Динозавра ищите в глубинах

Кондратов Александр Михайлович

2. В поисках дракона

 

 

Глава четвертая: Кто ты, Несси?

 

Лохнесский бум

Озеро Лох-Несс расположено на севере Шотландии. Его воды заполняют глубокую расщелину, находящуюся в 13 километрах от моря, длиной 38 километров, шириной до полутора километров и почти 200 метров глубиной. Лох-Несс — самое большое озеро Великобритании, но на карте мира оно выглядит крохотной бледно-голубой точкой. И среди озер нашей планеты Лох-Несс занимало более чем скромное место до тех пор, пока вокруг него не началась шумная кампания в прессе, не утихающая и по сей день.

Впрочем, шум возле озера Лох-Несс подняли вначале не журналисты, а строительные рабочие. В 1933 году, прокладывая дорогу вдоль северо-западного берега озера, они вели взрывные работы. Сразу после них последовали “взрывы” публикаций в печати — сначала в местной, затем в английской и, наконец, в мировой прессе.

Ранним утром 14 апреля 1933 года шотландский фермер Джон Маккей ехал с женой вдоль озера на своей маленькой машине. Едва светало — и в предутренних сумерках супруги увидели, как темная масса появилась на их пути. Джон Маккей притормозил. Темная масса с плеском обрушилась в озеро Лох-Нecc и ушла под воду. Фермеры рассказали о происшествии своим соседям, а вслед за тем местная пресса поведала о нем.

22 июля 1933 года Джордж Спайсер, директор одной лондонской фирмы, заметил некое живое существо, довольно массивное, которое пересекало южный отрезок дороги, очень близко подходивший к воде. 5 января 1934 года ветеринар Артур Грант, проезжая мимо озера Лох-Несс на мотоцикле, осветил светом фар какой-то большой темный предмет, который оказался крупным животным, заковылявшим прочь и с громким плеском исчезнувшим в озере… Но справедливости ради отметим, что, согласно другим историографам лохнесского чуда, ночь 5 января была “лунной и светлой”, благодаря чему Артур Грант, не включая фар, и рассмотрел животное, и сделал рисунок.

Журнал “Нептун”, выходящий в ФРГ, начинает “нессиану” со следующего рассказа Артура Гранта: “Это произошло 5 января 1934 г. вблизи Эбриахана, на западном берегу озера Лох-Несс. Я ехал к отцу из Ивернесса в Полмэлли. Был 1 ч 30 мин ночи. Луна светила так ярко, что вполне можно было читать газету и даже опознать человека на расстоянии до 15 метров. Недалеко от Эбриахана на северной стороне дороги я заметил огромный предмет. Приблизившись к нему, я обнаружил, что предмет был живым существом. Оно испугалось меня, резко бросилось через дорогу в направлении озера и через некоторое время исчезло в воде. Длина животного достигала примерно 6 метров. На длинной шее сидела маленькая голова. Тело имело, по-видимому, четыре ластообразных конечности. На спине были заметны два возвышения, напоминающие горбы. Большие глаза довольно хорошо выделялись на голове. Животное бежало через дорогу, переваливаясь с боку на бок, как тюлень, нагибая при этом спину и опираясь попеременно то на передние, то на задние ноги.

… Место встречи с таинственным животным было обследовано пятью эдинбургскими студентами, “— продолжает далее журнал “Нептун”. Они “обнаружили двойной след шириной в полтора метра. Создавалось впечатление, что он оставлен на земле ластами или плавниками”…

Так, в журнале “Нептун”, а также во многих других газетных, журнальных и книжных публикациях начинается повествование о странном животном, обитающем в шотландском озере Лох-Несс, причем подчеркивается тот факт, что “зоологи с самого начала скептически отнеслись ко всей этой истории”, ибо им “не было известно ни одно существо, которое хотя бы приблизительно соответствовало описаниям не только формы и размеров, но и поведения чудовища”.

Другие авторы полагают, что первым лохнесское чудо увидел некий А. Палмер, прогуливавшийся по берегу озера летним утром 1933 года. “Я подумал было, что внезапно начался шторм, но на деревьях не шелохнулся ни один листочек. Взглянув на озеро, я увидел на его поверхности сильное волнение — бурлящий водоворот в несколько сот метров в окружности. Вначале я не мог понять его причины, но затем рассмотрел какой-то очень длинный и темный предмет, всплывший в том месте из глубины озера;— рассказывает Палмер. — Приблизительно в ста метрах от берега я увидел плоскую змеиную голову. По обе стороны от нее шевелились какие-то странного вида выросты. Я принял их за раздвоенный на конце язык пресмыкающегося. Пасть этой, похожей на черную скорлупу, головы через каждые двадцать секунд то открывалась, то закрывалась — чудовище, вынырнув из глубины, не могло отдышаться. Оно отдыхало в таком положении около получаса, затем медленно поплыло на юго-восток”.

Расследованием сообщений о странном существе, обитающем в водах озера Лох-Несс, занялся капитан второго ранга Томас Гоулд. Он собрал 43 свидетельских показания с 14 апреля 1933 года по 1 мая 1934 года, согласно которым в озере Лох-Несс появлялось некое животное, неизвестное науке. “Мнение, что таинственное животное озера Несс является надувательством, должно иметь предпосылкой многолетнюю подготовительную работу со стороны какого-то неизвестного и богатого сумасброда, соучастие и активную помощь со стороны многих жителей в окрестностях озера и туристов, а также коварную поддержку этой затеи всей прессой”,— таков был вывод бравого капитана Томаса Гоулда.

Сэр Эдуард Маунтен, узнав о столь безапелляционном суждении, летом 1934 года на собственные средства оборудовал два десятка наблюдательных пунктов вокруг озера Лох-Несс. В течение 5 недель велись наблюдения с этих пунктов. Таинственное животное появлялось поблизости от наблюдателей 12 раз, причем 3 раза было почти рядом с ними. Некий мистер Росс, стоя на берегу озера, прямо перед собой увидел вдруг страшную, размером с автомобильное колесо, голову чудовища, смотревшую на него из воды. Супружеская чета рассмотрела на шее страшилища, внезапно появившегося из озера, густую гриву, а на хвосте, что вертикально торчал из воды, многочисленные колючки.

Мировую печать облетел снимок, сделанный телеобъективом с расстояния 200–300 метров на фотопластинку размером 8,3×10,8 сантиметров. Автором его был лондонский хирург Кеннет Уилсон. Летом 1934 года он запечатлел на снимке существо с лебединой шеей, поднимающейся над водами озера Лох-Несс и увенчанной маленькой змеиной головой. На прибрежном песке обнаружены были огромного размера следы. Соблазненный наградой, объявленной за поимку чудовища озера Лох-Несс, из Африки прибыл известный охотник на львов и снайпер Уитвелл и много дней и ночей провел в “засидке” на неведомого зверя.

Происхождение этой фотографии столь же загадочно, как само существо, на ней запечатленное. Этот снимок Несси, сделанный в 1934 году, обошел всю мировую прессу. За минувшие полвека никто не сумел сделать лучшего по качеству фотографического портрета загадочного животного, которое, по словам очень многих очевидцев, обитает в водах шотландского озера Лох-Несс. И невольно возникает вопрос, а не является ли этот знаменитый снимок плодом чьей-то мистификации?

Следы на берегу озера, как показала проверка, были следами… бегемота, оставленными шутниками. Уитвелл, так ничего и не увидевший, крепко выругался и вернулся в Африку Снимок лондонского хирурга, которого, кстати говоря, пресса называла то Кеннетом Уилсоном, то Сайрусом Франном, был объявлен мистификацией. Змееподобное чудовище, о котором рассказывали десятки очевидцев, — плодом богатого воображения людей, способных принять за динозавра обломок дерева или выдру, отдыхающую на берегу.

Шум вокруг озера Лох-Несс, поднятый в 1933–1935 годах прессой и романтически настроенными исследователями, утих. Но лишь до тех пор, пока не вышла книга Констанции Уайт “Это больше чем легенда: история лохнесского чудовища”

 

Это больше чем легенда…

Миссис Уайт — не профессиональный зоолог, а лишь супруга управляющего Календонским каналом, находящимся в южной части озера Лох-Несс. Много лет она прожила на берегу озера, но лично ничего особенного в его водах не видела. Однако Констанция Уайт кропотливо собрала свыше сотни рассказов людей, которые были очевидцами появления странного существа в Лох-Несс. Показания лиц, видевших это существо в 1933–1934 годах, мы уже приводили. В 1943 году военный летчик Б. Фэррел, пролетая над озером на высоте 250 метров, видел какое-то крупное животное в его водах. В апреле 1947 года Дж. В. Маккиллоп, секретарь совета графства Ивернесс, на территории которого находится озеро, и три его спутника увидели в водах Лох-Несс нечто, что показалось им головой, шеей и двумя горбами. В июле того же года трое шотландцев видели голову и горб чудовища Лох-Несс, то же самое узрели и еще два местных жителя на другом участке озера.

«14 июля 1951 года лесник Лахлан Стюарт вышел из дому в 6 ч 30 мин, чтобы подоить корову, — с протокольной точностью рассказывает в своей книге Констанция Уайт. — Увидев в озере странное животное, лесник позвал своего друга Тэйлора Хэя и принес фотоаппарат. Приблизившись к берегу, они увидели, что до животного, находившегося в воде, не более 50 метров. Три горба, голова и змееподобная шея виднелись из воды. Голова держалась почти параллельно поверхности озера, иногда лишь погружаясь в воду и вновь поднимаясь над поверхностью. У камеры отказал затвор, и Лахлан Стюарт сделал единственный снимок, на котором голова животного не видна».

В конце лета 1952 года миссис Грета Финлей совершала туристскую поездку вместе со своим сыном. В полдень 20 августа 1952 года они услышали всплеск на озере и, подбежав к берегу, увидели на расстоянии около 20 метров животное. “Меня так поразил вид головы и шеи животного, что я подробно не рассмотрела остальных частей его тела, — рассказала Грета Финлей три дня спустя после своей встречи с лохнесским чудищем Констанции Уайт. — Запомнила два или три горба, а всего оно было длиной около 5 метров. Шея, поднимавшаяся вертикально, книзу утолщалась и переходила в массивное туловище. Голова и шея, вместе взятые, были длиной сантиметров 60 или 75, а отдельно голова имела длину около 15 сантиметров и примерно равнялась толщине шеи. Что меня особенно поразило, так это то, что у нее было два отростка сантиметров по 15 длиной, заканчивавшихся круглыми утолщениями. Кожа животного была черная и блестящая. По-моему, оно было больше всего похоже на улитку”.

До животного, по словам миссис Финлей, можно было добросить камешком. Но когда она побежала за фотоаппаратом, чудище быстро отплыло и скрылось в глубинах, подняв фонтан брызг. Зато в конце лета 1955 года шотландцу Мак-Небу удалось сделать прекрасный снимок животного на фоне руин старинного замка Уркварт. Размеры замка известны, поэтому по фотографии удалось определить примерные размеры лохнесского чудища. Оказалось, что длина его равна примерно 9 метрам.

В декабре 1954 года рыболовный траулер, работавший на озере Лох-Несс, получил эхограмму: она показывала, что между двумя скалами на глубине 170 метров во взвешенном состоянии находится какой-то неизвестный объект. При последующем прозвучивании этот предмет не обнаруживался — видимо, он исчез… Или, может быть, его не было вовсе?

Однако, по мнению эксперта, возможность ошибки, иллюзии, фальсификации исключалась: “Это действительно отражение от твердого тела животного происхождения. Судя по масштабу, обнаруженное тело имело длину, вероятно, около 15 метров. Судно плыло над телом, и эхограф в течение трех минут вычерчивал контуры тела необычной формы. Не подлежит сомнению, что это было животное неизвестного вида. Часть звуковых волн, пройдя через объект, отразилась от дна озера, что неопровержимо доказано эхограммой. О камне или остатках судна не может быть речи. В своей многолетней практике я еще не видел ничего подобного”,— свидетельствовал эксперт.

Все эти — и подобные им — свидетельства легли в основу книги К. Уайт, посвященной загадочному существу из озера Лох-Несс. Естественно, что выход этой книги вызвал новую вспышку интереса к озеру. 28 февраля 1960 года один из местных жителей в течение 9 мин наблюдал в бинокль какую-то серую массу, находившуюся в озере. Утро было пасмурным, моросил дождь, но наблюдатель все же мог сделать несколько зарисовок животного, обликом напоминавшего огромного змея.

Три месяца спустя Петер О’Коннор, член Общества натуралистов Северной Шотландии, вместе со своим другом увидел в предрассветной мгле змееподобное животное, медленно двигавшееся вдоль берега. Схватив фотоаппарат, отважный натуралист зашел в воду по грудь и сделал два снимка со вспышкой. Чудовище, внимательно посмотрев на смельчака, исчезло под водой, не сделав никакой попытки к нападению.

