении Деница имелось 22 океанские лодки типов VII и IX, остальные 24 — ботики II серии. С момента вступления в войну Дениц отправил свой флот в море. В последующую за 1 сентября неделю на патрулирование ушло 11 лодок VII серии — 2-я У-бот флотилия. Лодки занимали позиции на маршрутах вероятного движения британских кораблей и судов западнее о. Великобритания. Пять кораблей типа IX, U-37 — U-41, из 7-й У-бот флотилии были отправлены на западные к подступы к Гибралтару с наказом топить британские и французские корабли с судами в этом районе Мирового Океана. 14 субмарин II серии вышли в Ла-Манш и Северное море. Наконец несколько лодок типа II ушли на Балтику для контроля за действиями Краснознаменного Балтийского флота. В портах остались только ремонтируемые У-боты, после ремонта их планировалось направить в Северное море, на Балтику или в Ла- Манш, по ситуации.

U-88, субмарина типа VIIC, входит в германский порт, 4 апреля 1942 г. Субмарина следует в позиционном положении, из которого на может в случае опасности быстрее уйти на глубину, чем из надводного. Время погружения чисто становилось для подводчиков границей между жизнью и смертью.

U-376 подошла к борту норвежского рыболовного траулера на предмет конфискации свежей рыбы и вообще — насчет пожрать чего-нибудь свеженького. Такое случалось в «дружественных» водах, однако «дружественности» рыбакам не прибавляло. Германские подводники проявляли очевидный волюнтаризм. U-376 — субмарина типа VIIC.

U-751, субмарина типа VIIIC, вернулась в Сент-Назар, Франция, 1942 г. На пирсе команду и лодку приветствуют офицеры штаба У-бот флотилии. Нередко на церемониях встречи субмарин из боевых походов присутствовал лично адмирал Дениц. Почти вся команда лодки выстроена на верхней палубе, внутри корпуса осталась лишь дежурная вахта.

Погрузка торпеды на субмарину U-40. Погрузка торпед производилась без взрывателей. Процесс погрузки был растянут во времени и отличался трудоемкостью в силу значительной массы торпед и тесноты внутри корпуса лодки. Рубка необычно камуфлирована геометрическими пятнами темно-серого цвета. Сама лодка — светло-серая.

Нос лодки U-576 типа VIIC выскочил на поверхности после близкого разрыва глубинной бомбы, 17 июля 1942 г. Субмарина затонула, имея на борту 47моряков.

U-376 атакует американский транспорт «Хузир» водоизмещением 5060 т, Арктика, 10 июля 1942 г. «Хузир» стал одним из двух судов, потопленных U-376 в том походе.

Командиров лодок проинформировали о начале войны 1 сентября 1939 г. С 1 сентября командирам дозволялось атаковать корабли и суда Франции и Англии, но с соблюдением международных договоренностей, то есть — всплывать и говорить: «Не будете ли вы гак любезны досточтимый сэр или месье…» Цивилизованный, общечеловеческий закон совершенно не учитывал технических инноваций, в частности развития радиосвязи. Досточтимый сэр или месье получали массу времени для передачи по радио всей необходимой информации. Дениц потребовал от своих людей строго соблюдать международные договоренности.

Тем не менее, Дениц дал волю нескольким молодым и очень злобным командирам, отправив их У-боты в открытый океан. 3 сентября 1939 г., всего через три часа после объявления Францией и Великобританией войны Германии, командир U-30 лейтенант Ф. Лемп обнаружил в перископ британский лайнер «Атения» водоизмещением 13 581 т. Лемп принял лайнер за вооруженный вспомогательный крейсер и влепил ему в правый борт торпеду. Взрыв прогремел в 21 ч 42 мин. Через несколько часов лайнер затонул. Германские подводные пираты открыли свой боевой счет во Второй мировой войне.

Потопление «Атении» вызвал крайне негативную реакцию во всех странах Свободного мира. Лемп же виновным себя не признавал — он вышел в атаку на вспомогательный крейсер и не был обязан уведомлять команду корабля об атаке. Споры об «Атении» не утихают до сих пор. Данный пример наглядно демонстрирует всю архаичность закона об уведомлении команд и пассажиров транспортных судов — не до того: «Топи их всех!»

Тепло и спокойно. Моряки из команды U-172 отдыхают от войны. На рубке установлена антенна радиолокатора FuMo-29.

