Журнал «Компьютерра» N 33 от 12 сентября 2006 года

Компьютерра Журнал

 

13-Я КОМНАТА: Быть в этом городе первым

Автор: Сергей Вильянов

Тотальный апгрейд своего компьютера на базе трехгигагерцового Pentium 4 с ядром Northwood я обдумывал довольно долго - не меньше года. Главной причиной возникновения мыслей о необходимости перемен стала, конечно, не скорость работы Microsoft Word - ее удалось довести до приемлемого уровня, благодаря установке серверного винчестера Maxtor с 16-мегабайтным буфером. Просто я устал отказываться от предложений протестировать новые видеоакселераторы - все они как один требовали наличия на борту слота PCI-Express, а моя материнская плата могла дать им лишь безнадежно устаревший интерфейс AGP.

С последним, надо сказать, странная история получилась. Уж как рьяно пророчили кончину стандартным флопповодам, однако они продаются и по сей день, а на самых новых материнских платах красуется древний разъем, чья работа зачастую обеспечивается отдельным контроллером. Или взять интерфейс PS/2: даже самые дешевые мышки и клавиатуры благополучно переведены на USB, однако в коробку всегда кладут переходник на старый интерфейс, а фиолетовый и зеленый кружки по-прежнему обнаруживаются на всех «мамах», включая топовые модели с добрым десятком USB-гнезд на борту.

С AGP история вышла другая: никаких переходников с PCI-Express в широкой продаже не появилось, а новые модели видеокарт иного интерфейса, кроме нового, признавать не хотят. Нет, вру - при большом желании можно найти довольно приличный AGP-акселератор GeForce 7800GS (от Albatron, MSI, XFX и других производителей), но даже в Москве он имеется буквально в паре мест по цене от $320. Неплохо, если не знать, что за ту же цену можно купить гораздо более шустрый и «холодный» GeForce 7900GT. Да и рыскать по магазинам не придется.

В общем, в конце августа затеял я апгрейд, и не простой, а на Intel Core 2 Duo. Сначала неделю искал сам процессор - младшенькую модель E6300, которую коллеги легко разгоняли с родных 1,86 ГГц до трех. В итоге нашел - по знакомству, и не за рекомендованные $189, а за все $220. И то чудом - процессор был из самой первой «российской» партии, которая разлетелась в один миг. Стал искать материнскую плату на каком-нибудь приличном чипсете, вроде i965 или i975, но тут дефицит оказался куда более жестоким: в прайс-листах таковые встречались, однако продавцы лишь разводили руками и ссылались на трудности с таможней. От безысходности я даже попробовал странного монстра, выпускающегося компанией ASRock, чьи инженеры разогнали древний чипсет i865, научив его поддерживать 1066-мегагерцовую шину и Core 2 Duo. Правда, поддержки PCI-Express там не появилось, но мне так хотелось проверить Core 2 Duo в действии, что я решил еще немножко поиграть на Radeon X800 Pro с интерфейсом AGP. В конце концов потратил на «асроковское» чудо техники неделю жизни - оно то отказывалось инициализировать жесткий диск, то подвисало на этапе идентификации видеоадаптера, а то и вовсе не стартовало. Уже потом, в сервисном центре продавца, обнаружилось, что «виноват» был слишком мощный Radeon, не желающий работать с Core 2 Duo. Стоило заменить процессор любым другим под LGA775, включая самые мощные двухъядерники P4, как все глюки исчезли в один миг. А если X800 заменяли чем-нибудь подохлее, то плата работала и с Core 2 Duo [Знатоки, не хватайтесь за клавиатуры: блок питания использовался 400-ваттный, стандарта АТХ 2.0 и самой что ни на есть знатной породы].

Наконец, дружественная фирма Onics, чудом раздобыв три материнские платы Asus на чипсете i975X из первой партии объемом сто штук на всю Россию, согласилась уступить одну из них мне - безо всяких там скидок и рассрочек. Вот только память подкачала: новомодная DDR2-800 продавалась с такими накрутками, что драгдилеры завидовали. Пришлось до лучших времен остановиться на DDR2-667.

В общем, 30 августа сего года я стал первым человеком в «Компьютерре», заполучившим работающий компьютер на новом процессоре от Intel в личное пользование. Итогом апгрейда стал прирост индекса 3D Mark 2005 на две тысячи попугаев (с 4200 до 6280) [Правда, тут внесла лепту и видеокарта MSI GeForce 6800 Ultra, заменившая Radeon] и умопомрачительная скорость работы Microsoft Word. Да, еще окошки Internet Explorer’а стали открываться неприлично быстро, а по некоторым синтетическим тестам Core 2 Duo на частоте 1,86 ГГц безжалостно уделывает двухъядерный P4 3,73 Extreme Edition.

Сейчас ситуация с новыми процессорами Intel заметно улучшилась, да и комплектующие для них стали появляться в свободном доступе. Если задумали апгрейд - всячески рекомендую. Только не экономьте на материнской плате и памяти: главная прелесть младших Core 2 Duo в том, что они безо всяких ухищрений гонятся до 3 ГГц, и тогда любой Extreme Edition умрет от никотинового голодания, так и не успев отскочить в сторону…

 

НОВОСТИ: Новости

Изба-печатня

На новый виток вышла онлайновая . Отныне ряд представленных в ней книг доступен взору книгочеев во всей полиграфической красе. Страницы с клеймом «Digitized by Google» можно перелистывать как непосредственно на сайте, так и в «офлайновом режиме», загрузив и распечатав PDF-файлы. К услугам посетителей - новый режим поиска «Full view books», в результатах которого значатся лишь ссылки на готовые к печати фолианты.

Как обычно, авторские права писателей гугловцы чтут свято: ни одна из книг не подпадает под действие закона о копирайте, так что остросюжетных творений Дэна Брауна или Джоан Роулинг здесь не найти днем с огнем. Впрочем, библиотечная эпопея Google и сама может похвастаться закрученным сюжетом: встревоженные книгоиздатели и продавцы продолжают строить козни новоявленному конкуренту, так что редкая неделя обходится без очередного иска со стороны крючкотворов от копирайта. Меж тем «собака лает, а караван идет»: гугловцы продолжают заключать с держателями публичных библиотек все новые и новые договоры на оцифровку их анналов: крупнейшим уловом последних недель стал контракт с библиотекой всего Калифорнийского университета, потянувший на 2,5 млн. томов!

И одними книгохранилищами дело, похоже, не ограничится: скоро внести свою лепту в «цифровизацию» книг смогут и рядовые библиофилы-добровольцы, которым гугловцы сделали подарок, выложив в свободный доступ программу для оптического распознавания текста Tesseract. Эта софтина - настоящий долгожитель мира распознавалок: она появилась на свет в лабораториях компании HP больше двадцати лет назад. Несмотря на то что к 1995 году эта программа считалась одной из лучших, ее история прервалась на самом взлете: HP вышла из OCR-бизнеса и прекратила поддержку своего детища.

Вытащив ветерана из пыльного сундука, гугловцы устранили в нем ряд багов и выложили в общий доступ на правах open source. Увы, десятилетие безделья не прошло для Tesseract даром: она распознает только английские тексты, болезненно реагирует на наклон страницы и весьма требовательна к верстке - многоколончатые тексты вводят ее в ступор. Впрочем, если верить гугловцам, по степени точности распознавания равных ей и теперь найдется немного. А остальное приложится: не зря ведь одной из самых горячих вакансий поисковика номер один ныне являются опытные OCR-инженеры. - Д.К.

Директор по совместительству

В совете директоров Apple прибавление: в число воротил «яблочной» компании вошел CEO «поисковика номер один» Эрик Шмидт (на фото). Таким образом, новоявленный «яблочник» пополнил галерею влиятельных персон, стоящих у руля Apple, в числе которых - бывший вице-президент Соединенных Штатов Эл Гор и CEO биохимического гиганта Genentech Артур Левинсон.

«Эрик ведет потрясающую работу в Google, и мы ждем от него не меньшего взноса», - подобная осанна из уст самого Стива Джобса ко многому обязывает. Своим появлением в стане «яблочников» Шмидт разом снял вопрос, не дававший покоя многим сетевым бизнес-аналитикам: почему «лезущий во все щели» поисковик так до сих пор и не обзавелся собственным музыкальным магазинчиком? Отныне в слове «iTunes» над i поставлена жирная точка - теперь вряд ли кто-нибудь сомневается в том, по каким поисковым рельсам покатит крупнейший мировой музыкальный сервис. - Д.К.

Более того, в кулуарах пошли разговоры о возможной переориентации iTunes на бизнес-модель Google (бесплатные для потребителей услуги, окупаемые за счет рекламы). Еще год назад подобные спекуляции звучали бы совсем фантастично, но учитывая недавний анонс рекламно-бесплатного сервиса Spiral Frog (на днях заключившего контракт еще с одним звукоиздателем - EMI)… чем черт не шутит! - В.Бир.

Стив приглашает в кино?

Анонсы новых продуктов Apple - всегда событие светской жизни. Задолго до очередного выхода Стива Джобса «на театральные подмостки» в Сети разгорается ожесточенная дискуссия: какой же козырь компания припасла в рукаве на сей раз. Не стал исключением и ожидаемый 12 сентября дежурный Apple Special Event. Вообще-то журналисты ждали от компании серьезных анонсов еще на августовской конференции для разработчиков Apple Worldwide Developers Conference, но дело ограничилось показом «Леопарда» да завершением миграции профессиональных компонентов Мас-платформы на процессоры Intel (см. «КТ» #649).

Теперь же, пророчит авторитетный американский журнал BusinessWeek, Apple наконец откроет продажу полнометражных кинофильмов в магазине iTunes Music Store (который, возможно, заодно поменяет название). По информации этого издания, только что вышедшие в прокат фильмы оценят в пятнадцать долларов, а «классику» будут продавать по десять (напомним, что американские пользователи уже почти год затариваются в iTMS двухдолларовыми эпизодами популярных телевизионных сериалов).

Версию о наступлении «эпохи кино» в онлайновом магазине Apple поддерживают многие аналитики, а вот дальше мнения расходятся. Кто-то предрекает появление приспособленной для трансляции видео точки доступа AirPort Express, кто-то обсуждает перспективы плейера iPod шестого поколения с большим сенсорным экраном (его релиз намечен на первый квартал 2007-го, хотя Apple может и перенести выпуск на более ранний срок). Весьма вероятно, что обновление коснется iPod nano, ему давно обещан не столь царапучий металлический корпус, да и памяти по современным меркам маловато.

В общем, учитывая, что на Special Event эппловцы предпочитают демонстрировать одну «большую» новинку и сообщать о нескольких незначительных апгрейдах, простор для фантазии имеется. Такими темпами скоро дело дойдет и до состязаний яблочных фанов в «угадайку» на сетевых тотализаторах. - А.Х.

Европа опа

Старый свет опять обидели. Европейский (и российский) запуск консоли PlayStation 3 перенесен с нынешней осени на март будущего года. При этом даты выпуска приставки в Японии и Северной Америке не изменились - 11 и 17 ноября.

Причиной задержки назван дефицит синих лазерных диодов для приводов Blu-ray - ключевого компонента PS3. Соответственно, в текущем году Sony рассчитывает поставить лишь половину от запланированных ранее объемов - 2 млн. консолей (производство начнется в ближайшее время). Очевидно, что вокруг новинки будет нешуточный ажиотаж, а спекулянты с «привилегированных рынков» смогут хорошенько нажиться на обделенных европейских потребителях. Но эта задержка сулит проблемы не только самой игровой платформе.

Не секрет, что Sony считает PS3 «ударной силой» для продвижения технологии Blu-ray. Компания не без оснований считает, что многие далекие от игр потребители купят консоль в качестве доступного (600 евро) видеоплейера. С нынешним опозданием приставки к дележу рыночного пирога в Старом Свете позиции Blu-ray становятся более шаткими. - Т.Б.

И не слушайте ее!

Фанатики борьбы с «нарушениями копирайта» нашли себе новую цель: оказывается, страшенный удар по карману звукозаписывающих студий наносят… сайты, распространяющие записи гитарных аккордов. Лейблы Sony и EMI при поддержке профессиональных ассоциаций начали широкомасштабные боевые действия против сотен сайтов, на которых гитаристы - любители и профессионалы - подбирают табулатуры к популярным песням и обмениваются ими.

Аргументация «борцов за права музыкантов» традиционна: права на музыку принадлежат композитору и издателю, равно как и права на все «производные» (derivative works), каковыми являются записи гитарных аккордов. Даже если аккорды подобраны неверно. Соответственно, множество сайтов с аккордами уже «прикрыто» (старейший четырнадцатилетний OLGA - OnLine Guitar Archive - «добровольно закрыт до решения юридических проблем»), на другие оказывается серьезное давление, и копирайтоборцы готовы идти до конца - прикрывать даже дискуссионные листы, на которых обсуждаются «богопротивные» темы, вроде alt.guitar.tab на Google Groups.

Как и в других аналогичных случаях, по мере закрытия гитарных сайтов их аудитория перетекает на все еще действующие площадки - например, Ultimate-Guitar.com, который находится в России и чьи владельцы уверены, что российских законов они не нарушают. Аудитория этого сайта выросла вдвое (до 1,4 млн. посетителей в месяц) за последний год.

Сами гитаристы, посетители закрытых и гонимых сайтов, в полной растерянности. С одной стороны, определение табулатур как «производных» от музыкальных произведений (а значит, подкопирайтных), видимо, корректно. Многие считают, что сегодняшние события приведут к созданию множества легальных сайтов с «аккордами за 99 центов», как в свое время произошло с распространением музыки. С другой стороны - на таких платных сайтах вряд ли образуется сообщество гитаристов, подбирающих аккорды совместно, обучающих новичков, обсуждающих сложные моменты, и т. п. И с каждым «ударом по мировому злу» становится все менее понятно, будет ли предел подобной «борьбе за правду». Может быть, мурлыкая под нос любимую песенку в ванной, вы тоже «воспроизводите материал, охраняемый копирайтом»? - В.Ш.