Значит, все-таки в водах Лох-Несс обитает неведомое науке животное? Или новый бум вокруг озера — очередная сенсация, которая лопнет подобно мыльному пузырю, как было в 1933–1935 годах? Чтобы ответить на этот вопрос, группа энтузиастов решила в 1962 году организовать своеобразное лохнесское бюро расследования — ЛБР или, как его называют официально, Бюро исследований лохнесского феномена. Руководство ЛБР взял на себя член английского парламента Дэвид Джеймс, инициативное ядро составили писатель Норман Коллинз, корреспондент газеты “Обсервер” Ричард Фиттер, инженер авиации Том Динсдейл, к которым впоследствии примкнули и другие энтузиасты.

 

ЛБР за работой…

Первая экспедиция ЛБР состоялась в октябре 1962 года, ибо летом стояла плохая погода. «19 октября 1962 года на причале Темпл в заливе Эркарт находились три наших наблюдателя и, кроме того, еще пять человек, занимавшихся ремонтом прожектора, — рассказывает Дэвид Джеймс, шеф ЛБР. — Во второй половине дня погода стояла тихая, и сперва только наши наблюдатели обратили внимание на внезапное оживление среди скопления лососей и морской форели, воспользовавшихся первым подъемом воды в реках. Потом один за другим наши механики побросали инструменты и направились к концу причала, потому что беспорядочные прыжки рыб переходили в целеустремленное бегство по направлению к середине озера. Восемь человек видели часть спины длиной от 2 до 2,5 метра, рассекавшую воду на расстоянии около 200 метров от причала и медленно направлявшуюся за рыбой. Мы засняли около 15 метров пленки и ото всех, кто был там в этот день, получили свидетельские показания. Отснятую пленку мы передали на отзыв в лабораторию Центрального управления аэрофоторазведки, откуда нам сообщили: “Это не действие волн. Имеется нечто массивное, темное по цвету и блестящее”».

Вслед за тем пленка, показания свидетелей и заключение лаборатории Центрального управления аэрофоторазведки были переданы новым экспертам — комиссии под председательством юриста и зоолога. “Мы считаем, что имеем дело с неопознанным живым объектом, обитающим в озере Несс. Даже если это млекопитающее, пресмыкающееся или моллюск какого-нибудь известного науке отряда, оно имеет такие размеры, что представляет большой интерес для тщательного изучения и классификации учеными. Если же это животное еще неизвестного вида, то с научной точки зрения также желательно выяснить его природу”,— таково было заключение комиссии.

Летом следующего, 1963, года в течение двух недель десять станций ЛБР вели наблюдения за озером Лох-Несс в надежде раскрыть его тайну. Полсотни наблюдателей, прибывших со всех концов Англии, и 80 местных жителей участвовали в этой экспедиции. Чудовище из озера Лох-Несс, если верить показаниям очевидцев, появилось после взрывных работ… Может быть, именно взрывы встревожили покой неведомого животного, обитавшего в глубинах озера?

В течение пяти дней, проверяя эту гипотезу, исследователи из ЛБР проводили серию взрывов, закладывая заряды в скалы выше уровня воды, и за лето 1963 года было зафиксировано 40 случаев появления таинственного обитателя Лох-Несс. “Во время одного из этих явлений был отмечен куполообразный предмет, возвышавшийся над поверхностью воды на метр или несколько меньше, который медленно двигался на расстоянии около 1,6 км от наблюдателей, — пишет Дэвид Джеймс. — Условия для фотографирования были неблагоприятными из-за дымки в атмосфере. В другой раз наблюдалось, к сожалению, с расстояния в 3,5 км, значительное по размерам тело, которое появилось из глубины озера и плескалось на мелководном участке у отчетливо видного берега”

Летом 1964 года энтузиасты из ЛБР использовали специально сконструированную киносъемочную аппаратуру. С ее помощью можно было снимать телеобъективом с фокусным рас стоянием 90 сантиметров на 35-миллиметровую пленку объекты, находящиеся на расстоянии до 3,5 километров, одновременно делать снимки стереоскопической фотокамерой и близко расположенные предметы снимать на цветную 16-миллиметровую пленку “Весь этот кинофотосъемочный комбайн приводился в действие одним пусковым механизмом, — рассказывает руководитель экспедиции. — В течение всего года было отмечено восемнадцать случаев появления таинственного животного. К сожалению, несмотря на то, что мы несли вахту на протяжении двадцати двух недель, животное только два раза было в поле нашего наблюдения (около 15 % поверхности озера). При этом оба раза животное было видно очень непродолжительное время и на слишком большом расстоянии для того, чтобы можно было произвести качественную съемку”.

 

“Несси”

Работа Бюро исследований лохнесского феномена вызвала широкий отклик среди жителей Шотландии, Англии, да и всего мира. Таинственное существо получило ласковое название Несси, по имени озера, в котором его видели. Неведомому животному было дано и научное наименование: Nessiteras Rombopteryx, что в переводе с латыни означает: “Диковина Несси с ромбовидным плавником”. Благодаря этой научной номенклатуре животное автоматически становилось под охрану британских законов. Общество защиты животных предложило включить в законодательство пункт, согласно которому в судебном порядке карается “причинение вреда животным, чье существование, видимо, сомнительно”.

Фирма “Кэтти Сарк”, производящая виски, взяла под свою опеку таинственное животное озера Лох-Несс, обещая премию тому, кто поймает его. И, дабы не вступать в конфликт с обществом защиты животных, разъяснило, что “во избежание мучительства чудовище должно быть поймано исключительно голыми руками”. Изображение Несси появляется на открытках, майках, палатках и других товарах, которые предлагают туристам, посещающим Шотландию. Существует даже скульптурный портрет загадочного обитателя озера Лох-Несс!

Вслед за книгой Констанции Уайт вышли в свет еще три книги, посвященные Несси. Автор первой из них — Том Динсдейл, один из создателей лохнесского бюро расследования, анализирует около 100 сообщений и рассказов очевидцев, наблюдавших таинственное животное. Автор второй, носящей название “Чудовище Лох-Несс” (книга Тома Динсдейла носит название “Лохнесское чудовище”), — американский биолог Рой Маккел. Наиболее примечательна личность автора третьей книги — “Несси” — Фрэнка Сирла.

В 1969 году Фрэнк Сирл оставил военную службу и решил посвятить оставшуюся жизнь разгадке тайны озера Лох-Несс. Почти все время он проводит в палатке на левом берегу озера, неподалеку от городка Ивернесс, возле которой он укрепил столб с вывеской: “Фрэнк Сирл. Расследование тайны озера Лох-Несс”. В автобиографической книге “Несси” Фрэнк Сирл рассказывает о своих поисках чудовища и приводит фотографии, сделанные им самим. По мнению исследователя, он 18 раз видел таинственное существо и 6 раз сфотографировал его.

«Первый раз я едва заметил его, — рассказывает Фрэнк Сирл. — Просто из воды показалось что-то вроде гребня. Потом по меньшей мере за полдюжину раз я разглядел его как следует. Всего целиком. Длина Несси — больше двенадцати метров. Он черного цвета, кожа вся в складках и покрыта крупной чешуей. В средней части он будет с мою палатку. Шея же и хвост у него до странности тонкие. Понимаете, как это выглядит? Шея как стебель, и на ней очень маленькая по сравнению с туловищем голова. Что же касается хвоста, то он довольно длинный и на конце имеет два плавника, точь-в-точь как у рыб…

Первый раз я сфотографировал его часов в шесть утра, — рассказывал далее Фрэнк Сирл корреспонденту итальянского журнала “Эуропео”… Как обычно, я прогуливался по берегу с фотоаппаратом на груди. Вдруг вижу, примерно в полутораста метрах от берега по воде пошли волны. “Странно, — подумал я. — Отчего бы это могли подняться волны, если ветра нет и в помине?” И сейчас же у меня в голове мелькнуло: “Несси!” Я нацелил объектив в эту точку и, не теряя ни единого мгновения, несколько раз щелкнул затвором. Даже не глядя в видоискатель. Это продолжалось считанные доли секунды. То, что показалось из озера, сразу же снова ушло в воду.»

По мнению Фрэнка Сирла, в Лох-Несс обитает несколько поколений Несси. Они плодятся и умирают, подобно всем живым существам. Сейчас их в озере 12.

— Двенадцать? Вы уверены? — спросил пораженный такой точностью корреспондент.

— Не совсем, — отвечал Фрэнк Сирл. — Если не двенадцать, то одиннадцать, не больше. И по-видимому, трех разных поколений. Из тех 18 раз, что я их видел, по крайней мере 8 раз можно говорить о различных экземплярах. Одни были крупными, другие — средними и наконец несколько — совсем маленькие детеныши. Порой они вслед за форелью всплывают на поверхность, а иногда высовывают голову из воды.

“Детенышей” Несси видели и члены экспедиции, организованной ЛБР, участие в которой принял профессор Рой Маккел из Чикагского университета (более 10 лет этот ученый-биолог консультирует энтузиастов из лохнесского бюро расследований). Рой Маккел, трое его коллег из ЛБР и автомобилистка, случайно оказавшаяся на берегу озера, увидели в его водах целый выводок — дюжину маленьких Несси. К сожалению, ни фильма, ни фотоснимка им не удалось сделать. Но энтузиасты пришли к выводу, что теперь, когда у таинственного животного появились малыши, поймать их — дело лишь времени.

Однако, несмотря на то, что минуло много лет с тех пор, как были обнаружены детеныши Несси, поймать их, как и взрослое животное, никому не удалось. Зато за это время значительно увеличилось число свидетелей, видевших Несси. Изучая архивы, исследователи пришли к выводу, что первое упоминание о драконе из озера Лох-Несс относится еще к VI веку!

 

565—198… годы

В средневековом “Житии Святого Колумба” говорится, что в 565 году от рождества Христова святой хотел перейти вброд речку под названием Несси, в самом истоке ее, у озера. Но вовремя остановился, ибо увидел, как жители сих мест хоронят человека, погибшего от укусов дракона, обитающего в этих водах. Крестным знамением святой Колумб заставил чудовище удалиться в пучины.

Географический атлас, составленный в 1325 году, говорит, что в озере Лох-Несс живет “большая рыба со змеиной шеей”. В 1527 году шотландец Данкен Кемпбелл повстречал нос к носу обитателя лохнесских вод. “Как-то ранним утром в середине лета я увидел, как из воды с большой легкостью выбрался невиданный зверь, с корнем вырывавший хвостом дубы. Когда охотники напали на чудовище, оно тут же убило троих из них, остальные разбежались. После этого зверь преспокойно вернулся в озеро”,— гласит запись тех лет.

В 1880 году местный водолаз Мак-Дональд, усомнившись в рассказах о чудище, обитающем в Лох-Несс, опустился на дно озера. Поднявшись на поверхность, он заявил: “Я видел самого дьявола!” Некоторые жители окрестностей Лох-Несс утверждают, что видели чудовище, когда были детьми, задолго до лохнесского бума, начавшегося в 1933 году. “Это произошло в 1917 году, когда мне было 11 лет. Мы с братом ловили с лодки лосося. Когда мы плыли вдоль мола, вдруг посредине озера — к счастью, вдалеке от нас — из воды поднялось какое-то гигантское существо вроде огромного кита. Оно двигалось против ветра с большой скоростью, а потом быстро исчезло. Когда мы об этом рассказали, нам, конечно, никто не поверил”,— сказала Уинфред Кэри корреспонденту известного американского журнала “Нэшнл Джиогрэфик”.

Лондонская газета “Санди экспресс” приводит рассказ крупного финансиста Хэмиша Фалконера, детство которого прошло на берегах озера Лох-Несс. На всю жизнь запомнил Хэмиш Фалконер голову Несси, которую увидел над водой в девятилетнем возрасте. «Я не знаю, верить ли мне в чудовище или нет, — ответил он на вопрос газеты, сформулированный как “Верите ли вы в чудовища?” — Но и сейчас я вижу эту голову так же ясно, как тогда, когда я был мальчишкой.» Алексу Кемпбеллу около 80 лет. Его называют иногда водным приставом озера Лох-Несс. Именно Алекс дал в местном “Курьере Ивернесса” заметку под названием “Странное явление на озере Лох-Несс: что это может быть?”, рассказывающую о встрече фермера Джона Маккея и его жены с Несси в мае 1933 года. Сам Алекс Кемпбелл впервые увидел Несси год спустя. “Это было в середине мая 1934 года. Я смотрел на озеро, и вдруг примерно в 200 метрах вода забурлила, из нее показалась двухметровая шея с небольшой головой, которая поворачивалась во все стороны. Но как только показался траулер, странное существо его заметило и — бух! — скрылось под водой”,— говорит Алекс Кемпбелл о своей первой встрече с Несси. После этого у него было еще 17 свиданий с таинственным существом.

Большинство обитателей окрестностей Лох-Несс убеждено, что в озере живет Несси. Вот что, например, рассказывает корреспондент “Известий” Олег Васильев, побывавший в городе Ивернесс, расположенном неподалеку от озера Лох-Несс, и встретившийся с Томом Синклером, механиком гаража, — человеком обстоятельным, начитанным, не бросающим слов на ветер. В разговоре за чашкой чая советский журналист коснулся темы лохнесского чудовища и не без иронии спросил: “А вы-то сами его видели?”

