Журнал «Компьютерра» № 36 от 3 октября 2006 года

Компьютерра

 

Бумажная Компьютерра №36 (656)

Тема номера: Паспорт души

Выпускающий редактор: Дмитрий Мендрелюк

Дата выхода: 03 октября 2006 года

 

13-Я КОМНАТА: Работа над ошибками #655

Автор: Владимир Гуриев

Когда-то в «Компьютерре» работал Кондратий Плюхин, исправно докладывавший читателям об ошибках, допущенных авторами, редакторами и дизайнерами при выпуске журнала. Кондратий давно ушел и даже не обещал вернуться, но ошибки остались, и сегодняшняя «13-я» посвящена им. Нам, конечно, далеко до шедеврального 180-го номера, на обложке которого вместо «20 января 1997 года» стояло «20 декабря 1996 года», но мы стараемся.

В теме «После завтра» («КТ» #651) сообщалось о появлении вирусного заболевания, с которым ни один антибиотик не справится. На самом деле, такие вирусные заболевания известны давно, поскольку антибиотики на вирусы не действуют вообще. О чем знают даже дети, но не знал или забыл Владимир Гуриев. Чтобы успокоить читателей, скажем, что по законам кармической справедливости Владимир немедленно свалился с вирусным заболеванием. Пусть теперь попробует своих антибиотиков, посмотрим.

В статье, посвященной литературной предыстории гипертекста, было указано, что «Андрей Волконский не умрет, женится на Наташе Ростовой, и все будут счастливы». Заметим, что переделать таким образом сюжет «Войны и мира» было бы непросто, так как героя с именем Андрей Волконский в книге нет. Там есть Андрей Болконский — звучит похоже, но разница, согласитесь, имеется.

Владимир Гуриев, с удивлением узнавший, что в книге «Война и мир» нет не только г-на Волконского, но и поручика Ржевского, также передает горячий привет литредактору. Как интеллигентный человек интеллигентному человеку.

И два слова о дизайне. Множество читателей указало на мою ошибку в прошлой «13-й комнате», где я написал об уникальном конечном элементе — черном квадрате Малевича. Нет в нем, дескать, ничего уникального, в каждом втором журнале этот черный квадрат стоит. Но здесь как раз никакой ошибки не было — в каждом втором журнале стоит обычный черный квадрат, а Малевич — только у нас.

Что касается всех остальных элементов дизайна, то вашу конструктивную критику мы читаем и много над ней думаем. От обрывания статей на полуслове мы пока решили отказаться — этот смелый художественный прием был понят не всеми. Некоторые до него еще не доро

 

НОВОСТИ: Новости

А ларчик просто открывался

Однажды знаменитому физику Ричарду Фейнману, на досуге развлекавшемуся вскрытием сейфов с кодовым замком, посчастливилось прознать про удивительного эксперта в этой области, щелкающего шестизначные коды, как семечки. Когда же будущий нобелевский лауреат с замиранием сердца познакомился с легендарным умельцем, оказалось, что тот — самый обычный слесарь, а весь его «хакерский» талант сводится к знанию двух комбинаций цифр, выставляемых на сейфах изготовителем «по умолчанию».

Трудно сказать, читал ли мемуары знаменитого атомщика нью-йоркский специалист по компьютерной безопасности Дэйв Голдсмит (Dave Goldsmith), но следуя в кильватере «фейнмановского открытия», он недавно едва не разбогател на кругленькую сумму. На дебют в хакерской шкуре Дэйва вдохновила новость о проделках неизвестного, который в начале августа ухитрился перепрограммировать расположенный на одной из бензоколонок Вирджинии банкомат на выдачу двадцатидолларовых купюр вместо обычных «пятерок». Любопытно, что не пойманный до сих пор хитрец оказался добрым самаритянином: любезно оставленной им дырой успели попользоваться и другие страждущие: тревожный звонок в полицию поступил лишь на девятый день.

Профессиональный интерес взял свое: определив, что жертва взлома относится к серии Tranax Mini-Bank 1500 (на фото), дотошный криптолог зашел на сайт производителя, где с изумлением узнал, что банкоматы этой серии программируются при помощи вводимого с клавиатуры пароля, напечатанного в руководстве по эксплуатации. Остальное было делом техники: при помощи старины Google в Сети был найден PDF-файл, содержащий 102-страничное руководство по эксплуатации «электронного кассира». Самой захватывающей секцией «талмуда» оказалось «Программирование», на страницах которого подробно обсуждались различные приемы «дрессировки» банкоматов — в том числе конкретные комбинации клавиш, используемые для смены номинала выдаваемых «бумажек», а также снятия ограничения в 40 купюр на одну пластиковую карту.

Единственным препятствием к грабежу оставалось лишь знание пароля доступа. Впрочем, универсальная книжица выручила и на сей раз: помимо магической последовательности клавиш, переводящей банкомат в режим обслуживания, на ее страницах приводились три установленных по умолчанию пароля — для админа, сервисного работника и оператора. Так что ларчик открывался просто: «Я предположил, что большинство из этих банкоматов так и остались со старыми паролями», — признался Голдсмит впоследствии журналистам.

Что ж, масштабы возможного обогащения трудно переоценить: судя по бодрым реляциям Tranax, только в Соединенных Штатах ей удалось установить свыше 75 тысяч банкоматов, львиную долю которых составляют машинки «счастливой» 1500-й серии. К чести Дэйва, он не погнался за сомнительной выручкой, а тут же известил о находке компанию-производителя, а затем опубликовал свои размышления в личном блоге. Его отчет вызвал настоящую бурю в сетевом сообществе — добровольцев, желающих лично углубить результаты сенсационных изысканий, нашлось немало. Общими усилиями удалось установить, что такой же степенью «защиты» страдают и изделия и других производителей, в частности, банкоматы фирмы Triton серий 9100 и 9700, при этом пароль «по умолчанию» в них оказался до смешного прост: «123456». Правда, до практических экспериментов дело не дошло: поднятые по тревоге «ATMовладельцы» срочно сменили пароли.

Ныне компании, делающие банкоматы, в спешном порядке готовят патч на программную прошивку своих детищ, который заставит их хозяев требовать ввода нового пароля перед началом эксплуатации. Интересно, будет ли в коде заплатки предусмотрена «защита от дурака», не позволяющая хозяевам повторно досчитать до шести? ДК

Гуглобби

«Если ты не займешься политикой, то политика займется тобой» — правоту этой фразы отцы-основатели Google уже успели ощутить на собственной шкуре. Чего стоит одна маята с американской Фемидой, едва не доведшей «поисковик номер один» до цугундера за отказ представить следствию статистику поисковых запросов (см. «КТ» #624). Как видно, Брин и Пейдж решили взять ситуацию под свой контроль: с их легкой руки на американском политнебосклоне засияло новое созвездие, призванное изменить расклад общественных сил в преддверии намеченных на ноябрь парламентских выборов.

Отныне интересы «поисковика номер один» в Конгрессе будет отстаивать объединение Google NetPAC, три последние буквы в названии которого означают «комитет политического действия». Днем рождения «партии имени Google» стало 14 сентября, когда она прошла регистрацию в Федеральной избирательной комиссии. Слово «Net» на ее флаге значится отнюдь не случайно: согласно манифесту основателей, одной из главных целей объединения станет борьба за «открытый и свободный Интернет». Под этим многообещающим лозунгом «гугловцы» намерены сказать твердое «но пасаран» тем из провайдеров, кто хочет регулировать скорость доставки информационных пакетов в зависимости от платы за услуги.

Помимо поддержки «прогугловских» кандидатов, новоявленное «политбюро» брошено на поиски политических тяжеловесов, способных влиять на решения парламентариев. Одной из первоочередных задач своей «партъячейки» отцы Google считают налаживание отношений с находящейся ныне у руля республиканской партией. Как известно, во время предыдущей избирательной кампании, когда «гугловцы» словом и кошельком поддержали демократов, между ними и «слонами» пробежала черная кошка. Для поднятия реноме «поисковика номер один» у республиканцев в ряды «гуглоббистов первого призыва» вошли ветераны этой партии Дэн Коутс (Dan Coats) из Индианы и Конни Мак (Connie Mack) из Флориды. Впрочем, на вольных устоях Google его нынешний «антидемократический» демарш, похоже, никак не отразится. Как уверяет руководство, наблюдать за деятельностью NetPAC будет позволено не только совету директоров компании, но и общественному комитету, состоящему из ее рядовых сотрудников.

Своим нынешним хождением в политику Google повторяет «многих славных путь»: к услугам профессиональных лоббистов прибегает не одна хайтек-компания, а тон здесь задают Microsoft, Intel и Cisco. Как видно, скоро им придется потесниться — не случайно же в новом вашингтонском офисе Google, открывшемся в прошлом году, трудятся такие авторитетные старожилы Белого дома, как Роберт Бурстин (Robert Boorstin) и Джеми Браун (Jamie Brown), бывшие сотрудниками администрации предыдущего и нынешнего президентов США. Интересно, как долго заокеанским избирателям осталось ждать президентских выборов, на которых в качестве кандидатов схлестнутся Билл Гейтс и Ларри Пейдж? ДК

В ожидании чуда

В конце сентября в Японии прошла ежегодная игровая выставка Tokyo Game Show, отпраздновавшая в этом году десятилетний юбилей. Работа форума для широкой публики (первый день был закрытым, профессиональным) началась с выступления звезды мировой величины — главы Sony Computer Entertainment Кена Кутараги. Его речь, вполне естественно, была посвящена игровым консолям нового поколения — Sony PlayStation 3 и Nintendo Wii (Microsoft Xbox 360 как-то осталась за кадром).

Буквально за пару дней до выставки Sony объявила, что мультимедийный интерфейс высокого разрешения станет для PS3 стандартом и появится не только в дорогой (как планировалось раньше), но и в базовой модели приставки. Отсутствие HDMI-порта фактически сводило на нет главные преимущества NextGen-платформы, не позволяя в полной мере насладиться качеством графики и звука (для игр заявлен формат Dolby Digital 5.1, а для Blu-ray видео — Dolby TrueHD 7.1). Так что выставочные демонстрации PlayStation 3, проходившие на гигантских экранах (1080p), уже не сопровождались оговорками, что качество на «младшенькой» может быть хуже.

Понятно, что добавление востребованного интерфейса должно было сказаться на себестоимости, но Sony не только не увеличила, но даже снизила «проектную» цену на базовую модель консоли до 430 долларов (правда, пока только в Японии). С играми, к сожалению, все не так хорошо. Из обещанных 27 тайтлов показали лишь 18 рабочих игр, остальные, очевидно, не поспеют к запуску PS3. Впрочем, есть надежда, что задержка с выходом положительно отразится на качестве Ridge Racer 7, Virtua Fighter 5, Devil May Cry 4 и прочих продолжений успешных сериалов. Интересно, что демонстрировались игры уже не на «девелоперских», а «потребительских» версиях PlayStation 3 — именно тех, которые Япония и США получат в ноябре, а Европа — в марте следующего года.