Расчет 88-мм орудия субмарины U-172 готов открыть огонь по противнику. Наводчик смотрит в прицел, установленный слева от казенника орудия. Заряжающий дослал снаряд. Орудия являлись эффективным оружием, но использовали пушки редко. Команды предпочитали скорострельные зенитки.

За первым пущенным У-ботом на дно морским судном вскоре последовали другие корабли и транспорты противных Германии государств. Между 3 и 27 сентября (27 сентября вернулась в базу после первого боевого похода последняя «довоенная субмарина кригсмарине) люди Деница нанесли союзникам чувствительный урон. U-26 под командованием корветтенкапитана Эверта потопила три судна суммарным водоизмещением 17 414 т, U-27 корветтенкапитана Франца пустила на дно два судна водоизмещением суммарным 624 т, капитан-лейтенант Кунке со своей U-28 утопил одно судно водоизмещением 4955 т, корветтенкапитан Шухарт на U-29 потопил три корабля общим водоизмещением 19 405 (в том числе британский авианосец «Корейджес»), Лейтенант Лемп, помимо «Атении» потопил еще две плавединицы суммарным водоизмещением 9625 т. U-31 под командованием корветтенкапитана Хабексота пустила на дно две единицы суммарным тоннажем 8706. U-32 корветтенкапитана Бюхеля — два судна общим водоизмещением 5738 т. Корветтенкапитан фон Дриски на U-33 отличился, утопив три судна общим водоизмещением 5914 т. U-34 под командованием корветтенкапитана Роллмана потопила два судна общим водоизмещением 11 357 т, третий транспорт был захвачен в качестве приза. Корветтенкапитан Лотт на U-35 потопил четыре судна суммарным тоннажем 7 850 т и повредил еще один транспорт. U-53 корветтенкапитана Хейнике записала на свой счет два парохода суммарным водоизмещением 14 018 т.

Лодки 7-й флотилии в первые дни войны также отличились: U-38 корветтенкапитана Лейбе потопила два судна общим водоизмещением 16 698 т; U-41 лейтенанта Мюглера взяла два приза суммарным водоизмещением 2 172 т; U-48 корветтенкапитана Шульца пустила на дно три плавединицы суммарным водоизмещением 14 777 т.

Германская открытки времен Второй мировой войны — спуск на воду U-352 типа VIIC. Хорошо видны обводы подводной части и носовая оконечность корпуса субмарины. Пропаганда выставляла напоказ романтику службы подводников, оставляя в тени бытовые трудности экипажей У-ботов в боевых походах.

U-234 тина IXB борт о борт с U-873 типа IXD. U-873 являлась «дойной коровой» и предназначалась для снабжения боевых У-ботов в море топливом, торпедами, провизией. От способности «коров» вовремя доставить расходуемые материалы во многом зависели успешные действия У-ботов. «Дойные коровы» не имели торпедных аппаратов, однако оснащались зенитными пушками.

Свои пять копеек в копилку первого успеха внесли прибрежные лодки II серии. Корветтенкапитан Шепке на U-3 потопил два судна общим водоизмещением 2348 т, U-4 под командованием корветтенкапитана старины фон Клота-Хейденфельдта потопила три судна общей массой в 5133 т. U-6 корветтенкапитана Вейнгартнера потопила один шип водоизмещением 3378 т. U-7 корветтенкапитана Хейнделя — три шипа водоизмещением 5892 т; U-36 корветтенкапитана Фпрхлиха — два транспорта суммарным водоизмещением 2813 т. U-14 под командованием корветтенкапитана Вельнера 3 сентября атаковала польскую субмарину «Збик». Лодки U-13, U-15, U-16 и U-17 выставили магнитные мины в прибрежных водах Британских островов с целью воспрепятствовать судоходству в Британском канале.

U-254 типа VI IC выходит в боевой поход, 8 августа 1942 г. Субмариной командовал Ганс Гилардон. Лодки VII серии были много меньше лодок IX серии, но именно они составляли ядро подводного флота кригсмарине.

U-201 держит курс в базу, на рубке лодки выполнен красочный рисунок в виде двух снеговиков — личная эмблема капитана Адальберта Шнее. Обрез рубки украшен венком. На спасательном круге сделана надпись «HMS Т137». Т-137 до войны был траулером «Лээртс», с началом войны мобилизованным в британский военный флот, 25 июля 1942 г. его потопили. 88-мм орудие лодки закрыто водонепроницаемым чехлом.