«Том посмотрел на меня ясными глазами и убежденно ответил: “Дважды”». По его словам, пишет О. Васильев, первый раз это случилось в 1934 году. Тогда он, еще молодой паренек, сидел на берегу с удочкой и вдруг увидел метрах в тридцати от берега высунувшуюся из воды странную голову, за которой вздымалось продолговатое громадное длинное туловище. Это продолжалось мгновение — затем последовал всплеск, по воде пошли волны и все исчезло. “Нет, нет, я был трезвый еще маленький”,— поспешил добавить Том. Второй случай был в 1952 году. Бродя с приятелем по берегу, он вдруг услышал всплеск и, повернувшись, увидел что-то метнувшееся вглубь.

Несколько раз Несси видели на суше. Впервые это случилось в 1933 году, когда с загадочным существом столкнулся Джордж Спайсер на дороге, идущей вдоль озера. Существо было похоже на гигантскую змею, медленно ползущую к воде. Позднее Джордж Спайсер добавлял еще одну деталь: в пасти чудовище держало ягненка.

“Я и мой друг Майкл Мак-Налти увидели существо посреди дороги на берегу озера, — рассказывает Джон Кооней. — Оно было размером между 8 и 12 футами, с шеей, похожей на лебединую, однако более значительной величины. Тело показалось нам очень толстым. Существо двигалось к нам под углом, поэтому трудно было сказать о его реальной длине. Мы могли его видеть очень ясно, несмотря на то, что животное при движении раскачивалось и сгибалось. Чудовище было темно-коричневого цвета, с гладкой кожей. Глаза блестели. Я не могу сказать точно, заметило ли оно нас, но оно быстро, скользнув сквозь кусты, скрылось в воде”.

Мы приводили свидетельства очевидцев, видевших “детенышей” Несси. Но и взрослые существа могут показываться в компании. Билли Кеннеди, работающий на станции обслуживания автомобилей в Ивернессе, со своим приятелем катался на лодке по Лох-Несс. Вдруг он заметил пять горбов, торчащих из воды. “Три из них находились на одном месте, а два других — поодаль. Наверное, животных было несколько”,— заявил Билли Кеннеди.

“Неопознанный объект” — такова краткая запись в книге происшествий Ивернесского отделения полиции. Констебль Сэнди Грей и его напарник сержант Дональд Николс патрулировали вдоль озера Лох-Несс. В 4 ч 30 мин пополудни произошло ЧП, заставившее их остановить полицейскую машину.

“Я увидел что-то на воде, показавшееся похожим на лодку, потерпевшую аварию, — рассказывает Сэнди Грей. — Мы остановили машину и бросились к воде. В двухстах ярдах от нас что-то бурлило, как будто в чайнике кипела вода. Мы увидели два плавника на расстоянии двадцати пяти футов друг от друга. Они были похожи на паруса лодки. Что бы то ни было, это было нечто довольно большое. Я побежал вверх на дорогу, чтобы остановить какую-либо машину и найти свидетелей. Прошло минуты две-три, и плавники исчезли. Я остановил автобус с туристами, все вышли из машины, но было уже поздно”.

8 февраля 1974 года удалось определить скорость передвижения Несси. А. Колл и X. Уилсон ехали на пятитонном грузовике в Ивернесс по дороге, идущей вдоль берега озера Лох-Несс. Примерно в 300 ярдах от дороги они увидели на воде широкий предмет, похожий на перевернутую лодку. Но над ним, на змеиной шее, торчала голова, напоминающая лошадиную. По спидометру удалось засечь скорость передвижения Несси — она составила примерно 33 мили, то есть около 50 километров в час. Проплыв около трех миль и при этом трижды погружаясь в воду, Несси скрылась. Длина ее, по словам наблюдателей, 40–60 футов, передвигается Несси змеинообразными широкими зигзагами.

Можно приводить еще много различных показаний людей, видевших Несси на суше и в воде, детенышей чудовища и стаю взрослых особей (так, например, Фрэнк Сирл красочно повествует о своей встрече с молодой представительницей лохнесского дива, которая 21 октября 1972 года вынырнула в 200 метрах от Фрэнка Сирла, находившегося в резиновой лодке посреди озера, подняла голову, гордо сидящую на лебединой шее, и в течение 20 секунд рассматривала лодку и ее пассажира, затем снова погрузилась в воду, проплыла под лодкой и всплыла на поверхность по другую сторону лодки, а затем бесследно исчезла в глубинах Лох-Несс). Но неужели в наш век научно-технической революции нет эффективных средств, которые позволили бы вести наблюдения за Несси как на воде, так и под водой?

2 ноября 1954 года небольшое судно пересекало озеро Лох-Несс. На глубине 480 футов эхолот неожиданно засек большой объект, который на протяжении полумили следовал за судном. По мнению оператора, он сразу бы опознал косяк рыбы, если бы тот был обнаружен эхолотом. Но если большой движущийся объект — не косяк рыбы, значит, Несси не только попала в объектив фотоаппарата и кинокамеры, но и засечена эхолотом? Поиски Несси с помощью современных научно-технических средств составили новую главу в цепи удивительных событий, происходящих вокруг озера Лох-Несс.

 

Электроника в поисках чудища

ЛБР — лохнесское бюро расследований — в течение многих лет старается проникнуть в тайну Несси. Поисковые группы неустанно ведут наблюдения за водной гладью озера. Все желающие могут присоединиться к таким группам и в течение смены, длящейся 15 дней, дежурить в ожидании того, когда над водой появится животное. На вооружении у них совершенная киносъемочная аппаратура, мощные телеобъективы (так, 4 января 1969 года членам ЛБР удалось заснять “предмет, движущийся со скоростью 16 километров в час, природу которого невозможно установить”). Устраиваются и специальные ночные вылазки на катере с бесшумным электродвигателем и мощными прожекторами. И все-таки руководство ЛБР считает, что оснащение бюро расследований недостаточно.

“До сих пор все упирается в недостаток средств, — заявил профессор Рой Маккел, научный консультант ЛБР. — Но если бы нам удалось приобрести или арендовать подводную лодку с радиоэхолотом, радарной установкой и гарпунной пушкой, тайна лохнесского чудовища была бы раскрыта уже в этом году”.

Слова эти были сказаны Рой Маккелом в начале 1969 года. В том же году группа исследователей из Бирмингемского университета для поиска Несси применила ультрасовременное электронное оборудование. Впрочем руководитель экспедиции Гордон Таккер утверждал, что его целью было испытание нового типа звукового локатора, а вовсе не поиски монстра и Лох-Несс он избрал лишь потому, что оно ничем не хуже любого другого озера.

Сонар — генератор звуковых волн — был соединен с прибором, фиксирующим звуковое эхо. Если на пути встречалось препятствие достаточно большого размера, звук отражался от него, а возвращенное эхо фиксировалось на пленку. И вот на расстоянии 1200 метров от берега, где был установлен прибор, звуковой луч наткнулся на нечто массивное, неподвижное и большое, размером 50 на 75 метров. Видимо, это была скала. А 26 августа в 16 ч 30 мин прибор засек некий большой объект, который начал подъем со дна озера, а затем, передвигаясь со скоростью 3,3 метра в секунду, исчез из сектора обзора. Правда, размеры этого объекта были очень велики: не менее 50 метров в длину и 20–30 метров в высоту. Ни одно живое существо на нашей планете не может быть таким огромным — хотя, по мнению Гордона Таккера, не могло быть сомнений, что прибор засек одушевленный объект. Может быть, исследователи наблюдали не один, а несколько этих объектов?

Синхронная кинокамера фиксировала звуковые импульсы на пленку. «Не все из 77 кадров отснятого фильма представляют одинаковый интерес: лента от 33 до 69-го кадра фиксирует лишь неподвижный объект, — писал Гордон Таккер в декабрьском номере еженедельника британских ученых “Нью сайентист”. — Однако дальше нечто большое, раньше наблюдавшееся в движении, начинает опускаться на дно и, пролежав там около 6 мин, быстро всплывает».

Затем, по словам Гордона Таккера, в фильме появляются еще два объекта. Первый, запечатленный в кадрах 8—13, держится на одной и той же глубине; вероятнее всего, это либо крупная рыба, либо небольшой косяк рыб. А вот объект номер два, запечатленный на кинопленке, имеет длину несколько метров и передвигается со скоростью 7,5 метра в секунду.

“Один вывод можно сделать безусловно: оба объекта относятся к миру животных. Однако, быть может, перед нами просто рыбы. Большая скорость, которую они развивали, погружаясь и всплывая, делает это предположение маловероятным. Ихтиологи не смогли отнести их к известным породам рыб. Меня мучает искушение предположить, что наш фильм зафиксировал легендарное чудовище Лох-Несс, которое человеку удалось впервые наблюдать в естественных условиях в его подводной жизни”,— так заключает свою статью Гордон Таккер.

Начало 70-х годов нашего столетия ознаменовалось новым лохнесским бумом. Но на сей раз в прессе фигурировали не столько рассказы очевидцев и старожилов озера Лох-Несс, сколько подводные лодки, сонары, локаторы, радары и даже дрессированные дельфины, на которых предполагалось возложить наблюдение за таинственным обитателем — или обитателями — Лох-Несс.

Осенью 1973 года к берегам шотландского озера прибыла поисковая группа из Японии в составе девяти человек. Появлению сынов Страны восходящего солнца в Шотландии предшествовала шумная кампания на их родине. В июле 1973 года предприимчивый импрессарио Ешиу Коу поместил в токийских газетах объявление о том, что планируется экспедиция в далекую Шотландию к таинственному озеру Лох-Несс и участвовать в ней приглашаются все желающие.

Посыпались тысячи предложений. Семьсот японок решило принять участие в поисках чудовища наряду с мужчинами. Предпочтение было отдано тем претендентам, которые обладали опытом подводного плавания и имели стаж путешественников. Свыше 200 000 фунтов стерлингов ассигновали крупные японские фирмы на снаряжение экспедиции в Шотландию, создав таким образом конкуренцию фирме “Кэтти Сарк”, выпускающей виски и обещавшей премию за поимку Несси.

Первоначально японцы намеревались пленить Несси с помощью прочных сетей и усыпляющих пуль, которыми можно стрелять из подводных ружей. Поймав чудовище, Ешиу Коу хотел показывать его всему миру… разумеется, за деньги (и здесь он был не первым — несколькими годами раньше известный владелец цирка Бертран Миллс обещал выплатить за поимку Несси 20 000 фунтов стерлингов). Но тут заявили свой решительный протест жители окрестностей Лох-Несс, да и всей Шотландии. Разве можно лишать страну ее достопримечательности, известной всему свету?

Тогда Ешиу Коу изменил свои планы и заявил, что цель экспедиции — сфотографировать Несси, заснять чудище на кинопленку и провести наблюдения за этим таинственным существом. Но и эта программа был сорвана. Две миниатюрные подводные лодки, на которых японцы намеревались гоняться за Несси, к назначенному сроку — 1 сентября 1973 года — не прибыли. А когда, получив подлодки и аппаратуру для подводных съемок, экспедиция начала работать в глубинах Лох-Несс, оказалось, что воды горного озера слишком темны, чтобы вести съемки с помощью кинокамер, имевшихся в распоряжении японцев, да и с борта подводных лодок вести наблюдения было практически невозможно.

Японская экспедиция провела лишь предварительные исследования. По мнению ее участников, в озере обитает 6 экземпляров чудовища. Возвращаясь в Японию, члены экспедиции заявили, что они намерены продолжить поиски. Но на сей раз без подводных лодок — шум их отпугивает Несси, — а с помощью более совершенной аппаратуры для подводных съемок, управляемой на расстоянии, и вычислительной машины, которая будет обрабатывать информацию, поступающую от приборов, работающих в глубинах Лох-Несс.

Однако не японцы, а американцы оказались виновниками очередного бума вокруг озера Лох-Несс. С 1971 года здесь начались работы под руководством Роберта Райнса, президента Академии прикладных наук США. На озере были установлены микрофоны, автоматически включавшие прожекторы и камеры для подводных съемок, как только удавалось засечь какой-либо шум.

На следующий год были получены первые снимки. На одном снимке можно было разглядеть нечто похожее на плавник, выходящий из какого-то темного, расплывчатых контуров тела. Снимки эти были столь же загадочны, как и само таинственное существо из озера Лох-Несс.

Роберт Райнс решил изменить технику подводной съемки, предположив, что чудовище движется в глубинах очень тихо, так, что микрофоны не в состоянии отреагировать на его передвижения. Фотографирование стали вести автоматически — через каждые 75 секунд, независимо от шумов или полной тишины. В 1975 году эта техника позволила сделать сенсационные снимки, вызвавшие очередную волну публикаций, споров и дискуссий вокруг тайны озера Лох-Несс.

На одном снимке, сделанном на глубине 24 метра, виден силуэт крупного тела с длинной шеей и плавниками. На другом — крупным планом что-то вроде головы с похожими на ноздри буграми. Фотографии было решено продемонстрировать на специальном симпозиуме, назначенном на 9 декабря 1975 года Королевским обществом Эдинбурга и двумя шотландскими университетами.

Однако перед симпозиумом Роберт Райнс показал снимки специалистам-зоологам и многие из них выступили в печати с комментариями. Сэр Питер Скотт, канцлер Бирмингемского университета, один из организаторов симпозиума, сказал, что лично он убежден в реальности чудовища, обитающего в озере Лох-Несс. “Наиболее важное, что видно на фотографиях, — сказал он, — это плавник. Нет ни одного дельфина и кита, которые имели бы что-нибудь подобное”. По мнению сэра Скотта, Несси — “очень странное существо” и в озере обитает около 20–30 особей этого животного. В заключение он выступил против какой-либо попытки поймать Несси, так как это может уничтожить и без того вымирающие особи какого-то древнего вида.