Показали на Tokyo Game Show и возможности работы PS3 в качестве домашнего компьютера (веб-серфинг, обработка изображений, видео). Пока неизвестно, получит ли консоль клавиатуру и мышь, но даже с помощью стандартного контроллера глава Sony Worldwide Studios работал с документами просто виртуозно. Кстати, через Интернет на PS3 можно будет загружать не только бонусный контент, но и классические игры. Sony обещает, что новая приставка будет обратно совместима с PSOne, PS2, SEGA Mega Drive и другими «ветеранами».

Другие компании из «большой консольной тройки» тоже не отстают. Nintendo пообещала ни много ни мало миллион Wii для старта в США. Лишь пять игрушек демонстрировались в виде полностью рабочих версий, но к старту продаж должны быть готовы полтора, а то и два десятка [Для отечественных поклонников Nintendo тоже есть хорошие новости — компания наконец официально пришла на российский рынок]. Microsoft же подогревала внимание посетителей обещаниями выпустить к зиме внешний привод HD-DVD (по слухам ведется также разработка версии консоли с интегрированным дисководом).

Кстати, судя по популярности нынешней Tokyo Game Show (40 тысяч специалистов плюс 157 тысяч «зевак»), этот смешанный корпоративно-развлекательный форум вполне может стать наследником приказавшей долго жить в этом году специализированно-профессиональной Electronic Entertainment Expo (для сравнения — E3 2006 собрала всего около 60 тысяч человек). ТБ

Джобс на броневике

На прошедшем 25 сентября очередном специальном мероприятии для прессы компания Apple представила новую версию своей программы для профессиональных фотографов Aperture. Улучшения коснулись главным образом библиотеки фотографий. Если раньше она была закрыта для других приложений проприетарным форматом, то теперь система хранения стала более гибкой: появилась возможность архивировать фото на любые носители, но при этом работать с их уменьшенными копиями (качество которых можно настроить самостоятельно). Помимо этого, в Aperture добавлена поддержка плагинов (есть возможность автоматического постинга фотографий в онлайновые системы вроде Flickr и iStockphoto), переработаны многие функции коррекции изображения, значительно улучшена интеграция с другими программными пакетами Mac OS X — iLife и iWork.

Интересно, что в этот же день компания Adobe выпустила четвертую бета-версию конкурирующей с Aperture программы — Photoshop Lightroom. До этого финальный релиз Lightroom ожидался к концу ноября, теперь же ждать его появления следует не раньше 28 февраля: именно тогда истекает срок действия новой беты. Есть основания полагать, что Adobe и вовсе дождется выпуска Creative Suite 3, намеченного на весну 2007 года, и включит Lightroom в этот пакет.

Негласное соперничество двух программ началось в ноябре 2005 года, когда Apple выпустила Aperture 1.0. Имя Lightroom тогда еще никому не было известно, но слухи о том, что Adobe разрабатывает пакет со схожей функциональностью, быстро распространились по Сети. Только в самом начале 2006 года на сайте Adobe Labs появилась первая бета Lightroom, но, к большому сожалению многих пользователей Windows, доступна была лишь версия под Mac OS X. Видимо, в Abobe прозевали момент выхода Aperture (что не удивительно, учитывая «закрытость» Apple), на параллельную разработку версий для обеих операционных систем не хватало времени — и руководители компании решили бросить все силы на Мак-версию, дабы попытаться удержать от покупки Aperture многочисленных профессиональных фотографов, работающих на платформе Macintosh. Версия Lightroom для Windows появилась только в середине июня.

Чем же замечательны эти программы? В первую очередь тем, что позволяют работать с «сырыми» RAW-файлами так же просто, как и с привычными JPEG’ми. RAW-файл, по сути своей, является цифровым негативом — камера записывает в него всю информацию, которую улавливает светочувствительный сенсор, никак ее не обрабатывая и не выбрасывая «лишнее», как это происходит при записи в JPEG или TIFF. Таким образом, фотограф получает возможность выставить некоторые настройки, например, баланс белого или насыщенность цветов, уже после съемки, сидя за компьютером. Профессионалы могут делать до тысячи кадров в день, поэтому после съемки в первую очередь нужно выбрать лучшие из полученных фотографий, для удобства последующего поиска применить к ним различные теги и только потом начинать их обрабатывать. Весь этот процесс очень упрощают обе программы, которые стали первыми именно фотографическими, а не растровыми (каким является, например, Adobe Photoshop) редакторами.

И Aperture, и Lightroom, по сути своей, революционны. Но если Adobe будет и дальше держать революцию на стадии «февральской буржуазной», то Стив Джобс имеет все шансы провести «октябрьский переворот» и установить в мире профессиональной фотографии власть надкусанного яблока. АХ

Дело на миллиард

В Сети заговорили о том, что одна из самых популярных среди американских студентов социальных сетей — Facebook.com — будет продана Yahoo за миллиард долларов. Так дорого подобные сайты еще не продавались: предыдущий рекорд был поставлен весной, когда NBC Universal, дочерняя компания General Electric, купила женский ресурс iVillage за 600 миллионов долларов; а в прошлом году еще одна популярная социальная сеть, MySpace, была продана News Corp. за 580 миллионов (кстати, сейчас эксперты Forrester оценивают стоимость MySpace примерно в 20 миллиардов долларов).

Аналитики сходятся во мнении, что прогнозируемая сделка будет выгодна обеим компаниям: Facebook сможет как минимум удвоить прибыль от рекламы с помощью рекламного движка Yahoo, а последняя, в свою очередь, получит в лице студентов лояльную аудиторию, открытую нововведениям. Это весьма ценно, учитывая стратегию Yahoo, которая сейчас сконцентрирована на расширении рекламных площадей, ради чего и развивает социальные сети и сервисы Web 2.0.

Последнее время Facebook претерпевает изменения, которые большинством его участников отнюдь не приветствуются. Помимо всего прочего, были объявлены планы открыть доступ к сервису всем желающим: сейчас для того, чтобы зарегистрировать аккаунт на Facebook.com, необходимо иметь адрес электронной почты в домене .edu, который предоставляется только учебными заведениями. АХ

Машина времени вне закона

Еще свежи в памяти великие скандалы эпохи Enron и Worldcom, а история, кажется, уже готовит место в своих скрижалях для новых имен. Биржа NASDAQ предупредила несколько крупных hi-tech-компаний, в том числе nVidia, Apple и Dell, о возможном исключении их акций из торгов. Проблема заключается в том, что эти фирмы задерживают предоставление финансовой отчетности, что в свою очередь вызвано расследованием их деятельности американской Комиссией по биржам и ценным бумагам (SEC).

В большинстве случаев речь идет о выдаче опционов на акции задним числом. Во многих фирмах существует практика поощрения высших чинов и отличившихся сотрудников опционами, цена которых зависит от курса акций данной компании. Обычно превращать опцион в деньги немедленно не выгодно, но по прошествии времени его продажа способна принести владельцу неплохие премиальные (при условии, что акции за этот период «подросли»). Таким образом убиваются сразу несколько зайцев: работник получает хорошее вознаграждение за свои труды, работодатель — экономию бюджета и меньшую текучесть кадров. Однако в некоторых компаниях «нужным людям» дата выдачи опциона проставлялась задним числом, с оглядкой на котировки акций, что иногда позволяло менеджеру высшего звена положить в карман миллионы.

В принципе эта практика довольно распространена, анализ деятельности очень многих фирм показывает, что их руководство почему-то получает опционы в самый удачный момент. В то же время, убедительно доказать мошенничество не всегда бывает просто. По состоянию на конец сентября SEC рапортует о подозрениях в отношении более чем ста компаний, многие из которых находятся в списке Fortune 500 и квартируют в Кремниевой долине. Кому-то, как Novell, повезло больше — расследование их деятельности носит полуофициальный характер. Кому-то, как Dell, меньше: в них изымаются финансовые документы за последние шесть лет, а к следствию привлечена прокуратура.

Примечательно, что некоторые из фигурантов попали на прицел SEC больше года назад, однако скрывали сей неприятный факт до последнего момента. Пролить свет на масштабы происходящего помогло участие биржи NASDAQ, на которой торгуются акции этих компаний. После того как руководству фирмы становится очевидно, что результаты расследования могут потребовать пересмотра финансовых результатов деятельности, оно задерживает публикацию очередного квартального отчета. На что NASDAQ, в свою очередь, отвечает предупреждением снять акции с торгов, если отчеты не появятся в ближайшем будущем.

Как уверяют эксперты, такие гиганты, как Dell или Novell, вряд ли действительно будут отлучены от NASDAQ: подача апелляций позволяет существенно отсрочить делистинг. А вот их руководителям, если подозрения подтвердятся, может прийтись несладко. ЕЗ

Огонь, батарея!

Авиакомпания Virgin Atlantic ввела ограничения на пронос в салон самолета ноутбуков Dell и Apple. Еще раньше схожие ограничения ввели авиаперевозчики Korean Air и Qantas. Подобная дискриминация связана с использованием в лэптопах батарей Sony из проблемной партии, которые в последнее время слишком уж часто загораются.

Поскольку аккумуляторы представляют опасность даже при выключенном компьютере, авиакомпании заставляют отключать «пиротехнику» и сдавать в багаж отдельно от ноутбука. При этом одни перевозчики сверяют номер батареи со списком отозванных моделей, а другие просто, от греха подальше, не пропускают любые лэптопы Dell и Apple. При этом не исключено, что список «запрещенных марок» может вскоре пополнить и компания Lenovo. 16 сентября в международном аэропорту Лос-Анджелеса у одного из пассажиров при посадке в самолет загорелся его ноутбук IBM ThinkPad T43 (тоже с батареей Sony). К счастью, никто не пострадал. Остатки ноутбука в тот же день увезли в Японию для исследования.

Помимо авиакомпаний, батарейной безопасностью всерьез озаботились также активисты Linux-движения, встраивающие в менеджер питания GNOME функцию проверки аккумуляторов. При обнаружении «подозрительного» устройства пользователю выдается предупреждение о необходимости проверить серийный номер. Возможно, развитие этого проекта спровоцировано личным примером Алана Кокса, у которого также взорвался лэптоп: гуру Linux-программирования в этот момент находился в другой части комнаты и не пострадал. Кокс сообщил, что пострадал ноутбук IBM Thinkpad 600, а виновная в аварии батарея была куплена на интернет-аукционе eBay.

Напомним, что Dell уже отозвала 4,1 млн. своих аккумуляторов, а Apple — 1,8 миллиона. Совсем недавно об отзыве батарей сообщила и Toshiba (340 тысяч аккумуляторов Dynabook и Dynabook Satellite), правда, там дефект проявляется в отказе питания и вроде бы не чреват опасным перегревом. СК

Google-питание

Давно прошли те времена, когда Google с чистой совестью можно было называть поисковиком номер один. Ныне, кажется, проще перечислить те области, в которых компания не имеет собственных проектов, чем охватить целиком сферу интересов фирмы. Причем касается она далеко не только Интернет, теперь вот Google обратил внимание на… источники питания ПК.