Социальное ча-ча-ча

Открылся очередной поисковик нового, «Web2.0»-образного типа - ChaCha.com. Здесь посетителю, ищущему информацию в Интернете, предлагается взаимодействовать не с бездушным роботом, а с оператором-"проводником" (guide), который и должен найти искомое. В качестве проводников наняли студентов, которым платят, по их словам, до 10 долларов в час (видимо, в зависимости от количества вопросов-ответов). На данный момент в штате поисковика две с половиной тысячи «проводников», и их количество планируется увеличивать «рекомендательным» методом (уже работающий «проводник» может привести новичка, за что получит 10% его зарплаты). Отзывы пользователей и быстрота ответов влияют на репутацию отвечающих - по результатам деятельности они могут повысить или понизить свой статус (что отразится на зарплате) или и вовсе быть уволены. Обработанные вопросы ChaCha запоминает и индексирует - они могут впоследствии просматриваться другими пользователями.

Заметим, что ChaCha далеко не первый поисковый сайт, носящий эпитет «социальный». Однако у него есть некоторые уникальные особенности. На Yahoo! Answers (и Ответах@Mail.ru) на вопросы посетителей отвечают такие же пользователи, зарабатывая тем самым баллы, которые можно потратить на задание новых вопросов. А вот в Google Answers пользователей обслуживают платные «исследователи» - но и за получение ответа нужно заплатить (пользователь сам устанавливает вознаграждение - от 2 до 200 долларов; говорят, что на вопросы ценой 2-5 долларов желающих ответить не находится). Общение с проводниками ChaCha бесплатно: деньги предполагается зарабатывать на рекламе, показываемой во время беседы с проводником, а также контекстных рекламных ссылках, которые отображаются рядом с полученным ответом.

Однако главное отличие ChaCha от других похожих сервисов - в его интерактивности: общение с «проводником» происходит в режиме чата, то есть ответ вы получаете в течение считанных минут - это особенно важно, если вопрос или полученный ответ требует уточнения. В том же Google Answers такое «общение с уточнениями» может происходить неделями. В проведенном нами опыте с ChaCha (мы интересовались стоимостью визы в Чехию) самой большой задержкой оказалось пятиминутное ожидание «проводника» - исчерпывающий ответ со ссылкой на нужный сайт был получен без заминки. - В.Ш.

Вор, его жена и собака

Сотовые телефоны из карманов зазевавшихся прохожих нынче крадут едва ли не чаще, чем кошельки. Так что трагедии из этого уже давно никто не делает: ну украли - купишь новый. Так, вероятно, думал и американец Бен Клеменс (Ben Clemens), обнаружив пропажу своего смартфона Nokia 6682. Ни он сам, ни тем более воришка, забравшийся в карман Бена, пока тот дремал в поезде, не могли и представить, что уже в следующие две недели станут интернет-знаменитостями. Дело в том, что вскоре после кражи телефона фотографии, сделанные его новым владельцем, чудесным образом начали публиковаться в Сети.

Чудеса, впрочем, объясняются просто. Бен, будучи продвинутым молодым человеком (он веб-дизайнер в компании Yahoo), установил на смартфон программу ShoZu (бесплатный сервис ) , которая автоматически пересылала снимки в фотодневник на популярном сайте Flickr. По-видимому, воришка оказался менее подкован в технике, так что программа продолжила работать и после того, как в телефоне сменилась SIM-карта. Подарил ли карманник свой трофей супруге или продал, неизвестно, но уже через несколько дней фотоблог Бена запестрел любопытными кадрами. В самих снимках не было ничего интересного (крохотная собачка, смотрящая в объектив, женщина с мороженым, потрепанное авто и т. п.), однако необычные обстоятельства привлекли внимание десятков тысяч человек. Вслед за любопытствующими сетянами пришла пресса, и Клеменс, переименовав дневник в «Семью человека, укравшего мой телефон», начал греться . Правда, через некоторое время изрядная часть посетителей сошлась во мнении, что Бен подстроил историю с кражей и публикует снимки сам, рекламируя то ли ShoZu, а то ли Flickr по заказу своего начальства (сайт принадлежит Yahoo). Но даже если предположения скептиков верны, то идея подобной «антиворовской» утилиты, возможно, достойна воплощения в коде. - Е.З.

Кто написал «мяу»?

Недавно в Интернете наделала шуму большая статья на тему «кто редактирует Википедию». Ее автор Аарон Шварц (Aaron Swartz), соразработчик стандарта RSS и один из создателей сайта социальных новостей Reddit, написал ее как часть своей предвыборной программы (сейчас проходят внеочередные довыборы в совет поверенных Википедии, и Шварц баллотируется). В статье оспаривается мнение главы свободной энциклопедии Джимбо Уэйлса (которое он регулярно выражает в интервью и речах), что подавляющее большинство статей Википедии написано ограниченным кругом постоянных участников. Среди прочего Уэйлс приводит такую статистику: 75% правок внесли 2% зарегистрированных пользователей (около 1400 человек). Остальные 25% правок, внесенные редко пишущими и незарегистрированными пользователями, считает Уэйлс, являются в основном «косметическими» (читал статью, заметил опечатку, исправил не регистрируясь).

Вот это-то последнее утверждение и решил проверить Аарон Шварц. И его проверка дала результаты, разительно отличающиеся от выводов главы энциклопедии. Дело в том, что Шварц решил оценивать активность пользователей не по числу правок, а по их объему - количеству введенных символов. Типичная статистика оказалось такой: из десяти человек, внесших в какую-либо статью бо,льшую часть контента, всего двое зарегистрировано, а шестеро отредактировали во всей энциклопедии две-три статьи.

То есть картина диаметрально противоположна словам Уэйлса: человек приходит в Википедию, пишет (или сильно улучшает) несколько статей на интересующую его тему, и на этом его вклад заканчивается. Те же 2% активных пользователей, которые делают 75% правок, являются «санитарами леса»: не создают большого количества контента, зато занимаются форматированием, исправлением опечаток, добавлением ссылок и изображений, проверкой фактов и т. п.

С одной стороны, выводы Шварца весьма логичны: очень сомнительно, чтобы 1400 активистов являлись экспертами во всех областях человеческой деятельности и авторами всего миллиона статей английской версии. С другой стороны, эти выводы означают, что при изменениях политик и правил Википедии не учитываются интересы тех «случайных прохожих», которые как раз и создают контент - ведь они не участвуют во «внутри-википедийных» обсуждениях и голосованиях. Например, ужесточение правил, направленное на борьбу с вандализмом и ограничивающее действия анонимных и «малоизвестных» пользователей, может иметь серьезные последствия для самой энциклопедии. Собственно, исправлением этой ситуации и намерен заняться Аарон Шварц, если будет выбран в совет поверенных. - В.Ш.

МЕДведИК

Похоже, не за горами времена, когда выражение «медвежья услуга» будет употребляться только в положительном смысле. Порукой тому новинка от компании Vecna Robotics - машина, предназначенная для транспортировки раненых солдат. Остроумные инженеры наградили свое детище многозначительным именем: ведь аббревиатура BEAR (от «Battlefield Extraction and Retrieval Robot», «робот для поиска и выноса с поля боя») на английском означает глагол «нести» и существительное «медведь».

Круглой головой с торчащими ушками новинка и впрямь напоминает забавного медвежонка. Впрочем, с лесным геркулесом BEAR роднят отнюдь не только имя и облик, но и физические данные: он способен в течение 50 минут удерживать в своих железных объятиях груз весом до 200 кг. Передние «лапы» представляют собой мощные гидравлические захваты в форме суженных лопат, а задние состоят из двух гусеничных «суставов». Благодаря гироскопам, чутко следящим за равновесием «робомедведя», определение «косолапый» к нему абсолютно не подходит: на ровной поверхности он способен «вставать на пуанты» и элегантно передвигаться, балансируя на кончиках гусениц. В экстремальных условиях походка робота принципиально меняется: взвалив на себя увесистую поклажу или сойдя с асфальта, он опускается на «колени» либо на «бедра» и прет как танк, не разбирая дороги. В настоящее время BEAR управляется дистанционно, но конструкторы подумывают о том, чтобы дать ему больше самостоятельности.

Судя по тому, что создавался робот на средства, полученные от Центра телемедицины и продвинутых технологий (TATRC), перед ним маячит военная карьера. Хотя новинка уже получила восторженные отзывы людей в погонах (один из расчувствовавшихся чинов даже окрестил его «святым граалем» мобильной робототехники), до ее испытаний на поле брани дело дойдет не скоро. Поначалу «медведь» будет использоваться исключительно в мирных целях - по-видимому, первой записью в его трудовой книжке станет работа санитара в одном из госпиталей. Инженеры надеются, что их детище станет неплохим подспорьем для медиков - мускулистый робот сможет доставлять на процедуры ортопедических больных, а также переворачивать прикованных к постели инвалидов. Увы, о цене новинки и сроке ее ввода в строй создатели упорно молчат - что поделаешь, военная тайна! - Д.К.

Внимание, черный ящик!

Более 60% продаваемых в США автомобилей модельного ряда 2005 года оборудовано аппаратурой EDR (Event Data Recorder, регистратор данных о событиях), именуемой в народе черным ящиком. И чем машина новее, тем больше шансов, что в ней имеется EDR. Некоторые изготовители автомобилей сообщают об этом покупателю в сопутствующей документации, однако большинство почему-то предпочитает умалчивать. Причем EDR является действительно важным прибором, который, подобно черным ящикам в самолетах, записывает все доступные данные о происходящем с автомобилем непосредственно до и после аварии. Здесь, правда, не фиксируются разговоры людей в салоне, но регистрируются такие данные, как показания спидометра, повороты рулевого колеса, динамика нажатий на тормоз и особенности движения машины.

Информация, извлекаемая из EDR, используется правоохранительными органами при восстановлении обстоятельств дорожного происшествия, а также страховыми фирмами и автомобилестроительными компаниями при поиске причин и виновников аварии. Правозащитники же все чаще выражают озабоченность по поводу данных EDR, которые могут быть использованы как свидетельства в суде, однако собираются без ведома и согласия владельцев машины или водителей. (Кстати, безболезненно удалить EDR из машины практически невозможно, поскольку прибор тесно связан с остальной электроникой.)

И вот недавно, приняв во внимание права автовладельцев, Национальное управление США по безопасности на автодорогах издало директиву, обязывающую автопроизводителей информировать покупателей о том, что машина оборудована EDR. Так что все автовладельцы должны быть спокойны - их права учтены. Вот только требования директивы почему-то начинают действовать лишь начиная с машин 2011 года выпуска. - Б.К.

Телефонная будка: возвращение

Популярность мобильников, казалось, раз и навсегда решила судьбу телефонной будки. Но не спешите списывать со счетов этот милый сердцу пережиток недавнего прошлого: представители как минимум трех американских стартапов уже вовсю обхаживают городские администрации и владельцев частных заведений, предлагая приобрести у них телефонные будки новой конструкции. Дальше других продвинулась компания Salemi Industries, заключившая несколько контрактов на поставку своего продукта под названием Cell Zone аэропортам и кафе Флориды.

Будка XXI века представляет собой футуристичную конструкцию из стали и пластика, устанавливать которую планируется в местах скопления людей. Однако заглянув внутрь, вы не увидите привычного телефонного аппарата: Cell Zone предназначены для владельцев сотовых телефонов! Вряд ли кому-то нужно объяснять, сколь трудно разговаривать по мобильнику, когда над ухом гремит музыка, гудит дорога или шумит толпа. Стены будки двухслойные, а в пространство между слоями залит пористый наполнитель, усиливающий звукоизоляцию.

Цена этого островка спокойствия варьируется от трех до пяти тысяч долларов в зависимости от внешнего исполнения, взимать же плату за пользование не предполагается. Как считают создатели Cell Zone, владельцы будок смогут зарабатывать, размещая рекламу на их стенах. А список потенциальных покупателей видится едва ли не бесконечным. Помимо шумных заведений вроде ночных клубов и ресторанов, где Cell Zone изолирует говорящего от толпы, есть еще и библиотеки с кинотеатрами, где стены будки спасут уже остальных посетителей от желающих поговорить по телефону. - Е.З.

Летучая батарея

Инженеры Технологического института Джорджии успешно провели первую серию летных испытаний беспилотного мини-самолета с электродвигателем, который питается от батареи топливных элементов, работающих на сжатом водороде. Конструкторы утверждают, что на сегодняшний день их машина при размахе крыла почти в семь метров и длине фюзеляжа 115 см является самым большим в мире аэропланом на топливных элементах этого типа. Все ранее испытанные модели такого рода либо здорово уступают новинке в габаритах и весе, либо работают не на сжатом, а на сжиженном водороде.

Новый летательный аппарат, оснащенный толкающим пропеллером, который расположен позади фюзеляжа, отличается чрезвычайно удачной аэродинамикой, позволяющей летать при весьма скромной мощности топливных элементов (всего 500 Вт). В первой серии полетов машина отрывалась от земли четыре раза и держалась в воздухе около минуты. Конструкторы рассчитывают добиться куда лучших показателей в ходе осенних испытаний. Они полагают, что в течение пяти лет им удастся создать автоматический мини-самолет на топливных элементах, который первым в мире совершит трансатлантический перелет. Учитывая нынешний интерес к дронам, эффективная и чрезвычайно экономичная конструкция наверняка найдет массу заказчиков, прежде всего среди полицейских структур и военных. - А.Л.

КОМПозитор

Что и говорить, незабываемой для поклонников классической музыки выдалась программа фестиваля барочного искусства, проводившегося в нынешнем году в калифорнийском Санта-Крузе. Еще бы: ведь наряду с хорошо известными произведениями классиков XVI-XVIII веков публике был явлен и «свежачок» - новый, ни разу не исполнявшийся концерт в духе Антонио Вивальди. Сенсации среди историков музыки сие выступление, впрочем, не вызвало: как-никак, под маской почившего четверть тысячелетия назад композитора скрывалась компьютерная программа, созданная американским меломаном и программистом Дэвидом Коупом (David Cope).