Зоолог Джордж Зуг из Смитсоновского института в Вашингтоне заявил, что “снимки на этот раз достаточно четкие и дают достаточно хорошее представление, как это существо выглядит”. Однако доктор Джон Прескотт, директор аквариума Новой Англии, высказал мнение о том, что “вода была все-таки недостаточно прозрачна”, хотя он и разглядел “силуэт чего-то, что может указать на присутствие какого-то животного” Заведующий отделом зоологии Британского музея был еще более осторожен: согласившись с тем, что снимки “очень интересные” он тем не менее “отнюдь не взволнован ими”.

Наконец сам доктор Роберт Райнс сказал, что у него есть доказательства существования в озере Лох-Несс группы чудовищ около 6 метров длиной каждое, происходящих от вымерших десятки миллионов лет назад водных ящеров — плезиозавров.

«Пока научная общественность нетерпеливо ждет демонстрации фотографий, еще большее волнение охватило учреждение, которое далеко от науки, — тотализатор, — сообщал в корреспонденции из Лондона журналист-известинец Олег Васильев в ноябре 1975 года. — Англичане — игроки по натуре — стали активно делать ставки “за” и “против” Несси. В итоге — фирма, которая принимает ставки, рискует потерять 250 тысяч фунтов в случае положительного вердикта ученых о существовании лохнесского чудища».

Однако вердикт ученых не был вынесен. Специалисты из Музея естественной истории в Лондоне заявили, что доказательствами реальности животного могут быть скелет, части тела или само животное, а не расплывчатые снимки, сделанные автоматически в мутной воде на глубине десятков метров. Симпозиум был отменен. И вслед за тем в журнале “Нейчур” появилась одна фотография, сделанная Робертом Райнсом. А все фотографии, которые удалось выполнить под водой, демонстрировались в палате общин группе парламентеров вечером 10 декабря. Упоминавшийся выше сэр Питер Скотт, представляя снимки членам Британского парламента, сказал, что они могут быть либо подлинными, либо мистификацией доктора Роберта Райнса, либо же результатом “шутки”, подобной той, что имела место прежде, когда безымянные озорники отпечатали следы бегемота на песчаных берегах озера Лох-Несс.

По мнению экспертов в области подводной фотографии и акустики, снимки подлинные. Но что изображено на них? По мнению многих специалистов, в том числе директора Музея сравнительной зоологии Гарвардского университета профессора А. Кромптона, фотографии, сделанные Робертом Райнсом, так же, как и другие свидетельства, говорят о том, что в озере Лох-Несс действительно обитает некое чудовище. Скептически настроенные ученые утверждают, что фотографии могут быть чем угодно — и снимками остатков затонувших кораблей, и пузырьками воздуха перед объективом фотокамеры, и просто игрой света.

На следующий, 1976, год на озеро Лох-Несс прибыла объединенная экспедиция, в состав которой входило около 40 ученых, техников и подводников из США, Канады, Великобритании. Финансировали ее Академия прикладных наук США и газета “Нью-Йорк таймс”. В течение лета и осени с помощью специальной аппаратуры члены экспедиции “прочесывали” воды таинственного Лох-Несс. В нескольких местах были установлены подводные фотокамеры с постоянно включенным прибором звуковой локации. Локатор включал камеру, как только движущийся предмет попадал в зону его луча. Локаторы применялись и для обнаружения движущихся по дну объектов, а также скелетов или останков Несси, если таковые окажутся.

Но ни на одной из 108 тысяч полученных фотографий крупное животное не зафиксировано. В 33 случаях удалось запечатлеть рыб и угрей. На дне обнаружены были разнообразные объекты “странной формы”. Но когда их стали поднимать на поверхность, оказалось, что это чайники, головные уборы, туфли. Был найден и один крупный предмет. Но это был не скелет Несси, а самолет, сбитый во время второй мировой войны. “Мы разочарованы, но отнюдь не обескуражены,” — так резюмировала свои поиски экспедиция 1976 года.

Правда, не все ее члены были настроены столь пессимистично. Помимо фотокамер в поиске Несси участвовали и высокочастотные сонары, ультразвуковые эхолоты. И они в 15–17 метрах от поверхности воды зафиксировали движущиеся тела длиной от 10 до 13 метров. Однажды были “засечены” два тела, двигавшиеся рядом, а также косяк мелких рыбешек, который, по мнению некоторых членов экспедиции, спасался от преследования Несси. «После получения этих сонарных картинок мы уже не можем более делать вид, что речь идет о мифе или легендарном существе, — заявил канадский палеонтолог Кристофер Макговен, участник экспедиции “Несси-76”. — Что-то, по-видимому, живет в озере, но мы не знаем, что это за зверь.»

 

Несси перед объективом

Роберт Райнс, один из самых рьяных энтузиастов поисков чудовища озера Лох-Несс, видимо, разочаровавшись во всемогуществе электронной аппаратуры, решил соединить ее действие с действиями живых существ. Аквалангистам холодные и глубокие воды озера не по плечу. И Роберт Райнс решил поручить роль фотографов… дельфинам. На спине двух животных, названных Сьюзи и Сэмми, была установлена съемочная аппаратура — фотокамеры для подводной съемки, оснащенные оптическим прибором, дающим прерывистое периодическое освещение.

Животные проходят тренировку во Флориде. Они с успехом научились фотографировать под водой больших черепах и акул — и дело теперь за Несси. Однако воды Лох-Несс слишком холодны для теплолюбивых дельфинов. К тому же вода в озере пресная, а большинство дельфинов живет в морской воде. Поэтому, освоив науку подводной съемки, Сьюзи и Сэмми проходят курс акклиматизации, обучаясь переносить холод и плавать в пресной воде. Роберт Райнс и его соратники считают, что дельфины смогут вести поиски Несси в течение нескольких часов в день, остальное же время находиться в специально подготовленных для них бассейнах с морской водой. Но пока велась подготовка дельфинов-фотографов, в 1979 году были получены новые сенсационные снимки Несси, верней, небольшой любительский фильм, который с помпой транслировался по английскому телевидению.

Первый снимок Несси, как вы помните, был сделан в 1934 году. Но так как автор его пожелал остаться неизвестным (и его называют то лондонским хирургом Кеннетом Уилсоном, то Сайрусом Франном), подлинность снимка была поставлена под сомнение. Фотографии Несси делались в 1955, 1960, 1966 годах. Мы уже рассказывали о киносъемках, сделанных членами ЛБР и подводными аппаратами.

Очередную сенсацию вызвал телефильм, снятый в 60-х годах оператором, находившимся на горе высотой 300 метров, у берегов Лох-Несс. Телезрители увидели на экранах, как по озеру двигался какой-то треугольный предмет высотой около 1,5 метра.

Демонстрация фильма вызвала такой интерес, что, по поручению государственного министра авиации лорда Шеклтона, предметом занялись сотрудники Объединенного разведывательного центра Великобритании. Каждый кадр был подвергнут тщательному анализу, не менее тщательно были изучены условия, при которых шла съемка: степень освещенности, наличие отражений, направление двигавшегося объекта, положение кинокамеры. Сенсационные кадры сравнили с кадрами, отснятыми в том же самом Лох-Несс в то же утро, — на вторую киноленту сняли лодку, двигавшуюся с той же скоростью, что и Несси, в том же самом направлении.

Заключение экспертов было следующим: объект, запечатленный в первом фильме, имел непрерывные очертания. Очертания же лодки во втором фильме получились раздробленными, неслитными. Значит, в фильме, демонстрировавшемся по телевидению, не могла быть изображена лодка и подводная лодка тоже. Проведя сложные измерения и вычисления, эксперты определили длину объекта, снятого в Лох-Несс, — чуть больше 27 метров. Не менее 1,8 метра он имел в ширину и 1,5 метра — в высоту. Скорость движения объекта, большая часть которого находилась под водой, — около 10 миль в час.

Лорд Шеклтон, изучив отчет, сказал, что он до последнего времени не верил в реальность лохнесского чудища. “Теперь я еще больше мистифицирован, — сказал глава британских ВВС. — Но мне трудно опровергнуть заключения доклада”. Глава ЛБР, неутомимый Дэвид Джеймс решил возглавить экспедицию, которая должна снять фильм с отчетливым изображением Несси. Но такой фильм, несмотря на все усилия, Дэвиду Джеймсу снять не удалось. И вот 5 февраля 1979 года то, о чем мечтал шеф ЛБР, осуществила семья Смит из провинциального городка Дарнстабл.

Смиты прибыли на берега озера Лох-Несс провести отпуск. Ну и если повезет, увидеть легендарное чудовище, о котором столько пишут газеты. В один прекрасный день из-под воды на расстоянии 150 метров от берега неожиданно появился некий объект. Миссис Смит, к счастью, держала наготове кинокамеру, и она тотчас же принялась снимать это нечто, но, к несчастью, маленький сынишка Смитов все время дергал маму за рукав. Так что кинокадры получились “прыгающими”. Но они были достаточно четкими, чтобы их можно было показывать по телевидению.

А затем отснятый материал был передан, по традиции, экспертам британских королевских военно-воздушных сил. Заключение их было таково: нельзя сказать с полной уверенностью, что снятый на пленку объект был живым. Он, вне всякого сомнения, связан с какой-то большой массой, находившейся под поверхностью воды.

Пока миссис Смит вела съемку, ее муж разглядывал нечто в бинокль. И увидел маленькую голову и длинную шею животного, отвечающего всем признакам, характерным для Несси и отличающих его от известных науке живых существ.

 

Нессиана

Можно не сомневаться, что озеро Лох-Несс посетят новые экспедиции, и газеты будут вновь писать о лохнесском чудище. Видимо, появятся новые фотоснимки и фильмы о Несси, очередные очевидцы будут рассказывать о встречах с таинственным обитателем озера. Отставной солдат Фрэнк Сирл, биолог Рой Маккел, кинооператор и энтузиаст охоты за неведомым животным Том Динсдейл, миссис Констанция Уайт, прожившая на берегах озера Лох-Несс много лет, — все они посвятили свои книги Несси. В 1974 году “нессиана” пополнилась еще одной книгой: “В поисках озерного чудовища”, автором которой является П. Костелло. Журнал “Англия”, выпускаемый на русском языке, посвятил лохнесскому монстру специальную статью. Счет журнальных публикаций, рассказывающих о Несси, ведется на десятки, а газетных — на тысячи. Существует и не менее двух десятков гипотез, объясняющих лохнесский феномен.

— Ничего нет в этом шотландском озере — гласит одна из них. Все это просто-напросто журналистская утка, желание отвлечь внимание трудящихся от насущных проблем и заставить их ломать голову над вымышленным “чудищем”.

— Не утка, а сознательная фальсификация, тщательно продуманная, длящаяся не один год, — утверждает вторая гипотеза. Кому-то выгодно, чтобы на берега озера прибывали тысячи туристов, привлеченных шумихой вокруг Несси. Или просто-напросто, вне всякой выгоды, это затянувшийся на долгие годы “розыгрыш” анонимных шутников. Вот почему ни одной экспедиции не удается поймать Несси или хотя бы дать убедительные доказательства существования неведомого зверя в темных водах озера, — хотя косвенных улик вроде нечетких снимков и рассказов очевидцев сколько угодно.

— Очевидцы просто-напросто рассказывают сказки, желая попасть в газеты и прославиться, — такова четвертая гипотеза Фотографии и кинокадры легко подделать, ведь техника съемки в нашем веке стоит на большой высоте. В фильмах ужасов можно увидеть и не такие страшилища, как Несси, но ведь никто всерьез не станет утверждать, что они реальны, сняты с натуры.

Трудно поверить в то, чтобы люди, прожившие долгую и ничем не запятнанную жизнь, вдруг стали рассказывать сказки, рискуя стать всеобщим посмешищем, или фальсифицировать съемки. Видимо, речь идет о невольных, но искренних заблуждениях. И юристы, и историки прекрасно знают, что показаниям очевидцев, даже данным под присягой, верить нельзя, человек очень часто видит лишь то, что ему хочется видеть. В этом-то и состоит главный секрет загадки Несси.

— Не психолог, а скорее психиатр должен заниматься загадкою Несси, — полагают некоторые исследователи. Люди вроде Фрэнка Сирла, бывшего члена Британского парламента Дэвида Джеймса и других энтузиастов ЛБР — это фанатики, одержимые параноической идеей во что бы то ни стало доказать реальность Несси. В их воспаленном воображении, а также в воображении людей, попавших под влияние фанатиков, и рождается “видение” чудовища с маленькой головой и длинной шеей, выныривающего из глубин озера Лох-Несс. В средние века, поддавшись массовому психозу, тысячи людей “воочию” видели ангелов и чертей. В наши дни одержимые “видят” пришельцев из космоса, выходящих из летающих тарелок, и чудовищ, появляющихся из морей и озер.