Компания призывает мировое IT-сообщество к созданию нового, более простого и в то же время более эффективного стандарта блоков питания для настольных компьютеров, с помощью которого, по ее мнению, можно будет экономить миллиарды киловатт электроэнергии ежегодно. Инициаторы проекта считают, что компьютерная индустрия ступила на «кривую дорожку» еще в далеком 1981 году, когда корпорация IBM представила свой первый ПК.

В наши дни блоки питания, используемые в любом десктопе, функционально одинаковы. Они преобразуют высоковольтный переменный ток в постоянный с напряжением +3,3, а также 5 и 12 вольт (положительным и отрицательным). Но в современных компьютерах реально востребованы лишь источники +5 и +12 вольт. Предназначенные изначально для питания процессора, мощные 3,3 вольта никем уже давно не используются (контроль напряжения для процессора, чипсета и памяти осуществляет материнская плата); отрицательное питание (5 и 12 вольт) практически тоже не нужно (иногда его задействуют звуковые усилители и разные измерительные платы). В этом, собственно, и заключается проблема — реально среднему компьютеру нужно 100-150 Вт, из них 70-80% — по +12-вольтовому питанию. Но чтобы обеспечить всем потребителям достаточный ток по 12-вольтовой шине, приходится использовать блок суммарной мощности 400-450 Вт. Тройной запас мощности дает и тройные потери электроэнергии. Вследствие этого эффективность существующих блоков питания варьируется от 90 до 20 (!) процентов.

План Google состоит в постепенном переходе от источников питания, которые выдают различное напряжение на выходе, к единому 12-вольтовому стандарту. И хотя преобразователи напряжения никуда не пропадут с материнских плат, простейшее устройство новых источников позволит гораздо более эффективно использовать электроэнергию.

Согласно данным консалтинговой фирмы EPRI Solutions, в США блоки питания «съедают» более двух процентов от общего объема потребляемой страной электроэнергии. Обновленные модели могут сократить эту цифру более чем в половину, экономя ежегодно миллиарды долларов. Среди преимуществ перехода на новую систему фигурирует также и возможность оснащения стандартными 12-вольтовыми розетками офисов и квартир — это в перспективе позволило бы сэкономить на самих блоках питания.

Следует отметить, что попытки ввести новый энергосберегающий стандарт уже проводились. Можно, например, отметить проект 80Plus, ставящий своей целью довести эффективность блоков питания при типичных нагрузках до 80% (его инициировала фирма Ecos Consulting и группа крупных энергетических компаний). Два десятка производителей уже откликнулись на этот призыв и выпускают соответствующую продукцию. В то же время представители Google считают, что 80Plus, — это лишь полумера, и намерены продвигать собственный план. И хотя компания не планирует выходить на рынок персональных компьютеров, она является крупным потребителем вычислительных систем и в состоянии внедрить новый стандарт внутри своих центров обработки данных. МС

Не шпионская камера

На выставке Photokina в Кельне швейцарская компания Seitz продемонстрировала настоящего монстра — среднеформатную панорамную фотокамеру Seitz 6x17 Digital, оснащенную 160-мегапиксельной матрицей. Помимо выдающейся разрешающей способности, аппарат отличается чрезвычайно широким диапазоном светочувствительности (ISO 500-10000), 48-битной цветопередачей и особой системой шумоподавления.

Стоит отметить, что изображение размером 7500x21250 пиксел занимает до гигабайта дискового пространства, поэтому инженеры отказались от использования карт флэш-памяти. Сразу после съемки фотография из буфера передается на компьютер Mac mini через гигабитный Ethernet. Появления новинки в продаже стоит ожидать не ранее начала следующего года. Цена, конечно, отнюдь не демократичная — под тридцать тысяч евро (к ней еще нужно прибавить стоимость объектива под стать фотоаппарату).

На базе того же цифрового задника и примерно за те же деньги Seitz предлагает еще одну новинку: Roundshot D3. Эта камера умеет самостоятельно снимать 360-градусные панорамы в 7500 точек по вертикали. Чтобы запечатлеть 470-мегапиксельную картинку, требуется всего 2 секунды.

Помимо студийной, компания предлагает и компактные версии этих агрегатов. Правда, вопрос о «портативности» камер шириной в полметра и весом около трех килограмм без объектива остается открытым. А ведь еще придется и сумку с Mac mini за плечами таскать. МХ

Рубиновая атака

Фирма Sun взяла на работу двух главных разработчиков проекта JRuby (реализация скриптового языка Ruby, заточенная под выполнение на Java Virtual Machine). Это вроде бы незначительное событие иллюстрирует сразу несколько важных тенденций, касающихся современных языков программирования.

Во-первых, стратегия «Один Серьезный Промышленный Язык Для Всего» (ярким выражением которой была Java), очевидно, уходит в прошлое. Микрософтовская платформа .NET изначально вводилась как «многоязыковая», и корпорация всячески поощряет пополнение семейства NET’овских языков; а вот Sun некоторое время придерживалась прежней политики «Java — это все». Но сейчас ситуация меняется. Признаком перемен, возможно, является и еще один недавний шаг Sun: корпорация «отпустила» в Open Source язык Strongtalk — диалект «элитарного» Smalltalk, известный своей эффективной виртуальной машиной. Strongtalk был разработан маленьким стартапом в середине 1990-х, а в 97-м выкуплен Sun, и его виртуальная машина послужила основой для JVM. Теперь Sun возвращает «объедки» (Strongtalk не развивался с момента покупки; исходники для компиляции требуют древних версий Microsoft Visual Studio и Borland Turbo Assembler) мировому сообществу — не то как жест доброй воли, не то в надежде на дальнейшее развитие проекта.

Еще одна тенденция, продемонстрированная взятием JRuby «под крылышко» Sun, — изменение роли скриптовых языков, традиционно считающихся «несерьезными». Два самых популярных в последнее время — Python и Ruby — в связи с раскруткой идеологии «простых и легких» приложений Web 2.0 и гибких (agile) методологий разработки ПО занимают все более внушительную нишу. Мало того, некоторые эксперты склонны считать, что на ближайшие несколько лет «стандартным набором» для любого серьезного разработчика станет пара из серьезного-тяжелого-строгого языка (Java или C#) и легкого-скриптового, пригодного для решения сиюминутных задач и «склейки» модулей. Заметим, что совсем недавно вышла первая версия IronPython — версия языка Python, заточенная под платформу Microsoft. NET, и в этом контексте поддержка JRuby компанией Sun выглядит как нельзя более своевременной.

Не остается в стороне от моды и Adobe — на днях был выпущен Adobe Ruby On Rails SDK, позволяющий «скрестить» популярную платформу разработки веб-приложений Ruby on Rails (RoR) с адобовским набором технологий Flex (Flash, купленный вместе с Macromedia, и еще кое-что). ВШ

Три литра на гостиную

Каким будет домашний компьютер 2007 года? Компания Acer считает, что нашла ответ на этот вопрос. По ее мнению, время столь привычных глазу традиционных десктопов постепенно уходит, в моде иной форм-фактор.

Не так давно рыночные аналитики подбили итоги второго квартала текущего года. Для hi-tech индустрии выводы оказались неутешительными — рынок насыщен, продажи компьютеров в развитых странах почти не растут. Особенно это касается настольных компьютеров, постепенно вытесняемых ноутбуками. Требуются какие-то свежие решения, и одно из них заключается в старой идее конвергенции, которой наконец пришло время «выстрелить».

Попытки подружить бытовую технику и ПК ведущие игроки рынка не оставляют уже несколько лет, но все что-то не ладилось. По мнению CEO Acer Д.Т. Вонга (J.T. Wang), в будущем году следует ждать начала массового апгрейда аудио/видеоаппаратуры на новый цифровой уровень — программная и аппаратные составляющие окончательно «дозрели». Бытовая электроника постепенно переходит на более дешевые и распространенные компьютерные комплектующие, что упрощает интеграцию с разнообразными гаджетами. А онлайновые сервисы вроде iTunes Music Store или грядущего Microsoft Zune Marketplace весьма успешно популяризуют прежде экзотический цифровой контент. Хорошим ориентиром здесь выступает Apple iTV (см. «КТ» #654). У Стива Джобса сейчас сложилась репутация «правильного парня», тонко чувствующего момент, так что если Apple решилась скрестить компьютер с телевизором, можно не сомневаться — за ней пойдут многие.

Вот тут-то на сцене и должны появиться аппараты вроде нового Acer Aspire iDea, внешне куда больше напоминающие DVD-проигрыватель, нежели компьютер. В основе этой машины использованы ноутбучные компоненты, что позволило сделать ее компактной и довольно тихой (28 дБ на «полном ходу»), хотя кое-что унаследовано и от настольных предков. При этом спецификации вполне отвечают уровню современной мультимедийной системы: Intel Core 2 Duo, видеоакселератор nVidia Go 7600, гигабитный Ethernet, беспроводной интерфейс 802.11g, ТВ-тюнер для одновременной записи и просмотра двух разных каналов и главное — HDMI-коннектор с корректной поддержкой HDCP. Он необходим для просмотра видеодисков Blu-ray и HD DVD с максимальным качеством, и пока его наличием могут похвастаться очень не многие ПК. Работает все это хозяйство, естественно, под операционной системой Windows Media Center и совместимо с требованиями Intel Viiv (на что пока большинство пользователей внимания не обращает, но это наверняка временное явление, логотип HD Ready тоже когда-то казался чем-то ненужным).

Другой «компактной инициативой» Acer стал «трехлитровый ПК» (на фото слева). Согласно выкладкам экономистов компании, объем корпуса в 3 литра сейчас отвечает оптимальному соотношению цена-качество. При больших габаритах теряется компактность и возрастает цена, при меньших падает производительность и опять же растет цена. Конечно, эти построения наверняка можно оспорить, но выглядит трехлитровая машина вполне себе симпатично. ВБ

С турбиной в кармане

Профессор Массачусетского технологического института Алан Эпштейн (Alan Epstein) не скупится на обещания. Звучат они очень заманчиво и, главное, вполне убедительно. Шутка ли, к концу года у профессора будет работающий прототип переносного источника энергии, работающий на порядок дольше обычной батареи того же веса. Представляете, какое облегчение выйдет американскому солдату, который сегодня с трудом передвигается под тяжестью батарей и аккумуляторов, питающих его напичканное электроникой снаряжение. Да и штатским носителям ноутбуков и сотовых телефонов отнюдь не помешает новый недорогой источник, по цене электроэнергии сопоставимый, как обещает профессор, с большими тепловыми электростанциями.