Несмотря на свое искусственное происхождение, полуторачасовой концерт в двенадцати частях, посвященный знакам зодиака, прозвучал вживую: в руках одетых по средневековой моде исполнителей звучали скрипка, альт, виолон и виолончель. Сразу после того как «смолкли музы», зал устроил «отцу композитора» настоящую овацию, а спустя несколько минут тот уже делился с публикой секретами своего детища. Поведать было о чем: ведь этой софтиной, поначалу звавшейся EMI («эксперименты в музыкальном интеллекте»), а затем Emmy, Коуп занимается больше двадцати лет.

Толчком к смене черно-белой клавиатуры на QWERTY послужили творческие муки: как-то раз, сев за пианино, Коуп тщетно пытался довести до ума начатую пьесу. Вдохновение не приходило, и отчаявшийся композитор решил прибегнуть к помощи электронного подмастерья. Переведя ряд своих работ в «цифру», он написал несложную программу, выуживающую из базы данных отдельные мелодические ходы и сочиняющую на их основе связные вариации. Как вспоминает Коуп, эти фрагменты звучали точь-в-точь как его собственные, что подвигло его на более серьезный труд. С тех пор, помимо опусов своего создателя, софтина научилась довольно сносно подражать произведениям ряда классиков. Польза от занятий композицией оказалась обоюдной: так, обучая софтину манере письма Вивальди, Коуп с удивлением обнаружил, что за кажущейся простотой и однообразием некоторых его сочинений скрываются сложнейшие вариации и филигранная техника. Так что, по словам Коупа, он просто влюбился в творения гениального итальянца, чем и объясняется программа нынешнего концерта.

Emmy на редкость плодовита: несмотря на свой невеликий композиторский стаж она успела написать больше пяти тысяч произведений. Львиную долю ее опусов составляют хоралы: как считает Коуп, с этим жанром, требующим детального просчитывания гармоний, его программа управляется куда лучше маститых композиторов из плоти и крови. На своем веку Emmy выпустила несколько CD-альбомов, издала целую серию клавиров, а также стала объектом ряда научных исследований по таким далеким друг от друга дисциплинам, как «искусственный интеллект» и «музыковедение».

При всем уважении к детищу Коупа следует признать, что большинство музыковедов относится к его программе довольно холодно. Впрочем, есть и исключения - так, во время одного из концертов, где принимал участие коуповский «виртуальный Бах», его создатель едва не стал жертвой чересчур агрессивно настроенного музыковеда: с возгласом «Бах мертв!» тот пытался ударить программиста по лицу. Стоит ли удивляться, что с плодами творчества Emmy Коуп предпочитает знакомить публику не в концертных залах, а на домашней . Помимо обширного музыкального «меню», те, кто мечтает украсить свой PC композиторскими лаврами, найдут здесь интересные ключики ко взлому «кода Вивальди». Правда, расклеивая афиши на концерты домашнего гения, не выдавайте его опусы за Баха или Бетховена: ретивые поклонники классики вам этого не простят! - Д.К.

Цвет и форма звука

Любопытные результаты получили психологи из Лондонского университетского колледжа. Проведенные там эксперименты свидетельствуют, что великий русский художник, основоположник и теоретик авангардизма Василий Кандинский был прав: картины действительно можно услышать, а музыку - увидеть.

Впрочем, приоритет Кандинского в этом вопросе весьма спорен. Упоминания синестезии (synaisthesis) можно встретить еще у Лейбница, и даже у Пифагора. Но о том, что понимать под этим термином, который можно трактовать как объединение различных ощущений, нет единого мнения даже среди ученых разных специальностей и школ, не говоря уже об искусствоведах.

Всем более или менее понятны словосочетания вроде «теплый цвет» или «мягкий, светлый звук». Но то, что за этими метафорами стоят особенности обработки нашим мозгом сигналов, поступающих от различных органов чувств, пока не очевидно. И не мудрено. Вокруг синестезии накопилось слишком много и мифов, и авторитетных мнений. А строго научный интерес к этой теме возродился вновь лишь недавно, в восьмидесятые годы прошлого века (после того как заглохли попытки исследований на рубеже XIX-XX веков, длившиеся всего несколько десятилетий).

Синестезия бывает разной. Кто-то способен слышать звуки цветов и форм, как Василий Кандинский, кто-то видит цвет звуков, как Александр Скрябин, а кто-то различает оттенки букв и цифр, как Иван Бунин. Есть и другие варианты. Разработанные психологами тесты позволяют уверенно определять обладающих этими способностями людей. Синестетики составляют около четырех процентов от всего населения, но среди людей творческих профессий они встречаются в среднем в восемь раз чаще.

Некоторые ученые считают, что синестезия хоть порой и полезное, но все же отклонение от нормы. Возможно, оно возникает из-за перекрестного возбуждения соседних областей мозга, ответственных за обработку сигналов от разных органов чувств. Однако британские исследователи предположили, что все люди обладают такими способностями, но только синестетики их осознают.

Для проверки этой гипотезы ученые попросили шестерых добровольцев синестетиков нарисовать свои ощущения и переживания от прослушивания музыкальных произведений, исполняемых Новым Лондонским оркестром. То же самое проделали и шесть добровольцев из контрольной группы обычных людей. Эти картины и музыку объединили в фильмы и попросили посетителей Лондонского музея науки выбрать те картины, которые лучше соответствуют музыке. Множество картин было показано двум сотням людей, и они всегда выбирали те, которые были нарисованы синестетиками!

Результаты эксперимента говорят о том, что хотя обычные люди и не могут слышать картины или видеть музыку в буквальном смысле, они явно способны ощущать их связь и выбирать «правильные» соответствия. У каждого из нас зрение, слух и, возможно, другие органы чувств как-то связаны между собой. Изучение синестетиков, несомненно, поможет пониманию этой сложной связи и тех путей, которыми следует наш мозг, обрабатывая поступающую информацию.

На следующем этапе исследователи планируют проследить с помощью томографии мозга на ядерном магнитном резонансе, что происходит в голове, когда звуки вызывают зрительные образы и наоборот. Это важно не только для традиционных синтетических видов искусства вроде оперы и балета, но и для создания новой виртуальной реальности, ставшей такой популярной вместе с распространением мультимедийных компьютеров. - Г.А.

Легкость на помине как научный феномен

Наверняка многие сталкивались с хрестоматийной ситуацией - стоит о ком-то подумать, и вдруг раздается телефонный звонок этого человека. Британец Руперт Шелдрейк (Rupert Sheldrake), работающий по гранту респектабельного кембриджского Trinity College, считает, что нашел научные доказательства существования такого рода предчувствия, и без обиняков называет это телефонной телепатией.

Каждый из испытуемых перечислил Шелдрейку имена и телефонные номера четверых родственников или друзей. Одного из них, по чисто случайному выбору, просили позвонить. Вопреки ожиданию процент угаданных до начала разговора абонентов был не 25, а 45. Выступая на заседании Британской ассоциации развития науки, исследователь заявил, что вероятность случайного совпадения здесь не более одной триллионной.

Согласно теории Шелдрейка, между умами людей внутри тесно связанных социальных групп существует особого рода взаимодействие. И добро бы, имей в виду ученый чисто психологическую связь, а не некое прямое взаимовлияние. Угадывание случайных звонков - это явно из области сверхъестественного, так что новатору, наверное, еще предстоят дискуссии и со скептиками, и с борцами со лженаукой. Пока в опытах британского исследователя приняли участие всего около сотни человек, но Шелдрейк не намерен останавливаться. Он уже продемонстрировал применимость своих изысканий к посланиям по электронной почте и теперь намерен взяться за SMS. - С.Б.

Как вы лодку назовете…

В самом конце лета официальные лица двух первых (во всех смыслах) космических держав поделились с публикой подробностями реализации национальных лунных программ. Более словоохотливыми оказались американцы.

Наконец получил имя новый космический пилотируемый корабль, на котором планируется совершить полет на Луну. Известный ранее как CEV (Сrew Еxploration Vehicle, см. «КТ» #607) и пока существующий лишь в красочных презентациях аппарат назвали вполне по-звездному - «Orion». Кроме того, NASA позаботилось и о том, чтобы «именинник» обрел свою верфь. В споре между альянсом Northrop Grumman/Boeing и компанией Lockheed Martin победила последняя. Поглотив восемь миллиардов казенных средств, она должна будет разработать и испытать не один, а сразу четыре аппарата. До 2013 года планируется ввести в эксплуатацию шестиместный пилотируемый и аналогичный грузовой беспилотный корабли. Четырехместный «Орион» для полетов на Луну должен быть доведен до ума к 2019 году. К тому же сроку нужно разработать новый взлетно-посадочный модуль Artemis. Именно на нем астронавты спустятся на поверхность нашего спутника и вернутся на окололунную орбиту. Как известно, к 2025 году американцы надеются посетить и Марс.

Словно в ответ на шевеление в стане вечного соперника Россия устами президента РКК «Энергия» огласила свои планы. На 5-м Международном аэрокосмическом конгрессе Николай Севастьянов описал концепцию четырехэтапной российской программы. Первый этап подразумевает разработку экономически эффективной транспортной системы. Ее создание предвосхищает промышленное освоение околоземного пространства. Третьим этапом будет собственно лунная программа, ну а пилотируемый полет на Марс органично замыкает этот список. Первый (в новой лунной гонке) облет Луны намечен «почти что завтра» - в 2011-12 годах. Саму лунную программу тоже разделили на три этапа: полет на спутник с помощью модернизированного корабля «Союз», создание до 2025 года многоразовой лунной базы и, наконец, промышленное освоение спутника и окрестностей. Более детально описаны и элементы полета к Марсу. Начало экспедиции длительностью два с половиной года намечено на тот же 2025 год. На околоземной орбите планируется построить специальный марсианский комплекс массой почти 500 тонн, частями которого будет буксир для транспортировки на околосолнечную орбиту, межпланетный космический корабль «Клиппер» и взлетно-посадочный модуль.

Станет ли все сказанное былью или очередным обещанием коммунизма и поводом для выкачивания денег налогоплательщиков, покажет, возможно, уже ближайшая пятилетка. - А.Б.

Кровь сдал, мочу сдал…

Британские медики затеяли самую масштабную в мире «диспансеризацию» населения. Около полумиллиона добровольцев поделятся с наукой образцами своей ДНК (в крови, моче и других субстанциях), а также подвергнутся тщательному медицинскому обследованию. Все волонтеры отнюдь не юного возраста - от 40 до 69 лет, что подчеркивает цель проекта, получившего название UK Biobank. Специалисты с его помощью рассчитывают лучше понять, как особенности генной структуры, образа жизни и окружающей среды влияют на предрасположенность человека к серьезным недугам (от сахарного диабета до рака). Собранные данные планируется сделать общедоступными (соблюдая в то же время приватность), дабы ими могли воспользоваться врачи и разработчики новых лекарств. UK Biobank начнет работать уже в конце этого года, а всего «полевая» часть проекта рассчитана на трех-четырехлетний срок.

Многие медики, впрочем, полагают, что собрать полную и достоверную информацию о полумиллионе человек нереально, а потому UK Biobank рискует «нахватать вершков», на основе которых затем будут построены ложные корреляции. Возможно, эти опасения не лишены оснований, все будет зависеть от того, насколько грамотно организаторы проекта подойдут к его реализации. - Н.Я.

Новости подготовили

Галактион Андреев [[email protected]]

Тимофей Бахвалов [[email protected]]

Сергей Борисов [[email protected]]

Александр Бумагин [[email protected]]

Артем Захаров [[email protected]]

Бёрд Киви [[email protected]]

Денис Коновальчик [[email protected]]

Алексей Левин [[email protected]]

Андрей Харланов [[email protected]]

Дмитрий Шабанов [[email protected]]

Виктор Шепелев [[email protected]]

 

Микрофишки

В процессе подготовки к очередному отопительному сезону выявляются все новые «чересчур горячие батареи». После масштабных отзывов ноутбучных аккумуляторов Dell и Apple (см. «КТ» ##651-652) свои «пять копеек» вставила и Matsushita. Речь, правда, идет всего о шести тысячах устройств, проданных исключительно в Японии. Компания не называет производителя элементов питания в бракованных батареях, но уверяет, что Sony на сей раз ни при чем. - Н.Я.

Intel намерена сократить к середине следующего года примерно 10 процентов сотрудников (10,5 тысяч рабочих мест среди управляющего, маркетингового и ИТ-персонала). Непростое решение было принято руководством компании в рамках плана повышения конкурентоспособности. - Т.Б.

3акрыто AOL Research, исследовательское исследование AOL, провинившееся выкладыванием в общий доступ базы поисковых запросов своих клиентов (см. «КТ» #649). Отныне AOL прекращает академические исследования и сотрудничество с научным миром. Официального пресс-релиза на эту тему не было - новость появилась лишь в блогах; впрочем, ее подтверждает глухое молчание сайта . - В.Ш.

Вскоре OpenOffice заработает на Маках как «родное» приложение. До сих пор свободный офисный пакет требовал для установки на «яблоко» наличия Unix’овой графической подсистемы X11 Window System. - В.Ш.

Интрига вокруг продажи онлайн-календаря Kiko (см. «КТ» #651) наконец-то разрешилась: популярное Web2.0-приложение, стартовая цена которого на аукционе eBay составляла 50 тысяч долларов, куплено фирмой Tucows за четверть миллиона. Tucows начинался как один из наиболее известных и уважаемых shareware-архивов; сейчас бизнес компании включает также регистрацию доменов, предоставление хостинга и множество сопутствующих услуг. По утверждению боссов архива, «главная причина покупки проста: нам нужна была эта функциональность и нас устраивала цена». Использовать календарь планируется пока для «внутренних нужд»: координации двух сотен сотрудников фирмы. Тем временем примеру создателей Kiko последовали авторы метапоисковика Huckabuck.com - он выставлен на аукцион с начальной ставкой 10 долларов. - В.Ш.