— Пришельцы из космоса столь же реальны, как и чудовище в озере Лох-Несс, — категорически утверждают сторонники космической гипотезы. Таинственное существо, живущее в шотландском озере, связано с пришельцами, вот почему его так трудно обнаружить. По мнению секретаря Британского общества неопознанных летающих объектов Ричарда Лоуренса, сотни лет назад в Лох-Несс упала летающая тарелка, членами экипажа которой были ящероподобные космические пришельцы. “Я не вижу причины, — заявил Ричард Лоуренс, — почему обитающие в озере существа не могут быть пришельцами из других миров”.

— Проблема Несси “относится к той же категории, что и астрология, то есть является псевдонаукой”,— не менее категорически объявил соотечественник Ричарда Лоуренса зоолог Гарри Мэссей.

— Столкновение двух потоков воздуха, которые подбрасывают вверх столб воды, известное в метеорологии под названием “водный дьявол”, создает иллюзию живого движущегося существа, — полагает редактор английского журнала “Метеорология” Г. Миден, объясняя феномен Несси.

— Несси — это не живое существо, а неодушевленный объект, по форме напоминающий животное. “Не исключено, что на фотографиях запечатлен кусок затонувшего дерева или какой-нибудь другой предмет”,— пишет английский натуралист Кристофер Болл.

— Все, кому довелось наблюдать Несси, видели не реальный предмет, а своеобразный мираж. Оптическая иллюзия, порождающая Несси, возникает в результате отражения и сложного преломления световых лучей от слегка волнующейся поверхности воды и только на строго определенном расстоянии в несколько сот ярдов. Главная же особенность феномена Несси в том, что иллюзорное чудовище видит не только глаз человека, но и способен запечатлеть объектив фотоаппарата или кинокамеры. К такому выводу после многочисленных опытов пришел научный сотрудник Манитобского университета США В. X. Лин, полагающий, что ему наконец-то удалось раскрыть тайну Несси.

— Не загадочное животное, а гниющие скопления водорослей, поднимающиеся к поверхности силой образующихся газов, — вот что такое Несси, — считает доктор Бёртон. Газы могут создавать реактивный эффект, и водоросли в силу этого движутся в воде.

— Почему такое скопление водорослей ни разу не прибивало к берегу? Почему о нем никогда не сообщали с плавающих по озеру судов? Почему из озера никогда не вытравливали водорослей? Почему, получив собственную положительную плавучесть, эти скопления водорослей быстро ее теряют, в особенности когда их потревожат шумом? Почему, если головы, о которых сообщают наблюдатели, были всего лишь сучьями, то этих сучьев никогда не бывает больше одного и почему они всегда располагаются впереди по ходу движения? — возражают доктору Бёртону оппоненты, считая, что его гипотеза порождает гораздо больше вопросов, чем разрешает. По мнению ряда исследователей, Несси — это всего лишь стая диких птиц, создающая иллюзию крупного предмета, движущегося по воде.

— Не стая диких птиц, а какая-то большая рыба с ярко выраженным торчащим плавником — гласит еще одна гипотеза о Несси.

— Моллюск чудовищных размеров — такова новая трактовка лохнесского феномена.

— Чудовище озера Лох-Несс — это всего-навсего гигантский угорь, — заявил Рой Маккел, много лет посвятивший поискам Несси и являющийся научным консультантом лохнесского бюро расследований.

— Несси — это огромный тюлень, неведомый науке, имеющий очень длинную шею, — говорит очередная гипотеза о природе лохнесского чуда.

— Гибкий слизень чудовищной величины — так трактует Несси еще одна гипотеза.

— Не рыба, не тюлень, не слизень, не моллюск, а морская корова, попавшая в шотландское озеро и акклиматизировавшаяся в его холодных водах, — таково следующее объяснение феномена Несси.

— “Несси — наверняка млекопитающее, — заявляет в предисловии к книге Тома Динсдейла, посвященной лохнесскому чудовищу, известный американский охотник за тайнами Айвен Сандерсон. — Горбы Несси — это, видимо, легкие; животное всплывает для того чтобы набрать в них побольше воздуха, а затем погрузиться в глубины”.

— Не млекопитающее, а пресмыкающееся, озерный вид морского змея, о котором повествуют вот уже несколько тысяч лет моряки, — утверждает еще одна гипотеза, посвященная Несси.

Согласно же последней, самой популярной гипотезе, чудовище озера Лох-Несс — это плезиозавр или его родич, доживший до наших дней, несмотря на то что гигантские ящеры считаются вымершими 60–70 миллионов лет назад. Неодинозавр — динозавр, живущий в наши дни?

 

Глава пятая: Неодинозавры!

 

Несси и плезиозавры

Несси видели сотни людей: подростков и старцев, фермеров и бизнесменов, приезжих туристов и старожилов окрестностей Лох-Несс. Описания чудовища, данные очевидцами, в деталях расходятся. Однако в них есть много общего. Шеф ЛБР, Дэвид Джеймс, обобщил эти описания в виде своеобразного полицейского протокола. И вот какой облик Несси рисует этот протокол…

Максимальная длина чудовища 18 метров. Одна шестая часть длины приходится на змеевидную шею и голову, которые иногда поднимаются над поверхностью воды в вертикальном положении. Но гораздо чаще животное видели, когда оно перемещалось. Его голова и шея были наклонены под углом 45 градусов к поверхности воды. На некотором расстоянии от головы и шеи из воды обычно виднелось массивное туловище длиной около 12 метров, поднимавшееся над поверхностью. Оно порой представлялось в виде большого бугра или нескольких бугорков малых размеров. Тело животного заканчивается коротким кургузым хвостом округлой формы, который можно было иногда наблюдать, если чудовище ныряло под воду. “Сравнительно редкие случаи наблюдения животного сидящим на берегу подтверждают это описание, и из них следует, что оно имеет четыре конечности, похожие на плавники”,— заключает свой протокол Дэвид Джеймс.

Другой энтузиаст и многолетний член ЛБР, Том Динсдейл, убежден, что Несси — это потомок плезиозавров. Сравните описание Несси, данное выше, и описания, сделанные по ископаемым останкам, останкам ящера-плезиозавра. “Шея при жизни была, по всей вероятности, толстая и тучная при основании, туловище — широкое, брюшная полость между передним и задним поясом конечностей укорочена, короткий хвост расширен при основании”,— писал американский палеонтолог доктор С. Уиллистон, около века назад реконструируя облик вымершего водного ящера. Его коллега, немецкий ученый И. Вальтер, примерно в то же самое время писал: “Странную форму плезиозавра сравнивают со змеей, продетой сквозь туловище черепахи”.

«Небольшая, а у некоторых относительно маленькая голова с пастью, вооруженной высокими, редкими, острыми коническими зубами, длинная “лебединая” шея за счет многочисленных позвонков, у большинства короткое уплощенное туловище, короткий хвост, явно не игравший роли в плавании, и мощные веслообразные передние и задние конечности почти одинаковых размеров и строения — таковы характерные черты плезиозавра, — пишет известный советский палеонтолог Ю. А. Орлов в книге “В мире древних животных”. — Плезиозавр представлял своеобразную весельную “двойку” и, несомненно, был превосходным пловцом, однако он вряд ли мог конкурировать в быстроте и подвижности с ихтиозавром. Ловле добычи, быть может, отыскиванию добычи на дне, помогала длинная гибкая шея. Широкие сильные конечности, вероятно, давали возможность плезиозаврам вылезать время от времени на берег, как это делают тюлени и другие ластоногие, что вряд ли было доступно ихтиозаврам, окончательно порвавшим с сушей и ставшим полностью “моряками”, подобно дельфинам. Возможно, плезиозавры были в известной степени прибрежными жителями, и морское прибрежье могло давать им убежище и от более подвижных в воде ихтиозавров, для которых вода стала родной стихией, и от самых страшных морских хищников юрского периода, огромных плиозавров. Косвенным указанием на такой выход, вернее, выползание на сушу плезиозавров, вероятно, можно считать сильное развитие брюшных мышц ребер, иногда образующих у плезиозавра прочный решетчатый скелет брюшной стенки».

Плезиозавры жили в морской воде. Но многие ученые допускают, что могли быть и пресноводные плезиозавры (живет же в водах Ганга пресноводный дельфин сусу, хотя его сородичи — животные морские). И именно таким “пресноводным плезиозавром”, по мнению некоторых исследователей, является таинственный обитатель озера Лох-Несс.

Есть и другое объяснение. “В конце последнего оледенения суша освободилась от тяжести льда, поднялась и подняла на себе часть озера. Так, уровень воды в Лох-Несс на 15 м выше, чем в море (от которого его отделяет полоса земли в 13 км), — пишет кандидат биологических наук Н. Лукашунас. — А теперь представим, что морское существо еще в доледниковую эпоху попало в Лох-Несс. Мягкий климат, множество планктона и рыбы, ни одного естественного врага…

Могло ли оно в этих условиях поддерживать существование своего вида, несмотря на постепенное опреснение воды? Вероятно, могло. Но тогда ученых ожидает встреча с новым животным, которое заранее можно отнести к консервативным реликтам”.

Том Динсдейл, один из самых фанатичных приверженцев гипотезы лохнесского плезиозавра, нарисовал на картоне цветные изображения различных чудовищ, вымерших и несуществующих. Среди них было и изображение плезиозавра (останки плезиозавров найдены поблизости от озера Лох-Несс). Эти рисунки были предъявлены престарелому Алексу Кемпбеллу, человеку, который, по его словам, видел Несси более десятка раз. Алекс Кемпбелл отождествил Несси с плезиозавром, заявив, что остальные изображения не похожи на чудище, которое скрывается в озере.

Но если действительно в озере Лох-Несс сохранился плезиозавр, сумевший пережить своих сородичей на десятки миллионов лет, быть может, и в других озерах Шотландии есть подобного рода “консервативные” реликты?

Или же шотландское озеро Лох-Несс является уникумом, единственным местом на планете, где смог пережить века, тысячелетия, миллионы и десятки миллионов лет плезиозавр?

 

Мораг — конкурент Несси

Ни звуковые локаторы, ни миниатюрные подводные лодки, ни систематические наблюдения за озером Лох-Несс не смогли дать убедительных доказательств, существования огромного животного в водах этого лоха (т. е. озера). Тем не менее энтузиасты заявили: “Нет сомнений, что вся совокупность имеющихся данных (свидетельства очевидцев, фотографии и результаты эхолокации), по крайней мере, допускает возможность обитания в водах лоха редчайшего животного, неизвестного науке”. В 1970 году у Несси появился конкурент, получивший по месту обитания в озере Лох-Морар имя Мораг.

Озеро Лох-Морар — самое глубокое из пресноводных озер Западной Европы. Оно находится в Шотландии, всего лишь в 400 метрах от океана, имеет размеры 17×1.5 километра и лежит на 9 метров выше уровня моря. Воды Лох-Несс темны и мутны. В озере Лох-Морар вода чиста и прозрачна. В 1970 году, конкурируя с ЛБР — лохнесским бюро расследования, — появилось ЛМБР — лохморарское бюро расследования. И вскоре вышла книга “Поиски Морага”, из которой явствовало, что не только в озере Лох-Несс, но и в озере Лох-Морар обитает таинственное существо.

«В погожее летнее утро 1970 года рыбаки, коротавшие ранние часы с удочками, услышали громкие крики и проклятия. На спокойной глади раскачивалась рыбачья лодка, вокруг расходились круги. Кричал лодочник. Какое-то необычное существо вынырнуло поблизости, чуть не опрокинуло челн, напугало рыболова и скрылось в глубине… Так начался ажиотаж вокруг новоявленного монстра, окрещенного звучным именем “Мораг”.»

Это цитата — из журнала “Нью сайентист”, № 710, т. 47 за 1970 год. “Разочарованные безуспешной вахтой на шумном, мутноватом и бедном планктоном Лох-Несс, энтузиасты с новой надеждой бросились в погоню за призраком Морага”,— по-британски холодно и вежливо констатирует журнал. А что говорят энтузиасты?

Родословная Морага восходит к 1887 году, но свидетельство очевидца, видевшего “конкурента Несси”, весьма туманно. В 1948 году, как установило лохморарское бюро расследования, перед лодкой с туристами, плывшей по озеру, внезапно появилось существо длиной 6 метров, обладающее 5 горбами на спине. Несколько людей вспомнило, что много лет назад они видели в озере Лох-Морар широкую спину и длинную шею, поднимающуюся из воды. В июле 1969 года, по словам местного рыбака, на дне озера можно было различить животное, напоминающее огромную ящерицу шестиметровой длины. Рыбак заявил, что чудище глядело прямо на него из-под воды.

16 августа того же года два пассажира моторной лодки, Дункан Макдонелл и Уильям Симпсон, туманным и теплым утром повстречались с огромным горбатым существом “с грубой на вид коричневой кожей и головой рептилии”. По словам пассажиров, животное подплыло к лодке и ударило ее. Тогда Макдонелл стал прогонять Морага веслом. Весло сломалось. Симпсон поспешно зарядил ружье и выстрелил. Чудище скрылось под водой.