Несколько У-ботов выполняли специальные задания по поиску кораблей британского военного флота и отслеживали выход неприятельских кораблей из их баз. U-12. U-15, U-16 и U-17 патрулировали в районе Великой рыболовной банки Северного моря. U-9 и U-19 находились на позициях восточнее побережья Шотландии, в то время как U-20 ушла к Норвегии с целью перехвата и утопления любых британских судов в принорвежских водах. Вышеозначенные лодки не потопили британских кораблей, но от них этого по большому счету и не требовалось. Свою задачу слежения за кораблями ВМС Великобритании они выполнили с честью.

К середине сентября 1939 г. большинство развернутых в море У-ботов исчерпали запас автономности. Торпеды были израсходованы, запасы топлива подходили к концу. У-боты направились в свои базы. U- 30, последняя субмарина «первой волны» вернулась в Вильгельмсхафен на одном дизеле 27 сентября 1939 г. Все лодки потопили 39 судов и кораблей противника. Общее водоизмещение потопленных плавсредств, по мнению Деница, составляло более 150 000 т. И это всего меньше чем за первый месяц войны! Из боевых походов не вернулось две лодки: U39 была потоплена 14 сентября, U-27 — 22 сентября.

Ущерб, нанесенный У-ботами в первые недели войны, вызвал озабоченность в кругах британского Адмиралтейства. Перед войной англичане были убеждены в том, что с помощью Асдика они ликвидируют угрозу из-под воды. Первые атаки У-ботов показали, что использование Асдика всех проблем не решает. Вообще, как показали дальнейшие события, лучшим наступательным средством для борьбы с У-ботами оказался танк Т-34. Ну а тогда, в 1939 г., британские адмиралы об этом ничего не знали и озаботились контрмерами против У-ботов. В первую очередь следовало защитить транспорты кораблями охранения. 3 сентября Великобритания объявила о морской блокаде Германии и о том, что любая обнаруженная германская подводная лодка будет беспощадно уничтожаться. Британия также обратилась за помощью к США. Официально северо-Американские Соединенные штаты оставались нейтральной стороной, но с началом войны Вашингтон тайно и явно стал оказывать помощь Лондону.

Лодка типа VIIC заправляет топливом в море гидросамолет ВV-138, 14 августа 1942 г. Такие самолеты часто взаимодействовали с У-ботами, обеспечивая их информацией о конвоях союзников. Прием топлива самолетами от лодок в море позволял увеличить время патрулирования гидропланов. Субмариной U-255 командовал капитан-лейтенант Рейнхарт Рихе. Он принял лодку 29 ноября 1941 г. и принимал участие в разгроме конвоя PQ-17. 17 марта 1943 г. Рихе был удостоен Рыцарского креста, а вскоре переведен на берег в штаб У-бот командования «Норд».

U-132, субмарина типа VIIC, лодкой командовал капитан-лейтенант Эрнст Фогельзанг. Эта темно-серая субмарина добилась успеха, действуя в Северной Атлантике в июле и июле 1942 г.

В поддержку британцев американцы организовали с 12 сентября в Атлантике так называемый «Нейтральный патруль». Нейтральный патруль призван был гарантировать безопасность мореплавания для судов нейтральных стран. На самом деле корабли военного флота США занимались поиском У-ботов. Американцы не забыли предупредить Берлин о том, что ошибочная атак корабля флота США будет считаться актом войны и немедленно приведет к ее объявлению. Наконец британское адмиралтейство ввело систему конвоев, первый трансатлантический конвой вышел с Ямайки курсом на Британские острова 15 сентября 1939 г.

Далее, британские адмиралы усилили патрулирование Атлантики с моря и с воздуха в поисках германских субмарин. Дениц очень внимательно проанализировал результаты первых боевых походов У-ботов с целью дальнейшего повышения эффективности их действий. Очевидным стал факт слишком малых размеров субмарин II серии, в силу которых они никогда бы е смогли сравняться по эффективности с лодками VII серии. В результате все три судостроительных завода, занятых постройкой У-ботов, получил заказ на изготовление только лодок модернизированного VII проекта. Эти корабли получили обозначение тип VIIA. VIIB и VIIC. Их строили в огромных количествах: лодки вступали в строй еженедельно — Гудериан скрежетал зубами и постоянно бормотал «Доннерветгер!!! Мать твою…», Гудериан бывал в России и знал заветные слова.