NЕС расширила возможности своего роботизированного дегустатора Health/Food Advice Robot (см. «КТ» #595), обучив его азам искусства сомелье. Бросив с помощью инфракрасного спектрометра «проницательный взгляд» на жидкость в бокале, советчик способен примерно определить сортовой состав вина и посоветовать адекватную закуску. Хотя до тиражного продукта дегустатору еще далеко, компания обещает вывести на рынок применяемый в нем спектрометр в будущем году. - Н.Я.

 

НОВОСТИ: Магнетизм горячей точки

Автор: Алексей Левин

Как сообщает журнал Scientific American, калифорнийская компания Seagate Technology, крупнейший в мире производитель жестких дисков, продолжает разработку новой технологии магнитной записи, которую она впервые продемонстрировала в августе 2002 года. Эта технология известна под названием HAMR (Heat Assisted Magnetic Recording, то есть магнитная запись с помощью нагрева).

HAMR задумана как усовершенствование технологии перпендикулярной записи информации на магнитных носителях, которая и сама по себе еще очень даже нова. Пионером массового производства жестких дисков под такую запись стала корпорация Toshiba, объявившая прошлым летом о начале их выпуска. Ее примеру быстро последовали и другие ведущие производители винчестеров, в том числе Seagate. При использовании этой технологии намагниченные участки ориентированы ортогонально плоскости диска. Это нововведение позволило заметно уплотнить упаковку информации по сравнению с продольной записью, при которой векторы намагниченности ячеек, хранящих отдельные биты, располагаются параллельно плоскости диска. Максимальная плотность, достигнутая на основе продольной записи, не превышает 100 гигабит на квадратный дюйм. Первое поколение винчестеров с перпендикулярной записью обеспечивает 130 гигабит на квадратный дюйм, однако уже имеются экспериментальные носители, способные хранить на той же площади примерно вдвое больше информации. Руководитель технического отдела корпорации Seagate Марк Крайдер (Mark Kryder) считает, что уменьшение размеров элементарных ячеек позволит через пять-десять лет довести плотность перпендикулярной записи до 500-700 гигабит на квадратный дюйм.

Однако более значительное повышение плотности записи в рамках этой технологии уже не представляется возможным. Дальнейшее снижение размеров носителей отдельных битов приведет к их магнитной нестабильности, обусловленной достижением так называемого суперпарамагнитного предела. Дело здесь в следующем. Очень малые ферромагнитные частицы (размером менее 10 нм) при температурах ниже точки Кюри представляют собой единичные домены, обладающие однородной намагниченностью. Однако направление намагниченности каждого такого домена уже не остается неизменным, а хаотически меняется из-за тепловых флуктуаций. Этот эффект аналогичен случайным колебаниям векторов магнитных моментов атомов парамагнетиков под воздействием теплового движения и потому называется суперпарамагнетизмом.

Суперпарамагнетизм ставит естественный верхний предел плотности любой магнитной записи. Однако он не абсолютен - в том смысле, что зависит от технологии записи и структуры носителя. Принято считать, что суперпарамагнитный предел продольной записи вряд ли превышает 200 гигабит на квадратный дюйм, а перпендикулярной - один терабит. Для преодоления этого порога потребуются более стабильные ферромагнитные материалы, обладающие намного большей коэрцитивной силой (характеризует интенсивность размагничивающего поля) по сравнению с используемыми в настоящее время. Но все дело в том, что такие материалы требуют для перемагничивания куда более сильных полей, нежели те, которые генерируют современные магнитные головки. Однако коэрцитивную силу можно снизить в десятки раз с помощью быстрого нагрева зоны записи, за которым должно последовать столь же быстрое охлаждение, стабилизирующее намагниченность и тем самым сохраняющее информацию.

Именно эту задачу и решает технология HAMR. Поверхность диска нагревается лазерным лучом, который с помощью системы линз фокусируется в пятнышко очень малого диаметра. Магнитное поле пишущей головки намагничивает только эту зону засветки, не влияя на магнитные характеристики окружающих участков.

Легко видеть, что фактически мы имеем дело с глубокой модификацией давно известной системы магнитооптической записи. О деталях этой технологии - в частности, о специфике используемых высококоэрцитивных материалов - пока мало что известно (хотя в печать проникали сведения, что Seagate делает ставку на самоупорядочивающиеся магнитные решетки на основе железо-платиновых наночастиц). Расчеты показывают, что таким способом можно повысить плотность упаковки информации до 50 терабит на квадратный дюйм. Этого достаточно, чтобы поместить на винчестер ноутбука тексты всех книг, газет и журналов, хранящихся в любой из крупнейших библиотек мира.

В заключение напомню, что дисковым магнитным носителям исполнилось ровно полвека. 13 сентября 1956 года корпорация IBM начала поставки компьютера RAMAC 305 с первым в мире ЗУ этого типа (на фото). Информация записывалась на пятидесяти алюминиевых дисках диаметром 24 дюйма, покрытых с обеих сторон оксидом железа. При весе 971 кг суммарный объем памяти нового устройства составлял всего лишь 4,4 мегабайта. Любопытно, что конструкторы RAMAC рассматривали возможность как продольной, так и поперечной записи, однако остановились все же на первой технологии, сочтя ее более простой. С тех пор плотность записи на серийных дисковых ЗУ увеличилась примерно в 65 млн. раз.

 

Генная инженерия контрразведки

Автор: Дмитрий Шабанов

Информационные агентства с энтузиазмом повторяют новость, посвященную якобы одержанной победе над раком. К сожалению, до победы очень далеко, но в этой теме радует любая подвижка…

Рак считается столь грозной болезнью именно потому, что раковые клетки - это собственные клетки организма, у которых нарушилось взаимодействие с их окружением. Результат: снятие тормозов в размножении и легкость в расселении по организму. Кроме того, у перерожденцев «слетает» блок, отвечающий за самоуничтожение в случае поломок. Разнообразие типов клеток, с которыми эта беда может случиться, - одна из составляющих разнообразия опухолей. Так, меланома (распространенная форма рака) возникает в результате перерождения интенсивно делящихся клеток кожи.

Всем известен феномен загара. В ответ на увеличение ультрафиолетового облучения клетки кожи (меланоциты) увеличивают синтез черного пигмента, меланина, который защищает от избытка ультрафиолета. А почему меланин синтезируется только после облучения? Это связано с двойственностью влияния ультрафиолета. Его высокоэнергетичные кванты используются для синтеза витамина D, важного регулятора обмена ионов кальция. Поэтому кожа европеоидов, сформировавшихся в условиях, где ультрафиолета может быть недостаточно, проницаема для этого излучения. Однако избыток ультрафиолета опасен, поскольку вызывает нарушения в структуре ДНК. Непосредственный эффект от действия излучения (фотодимеризацию расположенных рядом тиминовых оснований) исправят восстановительные системы клетки, но при этом они наделают ошибок, которые могут вызвать нарушение работы клетки. Поэтому меланома (раковое перерождение меланоцитов) - распространенная болезнь европейцев и белокожих американцев.

Тем не менее меланома считается не самым худшим видом рака. И дело не только в том, что при ней первичная опухоль находится на поверхности тела. Известен целый ряд надежно задокументированных случаев, когда развитие меланомы останавливалось и обращалось вспять под влиянием иммунной системы больного. Свойства сигнальных молекул на поверхности клеток при меланоме несколько меняются, и выискивающие «измену» иммунные стражи могут среагировать на эту разницу. Впрочем, чаще не реагируют…

Исследователи из американского Национального института рака работали с быстро растущей формой меланомы. Они взяли иммунные клетки (Т-лимфоциты) у больного, который смог победить собственную опухоль. Ввести их другим больным было невозможно: иммунная система немедленно начала бы с ними войну. Значит, надо было обучить Т-лимфоциты больных тому, что умеют клетки счастливого первопроходца. Первым шагом в этом деле оказалось опознание рецептора, благодаря которому лимфоциты выздоровевшего опознавали клетки опухоли. Это позволило определить структуру гена, кодирующего столь ценное свойство. Для переноса гена в культуру Т-лимфоцитов других больных были использованы ретровирусы.

Ретровирусы используют «черный ход» в передаче молекулярно-биологической информации. Используя фермент обратную транскриптазу, они строят ДНК по матрице РНК (основной поток информации направлен в противоположном направлении). Построенный фрагмент ДНК может встраиваться в хромосомы клетки-хозяина. Генные инженеры вставляют в ретровирусы нужные гены в виде «РНК-версий», заражают вирусами клетки-мишени и надеются, что требуемая последовательность ДНК попадет туда, где сможет нормально работать.

С помощью ретровирусов нужный ген ввели в полученные у больных иммунные клетки. Затем из культуры лимфоцитов были выбраны и размножены те клетки, у которых появились необходимые рецепторы. Эти клетки ввели их хозяевам обратно. Чтобы повысить шансы на победу над опухолью, пациентов подвергли химиотерапии. Токсическому удару при этом подвергаются все быстроделящиеся клетки, не только раковые, но даже иммунные. На фоне ослабленной иммунной системы новые клоны лимфоцитов показали устойчивый рост: они были найдены в значительном количестве у пятнадцати больных из семнадцати. Увы, исправить ситуацию они смогли лишь в двух случаях, остальные тринадцать человек, которым удалось передать лимфоциты, как и те двое, в отношении которых процедура не сработала, скончались. Прошло полтора года; в живых осталось двое больных. Одному из них потребовалась дополнительная операция.

Итак, суть нового метода состоит в обучении иммунных клеток больного, при котором в качестве источника информации используются молекулярные находки преодолевших болезнь людей, а перенос данных обеспечивает генно-инженерная процедура. Рекламируя полученный результат, американские медики приводят имя и фотографию одного из спасенных. Благодаря описанной процедуре он побывал на свадьбе дочери! Естественно, за него можно только порадоваться. Так что, тянет этот результат на победу над раком? Увы, пока это лишь большая удача для двух спасенных и новая надежда для всех остальных, благо предложенная технология может совершенствоваться.

Интересно, должны ли противники генной инженерии потребовать запрета подобных исследований?

 

НОВОСТИ: Серийные самоубийцы

Автор: Киви Берд

В течение последнего года целый ряд государств сотрясают весьма похожие по своей сути скандалы, связанные с широкомасштабным нелегальным прослушиванием сотовой связи.

О перехвате «неизвестно кем» мобильных телефонов высшего руководства Греции «КТ» рассказывала достаточно подробно, за летние же месяцы добавилось еще несколько похожих историй из Италии и Южной Кореи. Причем в этих странах картина с виновными в организации нелегальных прослушиваний не столь туманна, как в Греции. Например, корейский суд разобрался и дал по три года тюрьмы начальникам национальной разведки NIS, возглавлявшим спецслужбу Южной Кореи в период с 1999 по 2003 год и руководившим незаконным перехватом разговоров политиков, видных бизнесменов и прочих граждан своей страны. В Италии следствие еще не закончилось, но и здесь арестованы замдиректора военной разведки SISMI, шеф безопасности крупнейшей компании связи Italia Telecom и владелец сети частных сыскных агентств, устроившие весьма прибыльный «кооператив» по массовому сбору компромата на сограждан.

С одной стороны, в этих скандалах нет ничего необычного. В органах власти любого уровня работают нормальные люди со всеми человеческими слабостями. И если современная техника в принципе позволяет спецслужбам организовать прослушивание интересующих их персон тайно, без волокиты с обоснованиями и получением санкций судебных органов, то наивно предполагать, что такими возможностями не будут пользоваться из «уважения к закону». Однако, с другой стороны, за каждой из этих историй стоят не только нечестность и корыстолюбие, но также загадочные смерти людей и куда более глубокие тайны. А это делает ситуацию гораздо серьезнее.

Последняя из смертей случилась в июле в Италии. Пост главного менеджера по безопасности Italia Telecom, освободившийся после ареста предыдущего шефа, занял некто Адамо Бове. В прежние годы Бове работал в полиции, слыл знатоком спецвозможностей сотовой связи и в середине 1990-х прославился поимкой двух главарей итальянской мафии, отследив их перемещения по мобильным телефонам. В недавнем расследовании дела о нелегальном похищении и вывозе из Италии человека сотрудниками американского ЦРУ Адамо Бове был главным экспертом, восстановившим по лог-файлам сотовых операторов передвижения цэрэушников. Распутывание этой истории вывело прокуратуру на нелегальное сотрудничество американских спецслужб с итальянской разведкой SISMI, а далее - и на операции шпионов по сбору компромата в коммерческих целях. На новом посту Адамо Бове стал для прокуратуры главным источником информации об устройстве системы нелегального прослушивания телефонов в сетях Italia Telecom. Но длилось это недолго, так как вскоре при весьма туманных обстоятельствах Бове «покончил жизнь самоубийством».

Годом раньше в соседней Греции столь же загадочно оборвалась жизнь Костаса Цаликидиса, топ-менеджера компании мобильной телефонии Vodaphone Greece. Лишь в июне нынешнего года прокуратура Греции наконец признала очевидное - что эта смерть напрямую связана со скандалом вокруг нелегального прослушивания сотовых телефонов примерно сотни ведущих политических фигур страны. Однако в выводах прокуратуры по-прежнему сохранена исходная версия полиции о «самоубийстве». Организатор нелегальных прослушиваний до сих пор считается «неустановленным», поскольку все улики указывают на разведку США, с которой тесно сотрудничают греческие спецслужбы, а среди ведущих политических сил Греции нет такой, которая была бы заинтересована в обострении отношений с Америкой.

Обо всех этих странностях чрезвычайно скупо упоминают ведущие мировые СМИ, а сколько-нибудь существенные подробности можно найти лишь в местной прессе Италии и Греции. Но и там по пальцам можно перечислить печатные издания, проводящие выразительные параллели между двумя загадочными и в некоторых деталях очень похожими смертями топ-менеджеров. Однако в действительности все обстоит куда более круто - и об этом не пишет вообще никто, даже в Интернете.