Размеры миниатюрной газовой турбины с электрогенератором не больше 25-центовой монеты, а мощность достигает десяти ватт. Вся конструкция изготавливается из шести сложенных вместе кремниевых пластин. В них с помощью обычной фотолитографической технологии вытравливаются все необходимые детали, при этом на одной стандартной пластине помещаются компоненты сразу для 60-100 газогенераторов. Благодаря высокой прочности монокристаллов кремния и точности изготовления роторов, миниатюрная газовая турбина может вращаться в сто раз быстрее ее старших сестер из металла. Температура в камерах сгорания устройства приближается к температуре плавления кремния. А излишки тепла уносятся дополнительным потоком из компрессора, который, как и в настоящих турбинах, нагнетает воздух в камеры сгорания. Так решается непростая проблема постоянного охлаждения устройства.

Сегодня ученые уже проверили работоспособность всех компонентов газогенератора. Осталось лишь заставить работать их вместе. Будем надеяться, что получится, хотя пока верится в это с трудом. Выдержит ли конструкция температурные перепады более тысячи градусов на расстояниях порядка миллиметра? Не помешает ли банальная пыль из воздуха, которая способна быстро забить нагаром маленькие камеры сгорания или даже застрять в лопатках турбин? Да и какие еще проблемы не могут возникнуть? Самые неожиданные препятствия часто сводили на нет весьма амбициозные и хорошо проработанные проекты. Впрочем, ученые вполне осознают трудность стоящих перед ними задач, хотя и продолжают активно рекламировать свою работу. Ведь без рекламы сегодня, увы, ничто уже не может сдвинуться с мертвой точки. ГА

Дефицит сверхдалеких галактик

Сотрудникам Национальной обсерватории Японии впервые удалось наблюдать галактику, у которой спектрометрическая величина красного смещения практически равна семи (точнее, z=6,96). Посланные ею световые кванты, зарегистрированые 820-сантиметровым телескопом Subaru, были испущены ионами водорода, когда возраст нашей Вселенной составлял около 750 млн. лет.

Сейчас в распоряжении астрономов есть надежные данные о плотности галактик с величиной красного смещения порядка шести, что соответствует возрасту Вселенной в 900 млн. лет. Если бы эта же плотность имела место и 150 миллионами лет раньше, то в просканированном участке небосвода должно было обнаружиться от трех до шести галактик. Японские астрономы полагают, что эти галактики остаются невидимыми из-за поглощения света нейтральным водородом.

Два американских исследователя получили сходные данные, однако интерпретировали их иначе. Ричард Боуэнс (Rychard Bouwens) и Гарт Иллингворт (Garth Illingworth) проанализировали результаты наблюдений сверхдалеких галактик, выполненные орбитальным телескопом Хаббл. Им удалось найти одну галактику, возникшую не позднее чем через 700 млн. лет после Большого Взрыва (правда, оценка ее возраста не столь точна, как у японцев, поскольку получена с помощью фотометрической аппаратуры и не подкреплена куда более надежными спектроскопическими измерениями).

Американцы, как и их японские коллеги, ожидали обнаружить куда больше галактик. Однако наблюдаемый дефицит они объясняют иначе. По их мнению, в то время многие галактики существовали в виде сравнительно малочисленных звездных скоплений, испускавших слишком мало света даже для фотокамер Хаббла. Боуэнс и Иллингворт считают, что дело именно в этом, а не в водородной экранировке света. Впрочем, другие астрономы допускают, что тут действуют оба фактора. АЛ

Ньютон пока бесплатно

Английское Королевское общество (Royal Society) открыло электронный доступ ко всем своим публикациям, начиная с первого номера журнала за март 1665 года и кончая последними годами (www.journals.royalsoc.ac.uk). Как с гордостью пишут хозяева архива, это самая долгоживущая и, вероятно, самая влиятельная коллекция научных журналов в мире.

Более 60 тысяч статей по всем областям науки, почти 350 лет издательского стажа вошли в собрание. Можно прочитать пионерские работы Нильса Бора или Алана Тюринга, Стивена Хокинга или Бенджамина Франклина. Все статьи доступны в Сети в формате PDF, т.е. воспроизводят оригиналы с максимально возможной точностью и дают дорогую сердцу ученого возможность ссылаться на точную страницу бумажной публикации, пользуясь электронной копией.

До декабря наслаждаться коллекцией можно бесплатно. А вот после перехода на платную подписку удовольствие многим станет не по карману — максимальный тариф, правда, с подпиской на бумажные журналы, зашкаливает за десять тысяч долларов в год (цены на отдельные статьи измеряются десятками долларов). ИП

Взирая на лица

Не к лицу ученым идти на поводу у слухов. Но есть вопросы, в обсуждении которых людская молва набирает такие обороты, что с этим стихийным бедствием приходится считаться любому, так как в социальном смысле правда заключается в том, в чем убеждено большинство. Если все верят в плоскую Землю, ведьм или жизнь на Марсе, то доказать обратное очень трудно. Скажем, последняя ведьма в Европе была сожжена вовсе не в темные средние века, а в 1782 году. К тому времени сэр Уильям Гершель уже открыл Уран. А самая последняя документированная казнь служительницы дьявола в мире имела место в Мексике в не таком уж далеком 1860 году, вскоре после публикации основной печатной работы Чарльза Дарвина.

Через 27 лет после того, как ведьм на Земле не стало, итальянский астроном Джованни Скиапарелли, воспользовавшись великим противостоянием Марса, составляет первую карту поверхности этой планеты. Рассмотрев в несовершенную оптику на Марсе темные линии, он посчитал их руслами рек или протоками. К сожалению, этот термин на итальянском пишется как canali, а переводчики, не сильно вникая в тонкости, естественные русла превратили в искусственные каналы. Так в умах землян прочно обосновалась жизнь на Марсе, которую в реальности ищут до сих пор. Различные свидетельства не в пользу обитаемой Красной планеты оказывали обратное ожидаемому действие, лишь пробуждая фантазию верящих.

Неудивительно, что так живуч миф о рукотворном лице на Марсе, который породила размытая фотография легендарного Viking-1 (фото слева). Лишнее подтверждение неубиваемости гипотезы об искусственном происхождении этой горы — новый специальный релиз Европейского космического агентства, посвященный знаменитому объекту. Несмотря на то что еще в 2001 году Mars Global Surveyor предоставил снимки несоизмеримо лучшего в сравнении с «Викингом» качества, пытливые умы легко раскусили «очередной финт» NASA. На снимках MGS нет и тени сходства этой незаурядной возвышенности с лицом человека (или марсианина), но было поднято новое знамя: дескать, представленные общественности изображения — фотомонтаж, цель которого скрыть правду о существовании великой инопланетной цивилизации. Кстати говоря, та же участь преследует и полеты американцев на Луну, в которые многие отказываются верить. Людям — место на Земле, марсианам — на Марсе, а вот Луна обязана быть необитаемой и точка.

Возможно теперь, когда уже не американский, а европейский зонд Mars Express в очередной раз продемонстрировал, что не лицо это, а обычная для Марса столовая гора, история и придет к своему финалу. Впрочем, любой ажиотаж около науки приносит в нее деньги, поэтому хорошо подготовленная шумиха может оказаться интересна не только обывателю, но и самим ученым. Когда речь идет о многомиллионных грантах, негоже ударять в грязь лицом. АБ

Ни одной точки опоры

Подготовка к полету на Марс в России идет полным ходом. Уже начался набор участников эксперимента «500 дней», а пока этому длительному проекту не дан старт, ученые изучают воздействие невесомости на организм человека. Несмотря на то что обеспечить полную потерю веса на долгий срок в земных условиях довольно трудно, можно устроить невесомость частичную.

В Институте медико-биологических проблем РАН начался трехмесячный эксперимент, суть которого — лишение человека какой-либо опоры на семь дней. В специальной иммерсионной ванне, наполненной водой, добровольцам будет обеспечена относительная свобода действий, благоприятная температура и трехразовое питание. Тело человека защищает специальная пленка, исключающая контакт с водой.

Испытуемые разделены на три группы по четыре человека. Единовременно в ванной будет находиться только один из них, а потому исследование в каждой группе затянется почти на месяц. Первая четверка не будет подвергнута каким-либо процедурам. Главная задача на данном этапе — выявление нарушений в опорно-двигательной системе в столь экзотических условиях. Добровольцы из второй группы будут ежедневно проводить процедуры с помощью специально разработанного электростимулятора. Наконец, третья группа станет принимать особые лекарственные аппараты, рассчитанные на уменьшение негативного влияния отсутствия нагрузки на мышцы.

Задача исследования состоит в том, чтобы научиться сочетать обе методики восстановления и найти оптимальное решение, которое будет применяться в ходе длительного полета на Марс. АБ

Секретный остров IBM

Онлайновые игры годятся не только для выкачивания денег из увлеченных геймеров, но и могут служить инструментом ведения бизнеса. Идея, конечно, свежая и неочевидная, зато привлекательная и дозревшая до реализации — решили в IBM и прикупили в онлайновой игре Second Life секретный остров для отработки виртуальных бизнес-процессов. По словам вице-президента IBM по технологической стратегии и нововведениям Ирвинга Владавски-Бергера (Irving Wladawsky-Berger), задумка очень проста. Нынешние системы поддержки бизнеса усложнились до невероятия. Проектировать их, понимать и использовать становится все труднее. Нужно что-то хорошо визуализирующееся и интуитивно понятное. Где это искать? У онлайновых геймеров, решили в компании.

Разработанная компанией Linden Labs онлайновая вселенная «Второй жизни» оказалась подходящей площадкой. В системе зарегистрировано около 700 тысяч пользователей, идет активная экономическая жизнь и непрерывно развиваются возможности реального взаимодействия игроков в виртуальном мире. Эти возможности и намеревается разрабатывать IBM. Сотрудники загружают 25-мегабайтный игровой клиент, создают своего аватара и отправляются на виртуальное совещание где-то на «секретном острове». Просто? Не так-то просто.

Все знают об особенностях сетевого общения. Как они будут проявляться в бизнес-среде? Должны ли аватары, к примеру, быть консервативно-чиновничьего вида, или допустимо более раскованное отображение представлений сотрудника о самом себе и своей внешности? А до какой степени раскованное? Бизнес-встреча пиратов Карибского моря, может, и будет соответствовать сути обсуждаемых вопросов, но насколько это совместимо с корпоративным имиджем?

Чем привлекательна для компании жизнь на острове? Все процессы бизнес-взаимодействия легко документируются — будь то текстовый чат или совещание по VOIP. Участники по сравнению с обычными видеоконференциями чувствуют себя гораздо больше «здесь» и «сейчас», легче определить, кто что сказал, а инструменты 3D-визуализации дают эффект присутствия, не заменимый никаким интернет-мессенджером. Выход в виртуальность также расковывает, помогает проявиться творческим возможностям. В перспективе это путь к следующей ступеньке развития виртуального офиса — с «креслами» (соответствующий гаджет — скрипт виртуального окружения — компания уже прикупила у одного из обитателей «Второй жизни»), «кофе-машиной», грудой виртуальных «бумаг» на столе…

Пока на «остров» переселяются сотрудники R&D-отделов филиалов IBM по всему миру. Возглавляет работы Айен Хьюз (Ian Hughes), носящий почетный титул «проповедника Метаверсума» (как ехидно заметили в одном из блогов, «кто-то в IBM перечитался Нила Стивенсона»).