У-боты новых проектов обладали большим водоизмещением, почему могли принять большие запасы расходуемых материалов, включая торпеды. Их автономность возросла. Также было усилено артиллерийское вооружение. В 1940 г. стандартным субмаринами кригемарине стали корабли типа VIIC, имевшие водоизмещение в 760 т, четыре носовых и один кормовой торпедных аппарата, 88-мм и две 20-мм зенитки. Экипаж лодки состоял из 44 мореманов, предельная глубина погружения — 120 м.

В ходе первых походов высветилась еще одна проблема: ненадежность торпед, которые взрывались далеко не всегда. Данный факт позволил одному советскому борзописцу в 70-е годы XX века назвать германские торпеды «деревянным мечом адмирала Деница». Кстати, друзья в шутку называли Деница «Ленинцем», на что адмирал сильно обижался и начинал учинять всяческие безобразия. Несколько британских судов получили попадания торпед, но торпеды не взорвались. Командиры и экипажи У-ботов рисковали жизнями, выходя в атаки только затем, чтобы постучать об обшивки транспортов оголовками торпед. Дениц поручил людям из торпедного инспекторатами немедленно озаботиться проблемой.

U-I36 в Сент-Назаре, лети 1942 г. очень необычен камуфляж рубки — темно-серые диагональные линии поверх светло-серой основной окраски. В передней части рубки изображена эмблема У-бота.

Рубка субмарины U-109 типа IXB. Моряки смотрят как их корабль ставят к стенке пирса. У-бот вернулся из дальнего плавания. Просматривается разрушающий. светло-темно-серый камуфляж рубки. На рубочной платформе установлен 20-мм зенитный автомат. Лодкой U-109 командовал корветтенкапитан Ганс-Георг Фишер.

На момент начала войны на вооружении У-ботов состояли торпеды двух типов. Первая — диаметром 609 мм торпеда G7a, разработанная в 1926 г. В 1933 г. Германия приобрела в Норвегии патент на морскую торпеду «Хотен», в 1938 г. — в Италии патент на торпеду фирмы Уайтхед-Фиуме. На основе норвежского и итальянского патентов была сконструирована торпеда с взрывателем ударного действия, способная отправить на дно транспорт, не имеющей конструктивной подводной защиты. Дальность хода торпеды G7a составляла 6 км, скорость — 44 узла. Высокая скорость торпеды давалась дорогой ценой. Винт торпеды G7a вращался сжатым воздухом, пузыри которого оставляли на поверхности пенистый след, демаскируя торпеду. В результате цель успевала уклониться от атаки. Не всегда, однако. Торпеды G7a германские подводники использовали с большим эффектом. Вторая стандартная германская торпеда, G7e, при длине 6 м и диаметре 609 мм шла на дальность 6 км со скоростью 30 узлов. Винт торпеды приводил в действие электромотор, который питался от свинцово-цинковой аккумуляторной батареи. Меньшая скорость торпеды G7e по сравнению с G7a компенсировалась ее малозаметностью — следа от торпеды на поверхности воды не было. При правильном использовании такие торпеды отличались экстремальной эффективностью. Противник обнаруживал торпеду только в момент взрыва.

U-25 — субмарина пита IА. На рубке У-бота перед первым боевым походом нарисовали гигантскую акулью пасть. Лодка камуфлирована полосами темно-серого цвета по светло-серому фону. U-25 потопила девять судов союзников, прежде чем ее вывели из активной службы в августе 1940 г.

U-35 — У-бот типа VIIA, от стандартной лодки VIIA отличается видоизмененной рубкой. Поверх базовой средне-серой окраски лодка камуфлирована краской белого цвета. Первых успехов субмарина добилась в сентябре и октябре 1939 г. Три британских эсминца потопили сей У- бот 29 ноября 1939 г.

U-83 — У-бот типа VIIB. Поверх светло-серой окраски субмарина камуфлирована пятнами темно-серого цвета. Эмблема субмарины — корабль викингов. Платформа зенитного орудия расширена для удобства работы расчета.