Первое подробно документированное «самоубийство» из этой череды произошло в 1999 году в Швейцарии. Там был в разгаре общенациональный скандал в связи со вскрытыми прессой фактами широкомасштабных прослушиваний мобильных телефонов, нелегально ведущихся «органами» без санкции суда. Главным источником сведений для журналистов и парламента был некто Кристиан Массон, бывший информатор полиции, однажды узнавший реальную ситуацию с контролем сотовой связи и при помощи веб-сайта начавший личную «войну» с противозаконной прослушкой. Весной 1999 года Массон сообщил друзьям, что постоянно получает угрозы, а вскоре «совершил самоубийство», бросившись с высокого пешеходного моста в Лозанне. Точно так же, падением с высокой эстакады на автостраду, недавно закончилась в Италии жизнь Адамо Бове.

Осуждение южнокорейских шпионов, о котором упоминалось выше, - это, собственно, финал более ранней истории, главной фигурой в которой был совсем другой, ныне уже мертвый человек. Похожий на все остальные, шпионско-политический скандал в Южной Корее разразился прошлой осенью. Тогда журналисты добыли и опубликовали записи перехвата, который вела в сотовых сетях корейская национальная разведслужба NIS, нелегально следившая за ведущими гражданскими политиками страны и бизнесменами. Началось следствие, источником информации в котором стал бывший замдиректора разведки Ли Су Ир, непосредственно отвечавший за перехват. Но как только он начал давать показания о приказах своего начальства и подробностях операции, его тут же нашли повесившимся в собственной квартире. Такая же судьба постигла в Греции и Костаса Цаликидиса…

Ни один из этих «самоубийц» не оставил записки, объясняющей причины содеянного, а по свидетельствам друзей и близких никто из них не проявлял склонности к суициду. Но во всех четырех странах национальные спецслужбы очень тесно сотрудничают с США в противодействии «терроризму и организованной преступности», а каждый из погибших имел обширные сведения о специфике применяемых для этого технологий нелегального перехвата. Понятно, какой напрашивается вывод. Но именно поэтому никто не решается его сделать.

 

Terralab.ru: Железный поток

Автор: Алексей Калиниченко

Объектив Canon EF 70-200mm f/4L IS USM

• Фокусное расстояние: 70-200 мм

• 1 флюоритовый и 2 ультранизкодисперсионных элемента

• Вес: 760 г

• Длина: 172 мм

Этот объектив обещает стать настоящей находкой для неугомонных путешественников. Они наверняка оценят пыле- и влагонепроницаемый корпус, компактность и небольшой вес для «стекла» подобного класса. Впервые производитель использовал в объективе стабилизатор изображения, позволяющий увеличить значение выдержки на четыре ступени без существенного смазывания, что, например, дает возможность снимать длиннофокусным объективом с выдержкой 1/15 там, где обычно приходилось использовать хотя бы 1/125. Во многих случаях можно вообще оставить штатив дома, что заметно облегчит фотокомплект. Кстати, при установке фотоаппарата на штатив, стабилизатор автоматически отключается, чтобы избежать возникновения обратной связи между датчиками движения и мотором стабилизации. Фотографы, снимающие стремительно движущиеся объекты, будут рады новой системе скоростной автофокусировки и режиму съемки с проводкой, при котором отключается корректировка по вертикали, предотвращая сдвиг объекта в кадре. Система фокусировки - ультразвуковая, очень тихая, с возможностью ручной коррекции без переключения в ручной режим; при зуммировании и фокусировке длина объектива не изменяется, передняя линза остается неподвижной, облегчая использование поляризующих светофильтров. Практически круглая выпуклая диафрагма обеспечивает красивый размытый фон. «Элька» - она и есть «элька», единственный ее недостаток - высокая цена, примерно 1430 евро.

RoverShot RS-601

• Разрешение: 6 Мп

• Экран: 2” TFT

• Макросъемка: от 20 см

• Карта памяти: SD/MMC

• Габариты: 95,5х52,2х29,7 мм

• Вес: 90 г

Хороший подарок ребенку. Невысокая цена позволяет не особо жалеть о потраченных средствах, если неугомонное чадо через пару месяцев все-таки разобьет камеру. Впрочем, отсутствие выдвигающегося объектива наверняка положительно скажется на живучести фотоаппарата в детских руках. Такие приятные мелочи, как возможность снимать видео (640х480 со звуком) и макросъемка, расширят поле для творчества. Встроенный МР3-плейер и набор простеньких игр не дадут скучать. А отсутствие оптического зума, оптические искажения и шум матрицы юный фотохудожник вряд ли заметит. Нет, к сожалению, и оптического видоискателя, который очень пригодился бы при фотографировании на солнце.

Logitech Z-10

• Динамики: 7,6 см - низкочастотный, 2,5 см - высокочастотный.

• Габариты: 24,6х11,4х11,9 см

• Цена: 150 евро

Новые колонки Logitech интересны прежде всего непривычной для акустических систем функциональностью. Z-10 не только весьма неплохо проигрывает музыку, но и отображает на собственном дисплее информацию о текущей композиции. Кроме того, на колонках есть больше десятка сенсорных клавиш, которые позволяют управлять воспроизведением музыки без помощи мыши и клавиатуры. Это особенно удобно для человека, до сих пор пользовавшегося лишь обычной бытовой техникой, здесь он будет иметь дело с привычными кнопками навигации. К компьютеру колонки подключаются единственным проводом USB, по которому они и получают аудиосигнал и информацию о треках и передают управляющие команды. Имеется и обычный аналоговый аудиовход - например, для подключения MP3-плейера. Поклонников интернет-радио может заинтересовать возможность быстро переключаться между станциями при помощи четырех горячих кнопок. Производитель обещает прекрасный звук, благодаря использованию высококачественных динамиков и цифрового усилителя с раздельной обработкой высоко- и низкочастотной части сигнала, совсем как у Hi-Fi.

Anti Vibration Bolts

• Длина: 26 мм

• Материал: силикон

• Цена: 4,9 евро

Те, кто стремится снизить шум от своего компьютера до минимума, наверняка сталкивались с вибрацией, порождаемой вентиляторами. Вдобавок она еще и снижает срок службы комплектующих. Специально для такого случая компания Coolink представила дешевое и элегантное решение - антивибрационные болты. Закрепленный на них вентилятор «подрессоривается», и на корпус передается значительно меньше колебаний. Болты окажутся полезными и для закрепления жестких дисков, которым покой еще никогда не вредил.

Процессоры Intel Itanium 2 серии 9000

• Количество ядер: 2 (1)

• Частота: 1,4-1,6 ГГц

• Объем кэш-памяти L3: 6-24 Мбайт

• Частота шины: 533/400 МГц

• Цена: от $696 до $3692

Intel выпустила девять давным-давно обещанных двухъядерных процессоров Itanium 2 (ранее известных под кодовым наименованием Montecito), предназначенных для сегмента Hi-End. Флагманская модель семейства Itanium 2 9050 имеет два ядра с поддержкой Hyper-Threading (может одновременно выполнять четыре потока команд ), а размер кэш-памяти третьего уровня составляет внушительные 24 Мбайт. Правда, и цена кусается - $3692. Самый скромный процессор в линейке Itanium 2 9010 обойдется «всего лишь» в $696, но тут нет второго ядра, и кэш третьего уровня - всего 6 Мбайт. Однако доплатив менее ста долларов, можно получить 9015-ю модель, где и ядра два, и кэш вдвое больше, только вот частоты процессора и шины поменьше. Отметим также, что процессоры поддерживают технологию виртуализации VT-i. Смогут ли новые «Итаниумы» получить широкое распространение и успешно конкурировать с процессорами традиционной архитектуры, покажет только время.

Сканеры Canon LiDE 600F, LiDE 70

• Оптическое разрешение: 4800x9600/2400x4800

• Программное разрешение: 25-19200 точек на дюйм

• Максимальный формат документа: А4

• Интерфейс: USB 2.0

• Максимальная потребляемая мощность: 3 Вт

• Цена: $150/80

Два сканера от Canon интересны не только стильным дизайном, но и продвинутой начинкой. Более дорогой LiDE 600F обладает внушительным оптическим разрешением 4800x9600 точек на дюйм, более скромный LiDE 70 - 2400x4800. Обе модели имеют подставку (у старшей она встроенная) для установки в вертикальном положении и подходят для сканирования толстых оригиналов, благодаря специальной конструкции крышки (вдобавок крышка у 600F откидывается на 180°, что позволяет сканировать оригиналы большого формата). Питание аппараты получают по USB, что упрощает подключение к настольному компьютеру.

SVEN MS-900, MS-905, MS-915 и MS-920

• Выходная мощность (RMS): 10 + 2х8 Вт

• Диаметр динамика (сабвуфер): 137 мм

• Диаметр динамика (сателлиты): 75 мм

• Диапазон частот (сабвуфер): 50-140 Гц

• Диапазон частот (сателлиты): 140-20 000 Гц

• Габариты (сабвуфер): 21,2х22,1х23,9 см

• Габариты (сателлиты): 11,9х15,4х12,2 см

• Масса: 6 кг

Сразу четыре набора 2.1-акустики пополнили ассортимент продукции компании SVEN. Все они довольно компактны и предназначены главным образом для игр и просмотра кино. На мой взгляд, наиболее интересны 915-я и 920-я модели - несмотря на небольшие размеры в их облике есть что-то серьезное. Они не только очень похожи внешне, но и практически идентичны с технической точки зрения. Сабвуфер с динамиком на лицевой панели и маленькие двухполосные сателлиты не займут много места на столе и впишутся в любой интерьер. 920-я модель выделяется прозрачными пластиковыми накладками над среднечастотными динамиками сателлитов. Как они влияют на звучание, сказать трудно, но смотрятся красиво. Справа приведены характеристики 920-й модели, от них существенно отличается только MS-900 (в худшую сторону).

Видеокарты Gigabyte GV-RX195X512VB-RH GV-RX165P256D-RH

• Видеопроцессор: Radeon X1950 XTX/Radeon X1650 Pro

• Объем памяти: 512/256 Мбайт

• Ширина шины памяти: 256/128 бит

• Тип памяти: GDDR4/GDDR3

Модель 512VB-RH может похвастать высочайшей производительностью: еще бы - на ней стоит новейший видеопроцессор ATI Radeon X1950XTX в связке с высокочастотной памятью GDDR4 (впервые примененной именно на этой карточке). Ее младшая сестра основана на менее продвинутом чипе Radeon X1650 Pro, зато имеет бесшумную систему охлаждения Silent-Pipe II на тепловых трубках. Но главное, что объединяет видеокарты, - это игра Civilization IV, которую производитель поставляет в комплекте. Не думаю, что в России сей факт может сильно повлиять на спрос, а вот за рубежом такая добавка наверняка привлечет внимание геймеров. О цене и частотах, к сожалению, пока ничего не известно.

 

НАУКА: Даешь живое кино

Автор: Галактион Андреев

Новые революционные методы оптической микроскопии практически одновременно и независимо друг от друга предложили две группы американских ученых. Эти методы так точны, что обещают помочь биологам проследить в живой клетке за взаимодействием и расположением отдельных молекул белка. Концептуально близкие, но сильно отличающиеся в реализации, обе разработки возникли отнюдь не на пустом мете. Им предшествовали титанические усилия многих научных коллективов по снятию проклятия дифракционного предела - ключевого физического ограничения, мешающего разглядеть в микроскоп очень малые объекты.

С дифракционным пределом читатели «КТ» хорошо знакомы. Именно он мешает работать с объектами меньше примерно половины длины волны света или, скажем, электрона (который, как известно, не только частица, но и волна). Этот предел, например, не позволяет как угодно уменьшать размеры транзисторов в чипах, изготавливаемых с помощью традиционной фотолитографии. Хуже того, поскольку чем короче длина волны, тем больше энергия фотона или электрона, дифракционный предел часто не позволяет использовать те или иные методы без риска повредить объект исследования. Особенно это важно при изучении живой природы. Здесь ученым, как правило, приходится ограничиваться оптическим микроскопом [Мало того что электронный микроскоп сожжет живой объект мощным пучком, так он еще и работать способен лишь в вакууме], который не способен «разглядеть» объекты величиной меньше двухсот нанометров. А сегодня характерные размеры интересующих биологов молекул и других внутриклеточных образований на один-два порядка меньше. Как быть?

Хотя закон природы нельзя нарушить, иногда его можно обойти. И каких только ухищрений здесь ни придумано. В основе большинства из них лежит идея пометить интересующую нас молекулу или другой биологический объект специальными красителями, которые способны светиться - люминесцировать при возбуждении их, например, лазером. А уже с этими светящимися метками проделывают всевозможные хитроумные манипуляции, чтобы определить их положение в пространстве гораздо точнее, чем позволяет дифракционный предел.

Другие методы так называемой микроскопии ближнего поля идейно похожи на туннельный сканирующий микроскоп. В них в качестве зонда используется оптическое волокно, покрытое по краям металлической пленкой. В волокно посылается луч лазера, а сигнал от образца регистрируется либо с помощью обычного микроскопа, либо через это же волокно. Отверстие на конце волокна делают много меньше длины световой волны ["Работает" при этом так называемое ближнее поле], что и обеспечивает локальное сканирование образца. Ясно, однако, что таким грубым зондом можно легко повредить поверхность живого организма, а уж внутрь заглянуть и вовсе проблематично.

В арсенале люминесцентной микроскопии есть интересный метод подавления спонтанного испускания STED (STimulated Emission Depletion microscopy). Молекулы красителя сначала возбуждают лазерным пятном минимально возможного размера. А потом на краях этого пятна возбуждение молекул еще и специально тушат, заставляя их испустить фотон с помощью дополнительного импульса лазера кольцевой формы, который настроен на длину волны люминесценции. И лишь после этих двух импульсов регистрируют свечение возбужденных молекул, оставшихся в центре пятна (рис. 1). Таким способом недавно удалось добиться разрешения порядка 70 нм при использовании возбуждающего лазера с длиной волны 490 нм и тушащего - 575 нм. Известны и другие, еще более изощренные методы оптической микроскопии, основанные на нелинейных оптических или других эффектах. Однако каждый из них имеет те или иные ограничения и пока не удовлетворяет биологов.