Глобализация бизнеса требует участия в работе над совместными проектами не только специалистов, сидящих в одном офисе. Но сводить вместе работников разных отделов, географически отдаленных друг от друга иногда половиной земного шара, поставщиков, сторонних экспертов, бизнес-партнеров — удовольствие очень дорогое. А налаживать их разделенную работу с помощью специализированной системы — и того дороже. В то же время, онлайновые игры созданы с мыслью о минимальных требованиях к обучению. «Порог входа» в их виртуальный мир очень низок. И если вспомнить, на чем был основан успех современных графических операционных систем, затея IBM уже не кажется столь уж сумасбродной. ИП

 

Кто кого обманывает?

Автор: Киви Берд

Дабы охватить своей новой ОС Windows Vista максимально возможный круг потребителей, корпорация Microsoft разработала шесть разных версий продукта, существенно различающихся по цене и, соответственно, по набору функциональных возможностей. Подобные приемы использовались компанией и раньше, однако тогда разных версий дистрибутива было не так много и для каждой из них выпускался собственный установочный диск. Теперь же количество одновременно запускаемых в продажу вариаций одного и того же продукта оказалось столь велико, что в Microsoft сочли более разумным отказаться от старой схемы. Суть новшества в том, что теперь на всех DVD-дисках с разными дистрибутивами Vista в действительности будет записан один и тот же комплекс программного обеспечения. Но для каждого набора функций, соответствующего той или иной версии ОС, предусмотрен свой код доступа, именуемый «ключом продукта».

Легко видеть, что таким образом одним махом убиваются сразу два зайца. Изготовитель системы избавляется от головной боли с обременительным производством-учетом одной и той же вещи во множестве разных вариаций, а покупателю становится легко и удобно наращивать функциональность приобретенной ОС. Достаточно просто кликнуть по соответствующей пиктограмме на экране, программа сама выведет на продавца, а там в соответствующем окне надо будет заплатить за апгрейд и получить новый ключ продукта. После чего достаточно вставить в компьютер уже имеющийся DVD, ввести полученный ключ и — пожалуйста, получайте обновленную версию с расширенной функциональностью.

Спору нет, в сравнении с прошлой неуклюжей схемой нарисованная картина выглядит куда более прогрессивно и привлекательно. Но почти наверняка весь этот прогресс оставит на душе у покупателей, воспользовавшихся новой схемой, неизбежно мутный осадок. Потому что психологически очень непросто лишний раз заплатить за то, что и так у тебя вроде бы уже имеется…

Здесь самое время отметить, что для хайтек-индустрии подобного рода трюки являются совершенно обычным делом уже многие годы. Например, можно вспомнить, как еще в эпоху больших компьютеров-мэйнфреймов корпорация IBM выпускала весьма популярную модель IBM 1401 в четырех разных версиях, весьма различающихся по цене и производительности. Дотошные инженеры-системщики одной из американских фирм, арендовавшей все машины этого ряда, решили разобраться в сути отличий схем разных версий. И вскоре установили, что единственной вещью, делавшей их столь разными, был скромный резистор. Простое отсоединение этого резистора в самом дешевом компьютере повышало его производительность до уровня самого дорогого в данном семействе.

Впоследствии те же самые уловки отмечались у корпорации IBM и в других видах продукции, в частности, в принтерах. Так, было установлено, что дешевая эконом-версия для домашних пользователей в действительности ничем не отличалась от самой дорогой топовой модели, кроме единственной микросхемы, искусственно понижавшей производительность аппарата. Корпорация Intel, аналогично, начиная с процессоров серии 486 (а может, и раньше) стала искусственно запирать часть имеющихся функций и продавать такие чипы дешевле полнофункциональных. Изготовители накопителей на жестких магнитных дисках, в свою очередь, продают одно и то же по сути устройство под видом разных, принудительно блокируя доступ ко вполне работоспособным, в принципе, поверхностям диска.

Короче говоря, описанная практика, когда выпускается единственное устройство с наилучшими характеристиками для продаж по максимальной цене, а все остальные модели ряда, подешевле получаются из базовой отключением тех или иных функций, — это общепринятое в индустрии явление. У экономистов для него есть и специальное, не слишком приятное название — product sabotage, то есть «товарный саботаж». Причем характерны подобные вещи далеко не только для высоких технологий. Разве что выглядеть в других областях это может чуть иначе.

Например, мощнейшая транснациональная сеть кофеен Starbucks среди множества продаваемых в своих кафе напитков держит весьма особенный под названием «short cappuccino». Его изюминка в том, что он практически ничем не отличается от другого кофе «tall cappuccino», но при этом стоит заметно дешевле и, говорят, имеет лучше вкус из-за меньшего количества воды. Ну и, кроме того, «короткий капучино» никогда не указывают в меню, продавая лишь тем, кто знает это название. Очень похожее явление отмечают и в продуктовых супермаркетах, где целый ряд товаров продается в двух типах упаковок, яркой-нарядной и крайне невзрачной, которые сильно различаются по цене, но ничем — по содержащемуся в них продукту.

Понятно, наверное, что с помощью этих ухищрений продавцы пытаются выжать из продукта максимальные деньги, но при этом не упустить к конкурентам и тех покупателей, у которых бумажник потоньше. Уже по названию «товарный саботаж» можно предположить, что подобный прием не является безупречно чистым с этической точки зрения и определенно несет в себе некоторый элемент заведомого обмана покупателя. Однако, если юридически запретить продавцам такую практику, то можно гарантировать, что в первую очередь пропадать из торговли станут дешевые, а не дорогие разновидности одного и того же товара.

А потому, возвращаясь к Windows Vista, можно лишь приветствовать новую инициативу Microsoft в области «товарного саботажа». Ибо законные покупатели ОС за доступные им деньги в любом случае приобретают совершенно полнофункциональную систему. Но если затем они начнут искать разные, не обязательно официальные и непременно платные пути к максимальной функциональности, то вряд ли справедливо сразу же начинать клеймить их ворами и обманщиками. Потому что еще неизвестно, кто тут кого обманывает.

 

Ядерная революция

Автор: Галактион Андреев

Сразу два новых варианта метода ядерного магнитного резонанса (ЯМР) недавно предложили американские физики. В обоих случаях использован один физический эффект Фарадея, но совершенно по-разному. Первый метод способен существенно увеличить пространственное разрешение традиционного подхода, а второй позволяет избавиться от громоздких и дорогих сверхпроводящих систем.

Предложенный около шестидесяти лет тому назад метод ЯМР и основанные на нем приемы томографии сегодня нашли множество научных и практических применений. Это одно из мощнейших средств медицинской диагностики и основной инструмент в дистанционных исследованиях мозга, не говоря уж об изучении структуры молекул и создании прототипов квантовых компьютеров.

Метод использует то обстоятельство, что ядра некоторых элементов магнитны, то есть обладают спином. Их можно представить себе как маленькие вращающиеся волчки. Если атомы поместить в сильное постоянное магнитное поле, то спины их ядер будут стараться повернуться вдоль поля, прецессируя, то есть крутясь и покачиваясь, как детская юла. Это магнитное поле, как правило, получают с помощью большого сверхпроводящего магнита, который составляет львиную долю стоимости установки. Движение ядер можно возмутить радиоимпульсом (толкнуть юлу), а затем измерять излучаемые ядрами в процессе возврата в прежнее состояние радиоволны. Анализ радиосигналов дает важную информацию о молекулах, окружающих такое ядро, а также о динамике их поведения. Эти радиосигналы обычно регистрируют с помощью антенны в виде катушки, но иногда используют чрезвычайно чувствительные сверхпроводящие квантовые магнитометры — СКВИДы, которым уже не нужен сильный магнит. С помощью ядерного магнитного резонанса удается получать трехмерные изображения, но пространственное разрешение метода существенно ограничено: даже точности в одну десятую миллиметра весьма непросто достичь.

В новом методе, предложенном учеными Принстонского университета, для измерения ориентации спинов ядер вместо радиоволн и катушки используют линейно поляризованный видимый свет. Ориентированные спины ядер вращают плоскость поляризации света, и этот эффект, носящий имя Фарадея, удается измерить. Это было продемонстрировано на образцах жидкого ксенона и воды.

Пространственное разрешение нового метода более чем в сто раз лучше, чем у обычного, и ограничено только размерами пятна фокусировки лазера, то есть величиной порядка длины световой волны. Кроме того, новый метод хорошо работает с ядрами тяжелых элементов, на которых обычный подход теряет чувствительность. Хотя лазер можно использовать только с прозрачными материалами, это не помешает ученым в реальном времени получать трехмерные изображения человеческих органов, поскольку живые ткани достаточно прозрачны для инфракрасных лазеров. Правда, придется еще серьезно поработать над увеличением чувствительности нового метода, которая пока серьезно уступает традиционному ядерному магнитному резонансу.

Другая методика, разработанная командой из Калифорнийского университета и Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли, тоже использует вращение поляризации света лазера. Однако здесь лазерный луч проходит не через образец, а сквозь пару сантиметровых кубиков, заполненных парами рубидия при температуре 43 градуса Цельсия. Спины ядер рубидия в кубиках чувствуют слабые радиочастотные изменения магнитного поля образца. Эти кубики вместе с лазером, хитрой оптической системой и анализирующим сигналы компьютером образуют чрезвычайно восприимчивый магнитометр, который сопоставим по чувствительности со СКВИДом. Но в отличие от последнего, лазерный магнитометр работает при комнатной температуре и не требует охлаждения до температуры жидкого гелия. Больше не нужно и сильное постоянное магнитное поле (а значит и создающий его дорогой сверхпроводящий магнит), можно обойтись полем обычных постоянных магнитов. Это позволит, считают авторы, в перспективе создать недорогие переносные сканеры на ядерном магнитном резонансе и соответственно вывести основанные на нем медицинские и исследовательские приемы на совершенно новый уровень доступности.