U-711 — субмарина типа V11C поздней постройки с дополнительным бронированием рубки. Лодкой командовал Ганс-Гюнтер Ланге. Эта субмарина в основном действовала в норвежских водах. U-711 была потоплена британским аэропланом 5 мая 1945 г., но Ланге и несколько моряков сумели спастись.

U-753 — субмарина типа VIIC. У-бот полностью окрашен в серый цвет. На рубке белой краской нарисована эмблема в виде черепа с костями. «Noch und Noch» можно перевести как «всегда и снова». U-753 потопила шесть судов союзников, но и сама была потоплена союзниками в мае 1943 г.

U-565 в разрушающей камуфляжной окраске из полос светло- и темно-серого цвета. Лодка действовала в Атлантике и в Средиземном море, ее потопили 24 сентября 1944 г.

U-407 — субмарина типаа VIIC. Лодкой командовал капитан-лейтенант Эрнст-Ульрих Брюллер. У-бот оперировал на Средиземноморье и добился там определенного успеха в зиму 1942–1943 г., и летом 1943 г. U-407 эксплуатировалась 33 месяца, прежде чем ее потопили в сентябре 1944 г.

U-40 — субмарина типа IXA. Лодка разрушающе камуфлирована «рублеными» полосами светло- и темно-серого цвета. U-40A — одна из восьми субмарин типа IXA, принятых в состав кригсмарине. U-40 эксплуатировались 67 месяцев, прежде чем ее потопили в октябре 1944 г.

U-103 замыкала тройку самых результативных субмарин кригсмарине, она потопила более 30 судов союзников. Этим кораблем типа IXA командовал корветтен-капитан Шютце, пятый по результативности подводный ас кригсмарине. На рубке изображена эмблема в виде руны «S», первой буквы фамилии командира — Schutze. Руна — белая на черном фоне. U-103 потопили в январе 1944 г.

U-123 — субмарина типа IXB, в конце 1941 г. У-бот базировался на Лориен, Франция. Корабль камуфлирован полосами темно-серого цвета по светлосерому фону. U-123 пустила на дно 37 судов союзников, прежде чем погибла в июне 1944 г.

U-124 — субмарина типа IXB, четвертая по результативности подводная лодка кригсмарине. Ею командовали в разное время два капитана: корветтенкапитан Шульц и капитан-лейтенант Мор. Эмблема Шульца — цветок эдельвейса, эмблема Мора — лягушка. Обе эмблемы красовались на рубке субмарины, которая сгинула в пучинах вод в апреле 1943 г.

U-461 — «дойная корова» типа XIVA. На субмарине отсутствовали торпедные аппараты, зато на палубе было установлено довольно сильное зенитное вооружение. U-461 попала в число пяти «дойных коров», потерянных с мая по октябрь 1943 г.

Моряки из команды U-234 типа ХВ расслабляются прямо на палубе своего корабля, У-бот находится в базе. На стоянках в портах командам выделялось жилье казарменного типа на берегу, но многие моряки предпочитали обитать в своих субмаринах. Для приема пищи на палубе лодки установлены столы, 88мм орудие демонтировано.

Субмарина U-582 типа VIIC, ею командовал капитан- лейтенант Вернер Шульце. Снимок сделан в августе 1942 г. после возвращения корабля из успешного боевого похода. Американский флаг снят с транспорта «Стела Оэйкс», потопленного в 8 ч 46 мин 22 июля 1942 г., в тот же день в 20 ч 12 мин субмарина потопила еще одно американское судно — «Гонолулу». На перископе закреплены победные флажки.

Масса боевой части у обеих торпед составляла 304 кг. Боевая часть комплектовалась контактным взрывателем или новым магнитным детонатором. Контактный взрыватель срабатывал при ударе головной части торпеды о корпус корабля-цели. Магнитный взрыватель активизировало создаваемое кораблем-целью магнитное поле, в этом случае торпеда чаще всего находилось под кораблем, поэтому взрыв торпеды происходил под килем, что причиняло кораблю гораздо большие разрушения, чем взрыв у борта.

После изучения особенностей торпед, люди из торпедного инспектората пришли к выводу, что реально торпеда идет на глубине примерно на 30 см большей, чем глубина, установленная торпедистами перед пуском. В результате повышалось вероятность прохождения торпеды под килем корабля или судна. С таким выводом не согласился ряд командиров У-ботов, акустики которых слышали удары торпед о корпуса судов, но не фиксировали взрывов.