Теоретически с помощью обычной оптики можно определить положение одной молекулы, испускающей фотоны красителя, с точностью до размеров самой молекулы. Нужно только регистрировать ее излучение многократно. Тогда суммарное излучение молекулы будет казаться светящимся кругом диаметром порядка длины волны, центр которого определить уже нетрудно.

Но если люминесцирующих молекул много, то излучение от разных молекул перепутывается и мешает установить, какая молекула где находится. И вот теперь мы подходим к ключевой идее новых методов оптической микроскопии. Группа из Гарвардского университета и Медицинского института Говарда Хьюза назвала свою разработку микроскопией стохастической оптической реконструкции (STochastic Optical Reconstruction Microscopy - STORM). А группа из Национального института детского здоровья, Флоридского университета и того же института Хьюза назвала свой вариант микроскопией фотоактивационной локализации (PhotoActivated Localization Microscopy - PALM).

Идея этих методов состоит в том, чтобы многократно облучать образец с молекулами красителя столь слабыми импульсами света, чтобы одновременно возбуждались не все, а только часть далеко отстоящих друг от друга молекул красителя, чьи светящиеся круги не перекрываются. Тогда, делая подряд несколько тысяч измерений, можно довольно точно определить, где и какая молекула расположена. Тут, конечно, требуется сложная компьютерная обработка сразу многих изображений, но это уже дело техники.

Группе из Гарварда удалось добиться пространственного разрешения около 20 нм, что на порядок меньше дифракционного ограничения. И это далеко не предел. Ученые использовали специальные флюорофоры, чьи молекулы можно быстро переключать между возбужденным и «потушенным» состоянием, облучая их импульсами света с разной длиной волны. Эти переключения значительно ускоряют измерения, поскольку уже не нужно ждать, пока все возбужденные молекулы «потухнут» сами. Ученые присоединили флюорофоры к антителам, которые можно подобрать так, чтобы они, в свою очередь, присоединялись к различным биомолекулам. Для исследования одного образца можно использовать целый набор флюорофоров, работающих на разных длинах волн. Каждый флюорофор будет реагировать на свой лазер и присоединяться к своим молекулам или их определенным участкам. Сложив все эти изображения, можно получить цветное изображение спирали ДНК или белковой нити. Исследование одного образца занимает несколько минут, а в ближайшем будущем авторы метода обещают научиться следить за путешествиями молекул внутри клетки даже в реальном времени.

Вторая группа использовала возбуждаемые лазером люминесцирующие белки. Ее метод позволил добиться лучшего пространственного разрешения в пределах 2-25 нм. Однако здесь за одну секунду удается сделать лишь один-два снимка, и для получения полного изображения с высоким разрешением требуется около двенадцати часов. Для демонстрации возможностей своей методики ученые получили изображения определенных белков в лизосомах и митохондриях, а также ряд других интересных фотографий живой клетки.

Любопытно, что два основных автора PALM-микроскопии Харальд Хесс (Harald Hess) и Эрик Бетциг (Eric Betzig) построили первый прототип своего нового микроскопа еще в сентябре прошлого года в гостиной Хесса. Будучи в то время без работы, эти известные в своей области ученые сложились по 25 тысяч долларов, стряхнули пыль со старого оборудования, списанного в лаборатории Белла, и создали новый метод. Вскоре они получили финансовую поддержку и достойные должности в институте Хьюза.

Разумеется, обе научные группы пока лишь в самом начале пути. Пройдет еще немало времени, прежде чем новые методы станут привычным инструментом биологов. Но эти разработки способны навести долгожданный мост между молекулярной и клеточной биологией, и возможно, что открытия вскоре посыплются как из рога изобилия.

Разработчики новейших методик стараются сблизить два полюса биомикроскопии, разделенные по разрешающей способности пропастью шириной более чем в два порядка: оптическую микроскопию, позволяющую исследовать не только мертвые, но и живые клетки, и электронную микроскопию, изучающую клетки заведомо убитые, но зато с завидной точностью. Граница применимости «прижизненной» микроскопии понятна: с длины волны ниже 400 нм начинается губительный для клеток ультрафиолет.

Что же до электронной микроскопии, то именно благодаря достигаемому ею разрешению в несколько ангстрем удалось составить подробные карты «внутриклеточного ландшафта» и воочию, без домыслов, увидеть строение клеточного ядра, а также митохондрий, рибосом и других клеточных органелл. Но понятно, что на острие электронного пучка, разогнанного в вакууме полем напряженностью в десятки киловольт, живьем ничего не разглядишь. Электронная микроскопия знает лишь один экзотический пример, когда твердейший хитиновый покров членистоногих сканируют без всякой предварительной подготовки. А так - нежную и трепетную живую ткань приходится фиксировать альдегидами и четырехокисью осмия, обезвоживать, заливать полимеризующимися материалами, пропитывать специальными «электронными» красителями и готовить тончайшие срезы «на просвет».

А биология сегодняшнего дня предъявляет все больший спрос на исследование клеток и тканей непосредственно в процессе их жизнедеятельности. Чтобы сохранить «щадящий» характер световой микроскопии и при этом повысить разрешающую способность, исследователи идут на компромисс - скажем, в обмен на вожделенную точность смиряются с необходимостью многократных повторных измерений. Компромисс, однако, всегда штука непростая. Обратим внимание: схема, при которой процесс получения одной-единственной сверхточной картинки растягивается на минуты и даже часы, может безотказно работать только на неподвижном объекте, отдельные части которого не расползутся в разные стороны прямо по ходу «сложносочиненного» замера. Собственно, все сенсационные результаты новейших методик высокого разрешения и были получены на специально фиксированных объектах. Но ведь поставленная сверхзадача - исследование функционирующей клетки со всеми ее внутриклеточными транспортными потоками, сократительными белками и т. п. И мы не можем, подобно пляжному фотографу, скомандовать ей «замрите, снимаю».

Судя по оптимистичному тону профессора Сяовэя Чжуана (Xiaowei Zhuang), уверенного в возможности ускорения процедуры STORM-микроскопии вплоть до исследования живых клеток с молекулярным разрешением в реальном масштабе времени, разработчики надеются преодолеть это концептуальное противоречие. Но, может быть, ближе к истине профессор Дженнифер Липпинкотт-Шварц (Jennifer Lippincott-Schwartz), видящая будущее новых методик в их сочетании с электронной микроскопией: «Соотнося результаты PALM-микроскопии с электронномикроскопической картиной, можно понять, как отдельные активные молекулы распределены по тонким субклеточным структурам».

 

МЫСЛИ: Жизнь технического задания

Автор: Олег Бунин

Этой статьей я не хочу доказать, что написание технического задания - зло и корень всех бед, нет, ни в коем случае. Все и всегда относительно, а в нашем случае - зависит от задачи. Я хочу показать, что классические схемы разработки программного обеспечения работают не всегда, не всегда эффективны, часто приводят к ненужным конфликтам между менеджерами и исполнителями. Особенно это касается разработки веб-приложений. Я расскажу об экстремальном программировании, но не так, как пишут в книжках, а исходя из реалий - из того, что попробовали команды под моим руководством. О тех методиках, которые работают.

Изменчивый мир

Когда я слышу о техническом задании на разработку веб-сайта, я внутренне улыбаюсь - еще один продукт, устаревший уже в момент выхода. Это первая проблема всех технических заданий - предположение, что внешняя среда не меняется.

Вторая проблема хорошо известна и отражена в древней мудрости: чтобы задать правильный вопрос, надо знать половину ответа. В ситуации, когда каждый новый сайт вы разрабатываете с использованием только что появившихся технологий (новые модули, новая версия собственного движка, новая версия базы данных), - фактически вы каждый раз многое делаете заново. Это значительно осложняет процесс разработки, потому что вы не знаете, как будете это разрабатывать.

Третья проблема классическая - заказчик не всегда точно знает, чего он хочет. И когда подходит срок сдачи проекта, вы слышите, что вот здесь хорошо бы подправить, вот здесь изменить, а вот здесь добавить. Частично эту проблему решает моделирование конечного продукта, но, повторюсь, лишь частично.

Выпуск конкурентами нового продукта, появление нового брэнда, новой технологии, нового браузера, изменение предпочтений потребителей - все это требует немедленной реакции, изменяет предметную область, описанную в ТЗ. Заказчик увидел сайт конкурирующей компании и хочет такую же «штуку». При этом вы не знаете заранее, как будете реагировать и сколько времени потребует реализация той или иной вашей реакции. Одним словом - хаос…

Экстремальное программирование

Ниже я опишу простейшие методы, которые позволят компании постепенно уйти от классической каскадной модели цикла разработки программного обеспечения. Каскадную модель вкратце можно описать так: сначала мы просим пользователей или заказчика сформулировать свои требования, затем разрабатываем проект системы, составляем техническое задание. Затем пишем код, тестируем его. Увы… Эта модель не годится для большинства проектов по разработке веб-приложений.

Что же делать? Ответ прост: принять окружающую действительность, принять изменчивый мир, принять хаос. Стать гибким и разрабатывать свою стратегию с учетом того, что нас окружает хаос. Это нормально. И убедиться при этом, что уже существуют инструменты, позволяющие успешно действовать в условиях хаоса. Например, инструменты экстремального программирования. Все они создавались исходя из того, что окружающая среда гибко и динамично меняется, и не пытаются зафиксировать ее, а наоборот - приспосабливают производственные процессы под подобную среду.

Итерации

Итак, мы приняли концепцию изменчивого мира. Что это меняет? Сразу становится ясно, что писать подробнейшее техническое задание не имеет смысла - оно стремительно устаревает. Ограничимся описанием функций, причем так, как их видит пользователь системы. Как правило, заказчик достаточно хорошо их представляет.

На основе такого описания команде разработчиков, дизайнеров, верстальщиков становятся ясны их ближайшие шаги. Основные архитектурные решения, общие рамки будущего сайта, общее устройство. Но я подчеркиваю - ближайшие шаги. Достаточно одного-двух. Шаги должны быть небольшие (неделя, несколько дней). После каждого шага - пересмотр всех условий, учет всех изменений. В экстремальном программировании такие шаги называют итерациями.

Итак, если мы на каком-то этапе работы пошли по неверному пути, мы очень быстро это поймем - одна-две итерации, и ошибка будет исправлена.

Общение с заказчиком

И все же нам нужно чем-то заменить отсутствие формального технического задания, - ведь мы должны сделать то, что требуется заказчику. Выход - тесное общение с представителем заказчика и пользователями на всех этапах работ (не только в точках проверки, не только в начале и конце работ, а в течение всего времени работы над проектом).

Постоянное сотрудничество с заказчиком, когда его представители присутствуют на планерках, видят все процессы «изнутри», позволяет не делать лишних предположений и, соответственно, не писать лишнего кода. Те, кто имеет отношение к разработке ПО, хорошо знают, как часто даже на начальном этапе возникают вопросы к заказчику. Если эти вопросы будут немедленно разрешаться, мы получим значительную экономию ресурсов.

Ежедневные релизы

Еще один прием, который позволит частично компенсировать отсутствие подробного технического задания, - частые релизы. Покажите заказчикам вашу работу как можно раньше.

Отсюда, кстати, известное выражение «вечная бета» - веб-сайт выкладывается «в бой», программа становится доступной пользователям как можно раньше. И далее проектная команда корректирует процесс разработки (вплоть до концепции самого проекта) «на лету», наблюдая за реакцией пользователей.

Творчество, а не копирование

Подобный подход, движение вперед маленькими шагами требует от исполнителей гораздо более высокой ответственности, нежели простое кодирование. Вам потребуются креативные специалисты, способные самостоятельно находить оптимальные решения. В подобном процессе разработчикам не раз приходится переписывать код, поэтому для облегчения их работы в экстремальном программировании есть несколько практик. Я не буду описывать их подробно, это тема отдельной статьи, но упомяну:

• Тестирование до начала разработки.

• Парное программирование.

• Постоянный рефакторинг.

• Простота разработки.

• Коллективное владение кодом.

• Быстрый выпуск версий.

• Постоянная интеграция.

• Стандарты кодирования.

Тестирование до начала разработки предполагает написание тестов, в том числе приемочных, до того как будет написан сам код. Это дает значительные преимущества, особенно в сложных системах, где изменение одного компонента неизбежно влияет на работу других. В таких случаях приемочные тесты жизненно необходимы.

Парное программирование я рекомендую использовать только в случаях, когда вам нужен очень качественный результат. Мой опыт говорит о том, что двое программистов за одним компьютером программируют медленнее, чем двое за двумя, но программный код, который получается в экстремальном варианте, содержит на порядок меньше ошибок.

Постоянный рефакторинг заключается в регулярном пересмотре того, что уже написано, уже разработано. И в постоянном его улучшении.

Простота разработки - из двух вариантов выбирается более простой и быстро реализуемый.

Коллективное владение кодом означает, что все участники проекта свободно читают и знают любой участок программы. Это достигается путем введения стандартов кодирования - некоторых правил написания программного кода, обязательных для всех, что облегчает чтение кода, поскольку он становится однородным в рамках проекта.

Постоянная интеграция - мы пробуем запустить вместе даже недописанные и не до конца отработанные компоненты системы, чтобы как можно раньше увидеть разного рода несовместимости и ошибки в проектировании. Для этих же целей служит быстрый выпуск версий - постоянная корректировка процесса разработки с учетом мнений пользователей и заказчика.