 

Микрофишки

Появление в совете директоров Apple исполнительного директора Google Эрика Шмидта (см. «КТ» #653) уже начинает приносить свои плоды. По слухам, компании ведут переговоры о предоставлении пользователям возможности просматривать контент с серверов Google Video через устройство iTV, выпуск которого запланирован на начало 2007 года. Помимо этого, ожидается появление рекламы Google AdSense в онлайн-магазине iTunes Store. АХ

***

Sharp разработала ЖК-дисплей, отображающий одновременно три разных картинки (при просмотре под разными углами). Модель предыдущего поколения, способная выводить сразу два изображения, уже нашла применение в автомобильных навигационных системах (водитель и передний пассажир могут просматривать каждый свою информацию, не мешая друг другу). НЯ

***

Похоже, в ближайшую пятилетку компьютерные энтузиасты будут меряться уже не гигагерцами, а числом процессорных ядер. На прошедшем в Сан-Франциско Intel Developer Forum глава компании Пол Отеллини показал публике кремниевую пластину с прототипами 80-ядерного процессора. Экспериментальный чип работает на частоте 3,1 ГГц и использует сравнительно простые вычислительные ядра, соединенные очень быстрой шиной. Предполагается, что подобные микросхемы появятся на рынке в течение пяти лет. Напомним, что четырехъядерные процессоры Intel должны доспеть уже к ноябрю. НЯ

***

Google празднует восьмую годовщину. На самом деле, компания со ста нулями была учреждена 7 сентября 1998 года, когда единственный наемный сотрудник фирмы Крэйг Сильверштайн (Craig Silverstein) впервые открыл дверь расположенного в гараже офиса. К тому времени основателям Ларри Пэйджу и Сергею Брину уже удалось наскрести со всех своих друзей, родственников и знакомых около миллиона долларов на развитие проекта, но из-за организационных проволочек процесс становления реально существующей организации Google Inc. занял практически весь сентябрь. Поэтому на сайте компании «день» рождения растянулся почти на месяц. Любопытно, что первый движок проекта работал на ресурсе Стэнфордского университета (google.stanford.edu), страничка которого жива и поныне, и откуда можно узнать, что 14 сентября в честь своего восьмого дня рождения компания Google обновила поисковый движок университетского сайта с версии 3.0 на 4.0. КК

***

Спустя 14 месяцев штатной неразберихи, американское Министерство государственной безопасности (DHS) наконец-то обрело достойного специалиста, призванного возглавить оборону против хакеров и кибертеррористов. На должность своего помощника шеф всеамериканского «секьюрити» Майкл Чертофф (Michael Chertoff) назначил видного специалиста в области информационной защиты Грегори Гарсия (Gregory Garcia). Должность «замминистра по компьютерам» довольно молода. Впрочем, большую часть своей истории это кресло было чисто «виртуальным»: по признанию вашингтонских кадровиков, многие из подходящих кандидатов отказывались от предложения о трудоустройстве, а те, что принимали его, проваливали «тест на профпригодность». В результате, эту работу приходилось делить между собой сразу нескольким секретарям министерства. Как водится, «у семи нянек дитя без глазу»: в действиях «совместителей» явно не хватало слаженности, а оппозиция все громче трубила о том, что администрация Буша наплевательски относится к компьютерной безопасности. В круг новых обязанностей Гарсии входит курирование «боеготовности» национальных сетей к крупным террористическим атакам, а также координация действий представителей частного сектора в этой области. С лидерами американского хайтека новобранец знаком не понаслышке: до своего нынешнего назначения он был вице-президентом по безопасности Ассоциации информационных технологий — одной из влиятельнейших политических групп в стране, отстаивающих в парламенте интересы крупных IT-корпораций. Назначение «кибершерифа» с энтузиазмом восприняли как парламентарии, так и бизнес-воротилы. Как видно, оправдывать это доверие ему придется расчисткой накопившихся за долгие месяцы авгиевых конюшен. ДК

***

Яндекс использовал свой сервис «Поиск по блогам» для краткого статистического исследования русскоязычной блогосферы. Как и ожидалось, подавляющее большинство блогов расположены на Livejournal.com (более 200 тысяч «живых», регулярно пополняемых дневников; почти 350 тысяч всего) и Liveinternet.ru (167 и 280 тысяч соответственно). Блоги от Mail.ru с семьюдесятью тысячами активных пользователей далеко обогнали Рамблеровскую «Планету» (5 тысяч). Значительное количество блогов хостится также на Diary.ru (44 тысячи «живых») и Damochka.ru (почти 10 тысяч), остальные сервисы (как русскоязычные, так и широко популярные в мире Blogspot.com и Spaces.live.com) могут похвастаться совсем незначительным числом русскоязычных пользователей. Социологические характеристики аудитории довольно предсказуемы: подавляющее большинство русскоязычных авторов — из России, Украины и США (а внутри России — из Москвы); самый блоггерский возраст — 18—28 лет, много студентов. Интереснее выглядит график зависимости количества «друзей» от возраста — если верить статистике Яндекса, эта зависимость почти линейна (чем больше возраст, тем больше друзей). ВШ

***

Администрация Мюнхена, активно празднующего Октоберфест, начала миграцию на открытое ПО. Место Windows и MS Office в сотне административных компьютеров заняли Debian Linux и OpenOffice. Планируется, что к 2008 году 80% муниципальных машин будут работать под управлением программ с открытыми исходниками. ТБ

***

Астрономы сообщили об открытии еще одной внесолнечной планеты размером чуть больше Юпитера. Это небесное тело обращается вокруг звезды GCS 03549-02811 в созвездии Дракона, удаленной от Солнца на 500 световых лет. Новую планету TrES-2 удалось обнаружить благодаря тому, что она периодически проходит между Землей и своим светилом, вызывая очень слабое снижение его видимой яркости. Эти вариации звездного блеска были обнаружены с помощью двух небольших компьютеризованных 10-сантиметровых телескопов, оснащенных чрезвычайно чувствительными полупроводниковыми фотометрами. TrES-2 стала 207-й внесолнечной планетой, вошедшей в астрономические каталоги. Двести этих небесных тел, в том числе и новооткрытая планета, обращаются вокруг обычных звезд, четыре — вокруг пульсаров, одно — вокруг коричневого карлика, и еще два свободно блуждают в космосе. АЛ

***

Трехлетний Джек Нил случайно совершил покупку автомобиля за 9 тысяч фунтов стерлингов, который высматривала на британском eBay его мама. В момент, когда та отлучилась, ребенок «удачно» нажал на клавишу. Продавец вошел в положение и, выслушав объяснения, отменил сделку. ТБ

***

Хакеры-энтузиасты выпустили эмулятор PSOne для PSP. Программа запускается на прошивке версии 2.71 и ниже. Производительность пока невелика, однако разработчики обещают развивать проект. ТБ

 

ОКНО ДИАЛОГА: Математический шоу-марафон Джина Акиямы: 59-летний профессор-хиппи приводит зал в исступление, доказывая теорему Пифагора

Автор: Леонид Левкович-Маслюк

Чуть ли не вся Япония знает в лицо Джина Акияму (Jin Akiyama) — крупного математика, профессора токийского Университета Токай (Tokai), главного редактора шпрингеровского журнала Graphs and Combinatorics (флагмана научной периодики в этой области). Причина такой известности ученого в том, что Акияма — еще и популярный телеведущий, и публика обожает его еженедельное шоу на математические темы.

Лекции Акиямы напоминают каскад трюков иллюзиониста, иногда прерываемый лирическими песнями в собственном исполнении, иногда — почти клоунскими репризами. Мы встретились с самым экстравагантным математиком мира после его выступления на московском Фестивале художественной математики (fest.etudes.ru), недавно завершившемся в Математическом институте им. В. А. Стеклова РАН в Москве.

Вам не кажется, что вокруг нас сегодня слишком много всевозможных шоу? Даже катастрофы, войны порой подаются в прямом эфире как захватывающие спектакли. Теперь вы нашли способ превратить в шоу еще и математику. Вас не осуждают за это?

— Очень немногие. Большинство зрителей одобряет мой подход, даже встречает меня аплодисментами, как вы только что убедились! Лишь некоторые коллеги-математики выражают недовольство тем, что я такой несерьезный человек и демонстрирую всякие фокусы там, где речь идет об очень трудной и серьезной науке. Но я с ними не согласен. Да и к тому же любой, кто делает хоть что-нибудь, всегда будет встречать сопротивление. Вопрос в балансе «за» и «против».

Перед какой публикой вы обычно выступаете?

— Звучит не очень скромно, но это факт — у моих телепрограмм очень широкая аудитория. Их смотрят не только школьники, но и пенсионеры, и домохозяйки. А такие представления, как сегодня, я даю каждую неделю — в клубах и культурных центрах больших и малых городов. Часто выступаю в больницах, в тюрьмах перед заключенными. В тюрьмах, конечно, очень своеобразные зрители, но и они проявляют огромный интерес к математическим опытам. Очень надеюсь, что этот интерес поможет хоть некоторым из них потом, когда они вернутся в нормальный мир.

C чего началась ваша работа на телевидении?

— В 1990 году я начал вести на телеканале NHK[NHK (Nihon Housou Kyokai, или Japan Broadcast Association), главный государственный телеканал Японии] регулярную передачу для школьников — так до сих пор ее и веду, раз в неделю, тридцать минут…

Тогда и сложился ваш имидж математика-хиппи?

— Намного раньше. Когда я был студентом, я был чем-то вроде хиппи. Увлекался музыкой регги (reggae), одевался соответственно. Длинные волосы, джинсы, весь этот стиль мне нравится до сих пор (даже и не знаю, почему). Бандана (показывает) — это вообще моя «торговая марка», я всегда выступаю в бандане. Некоторые из моих друзей говорят, что у меня есть нечто общее с персонажами Харуки Мураками, которые принадлежат к той же субкультуре. Наверное, они правы, но сам я этого не замечал, пока они мне не сказали…

Возвращаясь к вашему вопросу — на Втором канале радио NHK у меня теперь тоже есть своя передача, учебная, для старших школьников. (По ней желающие могут не только знакомиться с математикой, но и сдавать зачеты в «открытой школе NHK» — NHK специально издает еще и сборники текстов передач). Одно время я был также комментатором в программах новостей. Сотрудничал с разными телеканалами, не только NHK. Вел целый ряд программ, связанных с математикой, для широкой публики. Сейчас веду только одну регулярную программу, где обсуждаю не только математику, но и текущие новости, политику, экономику, общественную жизнь.

Политика и наука обычно плохо совместимы — как вы находите точки соприкосновения?

— Например, я обсуждаю технологию всевозможных опросов, в том числе пред— и послевыборных. Знаете, есть такой метод прогноза — когда люди приходят голосовать, мы их интервьюируем. Спрашиваем, допустим, триста человек — за кого вы проголосуете? А потом по этой выборке мы можем вычислить, кто из кандидатов победит. Но точность прогноза зависит от статистики. Вот я в ходе программы и объясняю, какая математика в основе этих прогнозов. Комментирую механизм опросов, как набирается статистика, насколько можно доверять результатам. Прямо с экрана объясняю публике формулы, по которым считают всевозможные рейтинги.

Может быть, вы скоро станете политическим комментатором? Или даже политиком? С вашей популярностью это возможно, как вы считаете? Будете анализировать политический процесс с научных позиций…

— О нет! Вы знаете, я думаю, что политика — это очень опасное дело! Лучше останусь ученым.

Ваша передача часто прерывается на показ рекламных клипов?

— Я разве не сказал, что NHK — государственный телеканал? Никаких рекламных клипов нет.

Много людей участвуют в подготовке программы?

— Нашу программу делают пять человек, а кроме них еще художник, который работает над моделями и инженер по компьютерной анимации.