Морага, существо с головой, “похожей на голову угря или змеи”, видели различные люди — рыболовы, ученые, школьники. В сентябре 1970 года сотрудник Эдинбургского университета Чарлз Фишборн плыл вечером по озеру с товарищем в лодке. Внезапно они увидели “три больших черных, похожих на бугры, предмета”, передвигавшиеся по озеру, со скоростью 12–15 узлов. Фишборн и его друг спешно причалили к берегу, испугавшись водного чудовища. Другой очевидец, лодочник Макдональд Робертсон, описывает Морага как животное “размерами со взрослого слона”.

Вслед за Несси и Морагом появились сообщения о таинственных существах, обитающих в других шотландских озерах. И не только шотландских. В фольклоре индейцев Америки, живущих на территории Канады, есть предания о том, что в озере Оканаган водится таинственное существо Огопого. В озере Похенегамук, лежащем в 160 километрах от Квебека, согласно легендам, обитает чудище Поуник. Сведения о нем восходят к 1874 году, а последний очевидец видел Поуника в 1957 году.

Начиная с 1945 года сообщения о таинственных чудовищах в озерах поступают из Ирландии. Согласно одному из последних сведений, собрат Несси и Морага объявился в озере Глендарри. Студент Гай Данвер заявил корреспонденту газеты «Ивнинг геральд» о том, что видел чудище на суще. “Животное передвигалось прыжкообразно, подобно кенгуру, — сказал Гай Дансер. — У него была голова, напоминающая овечью, длинная шея и хвсст. Задние ноги длиннее передних. Животное темного цвета, больше, чем лошадь. Животное скрылось в озере”.

До середины прошлого столетия, согласно легендам, таинственное животное, именуемое Скримсл, обитало и в одном из озер Исландии. Затем собрат Несси обнаружился за полярным кругом. Его видели в озере Сандесватнет, около норвежского города Нарвик. Некая местная дама, решив переплыть озеро на лодке, неожиданно натолкнулась на какое-то препятствие. Желая разглядеть его получше, она перегнулась через борт и встретилась взглядом с двумя огромными глазами, смотревшими на нее из-под воды.

В начале XVII столетия побережье и внутренние районы Северной Америки исследовал опытный моряк Самюэль де Шамплейн. В 1609 году с помощью индейцев гуронов он открыл большое озеро, впоследствии названное его именем. Индейцы говорили Самюэлю Шамплейну о том, что в водах этого озера обитает некое чудовище.

С тех пор, утверждают охотники за неодинозаврами, это таинственное существо, получившее кличку Шамп, видели сотни раз. У него маленькая, похожая на конскую, голова, украшенная двумя рожками. Время от времени, подобно Несси и Морагу, американский монстр появляется на поверхности, но большую часть времени проводит под водой.

Озеро Шамплейн лежит между штатами Вермонт и Нью-Йорк, в местах населенных и легко доступных. Не удивительно, что обнаружить американского сородича Несси пожелали сотни энтузиастов. Было организовано несколько экспедиций, а в конгрессе штата Вермонт вынесен законопроект, предлагающий считать Шампа, как и Несси, охраняемым животным.

Не так давно агентство Ассошиэйтед Пресс сообщило, что жене американца А. Мэнси удалось заснять на цветную пленку собрата Морага и Несси. Над водой возвышалась шея длиной около 2,5 метра, горб и один ромбовидный плавник. Все эти признаки характерны для легендарной Несси и вполне реальных, но вымерших десятки миллионов лет плезиозавров.

Рой Маккел, столько времени и сил отдающий поискам Несси, изучив снимок супруги А. Мэнси, сделанный на озере Шамплейн, заявил, что убежден в его подлинности. По мнению Маккела, не только в Лох-Несс, но и в Лох-Морар, в озере Шамплейн и ряде других озер планеты сохранились какие-то существа, неизвестные современной науке.

В августе 1962 года газета “Юманите” сообщила о том, что какое-то крупное животное было замечено в озере Де-ла-Мэкс, что находится на северо-востоке Франции, в гористой малонаселенной местности. В том же году появилось сообщение о “морской змее”, которую несколько человек видело на озере Валь-Дам в Южной Африке. Сержант Вик Ротчер в присутствии многих свидетелей трижды выстрелил из своего карабина в чудище, но ни разу не попал…

Впрочем о динозаврах в Африке следует рассказать подробнее. Гигантские рептилии жили в климате, который сходен с нынешним климатом Центральной Африки. За последние десятки миллионов лет Африканский континент не испытывал оледенений, резких климатических сдвигов. Словом, там, где могли уцелеть родичи динозавров, крокодилы, возможно, сохранились и подлинные динозавры. Во всяком случае, в рассказах, которые приходят из глубинных районов Тропической Африки, фигурируют существа, обликом очень похожие на вымерших рептилий.

 

В африканских болотах и джунглях

“Не успел я доплыть до середины реки, как услышал крики оставшихся на берегу товарищей. Я обернулся: прямо на меня летело какое-то странное создание. Острые перепончатые крылья со свистом рассекали воздух, огромный рот был растянут, точно в злорадной улыбке, его окаймлял белый полукруг острых зубов. Птеродактиль! Исполинский крылатый ящер, который должен был умереть еще в доисторические времена!.. Прежде чем сумерки опустились на землю, это химерическое существо пролетело еще раз над рекой, но в обратном направлении. Оно скрылось на болоте, в мглистой дымке сизого тумана, поднимавшегося над водой”.

Описание кажется цитатой из научно-фантастического произведения. Но это материал из отчета научной экспедиции, в 1932–1933 годах исследовавшей внутренние районы Камеруна. Автор отчета — американский исследователь Айвен Сандерсон, посвятивший свою жизнь поискам различного рода тайн и сенсаций. По словам Айвена Сандерсона, крылатый ящер именуется местными жителями призраком смерти, ибо тому, кто его увидит, грозит неминуемая гибель.

Другой исследователь, Питмен, сообщает, что не раз слышал от аборигенов рассказ о мифическом существе, “которое меня очень заинтересовало. Оно обитает в густых лесах болотистой местности, примыкающей к долине Конго и соседним провинциям Анголы. Большинство признаков этого существа, судя по описанию очевидцев, сближает его с птеродактилем”.

Еще больше сведений различные исследователи получили не о крылатых, а о сухопутных существах, обитающих в болотах и джунглях Тропической Африки. Дракон наряду с изображениями львов, слонов, страусов запечатлен на старинной карте Африки. В том, что в глубинах этого материка могут скрываться неведомые науке крупные животные, был твердо уверен известный ловец зверей Карл Гагенбек. Начиная с 1900 года и по сей день поступают сообщения о таинственных существах, живущих в болотах Западной и Центральной Африки.

В начале века в Лондоне вышла книга Альфреда Алозиуса Хорна “Торговцы рогом, золотой костью и древностями”, в которой автор рассказывает о странном рисунке, виденном им в одной из пещер Южной Африки: закованные в цепи рабы и рядом вылезающий из воды ящер. О встрече с неведомым науке существом рассказывает некий европеец, переплывавший озеро Виктория на паровом катере: из воды внезапно появилась похожая на рыбью огромная квадратная голова. Существо это видели позднее и другие очевидцы: они говорят, что голова его закруглена, окрашена в темный цвет и ее никак нельзя спутать с головой крокодила.

“Протекторат Уганда” — так назвал свою книгу знаток фауны Африки Гарри Джонстон, некогда бывший губернатором Уганды. В книге, вышедшей в 1902 году, говорится, что в водах озера Виктория, по словам местных жителей, водится загадочное существо, называемое ими “лауката”. По мнению самого Гарри Джонстона, это или огромная рыба, или морская корова. По рассказам племен, населяющих верховья Белого Нила, в болотах этого района водится существо, называемое “лау”, которое оставляет большие следы и издает крики, пугающие людей.

В 1913 году малоизученные районы Камеруна исследовала экспедиция, которой руководил Штайн фон Лаузниц. Многие племена рассказывали ему о таинственном и страшном звере, живущем в джунглях. Но описания этого животного расходились: кто говорил, что животное — размером со слона, а кто — с бегемота. Одни рассказчики считали, что таинственный зверь опасен для человека, ибо нападает на лодки. Другие утверждали, что животное питается травой и лианами, и даже показывали, какую именно разновидность лиан предпочитает неведомый науке зверь. У животного, по словам рассказчиков, бурое тело с гладкой кожей, длинная шея и очень длинный рог, или — по другой версии — зуб. Хотя Штайну фон Лаузницу показывали свежие следы, оставленные, по словам местных жителей, чудовищем, немецкий исследователь считал, что данные о нем весьма странны и “существо скорее всего живет в больном воображении местных жителей”.

В Лондоне в 1933 году вышли записки Джона Хьюга, почти два десятилетия проведшего в Африке. “Вот уже много лет жители говорят о крупном доисторическом животном, живущем якобы в озере Багвеулу. Они называют его чипекве или чимпекве, “— писал Хьюг. Джон Хьюг приводит любопытные сведения, из которых явствует, что чипекве — не мифическое, а реальное живое существо.

От отца к сыну передается в окрестностях озера Багвеулу история об охоте на чипекве, который был убит за несколько десятков лет до того, как здесь появился Хьюг. Охотники убили чипекве с помощью гарпунов. Животное имело гладкое темное тело, рог его был цвета слоновой кости и напоминал рог носорога. Однажды ночью друг Джона Хьюга Кроуд слышал на берегу озера сильный всплеск. Утром он пошел обследовать побережье и обнаружил следы, непохожие ни на следы бегемота, ни на следы слона, ни на следы какого-либо другого известного крупного животного.

На соседнем озере, называемом Шива-Нгаду, Джон Хьюг также услышал рассказы о некоем существе, которое топит лодки с людьми и является злым духом… По мнению Джона Хьюга, “доисторическое животное существовало раньше, но сейчас вымерло, ибо за последние 15 лет я не обнаружил ни одного вещественного доказательства его существования”.

Хьюг писал эти слова в 1933 году. А годом раньше в другом районе Тропической Африки, в Камеруне, уже знакомый вам Айвен Сандерсон, известный исследователь и коллекционер животных Джералд Рассел и два молодых африканца — Бенсун и Басси — столкнулись с загадочным животным, похожим на чипекве. Предоставим слово самому Айвену Сандерсону.

«Когда мы достигли примерно середины извилистого порожистого участка, вытянутого примерно километра на три, раздался звук, ужаснее которого мне не приходилось слышать за всю свою жизнь, — пишет А. Сандерсон в книге “Там чудеса”. — Его можно было сравнить разве только с гулом землетрясения или близким взрывом авиабомбы. Он раздался с правой стороны, из большой береговой пещеры. Бен, который сидел с загребным веслом на носу, рухнул на дно каноэ. То же самое сделал и Басси. Джералд же попробовал повернуть свое каноэ бортом к бурлящему потоку и носом к источнику звука. Я как сумасшедший принялся грести, но течение несло нас к входу в пещеру. Когда и я, и Джералд были напротив входа в нее, послышался новый раскат грохота, и что-то гигантское, блестяще-черное поднялось из воды, которая забурлила пеной винного цвета. “Оно” вздыбилось на мгновение и снова с ревом плюхнулось обратно. Это была чья-то голова похожая на тюленью, но сплющенную сверху, а размер головы был с взрослого бегемота. Мы выскочили из порогов со скоростью, которая сделала бы честь гарвардской восьмерке, а Басси и Бен пришли в себя, когда мы были уже посередине озера…»

Что это было за чудовище? — задается вопросом А. Сандерсон. «Африканцы называли его м’куу-м’бембу. Такие животные, по словам местных жителей, здесь водятся испокон веков; вот почему в водах Майню нет ни крокодилов, ни бегемотов. А в Кросс-ривер крокодилы и бегемоты встречаются сотнями. Они также добавили, что м’куу мяса не ест, а питается только большими плодами лианы и сочной растительностью, покрывающей речные берега. Позже мы перенесли свой лагерь на другой берег реки. Там мы видели огромные “тропинки”, вытоптанные среди густой травы, и массу здоровенных твердых зеленых “футбольных мячей”, то раздавленных, то надкусанных».

В том же 1932 году в выходящей в Кейптауне газете появился рассказ охотника на крупную дичь Ф. Хоблера, вернувшегося из странствий по глухим районам Анголы. Охотник заявил, что в болотах Джилоло обитает неведомый зверь, именуемый чипекве.

“Он весит, вероятно, около 4 тонн, — писал Ф. Хоблер. — Есть сведения, что он нападает на носорогов, бегемотов и слонов. Местным охотникам случалось ночами слышать, как чипекве пожирал тело убитого носорога, круша его кости и выдирая огромные куски мяса. Голова и хвост у него, как у ящерицы. Одному немецкому ученому удалось его сфотографировать. Я отправился в глухомань болот Джилоло, чтобы его выследить, но туземцы сказали, что это очень редкий зверь, и мне обнаружить это чудовище не удалось. Однако я убежден, что оно существует…”

В верхнем течении реки Замбези существовало маленькое государство, образованное племенем баротсе. Его правитель по имени Леваника был человеком любознательным. Услышав рассказы о странном звере, что живет в болотах, он приказал своим подданным выследить животное. Спустя некоторое время Леванике доложили, что на краю болота появился зверь с длинной шеей, маленькой, похожей на змеиную головой, который, заметив людей, уполз в свое болото. Леваника прибыл на место происшествия и отметил, что “след, оставленный животным в тростниковых зарослях, был подобен тому, что оставил бы целый фургон, снятый с колес”.