Сотрудничество, а не конфликтование

Одно из важных следствий принятия концепции хаотичности окружающего мира - исчезновение конфликтов между менеджерами и исполнителями. Эти, казалось бы, вечные «грабли» хорошо знакомы всем, кто имеет отношение к разработке веб-сайтов. В традиционной (каскадной) модели разработки пик конфликта приходится на самый важный этап - предвыпуск или выпуск проекта. Главная причина - разработчики сделали не совсем то, что хотел менеджер или заказчик.

Как вы понимаете, эта проблема исчезает, если мы априори принимаем, что мнение заказчика может измениться, но и мы сможем своевременно на это отреагировать: ведь наши рабочие процессы построены так, что нам не придется переписывать заново половину программного кода, соответственно, изменение задачи не приведет к психологическому «напрягу» разработчиков.

Спиральная модель жизненного цикла разработки ПО

Специалисты по управлению проектами справедливо заметят, что описываемые мною приемы напоминают спиральную модель жизненного цикла разработки программного обеспечения. Почему же эта модель, несмотря на очевидные достоинства (снижение рисков, повышение качества продукта и степени удовлетворенности заказчиков и разработчиков), не используется повсеместно в разработке ПО и веб-приложений?

Потому, что это сложно. Потому, что требует большей ответственности от всех участников процесса, большей гибкости, большей сознательности и даже храбрости - в экстремальном программировании это качество в почете.

 

СОФТЕРРА: Высокохудожественный командный интерпретатор

Автор: Илья Шпаньков

Когда разговор заходит о растровых графических редакторах, абсолютное большинство людей в первую очередь вспоминает Adobe Photoshop. Сторонники свободного софта, конечно, не забудут упомянуть и своего фаворита The Gimp, по умолчанию входящего в большинство GNU/Linux-дистрибутивов. Возможно, кто-то вспомнит Paint.NET или еще какой-нибудь «легкий» редактор «для дома, для семьи». Но сегодня мы поговорим не о них.

Все эти популярные средства создания и редактирования графических изображений обладают хорошо развитым интерфейсом и содержат сотни функций, позволяющих создавать настоящие шедевры цифровой живописи. Меж тем наряду со своими известными «коллегами» живет и здравствует еще один своеобразный редактор по имени ImageMagick, который скромно трудится на ниве обработки цифровой растровой графики уже не первый год. Широкой публике этот редактор (а точнее - пакет графических утилит) практически неизвестен в силу особенностей, о которых будет сказано ниже. Однако в некоторых случаях он даст фору любому именитому аналогу.

Скромный трудяга

Прежде всего, ImageMagick является платформнонезависимым: на сайте разработчиков можно найти установочные пакеты для Windows, Linux, Mac OS X, Solaris, FreeBSD и Cygwin. Помимо этого, редактор распространяется под свободной лицензией, совместимой с GPL, благодаря чему доступны все исходные коды, а пользователи практически ничем не ограничены в плане использования программы и ее «подгонки» под свои специфические цели. Но и это еще не все: авторы предлагают более десятка различных вариантов интерфейса ImageMagick, написанных на C, C++, Java, Perl, PHP и других, более экзотических языках. Несмотря на довольно аскетичный внешний вид (остающийся неизменным несколько последних лет), свое дело ImageMagick делает хорошо и к тому же освобождает авторов программы от излишних хлопот по внедрению и отладке новомодных веяний интерфейсостроения, позволяя уделять больше внимания совершенствованию функциональных возможностей. Подобная неприхотливость редактора способствует полноценному выполнению своих функций в любом программном окружении, а также открывает большой простор для интеграции с другими приложениями. Особенно рады этому разработчики свободного ПО: библиотеки ImageMagick входят в состав многих GNU/ Linux-дистрибутивов и часто используются различными программами, обладающими функциями просмотра или редактирования изображений. Наличие же в системе одного из вариантов интерфейса позволяет работать с ImageMagick как с обычным графическим редактором (рис. 1).

Список функций достаточно велик, чтобы удовлетворить потребности пользователей в создании и редактировании растровых изображений. Программа поддерживает больше сотни графических форматов и позволяет свободно конвертировать готовые работы в любой из них. Как и более популярные редакторы, ImageMagick предлагает множество вариантов трансформации и корректировки изображений, включая работу с цветовой гаммой или наложение специальных эффектов. Имеются и средства художественной обработки рисунков, позволяющие превратить обычную фотографию в имитацию картины, написанной, к примеру, масляными красками или угольным грифелем (рис. 2).

Впрочем, нет смысла подробно описывать все функциональные возможности программы, доступные из графического интерфейса: во-первых, пользователям других редакторов они привычны, а во-вторых, полный список вариантов изменения изображений явно уступает арсеналу более известных собратьев. На самом деле ImageMagick может себе это позволить, ведь его истинные возможности значительно превышают стандартный редакторский набор и для их использования не требуется красивый интерфейс или сложная система контекстных меню. Скрытые таланты необычного редактора проявляются в полной мере только при работе из командной строки.

Рисуй, консоль!

На первый взгляд работа с графикой в консольном режиме кажется невозможной: все мы привыкли, что на дисплее отображается некий графический объект, с которым мы поэтапно производим различные манипуляции. При этом на обработку одного изображения нередко уходит слишком много времени. Благодаря использованию командной строки, ImageMagick позволяет делать то же самое, но одномоментно, а при необходимости - и в пакетном режиме, применяя одни и те же средства редактирования сразу ко множеству файлов. По принципу работы этот необычный способ напоминает командный интерпретатор, хорошо знакомый пользователям GNU/Linux-систем. Сначала вводится команда, далее - набор параметров, указывающих последовательность и содержащих описание действий, которые необходимо выполнить команде в отношении указанного объекта. Таким образом, при наличии некоторых навыков работа, занимающая обычно несколько минут, выполняется в считанные секунды. В качестве примера предположим, что нам нужно поместить рисунки police.jpg и boat.jpg в рамку, снабдить подписью, разместить все это на синем фоне, а конечный результат преобразовать в формат png. В обычном редакторе эта задача выполняется в несколько довольно затратных по времени этапов, а для ImageMagick достаточно войти в режим командной строки (или открыть консоль в случае работы в UNIX-подобной операционной системе), перейти в каталог с изображениями и ввести следующую последовательность:

montage -label %f -frame 5 -background blue -geometry +4+4 boat.jpg police.jpg galery.png

В результате через секунду в каталоге с исходными изображениями появится то, что требовалось (рис. 3).

Впрочем, работа с уже существующими изображениями выглядит не так эффектно. Чтобы усложнить задачу, попробуем создать графический файл из обычного текста. Как правило, именно изготовление красочных надписей или заголовочных баннеров отнимает массу времени и сил. Приходится работать со слоями, постепенно добавляя к тексту необходимые декорации в виде, например, обрамления букв и тени. ImageMagick выполняет подобную работу без особого труда. Вот как выглядит команда с назначенными параметрами:

convert -size 600x85 xc:transparent -font Bookman-DemiItalic -pointsize 72 -draw “text 25,60 ‘Компьютерра’” -channel RGBA -gaussian 0x6 -fill darkblue -stroke white -draw “text 20,55 ‘Компьютерра’” computerra-title.png

После того как команда выполнена (что может занять две-три секунды), в нашем рабочем каталоге появится готовый графический файл с красочно оформленным текстом (рис. 4).

Также можно создавать и более сложные варианты текстовой графики, одновременно добавляя фоновый рисунок, сгенерированный самим редактором или взятый извне. Список параметров в этом случае значительно увеличится, и для сохранения журнального места и психического равновесия читателей мы его не приводим. Впрочем, на скорость выполнения команды разрастание кода практически не повлияет. Через пару секунд в нашем распоряжении окажется файл, на создание которого с помощью обычных графических редакторов ушло бы не меньше часа-двух (рис. 5).

Всего в ImageMagick насчитывается одиннадцать команд, фактически являющихся отдельными приложениями (см. врезку). Каждой из них соответствует по несколько десятков параметров, что позволяет очень точно указывать, какие действия необходимо произвести с исходным материалом. Учитывая, что практически каждому параметру можно присвоить сотни значений, можно представить, насколько гибкий и мощный инструмент попадает в наши руки после установки ImageMagick на компьютер. Естественно, все функции, доступные при работе в графическом интерфейсе этого редактора, тоже остаются в нашем распоряжении, только для их использования уже не придется гонять курсор мыши по меню.

При первом знакомстве с подобным стилем работы неизбежно появляется ощущение, что все это слишком сложно и непонятно: физически невозможно запомнить все параметры команд, а тем более с первой попытки правильно выставить их значения, чтобы получить ожидаемый результат. На самом деле, чем чаще вы будете пользоваться редактором, тем проще будет выполнять поставленные задачи. Достаточно накапливать часто используемые комбинации в виде текстового файла-хранилища, а впоследствии лишь копировать нужный кусок кода в командную строку с внесением некоторых изменений. В конце концов в ваших руках окажется солидная подборка уже готовых решений почти на все случаи жизни. Если же вы захотите привнести в свои работы свежие идеи, к вашим услугам сайт разработчиков редактора, где опубликовано подробное описание всех команд и операторов, позволяющее быстро найти подходящий вариант.

Заканчивая рассказ об ImageMagick, отмечу, что для большинства пользователей, работающих с графикой от случая к случаю, использование этой программы может оказаться не совсем рациональным: не исключено, что быстрее выполнить небольшую работу привычным способом, нежели изучать консольные команды. Впрочем, при совершении простых однотипных операций над большим количеством изображений (например, изменение размера или добавление подписи) ImageMagick, используемый вместе с каким-нибудь скриптовым языком (bash, Perl, Python или собственным Magick Scripting Language), может существенно сэкономить время. Для тех же, кто постоянно занимается созданием и редактированием графических изображений, ImageMagick может стать неплохим инструментом, если не заменяющим, то весьма удачно дополняющим даже самые именитые программы.

Ссылки

• - официальный сайт проекта: релизы для скачивания, исчерпывающая документация, полезные ссылки.

• - обширная галерея примеров использования ImageMagick.

Команды пакета ImageMagick

• animate - отображение анимации (слайд-шоу) из набора файлов через X-сервер;

• compare - визуальное сравнение файлов и количественная оценка степени их схожести;

• composite - наложение изображений;

• conjure - выполнение скриптов на собственном языке Magick Scripting Language;

• convert - конвертирование изображений из одного формата в другой, а также применение к ним самых разнообразных операций (изменение размера, наложение фильтров и т. д.);

• display - отображение изображений и слайд-шоу через X-сервер;

• identify - получение информации о формате и параметрах одного или нескольких графических файлов;

• import - сохранение скриншотов произвольных областей экрана;

• mogrify - изменение размера изображения или применение к нему различных операций. Отличается от convert тем, что меняет исходный файл, а не создает новый;

• montage - объединение нескольких изображений в одно;

• stream - средство сохранения информации о цветовых каналах в различные форматы.

 

Софтерринки

Автор: Илья Шпаньков

• ОС: Windows

• Адрес:

• Версия: 3.51

• Размер: 5,5 Мбайт

• Интерфейс: русский, украинский

• Цена: 699 руб.

Outpost Firewall Pro является одним из лучших по функциональности персональных брандмауэров. Приложение позволяет в автоматическом режиме блокировать проникновение из Интернета вредоносных программ самого разного профиля. Наличие «скрытого» режима делает компьютер полностью невидимым для злоумышленников. Одновременно программа контролирует передачу данных в Сеть, предотвращая потерю конфиденциальной информации, а также позволяет ограничить доступ к внешним ресурсам нежелательного содержания. Новая версия Outpost Firewall Pro обладает встроенным модулем Outpost AntiSpyware.

***

• ОС: Windows

• Адрес:

• Версия: 2.8.99

• Размер: 4,3 Мбайт

• Интерфейс: многоязычный (русский поддерживается)

• Цена: бесплатно, 500 руб. (версия Pro), 700 руб. (версия for Notebooks)

• Ознакомительный период: 14 дней

Иногда внезапная кончина жесткого диска может нанести катастрофический урон накопленным данным и рабочим материалам. Исключить подобный форс-мажор призвана программа HDDlife Pro. С заданной пользователем периодичностью она отслеживает состояние накопителей с помощью встроенной в них системы самодиагностики S.M.A.R.T. и своевременно предупреждает о возможных проблемах. Кроме того, HDDlife осуществляет мониторинг температурного режима HDD, предотвращая его перегрев, и сигнализирует о заполняемости накопителей. В случае отсутствия пользователя программа способна автоматически переводить компьютер в спящий режим с сохранением текущих документов.

***

• ОС: Windows

• Адрес:

• Версия: 1.87

• Размер: 1,94 Мбайт

• Интерфейс: многоязычный

• Цена: 195 руб.

Photo Frames - необычный графический редактор, позволяющий не только редактировать изображения, но и дополнять их разнообразными рамками и бордюрами. Отличительной чертой программы является возможность использования в качестве оформления не только растровую, но и векторную графику, благодаря чему можно создавать рамки для изображений практически любого размера без потери качества. В состав приложения входит более 70 образцов обрамлений различных типов, включающих рельефные контуры и художественные рамки.

***

• ОС: Windows

• Адрес:

• Версия: 2.2.27

• Размер: 3,35 Мбайт

• Интерфейс: многоязычный

• Цена: бесплатно

FTP-клиент FileZilla позволяет выполнять любые действия, связанные с загрузкой или отправкой файлов на FTP-серверы. В список поддерживаемых протоколов входят SOCKS4/5, HTTP1.1, SFTP, SSL, GSS, доступна работа через прокси-серверы. Программа обладает возможностью многопоточной загрузки файлов на локальный компьютер и возобновления прерванных сессий, а также упрощает редактирование файлов на удаленном сервере. Дополнительно авторы FileZilla разрабатывают одноименный FTP-сервер.