Значит, все-таки используете компьютер? Я думал, вы принципиально отказались от всего виртуального в своих опытах.

— Использую анимацию в телепередачах, но очень ограниченно. Мне важнее всего показать, как математика работает в реальном мире. А компьютерные клипы часто воспринимаются как подделка, фальшь. К тому же я не умею программировать!

Итак, раз в неделю телевидение, раз в неделю радио, а кроме этого — еще и лекции-представления?

— Да, и тоже практически еженедельно, причем в самых разных концах Японии, на самых маленьких островах и на самых больших. На северном острове Хоккайдо (там климат почти как у вас в Сибири) есть маленький городок Абашири (Abashiri), на берегу Охотского моря. Мы создали в Абашири «Охотский мир математических чудес» (). Там семьсот [Слушатели, лишенные музыкального слуха, так и не поняли, что же это была за песня] моих моделей. Будете во Владивостоке — заезжайте, это совсем близко.

Недавно я видел в блогах восторженные отзывы американских туристов, которые были в «Охотском мире чудес» — пишут, что только в Японии можно увидеть ночное математическое шоу. Значит, вы и ночью проводите лекции — когда же вы спите?

— Очень просто — я сплю в транспорте. Стоит мне сесть в самолет или скоростной поезд, через три минуты я уже засыпаю. А так как я непрерывно в разъездах по стране — как раз успеваю выспаться.

Научной работой продолжаете заниматься?

— Да, и очень активно. Стараюсь публиковать не менее пяти научных статей в год. Сейчас у меня примерно сто сорок научных работ, а я хочу довести их количество до двухсот. Я автор еще и примерно ста книг — но это с учетом того, что написано для школьников.

Среди устройств, которые вы показываете на лекциях, есть такие, что могли бы иметь практические приложения. Например, дрель для сверления квадратных и шестиугольных дырок. Промышленность интересуется ими?

— Интересуется, но не так активно, как хотелось бы. У меня довольно много патентов на эти устройства, в том числе и на дрель — но большого дохода они мне не дают, потому что это все вещи странные и в основном бесполезные. Кстати, еще в 1921 году одна американская компания получила патент на дрель для квадратных дырок. Они тоже, как и я, использовали треугольник Рело, но конструкция сверла у них другая.

Я на всякий случай запатентовал и конструкцию скейтборда на треугольных колесах (в Японии есть даже автомобиль на таких колесах — но в единственном экземпляре). Удивляюсь, кстати, почему никто не берется за выпуск этих скейтбордов. Ведь человек, который едет на такой доске, сразу окажется в центре внимания — поэтому спрос должен быть огромным!

Не пытались придумывать головоломки на основе ваших конструкций?

— Головоломок я пока не делал, но у меня есть несколько компьютерных игр такого типа — геометрических. Их использовала «Нинтендо», еще в гейм-боях. Мне говорили, что одна из них даже стала бестселлером.

Это заметная часть ваших доходов?

— Все вместе, считая и выступления, и педагогические публикации — безусловно. Я получаю гонорары за множество самых разных вещей, тут и переиздание многочисленных книг, и продажа записей радио— и телепрограмм. Заведую лабораторией в Университете Токай, и университет, чтобы дать мне возможность заниматься разработкой этих моделей и экспериментов, освободил меня от преподавания. Там у меня пятнадцать сотрудников (например, сегодня мне помогал один из коллег, профессор Тошинори Сакаи [Toshinori Sakai]), много помещений, на все это выделяется соответствующий бюджет. Ну, а за каждое выступление на ТВ я получаю больше своего месячного профессорского оклада в университете! Причем я выступаю не только на NHK, но и на других крупных каналах — Asahi, FNS.

Были случаи, чтобы мошенники пытались воспользоваться вашими изобретениями? Все-таки это фокусы, а фокусы и обман всегда рядом?

— Никогда не сталкивался с такими попытками. Может быть, кто-то и пытается, но я об этом ничего не знаю. Мошенничество более реально в смысле кражи идей, незаконного использования моих материалов. Но я, честно говоря, буду только рад, если какой-нибудь школьный учитель тайно скопирует мои модели, а его ученики в результате заинтересуются математикой.

Есть ли в вашей работе традиционные корни? Скажем, оригами вас вдохновляет на создание новых моделей или опытов?

— Практически нет. Я очень плохо знаю оригами. Профессор Николай Долбилин, который вел мою лекцию, — вот он настоящий специалист по оригами. А я не умею делать даже простейших вещей.

Вы несколько раз упомянули в ходе представления о том, что те или иные математические идеи используют японские инженеры из крупнейших корпораций — а сами корпорации поддерживают вашу просветительскую работу?

— Иногда, хоть и не напрямую. «Фуджитсу» спонсировала некоторые мои проекты. Охотский математический парк частично финансируется электрической компанией Хоккайдо, одной из крупнейших в Японии. Но главный спонсор — мой родной университет Токай. Между прочим, у них очень прочные связи с МГУ, а основатель Токай был социалистом и хорошим другом Хрущева.

Лично для вас главное в этих шоу — привлечь к математике молодежь, или собственное удовольствие от самой игры, или еще что-нибудь?

— Конечно, я получаю огромное удовольствие от этих выступлений. Но и серьезная цель у меня есть — я же учитель, а дело в том, что 99,9% японских студентов не очень хороши в математике. Почти все они учат математику только для того, чтобы сдать вступительные экзамены. Это плохая мотивация.

Хорошая мотивация только одна — это любопытство, это вопрос «почему так?». Шоу я начал придумывать, чтобы привлечь к математике тех студентов и школьников, кто в основании пирамиды — если считать, что на вершине самые способные (которым не нужен учитель вообще), ниже — менее способные и т.д. Я хотел заинтересовать математикой именно средних студентов! Хотел, чтобы они почувствовали ее красоту и силу. Дать им это переживание восторга от решения задач. Я хотел бы быть послом математики для этих людей!

Вам это удается?

— Иногда получается, хотя далеко не всегда. Но я надеюсь, круг моих последователей будет расти.

Пифагорейское суши с мыльными пленками

Сюжет спектакля Акиямы очень прост: сенсей демонстрирует простую, но красивую математику на подручном материале (тщательно спроектированном и подготовленном заранее). Трюки завораживают, после некоторых зал буквально ревет от восторга, — и так в течение двух часов без перерыва. Впрочем, мог сыграть роль и состав публики — на том единственном представлении, которое я видел, практически каждый из трехсот человек в переполненном конференц-зале «Стекловки» был либо профессором математики, либо продвинутым матшкольником или студентом. Если же вычесть из полученного комплекса впечатлений оригинальность и очарование деревянных, бумажных, пластиковых и даже мыльных моделей, незаурядную личность автора, его юмор, пластику, музыкальность, — то для пересказа на бумаге останется сравнительно немногое, к чему я и перехожу (в надежде, что фотографии Саши Маслова помогут прояснить картину).

Спектакль состоял из пяти частей. Началось дело по-воландовски, с «простенького». Берется бумажная пирамидка, сделанная из пяти слоев разноцветной бумаги (почему слоев именно пять, осталось непроясненным — вот теперь ходи и думай…). Разрезается по любому контуру так, чтобы получилась единая плоская поверхность — в данном случае пять идентичных по форме, но разноцветных бумажных заплаток (фото 1). Потом Акияма раскладывает их на доске, впритык друг к другу — и вдруг оказывается, что они стыкуются абсолютно точно, без малейшего зазора, образуя идеальный паркет. Красиво, неожиданно? Й-е-с-с-с-с! А как вы думаете (и вы, читатель) — если разрезать вот так же не пирамидку, а кубик, тоже получится паркет? Публика тут же начинает скрипеть мозгами, но сенсей умело двигает шоу, и быстро дает ответ — не всегда! А как вы думаете — из каких бумажных многогранников получается паркет, а из каких — не получается? Оказывается, недавно сенсей решил эту задачу, доказал теорему — желающим узнать ответ дадут оттиск статьи после лекции. А показывал все это сенсей для того, чтобы все поняли — найти и доказать новую теорему может каждый, и это такой же улет, как писать стихи или рисовать или заниматься скульптурой…

Затем сенсей демонстрирует десяток пирамидок, разрисованных в виде головы тунца (фото 2). «В Москве знают, что такое суши?» — обращается он к залу. «Знают!!» — раздается запрограммированный ответ (эх, слукавил Акияма, что не умеет программировать). «Сейчас сделаем из этой рыбы суши! — объявляет профессор. — Как вы думаете, какой формы оно может быть? Однажды я выступал в рыбацкой деревушке на крошечном острове, и один маленький мальчик спросил, бывают ли теоремы о рыбах. Специально для него я придумал такую теорему. Она гласит, что из бумажной головы тунца в форме пирамидки можно вырезать пятиугольное суши, похожее на план японского деревенского дома — но суши в виде правильного пятиугольника не вырежешь, как ни старайся (фото 3)».

А вообще-то — если уж говорить о бумажных фигурках, — есть такой парнишка, продолжает Акияма, зовут его Эрик Демейн (Erik Demaine), сейчас ему всего 24 года, но он уже доцент (associate professor) в MIT, а в 17 лет он прислал мне статью, где доказывал, что любой многоугольник — да хоть вот такого лебедя (ассистент Джина, Тошинори Сакаи показывает контур лебедя (фото 4)) можно вырезать из бумаги одним прямолинейным разрезом [От себя добавлю, что недавно Эрик доказал еще и NP-полноту игры в тетрис]. Только сначала надо правильно сложить бумагу (Тошинори передает учителю листок — и фокус успешно выполнен!). Потрясающая теорема — и тоже совсем рядом.

Это был неполный пересказ первой из пяти частей шоу Акиямы. Надеюсь, что хоть какое-то представление о содержании и стиле читатель получил. Сайт www.etudes.ru вел прямую интернет-трансляцию, думаю, что там появятся дополнительные материалы. С моей точки зрения, абсолютным хитом была третья часть — «Математика и музыка». Акияма извлек весьма колоритный аккордеон («научился играть четыре года назад») и с очаровательной хрипотцой спел некую «русскую песню, известную во всем мире в обработке Ива Монтана»2. Когда аплодисменты смолкли, он сообщил, что из двухсот двадцати возможных трезвучий наиболее приятны для слуха три — до-ми-соль, до-фа-ля, си-ре-соль (фото 5). На «шкале нот» дистанции между нотами в каждом из этих трезвучий таковы: 4-3-5, 5-4-3, 3-5-4 (это он показывал на круговом ксилофоне, фото 6).