А вот мнение одного профессионального охотника за крупной дичью, приведенное А. Сандерсоном в книге “Там чудеса”: «Верю ли в это? А почему — нет? Пускай даже пятьдесят процентов — плод воображения туземцев, все равно в основе лежат факты. Мне случалось говорить с одним геологом и охотником в Ливингстоне, который клялся, что он видел “водяное чудовище” в озере Мверу и изучал его следы. Почему никто не подстрелил до сих пор такого зверя, не доставил его, так сказать, во плоти и крови на всеобщее обозрение? Может быть, потому, что он живет в непроходимых чащах и болотах. Многие ли могут похвастаться, что видели, скажем, бонго или гигантского лесного кабана, или желтоспинную антилопу-думера? А ведь они не столь уж редки.»

В 1938 году бельгиец Лепаж и его спутник заявили, что видели в джунглях Конго огромное чудовище, называемое африканцами мокеле-мбембе. Оно имело огромный хвост, короткие лапы, длинную шею. Тело животного было покрыто коричневой кожей, длина чудовища достигала 12 метров, отпечатки лап имели три пальца. Вообще, по мнению Лепажа, животное больше всего походило на вымерших десятки миллионов лет назад игуанодонов.

Впрочем, Айвену Сандерсону мсье Лепаж “поведал, что во время охоты среди болот ему случилось натолкнуться на необычно большое животное, которое с громким фырканьем и храпом набросилось на него. Лепаж открыл огонь, но убедившись, что зверь не останавливается, бросился бежать. Когда животное прекратило преследование, охотник остановился и принялся рассматривать его в бинокль. Животное было метров восемь в длину. Морда у него длинная, сильно вытянутая, над ноздрями возвышался небольшой рог, на плечах было нечто похожее на горб”.

Специалисты-зоологи обвинили мсье Лепажа в мистификации и, по некоторым данным, с их мнением согласился и сам Лепаж. Однако вскоре после заявления Лепажа в немецкой прессе появилось сообщение Ильзы фон Нольде, свыше 10 лет прожившей в Восточной Анголе, где она собрала многочисленные рассказы о том, что в реках и болотах водится койе-я-мениа, водяной лев. Величиной он чуть меньше гиппопотама, на сушу это существо не выходит, а в сезон дождей забредает в мелкие речушки, становящиеся полноводными, и пожирает бегемотов.

 

На поиски динозавров

Все эти свидетельства относятся к тому времени, когда почти весь материк Африки был поделен между колониальными странами. Огромные пространства континента были практически “неведомой землей” для науки, подобно тому, как “белым пятном” в ту пору была история народов Тропической Африки. Историю “черной Африки” в наши дни, главу за главой, пишут сейчас ученые африканских стран, получивших независимость, вместе со своими европейскими коллегами. Идет интенсивное изучение и африканских “глухих уголков” зоологами, ботаниками, геологами, как местными учеными, так и иностранными. И многие из них полагают, что легенды жителей Центральной Африки, равно как и рассказы охотников-европейцев, имеют под собой реальную почву.

В Музее естественной истории республики Мозамбик работает крупный португальский зоолог Антониу Кабрал. Вот что сказал он в беседе с советским журналистом Николаем Непомнящим в ответ на вопрос о том, доводилось ли ему как специалисту-зоологу слышать что-либо о таинственных животных на территории Мозамбика: “Видите ли, вообще-то я скептик, но верю в возможность выживания в Африке некоторых представителей древнейшей фауны Земли. Геологические условия и климат ряда районов Центральной Африки не менялись миллионы лет, и можно предположить, что там могли уцелеть, в незначительном числе конечно, животные, которые вымерли в других частях света миллионы лет назад”.

А вот слова другого советского журналиста, Сергея Кулика, побывавшего в том районе Замбии, где, согласно рассказам охотников и легендам местных жителей, водится таинственное существо чипекве: «Между заповедниками Сумбу и Мверу простирается красная однообразная пустыня. Границы болотного парка отмечены самой природой: краснозем неожиданно сменяется массивом болотных почв, редкие кустарники — зеленью осоки и блюдцами темной стоячей воды. Кое-где стоят однобокие, корявые деревья, сплошь увешанные лишайниками. Очень много деревьев повалено. Но животных, если не считать нескольких буйволов, не попадалось…» Я спрашивал биолога Пэта, что прячется в этом безжизненном болоте… Он ответил: “Когда смотришь на этот хаос травы и осоки, кажется, что здесь самое подходящее место для бегемотов. Их всюду много — и в озере Танганьика, и в озере Мверу. Но в озере Бангвеулу, окруженном гигантским поясом болот, бегемоты почему-то не живут. Спросите у любого из местных жителей, что тому причиной, и они с уверенностью ответят: чипекве, легендарное чудовище, которое обитает в болотах, и поедает бегемотов”.»

Биолог Пэт сказал С. Кулику, что не может уверенно утверждать, что видел чипекве. Но несколько раз, пролетая над болотами возле восточного берега озера Бангвеулу, он видел с воздуха странное существо. “Заинтересовавшись слухами о чипекве, я вскоре после приезда на борьбу с саранчой уговорил двух друзей перевезти из соседнего заповедника Лусенга в Ван-типу четырех молодых бегемотов. Тогда я все время летал над озером. Бегемоты спокойно паслись восемь дней возле того места, где мы их выпустили. Но на девятый день один из них пропал, а в течение следующей недели я потерял из виду и остальных…” Местные жители говорили Пэту, что чипекве покрыто волосами, у него длинная шея, но обликом оно напоминает молодого носорога.

Еще в начале нашего века знаменитый Карл Гагенбек собирался отправить экспедицию за чипекве. Однако экспедиция эта не состоялась. В 1981 году мировую прессу облетело сообщение о том, что известный охотник за Несси американский зоолог Рой Маккел снаряжает экспедицию в бассейн реки Конго, чтобы найти убедительные доказательства обитания живого динозавра в Центральной Африке.

Побывав в Африке в 1980 году, Рой Маккел собрал около 30 свидетельств местных жителей о таинственном существе, именуемом мокеле-мбембе. Обитает оно возле воды, имеет толстые ноги, длинную гибкую шею, огромный хвост, буро-серую или коричневую кожу. Длина мокеле-мбембе достигает 12 метров, масса 9—15 тонн. Следы животного — длиной до 90 сантиметров — напоминают слоновьи, однако с отпечатками когтей.

“Научный мир, — заявил Рой Маккел, — в целом относится к моей идее скептически: в наши дни динозавры, которые вымерли 60 миллионов лет назад? Я согласен с тем, что это маловероятно. Но не невозможно. Этот район планеты мало изменился за последние 70 миллионов лет, так что здесь, пожалуй, самое подходящее место для доисторических животных.”

Экспедиция Р. Маккела, в которой, помимо американских исследователей, приняли участие ученые Народной Республики Конго, успехом не увенчалась. Тогда конголезцы решили организовать новую экспедицию, маршрут которой пролегал по заболоченным джунглям самой северной области Конго — Ликвала. Ее руководителю Марселлену Аньянья, по его словам, удалось встретиться с таинственным животным мокеле-мбембе. В 300 метрах от берега озера Теле над поверхностью воды он увидел змеиную голову на массивной шее. Была видна и часть спины чудовища, выступавшая над водой. Животное то и дело поворачивало голову, озирая окрестности.

«Да, действительно, мне посчастливилось в течение около 20 минут наблюдать мокеле-мбембе, — сказал в беседе с корреспондентом ТАСС С. Соловьевым доктор М. Аньянья. — Что я могу сказать? Видимая часть этого животного примерно соответствует нашему представлению о бронтозавре. Однако его научная классификация требует безусловно более длительных наблюдений, более подробных и точных данных. В конце концов речь может идти о каком-то животном, которое пока еще просто не известно науке… За несколько дней до прибытия нашей экспедиции в район населенного пункта Эджама там произошло такое событие. По реке на пироге плыла женщина. Неожиданно пирога натолкнулась на какое-то препятствие и остановилась. Женщина налегла на шест, пытаясь столкнуть свою лодку с “мели”. После этого мощный толчок выбросил пирогу прямо на берег, а на поверхности воды появилось огромное животное. Около получаса бесновалось оно в воде, извергая душераздирающие вопли».

Если в озере Лох-Несс и других шотландских озерах-лохах, а также в некоторых озерах Ирландии, Норвегии, Канады действительно обитает неведомое науке существо, то оно, по всей вероятности, является пресноводным плезиозавром или каким-либо его близким родичем. А на какого представителя племени динозавров больше всего походят чипекве и мокеле-мбембе?

Ряд исследователей полагает, что наделенный рогом чипекве, пожирающий бегемотов, это доживший до наших времен хищный ящер цератозавр. Он-то и изображен на знаменитых воротах богини Иштар в Вавилоне, хотя вавилонские жрецы и придали ему несколько фантастические черты. Однако, судя по рассказам африканцев, есть и таинственное существо, размерами превосходящее чипекве и, в отличие от него, питающееся растительной пищей. Если эти рассказы правдивы, то мокеле-мбембе, видимо, потомок утконосых динозавров, травоядных гигантов, обитавших в реках и болотах, полусухопутных, полуводных рептилий.

Быть может, полагают охотники за неодинозаврами (если палеонтологов мы называем охотниками за динозаврами, то для энтузиастов, которые мечтают обнаружить вымерших рептилий в наши дни, наименование “охотники за неодинозаврами” вполне приемлемо), утконосые динозавры в ходе лет приспособились к жизни в воде, солоноватой в морских лагунах и соленой в океане, и лишь изредка, подобно морским черепахам, выходят на берег, чтобы отложить яйца. Не им ли принадлежат загадочные трехпалые следы, которые, судя по некоторым сведениям, находят на побережье различных частей света: в Юго-Восточной Азии и Африке, в Северной Америке и Австралии с Океанией?

 

По следам трехпалого

“До 1937 года трехпалый оставлял свои следы на побережьях, весьма удаленных друг от друга: в южной части Новой Зеландии, на острове Тасмания, в Квинсленде, Патагонии и, что особенно странно, на острове Нантакет, — пишет Айвен Сандерсон, считающий трехпалого величайшей загадкой, с которой ему пришлось столкнуться в жизни. — И во всех этих случаях ничего иного кроме трехпалых отпечатков, оставленных двуногим существом на песке или в иле, наблюдать не удавалось. Следы выходили из моря, петляли по берегу и снова скрывались в воде. Замечали их только благодаря огромным размерам: во всех случаях, когда делались измерения, называли цифры, близкие к 45 сантиметрам, а длина шага была около 180 сантиметров”.

В 1937 году к зоологам университета в Йоханнесбурге (ЮАР) обратился некто Лилиус с просьбой определить существо, которое оставило цепочку трехпалых следов и помет, содержащий рыбные остатки, на побережье в провинции Наталь. По словам местных жителей, представителей народности зулу, время от времени из Индийского океана выходит странное существо — сильване манзи. Оно, наподобие крокодила, покрыто чешуей, но имеет огромную черепашью голову и размерами гораздо больше, чем крокодил. Никому не удавалось поймать чудовище, однако его следы и помет можно обнаружить довольно часто.

Услыхав об этом, Лилиус разбил лагерь на берегу Индийского океана, в районе заросших кустарником песчаных дюн, пляжей и лагун со стоячей водой. Местный егерь поведал исследователю, что несколько месяцев назад в устье реки Мкузи, впадающей в океан, останавливался охотник-любитель, который собственными глазами видел двух животных, обликом похожих на сказочных драконов: они шли на задних лапах вдоль берега. Охотник хотел сфотографировать чудовищ, но они испугались его и скрылись в воде.

Вскоре Лилиусу предложили посмотреть свежие следы, оставленные сильване манзи в нескольких километрах от его лагеря. Однако увидеть следы исследователю не удалось: прошел сильный ливень и смыл их… Но вот как-то поздним вечером, собираясь отойти ко сну, Лилиус услышал громкий лай собаки. Выйдя из палатки с фонариком, он “засек” небольшие зеленые глаза, вспыхнувшиеся в свете фонарика…. а затем какое-то животное, с треском ломая кусты, кинулось к морю и плюхнулось с сильным шумом в воду.

В свете фонарика Лилиус разглядел большие трехпалые следы, теряющиеся в полосе прибоя. Наутро эти следы исчезли, так как всю ночь дул сильный ветер.

Четверо суток спустя, когда непогода прекратилась, опять-таки перед наступлением ночи, Лилиус услышал фырканье, пыхтенье, треск ломающихся кустов — и в свете фонаря увидел трехпалые следы, уходящие к морю. На следующий день Лилиусу удалось сфотографировать следы таинственного существа. Они, по его словам, “располагались таким образом, как будто животное семенило по берегу на двух задних ногах. Местами между этими следами были отпечатки значительно меньшие, очевидно, оставленные передними конечностями. Вдоль направления движения зверя местами были видны глубокие полосы, как прерывистый рубец от огромного хвоста. По-видимому, их оставил хвост, который чудище обычно держало поднятым, но временами он касался земли”.