 

СОФТЕРРА: Три вопроса

Автор: Константин Курбатов

К концу лета возвращаются домой с каникул/из отпусков стайки студентов, белых воротничков и редакторов еженедельных журналов. И пока студенты пытаются вспомнить имена преподавателей, а белые воротнички лихорадочно восстанавливают навыки скоростного набора текста и игры в пасьянс, редакторы еженедельных журналов вдруг обнаруживают новые версии программного обеспечения, требующие немедленного обзора…

Как известно, формат PDF замечателен тем, что на любом компьютере вы видите оформление текста именно таким, каким его задумывал создатель файла. Беда в том, что нередко мы бы желали, чтобы файл был задуман в формате Word, в крайнем случае Excel, а некоторые любители изящной словесности предпочли бы TXT.

Кто виноват?

Для разрешения этого экзистенциального противоречия компания ABBYY выпустила уже вторую версию своей утилиты PDF Transformer. Но кому нужна утилита для конвертирования файлов из PDF в текстовый формат, когда прямо в Acrobat Reader можно выделить текст и перенести его в любую программу через буфер обмена?

На самом деле загвоздка бывает с теми файлами, в которых нет никакого текста. Точнее, текст в них представлен в виде растрового изображения, и поэтому желание «ткнуть сюда мышкой» и скопировать кулинарный рецепт в «аську» обычно встречает угрюмое непонимание «Акробата». И тут наш преобразователь, поигрывая мускулами своего старшего брата [Или, наверное, дяди?] FineReader’а, такой текст с легкостью распознает (37 языков, включая, разумеется, албанский) и помещает в итоговый DOC-, RTF-, XLS-, TXT-, HTML-… или опять в PDF-файл, но уже с текстовым слоем [Так называемый Searchable PDF, который может быть проиндексирован поисковиком, а текст из него можно копировать обычным образом через буфер обмена].

Кроме того, в новой версии появился «виртуальный PDF-принтер» (рис. 1), благодаря которому счастливые пользователи получили возможность создавать свои собственные непригодные для редактирования документы.

Кому это выгодно?

Как ни странно, возможность «печатать» в PDF оказалась очень удобной для записи на диск нужных веб-страниц. Все ссылки с них сохраняются и продолжают работать [Кстати, это верно и наоборот: ссылки из PDF переходят в итоговый документ, включая сноски и оглавление]. А возможность за пару кликов отправить этот файл по электронной почте, вообще удивительно удобная штука - белые воротнички, лишенные http-доступа на работе, будут вам безмерно благодарны. Кстати, размер такого файла можно регулировать за счет качества сохраняемых картинок, поэтому веб-страницы с многомегабайтными картинками легко можно уложить в 3-4-мегабайтный PDF. Еще одно применение - распознавание документов, хранящихся в виде обычных сканов (например, тексты патентов в Интернете), - вы просто «печатаете» их в PDF, а затем конвертируете его в доступный для редактирования формат (RTF, HTML), причем вместе со всеми прилагающимися схемками и иллюстрациями.

Что делать?

Я попробовал распознать и перевести в HTML-форму один из недавних материалов нашего журнала, для того чтобы его можно было выложить на сайт. Подписи к иллюстрациям достаточно красноречивы, но хотелось бы сделать несколько замечаний.

Во-первых, разрывы колонок воспринимаются программой как разрывы абзацев, поэтому если между ними был перенос слова, его надо вручную корректировать. Во-вторых, обрабатывая сложно сверстанный PDF-файл, программа постоянно ошибалась при автоматическом выборе порядка следования текстовых блоков, в результате многоколоночный текст с иллюстрациями сильно перемешивался. И это одна из главных причин, почему в новой версии появился интерфейс, в котором можно управлять разбиением на блоки. В-третьих, часто диаграммы определяются как таблицы из-за регулярных фоновых квадратиков, и в этом случае ручной режим просто необходим (рис. 3). И наконец, не могу не сказать о хорошем качестве распознавания на пестром разноцветном фоне. Не претендуя на объективность оценки, я тем не менее должен отметить практически полное отсутствие ошибок (рис. 2).

Итак, за 1490 рублей пользователь получает немало дополнительных функций, которые полностью оправдывают удорожание программы (за первую версию просили 830 рублей) [Любопытно, что лицензия позволяет установить программу на два компьютера - домашний и, например, ваш мобильный или рабочий].

А вот на вопрос, действительно ли это вам нужно, я предлагаю ответить самостоятельно…

Что нового?

Точное сохранение оформления документа

Это не новшество, то же самое делала и первая версия. Но теперь у программы появился некий интерфейс, который можно вызвать, если выбрать «конвертировать, используя пользовательские настройки». В этом случае пред вашим взором предстанет чудное окошко (рис. 4), где в левой части можно видеть странички PDF-файла, а в правой - «куда ставить-то», то есть формат, параметры конвертации и папку для итогового файла. Вся прелесть этого режима в том, что можно не только собственноручно выбирать области распознавания (выбрасывая, например, колонтитулы) и их тип [Это особенно важно для выбора таблица/картинка, так как некоторые картинки с регулярными прямоугольниками (графики) программа объявляет таблицей], но и порядок распознавания блоков (рис. 5), что особенно помогает, когда файл представляет собой сложный многоколоночный текст.

Варианты сохранения оформления документов

Так как появилась возможность манипулировать блоками, разработчики реализовали некоторые характерные сценарии преобразования в виде отдельных опций. При сохранении в формате Microsoft Excel можно, например, выбрать «Игнорировать текст вне таблицы», и тогда будет конвертирована только информация из блоков-таблиц. Это особенно полезно, если, скажем, нужно преобразовать в Excel PDF-прайс-лист какой-нибудь компании без логотипов и печатей.

Интеллектуальное преобразование PDF-файлов

Очень необычное, но важное нововведение. Некоторые сетевые сканеры со встроенными системами распознавания текста создают так называемые Searchable PDF. В нем имеется дополнительный невидимый слой, в который помещается распознанный текст. Если программа находит такой слой, то она чаще всего использует его, не тратя время на процесс распознавания. С другой стороны, содержимое этого слоя не всегда соответствует оригиналу, особенно если он содержит фрагменты на языках, не поддерживаемых OCR сканера. «Трансформер» проводит экспресс-анализ и для каждого абзаца принимает решение: извлечь текст из невидимого слоя или распознать изображение и получить текст заново.

Преобразование PDF-файлов с нестандартными шрифтами

Если в свойствах PDF-файла указаны нестандартные шрифты, то при «вытягивании» текста обычным образом вы получите «кракозябры» вместо букв. Для решения этой проблемы во второй версии появилась галочка «конвертировать как изображение» (рис. 6), что позволяет заново распознать весь текст даже в необычных шрифтах. В итоге вы получите распознанный текст в наиболее похожем стандартном шрифте Windows…

 

ОГОРОД КОЗЛОВСКОГО: ?

Автор: Козловский Евгений

То тут, то там, и в Москве, и в Питере, эффектно сделанные черные рекламные плакаты новой (первой!) сониевской цифровой зеркалки ? (альфа) просто не могли не броситься мне в глаза и запорошили их настолько, что я забыл кучу новостных сообщений и пресс-релизов по поводу происхождения этого аппарата и загорелся идеей протестировать новинку. И только когда, обратившись по этому поводу в московское представительство Sony, встретился там с Андреем Кургановым, - все сразу и вспомнил: и про перекупку Sony зеркалок у отказавшейся от фоторынка Konica Minolta, и о том, что полтора года назад уже встречался с Андреем Кургановым - правда, еще в офисе Konica Minolta - и брал у него на тестирование аппарат Dynax 7D, который и описал в «Огороде» " Тренировочные стрельбы ", и даже о том, что пресловутая ? 100 - это не что иное, как даже не дочка, а скорее младшая сестрица того самого Dynax 7D. Отличия, однако, должны были быть (и оказались на самом деле), так что от идеи тестирования (скорее, конечно, - составления впечатления) я не отказался, о чем нисколько и не жалею.

Главное напутствие, которое я получил от Андрея, унося камеру из представительства, - не забывать, что это аппарат из ниши «бюджетных зеркалок», которая, созданная легкой рукой Canon три с лишним года назад выпуском Eos D300, все расширяется и расширяется, - и вот, ? 100 с неплохим китовым объективом 18-70 мм (3,5-5,6) довольно легко подныривает под тысячедолларовую планку, а если добавить еще один объектив того же класса, 75-300 (4,5-5,6), то, превысив ее на неполные полторы сотни долларов, обеспечит владельца практически полным каждодневным набором оптики (умножаем на кроп-фактор, как у Nikon’ов, - 1,5, и обнаруживаем, что, возможно, стоило бы докупить, пожалуй, лишь мощный сверхширокоугольник, который, согласитесь, нужен совсем не каждому). И поскольку ведущие производители цифровых зеркалок предлагают нам - при нашем желании и достаточной толщине кошелька - вполне полновесные решения, то есть мы не обделены, - на уменьшенные размеры, пластмассовые корпуса и прочие мелочи бюджетных зеркалок (тут я имею в виду как Eos 300/350, так и ? 100) мы пенять попросту не имеем оснований.

Начну с конца: по сумме впечатлений камера мне понравилась, и даже, пожалуй, побольше, чем в свое время Dynax 7D, - возможно, из-за практически вдвое меньшей цены (а мы не должны забывать, что Sony, как правило, добавляет заметную «наценку за лейбл»). Конечно, какие-то возможности и удобства Dynax 7D из бюджетной ? 100 исчезли - например, чувствительность 3200 единиц или специальная кнопка для выбора ISO, - но эти изъяны явно не стоят исчезнувшей одновременно половины цены.

Первое, на чем я, недавний обладатель Eos D60, хотел потоптаться, - на гонке за явно излишними мегапикселами, которые на матрице тех же физических параметров автоматически становятся меньше и, таким образом, уменьшается реальная чувствительность и фотографическая глубина, подвластная их передаче, и растут шумы. И впрямь - вроде бы альфовские 10 мегапикселов - явный избыток для непрофессионала, я, помню, печатал на A3+ фотографии с трехмегапиксельной Eos D30, и они до сих пор висят в редакции, если и вызывая претензии, то не к качеству переноса оригиналов на бумагу. А уж пяти и тем более шести мегапикселов должно хватать сверх головы. И я принялся снимать один и тот же сюжет ? 100 и Eos D60, стремясь уловить на экране разницу в сочности, в цветопередаче, в фотографической глубине… Однако так и не уловил. То есть я не хочу сказать, что ее нету, - но я очень старался уловить… и не уловил. Причин тут может быть несколько: и не самые подходящие сюжеты, и поступательное движение технологий, и даже, наконец, разница между CCD- и CMOS-матрицами, так что, чтобы уловить разницу, проистекающую от размера матрицы, стоило сравнивать десятимегапиксельные картинки ? 100 с шестимегапиксельными Dynax 7D, но такой возможности под рукой не оказалось. Для тех же, кто уверен, что десятимегапиксельного снимка ему не понадобится никогда, конструкторы ? 100 предусмотрели два «легких» режима: 5,6- и 2,5-мегапиксельных. Понятное дело, что матрица под это не перестраивается (то есть «легкие» режимы существуют не в RAW, а только в JPEG), а просто внутри аппарата производится интерполяция, вроде как в Photoshop’е, - зато количество умещающихся на карточке снимков резко возрастает.

Отдельно я хотел сравнить количество шумов, особенно на высоких значениях ISO, - в легкой надежде, что уж тут-то более крупные пикселы покажут свое превосходство, - ни хрена! И со включенным подавлением шумов, и с выключенным - их у ? 100 оказалось заметно меньше, чем у Eos D60, причем, высшая чувствительность у первого - ISO 1600, а у второго - всего 1000. Оно конечно, я шумам высокой чувствительности придаю очень мало значения, считая их даже неким художественным приемчиком, однако не все такие, как я, да и у меня могут случиться ситуации, когда меньше шумов - лучше, нежели больше. И еще: подавление шумов у ? 100 работает на удивление точно, не размазывая картинку вместе с шумами, а именно - отфильтровывая их. Приятная неожиданность.

Снимки, сделанные на чувствительности ISO 100 с максимально тождественными параметрами съемки аппаратами: Canon EOS 60D (слева) и Sony Alpha 100

Далее: по старым воспоминаниям, стабилизатор картинки, встроенный прямо в камеру, так называемый Super SteadyShot, казался мне хоть и более дешевым решением, чем приобретение для Eos объективов, каждого - со своим собственным IS (Image Stabilization), - однако и менее эффективным. Но и тут проверка развеяла мое предубеждение: даже на максимальном (как написано в «Руководстве») для Super SteadyShot фокусном расстоянии 300 мм результаты съемки с рук ? 100 и Eos D60, снабженным кэноновским IS на три ступени, доказала, что если одна стабилизация и уступает другой (возможно, из-за разницы кроп-факторов: 1,5 против 1,6), то скорее кэноновская, чем сониевская. (Выдержку я установил для таких фокусных расстояний неимоверную: 1/50.)

Вот, собственно, главные наблюдения, но и второстепенные кому-то могут пригодиться. Поскольку у ? 100 все равно есть гироскоп, занимающийся стабилизацией картинки, смешно было бы не использовать его для поворота меню и картинок в правильное положение. Кстати, отдельного экранчика для меню, какие непременно есть у всех прочих конкурентов, у ? 100 (как оно, впрочем, было и на Dynax 7D) нету: огромный, двухсполовинойдюймовый экран служит попеременно то монитором, то площадкой для меню, чему отдельно способствует умещенный под глазок видоискателя сенсор: едва вы подносите камеру к глазу, режим экрана отключается сам собой, а фокусировочная точка активируется и уже готова к полунажатию на спуск. Что касается непривычного размера экрана, - я даже не знаю, отнести ли его к достоинствам камеры или просто к свойствам: все равно монитор служит исключительно для поверхностного, мгновенного контроля, и что на дюймовом, что на трехдюймовом в подробностях фотографию вы не увидите, сколько ее ни увеличивай.

Увеличенные фрагменты снимков, сделанных в полутьме, с выдержкой от 15 секунд до 2 минут, камерой Canon EOS 60D на чувствительностях ISO 100, 200, 400, 800 и (максимальная) 1000