Почему это так — загадка. Но кто может сказать, чем замечательна числовая последовательность 3-4-5? — обратился он к залу. «Egyptian triangle! — провозгласил кто-то из продвинутых детей. — Это знаменитый „египетский“ прямоугольный треугольник со сторонами 3, 4 и 5!» «Вот именно — прямоугольный, обрадовался Акияма. — И сейчас я вам докажу теорему Пифагора за пять секунд — с помощью вот этого механизма». И правда, при повороте плексигласового колеса квадраты катетов аккуратно сложились в квадрат гипотенузы, вызвав бурю восторга в зале. «А можно и вообще без квадратов, — заключил эту тему сенсей. — Вот как выглядит теорема Пифагора „в слонах“ (фото 7): если длина и рост слона-мамы и слона-беби пропорциональны катетам, то их общий вес будет равен весу слона-папы, который живет на гипотенузе»…

Акияма умело вплетал в свой спектакль и «успехи японских инженеров». В основе роторного двигателя «Мазды» — геометрия криволинейного треугольника Рело (фото 8). Коды, исправляющие ошибки, он иллюстрировал, царапая гвоздем (строго по радиусу) «очень дорогой компакт—диск с записью русской музыки» — на качество звука повреждения не повлияли (коррекцию ошибок для CD разработали, как известно, в Sony). Показал и собственное, наполовину шуточное изобретение — дрель для сверления квадратных дырок Обсудил геометрию канализационных люков — почему их делают круглыми, а не треугольными или квадратными? Завершилось же мероприятие демонстрацией нахождения кратчайших путей при помощи мыльных пленок — проецируемых на экран чуть ли не прямо из тазика с настоящей мыльной водой (фото 9). 

 

ОПЫТЫ: Позитивный негатив: Годятся ли планшетные сканеры для пленки?

Авторы: Константин Курбатов, Олег Волошин

В специализированных изданиях все чаще можно прочитать, что цифровая фототехника вовсю завоевывает мир, а пленка уже стоит на грани вымирания… Может, и стоит, да что-то не вымирает. И вряд ли вымрет [Впрочем, это тема для отдельной статьи]. По крайней мере, зарубежные туристы нередко «щелкают» российские достопримечательности именно пленочными фотоаппаратами, да и у большинства отечественных граждан наверняка где-то пылятся пленки, снятые «давным-давно». И многие стараются перевести свой пленочный архив в цифру.

Дело тут не столько в том, что цифровой архив удобнее и дешевле, а в том, что для получения качественных отпечатков с пленки приходится платить за профессиональную обработку кадров, что заметно дороже обычной печати (например, отпечаток 10х15 с 35-мм пленки в профессиональной фотолаборатории обойдется в 6—8 рублей [И это при том, что в среднестатистической фотолаборатории такой отпечаток стоит два-три рубля], а если при ручной печати — и все 60!). Другой вариант — там же сканировать — удовольствие не из дешевых, и в зависимости от «крутизны» лаборатории цена этой процедуры может достигать 760 рублей за кадр [Лаборатория FotoLab, сканирование одной листовой пластины размером 13х18 см без цветокоррекции и ретуши с максимальным разрешением на сканере Imacon 848. Цены на июль сего года]. Качество же обычно непредсказуемо [Особенно я «люблю» за это большую сеть лабораторий «Сивма» — мне неоднократно и царапали, и криво резали пленку, оставляя на ней жирные отпечатки пальцев. Качество же фотографий непредсказуемо менялось от случая к случаю]. Глядя на такие цены, поневоле задумаешься о покупке недорогого сканера.

Эй, вы трое! Идите оба ко мне…

Разрешение Perfection 3200

По данным сайта компании Epson, общее число ПЗС-элементов в строке — 81600. Делим на 3 (по одной линейке на каждый цвет RGB-модели), получаем 27200 элементов. Максимальная ширина сканирования — 21,5 cм. В пересчете на дюймы — 8,5. Делим 27200 на 8,5 и получаем заявленные 3200 dpi. Правда, нужно еще учесть, что одноцветная линейка является сдвоенной, а элементы сдвинуты относительно друг друга на пол-пиксела, благодаря чему повышается разрешение сканирования без уменьшения физических размеров ячеек и ухудшения цветопередачи.

Как известно, существует два вида сканеров, предназначенных для оцифровки пленки в домашних условиях… знаем, знаем — три, но приобретать барабанный сканер для оцифровки семейного архива — все равно что покупать гусеничный трактор для поездок на пикник. Так что остановимся на пленочных слайд-сканерах и планшетных сканерах со слайд-модулем. Принципиально они отличаются тем, что в последнем между оптической системой сканера и пленкой располагается стекло, необходимое для сканирования непрозрачных оригиналов.

До некоторых пор эти сканеры занимали разные ниши. Первые, обладая большим оптическим разрешением, были уделом профессиональных фотографов и продвинутых фотолюбителей. Вторые, не способные похвастаться цифрами в графе «разрешение», но будучи дешевле и «всеяднее», предназначались обычной публике, среди которой, впрочем, встречались и профессионалы, использовавшие слайд-планшетники для каталогизации пленок или, например, готовя превью слайдов для пересылки по электронной почте.

Точка, точка… запятая?

Но «пришел поручик Ржевский и все испортил». Вернее, не испортил, а спутал карты. Несколько лет назад фирма Epson выпускала планшетный сканер Perfection 3200, который обладал такими, казалось бы, несочетаемыми чертами, как умением сканировать практически все виды прозрачных оригиналов [Разве что не умел сканировать пленку формата APS (не было адаптера)] (от 35-мм до 4х9”), оптическим разрешением 3200 dpi и ценой в районе 400 долларов. Надо признать, что сочетание получилось на редкость удачным — недаром в 2003 году TIPA [Европейская ассоциация представителей прессы в области фотографии (TIPA, Technical Image Press Association), занимающаяся раздачей «слонов» в области фотоиндустрии (TIPA Awards). В состав жюри ассоциации сейчас входит 31 журнал. TIPA считается самой большой и влиятельной европейской пресс-ассоциацией в области фотографии, формирования и вывода изображения] и EISA [European Image and Sound Association — Европейская Ассоциация по Изображению и Звуку. Еще один раздатчик слонов, не менее именитый] независимо друг от друга присвоили ему почетное звание «Лучший планшетный сканер».

Разумеется, все мало-мальски серьезные издания (и сетевые ресурсы) стали усиленно тестировать эту модель и злорадно объявили, что на самом-то деле заявленных 3200 dpi при сканировании миры нет и в помине, нет даже 2000. Однако уличать производителя «во лжи» в данном случае неверно, так как декларируемое оптическое разрешение 3200х6400 dpi (dots per inch) указывает на задействованные в процессе сканирования «аппаратные точки», а не на точки сканируемого изображения ppi (picture element per inch), то есть его частотную функцию. Иными словами, компания справедливо указывала, что на 1 дюйм сканирующей линейки приходится ровно 3200 ПЗС-элементов каждого из трех цветов. А число 6400 вообще говорит лишь о точности позиционирования сканирующей линейки с помощью фирменной технологии субсканирования Epson Micro Step Drive. Таким образом, претензий к производителю быть не может, а столь низкое реальное разрешение сканов объясняется только несовершенством оптической системы планшетника.

Что нового, товарищ V700?

Кроме бросающегося в глаза удвоения физического разрешения, за счет изменения спектра лампы просветки удалось увеличить и максимальную оптическую плотность сканируемого фотоматериала. У V700/750 она составляет внушительные 4D.

Однако не плотность материала была главной целью «игры со светом» — благодаря смещению спектра в синюю область удалось еще больше сократить выдержку, не жертвуя при этом цветопередачей. В результате модель V700 по сравнению с Perfection 4990 стала почти вдвое быстрее. Так, сканирование одного кадра 35-миллиметровой пленки при установленном максимальном разрешении и глубине цвета в 48 бит с включенным Digital ICE (скоростной режим) заняло у V700 всего 6:45 мин против 11:10 мин для Perfection 4990 (при прочих равных условиях, включая конфигурацию ПК). Как вы понимаете, при сканировании достаточно большого количества пленки, почти 40% прирост может сэкономить массу времени (которое лучше потратить на съемку новых «шедевров»). Особенно удобно, что теперь одновременно можно отсканировать два кадра 4х6”, четыре кадра 6х9 см, двадцать четыре 35-мм кадра или дюжину 35-мм слайдов, да еще удаляя пыль и царапины. Таким образом, нет необходимости чахнуть у крышки сканера, дожидаясь, пока закончится сканирование каждого кадра.

Пару слов необходимо сказать о режимах ICE; кроме «скоростного», в настройках драйвера сканера есть еще «качественный режим ICE», позволяющий получать лучшие результаты за счет более длительной и тщательной обработки. Впрочем, ее скорость целиком зависит от мощности компьютера. По крайней мере, моему ПК (Celeron 2 ГГц и 1 ГБ RAM) потребовалось 20 мин, а более мощному ПК (Pentium IV 3,19 ГГц и 2 ГБ RAM) для того же кадра потребовалось всего 10 минут.

Стеклянный взгляд

On-Chip microlens

В этой технологии, применяемой многими производителями матриц, над каждым фотоприемником CCD-матрицы размещена собственная микролинза, фокусирующая проецируемый свет в центральную область фотоприемника, что позволяет эффективнее преобразовывать световую энергию в электрическую.

Но что же мешает сканировать прозрачные оригиналы с теоретически возможными 3200 точками на дюйм? То самое опорное стекло, которое и отличает планшетник от пленочника. Являясь предметным столом для непрозрачных оригиналов, оно неизбежно рассеивает проходящие сквозь него лучи, немного размывая получаемое изображение.

И хотя с тех пор прошло немало времени, многие до сих пор считают, что оптическое разрешение планшетного сканера, указанное в спецификациях, соответствует реальному разрешению сканирования прозрачных оригиналов. Отчасти в этом виноваты и сами производители, не указывающие в рекламных проспектах, о каких «попугаях» идет речь, и избегающие подробностей в документации. Кроме того, даже эти цифры — условность, так как линейка элементов на самом деле сдвоенная (как, кстати, и в сканере CanoScan 9950F).

Через тернии к звездам

Но будем справедливы, повышение количества dpi — не столько блажь маркетологов, сколько результат упорного труда эпсоновских технологов, пытающихся выжать максимум из ограниченных возможностей планшетников. В результате упорных исследований они пришли к выводу о необходимости оборудовать оптическую систему сканеров V700/V750 pro не только привычной по более ранним моделям системой On-Chip Microlens, но и полноценными объективами. Да-да, именно во множественном числе! Дело в том, что V700 имеет не одну ПЗС-матрицу, а целых две! Одна предназначена для сканирования прозрачных и непрозрачных оригиналов вплоть до формата А4 с разрешением 4800 dpi (обслуживается первым объективом), а вторая — для сканирования прозрачных оригиналов размером не более 15 см с разрешением уже в те самые 6400 dpi (второй объектив). Подобная двойная система объектив-матрица позволила значительно повысить не только разрешение сканов, но и четкость получаемого изображения, на что в основном и сетовали тестеры планшетных сканеров по всему миру (www.galerie-photo.com/test-scanner-epson-v700-versus4990.html, по-французски, но есть картинки и translate.ru); кстати, в упомянутом CanoScan 9950F используется только один объектив.