Размеры следов составляли около 40 сантиметров в длину и немногим более 30 сантиметров в ширину. Длина шага равнялась 122 сантиметрам. Все пальцы лап животного имели когти. Кроме следов Лилиус обнаружил кучу помета, в котором были рыбьи кости.

Лилиус напечатал большую статью, рассказывающую о его удивительной встрече на побережье Индийского океана. Зоологи определить трехпалое таинственное существо не смогли и подвергли весь рассказ о встрече с ним сильному сомнению (напомним, что через год трал возле этих мест доставил с небольшой глубины живое ископаемое — кистеперую рыбу). Напротив, охотники за неодинозаврами решили, что здесь мы имеем дело с некой разновидностью чипекве, выходящего из моря. “Почему бы житель болот вроде нашего незнакомца, давным-давно, преследуя добычу и спускаясь за ней вниз по рекам, не мог выйти на морской берег, и там постепенно освоиться в соленой стихии? Более того, нет причин, которые помешали бы за последние 70–80 млн. лет приспособиться к морской среде до такой степени, чтобы вообще исключить длительное пребывание на суше и в пресноводных бассейнах, — писал один из охотников за неодинозаврами. — Морские черепахи, они хотя и полностью водные животные, но яйца откладывают на берегу. Закапывают снесенные яйца в рыхлый, хорошо проветриваемый песок и уходят в море, предоставляя своему потомству, когда оно вылупится, самому заботиться о себе. Кто знает, может быть, и эти чипеквеподобные поступают так же. Разве кто-нибудь пытался хоть раз искать свежие яйца, отложенные динозавром, на пустынных берегах Танзании, Мозамбика, Наталя?”

Есть и другое объяснение: трехпалые следы оставил не морской динозавр, выходящий на сушу, чтобы отложить яйца в песке, а житель болот: “Если в болотах Мозамбика все еще живут динозавры длиной метров в семь, один из них мог бы время от времени бродить по морским берегам и прыгать в воду стоячих лагун, отгороженных от моря песчаными дюнами”. Но, как это ни странно, новая сенсационная находка следов трехпалого была сделана не на восточном побережье Индийского океана, омывающего Южную Африку, и не в болотах Мозамбика, а… на побережье в американском штате Флорида в феврале 1948 года!

«Все началось с появления на берегу моря вблизи Клируотера (штат Флорида) каких-то загадочных следов, — пишет Айвен Сандерсон, прибывший к месту происшествия по поручению редакции газеты “Нью-Йорк геральд трибюн” и одной американской радиокорпорации. — Они выходили из моря, подступали к крутому, возвышающемуся метра на полтора над пляжем уступу, который их владелец, очевидно, не смог преодолеть, и тянулись вдоль берега, а затем окончательно уходили в воду».

Молодая парочка заявила, что, проезжая на машине по прибрежной дороге, они увидели ранним утром огромное чудовище, вылезавшее из воды. Молодые люди тотчас же отправились в ближайшее полицейское управление и попросили пристрелить животное. Прибыв на место происшествия, полицейские, а вместе с ними любопытствующие чудовища не увидели, но обнаружили огромные следы. Следы эти, впрочем, вскоре были смыты приливом. На следующее утро они вновь появились на берегу.

Шестого марта подобная же цепочка следов найдена была в 2 километрах от места первой встречи с трехпалым чудовищем. Потом последовали находки в окрестностях в течение марта-апреля… В июле два летчика заявили, что видели с воздуха странное животное, плывшее на глубине около 2,5 метра возле берега маленького островка, расположенного возле побережья Флориды. Длина животного — около 5 метров, голова его выглядит тяжелой и тупо обрубленной, задние лапы подобны лапам крокодила, только мощнее, а хвост длинный и толстый.

Летчики вернулись в аэропорт, взяли на борт директора местной летной школы и владельца ресторана и полетели назад, где вновь заметили странное существо, двигавшееся со скоростью около 8 узлов. Пять раз пролетал самолет над животным, и наблюдателям удалось разглядеть четыре конечности существа, причем передние лапы оно почти все время держало прижатыми к нижней части туловища.

“Следующее появление животного было самым поразительным, — пишет Айвен Сандерсон. — Отчет о нем я получил в том же году из первых рук — от семейной пары, приехавшей во Флориду из Милуоки, чтобы поудить рыбу… Они облюбовали один островок, покрытый густыми зарослями кустарника и пальмами. Жена сошла на мелководье за борт и повела лодку к берегу, а муж разбирал рыболовные принадлежности. Тут что-то необычное в кустах привлекло ее внимание. Она впоследствии рассказывала, что это было нечто большое и серое, похожее на палатку. Но в эту минуту ее муж громко закричал, и она с ужасом увидела огромное животное, вперевалку движущееся по берегу к воде”.

Супруги сообщили Айвену Сандерсону, что голова животного походила на голову носорога, но совсем без шеи, она будто “вытекала” прямо из узких плеч чудовища. Животное покрывала короткая густая шерсть серого цвета, ноги его были короткие, очень толстые, с огромными ступнями, с плеч свисала пара ластов. “Оно не побежало к воде, и не нырнуло в нее, а как бы боком соскользнуло в воду”.

19 октября группа отдыхающих выехала на пикник, разбив свой бивуак на берегу реки Сувонни. Неожиданно участники пикника заметили покрытый буграми и шишками предмет, куполом выступающий из воды. Первой мыслью у них было: бревно, однако это “бревно” двигалось против течения. Пока участники пикника, бросившиеся к ялику, заводили мотор, чтобы отправиться в погоню за удивительным “бревном”, плывущим против течения реки, оно скрылось за излучиной.

Два дня спустя в 60 километрах вверх по течению реки Сувонни была обнаружена тянувшаяся метров на 200 цепочка следов, каждый из которых имел в длину около 84 сантиметров — от кончика когтя на среднем пальце до пятки. Шаги были длиной около 1,5 метра. На следующий день жительница деревни Олд Таун заявила, что под мостом через реку Сувонни во время ужения рыбы она видела огромное животное серо-коричневого цвета, которое всплыло прямо перед ней и направилось вверх по течению реки.

Профессиональный охотник, хорошо знающий реки и болота Флориды, сообщил о том, что ночью возле заросшего водорослями и лилиями пруда он услышал громкое бульканье и рычание, в свете фонарика разглядел трехпалые огромные следы, а вслед за тем “кто-то, уж точно покрупнее лошади”, бросился бежать галопом, с шумом расплескивая воду.

«Три недели спустя, когда я летел вдоль реки на самолете, я сам увидел ЕГО, — повествует Айвен Сандерсон. — Мы летели на высоте около 150 м прямо над рекой, стараясь следовать всем ее поворотам и изгибам. Примерно на полпути между Сувонни и морем, в ненаселенной местности, где к берегу подступает высокий лес, мы с пилотом одновременно заметили на поверхности реки какое-то огромное существо грязно-желтого цвета, которое взмутило воду; ниже по течению от него на фоне темной воды, тянулся извилистый след пены. В этот же миг мы проскочили этот изгиб реки. Пилот заложил сумасшедший вираж, и мы круто повернули назад. Но русло реки здесь очень извилисто, и мы снова проскочили мимо. Так и не сориентировавшись, чтобы найти чудовище, мы летали взад и вперед. Пилот пришел в ярость: его разобрал охотничий азарт, и он во всем винил себя, сколько я не утешал его, говоря, что в тропиках опытнейшие пилоты местных линий, настоящие “жители зарослей”, и то постоянно теряются в такой обстановке».

Что же я видел? — задается вопросом Айвен Сандерсон и отвечает на него так: «Это был выступавший куполом над водой предмет длиной метра три с половиной и шириной примерно метр с лишним. На обоих концах его было, нечто, чем “оно” вспенивало воду».

…Следы таинственного трехпалого найдены на пустынных берегах Наталя в Африке и густонаселенных берегах острова Нантакет, возле атлантического побережья штата Массачусетс, на безлюдных прибрежных песках Новой Гвинеи и на фешенебельных пляжах Флориды. Сообщения о драконе приходят из Шотландии и Мозамбика, из северных стран и южных. Два десятка лет назад в нашей печати появились сенсационные известия о том, что, быть может, неодинозавры есть и на территории нашей страны!

 

Глава шестая: Динозавры в СССР?

 

Север ждет открытий…

Лишь совсем недавно с помощью авиации были положены на географические и топографические карты бескрайние просторы Чукотки. Только в XX веке был открыт огромный архипелаг в Северном Ледовитом океане — Северная Земля. В 1926 году, отправившись в экспедицию на реку Индигирку, профессор С. В. Обручев обнаружил, что вместо равнины, показанной на картах, на большом расстоянии высятся “громадные горы с пятнами снега на вершинах высотой не менее чем две тысячи метров”. Так были открыты цепи Черского, грандиозная горная система, протянувшаяся на 1000 километров в длину и на 300 километров в ширину, по размерам сопоставимая с Кавказом!

Последние мамонты, жившие на Таймыре, исчезли 8—10 тысяч лет назад. Но быть может, в бескрайних равнинах тундры или в зеленом море тайги все еще живут последние представители племени мамонтов? Или, как полагают некоторые исследователи, нам посчастливится найти замороженный труп мамонта-самца и путем искусственного осеменения, скрестив его с индийской слонихой, вывести в конце концов чистокровного мамонта, унаследующего все признаки отца?

Одним из ценнейших экспонатов Зоологического музея в Ленинграде наряду с березовским мамонтом и магаданским мамонтенком является огромный скелет морской коровы. Это крупное животное, достигающее 8 метров в длину и массы свыше 3,5 тонны, было открыто Г. Стеллером, участником экспедиции В. И. Беринга в середине XVIII столетия, а точнее в 1741 году. И уже в 1768 году, 27 лет спустя, это безобидное и доверчивое морское животное, родич дюгоней и ламантинов, было полностью истреблено зверобоями. Однако то и дело появляются сообщения о том, что вблизи Командорских островов рыбаки и китобои видели крупных животных, напоминающих морских коров… Быть может, не все стеллеровы коровы были истреблены и нас ждет еще одно открытие животного, считающегося вымершим?

В 1896 году в Берлинский зоопарк был доставлен самый крупный в мире медведь: он весил 1200 килограммов (масса обычного бурого медведя не превышает 200–250 килограммов). В фольклоре жителей Чукотки говорится о кочатко — невероятно крупном, свирепом, очень опасном для людей медведе с шестью ногами… Что это? Вымысел? Или речь идет о белом медведе, забредающем в глубину Чукотки? Или это новая разновидность бурого медведя, родича гиганта с острова Кадьяк? Ответов на эти вопросы мы не имеем.

Журнал “Вокруг света” опубликовал в 1968 году тетради “магаданского Джека Лондона” — писателя Олега Куваева, посвященные поискам очень большого медведя на Чукотке. К этой теме журнал вернулся в 1979 году, публикуя рассказы очевидцев, встречавших очень большого медведя на Анадырском плоскогорье Чукотки… А еще раньше, в 1961 году, журнал “Вокруг света” ознакомил свою многомиллионную армию читателей с дневниками геолога Виктора Александровича Твердохлебова. В них говорилось о том, что у истоков реки Индигирки, в озерах на плато Сордоннох, обитает существо, подобное знаменитой Несси и другим драконам озер.

 

Дневники Твердохлебова

Осенью 1953 года, закончив экспедиционный маршрут на плато Сордоннох, начальник геологической партии В. А. Твердохлебов передал своему руководству в Магадане официальную докладную записку, в которой детально изложил обстоятельства встречи с неизвестным животным, обитающим в одном из озер на плато, а весь собранный партией материал, включая “встречу с чудовищем”, был помещен в отчете.

Коллеги и знакомые В. А. Твердохлебова часто расспрашивали геолога о его встрече с неведомым жителем озера. Но, как правило, в их вопросах сквозила явная или тайная насмешка. И В. А. Твердохлебов перестал отвечать на расспросы. Потом он уехал с севера и стал работать в Восточно-Сибирском геологическом институте Академии наук. Несколько лет спустя известный сибирский ученый М. М. Одинцов передал В. А. Твердохлебову просьбу заместителя председателя президиума Якутского филиала АН СССР Николая Васильевича Черского сообщить о подробностях встречи с чудовищем. В. А. Твердохлебов написал письмо в Якутский филиал.

14 декабря 1958 года в комсомольской газете “Молодежь Якутии” появилась корреспонденция, основанная на письме В. А. Твердохлебова. «В Оймяконском районе есть большое озеро Лабынкыр, — писала газета. — Давно рассказывают о чудовищном крупном животном, обитающем в этом горном озере. Его называют “чертом”. Однажды этот “черт” погнался за рыбаком-якутом. Животное имело темно-серый цвет, огромную пасть, а расстояние между глазами было больше ширины плота из десяти бревен». Вслед за тем и в других газетах появились заметки о чуде Лабынкыра. И тогда журнал “Вокруг света” решил предоставить свои страницы самому В. А. Твердохлебову, чтобы он опубликовал дневники, которые велись в 1953 году, прямо “в поле”, на плато Сордоннох.

“В полдень 30 мая мы вышли из Томтора, на четыре месяца покинув населенные места, — писал В. А. Твердохлебов в дневнике от 2 июня. — Сделав около 70 километров вверх по долине Куйдусуна, мы свернем влево и через перевал выйдем на обширное озерно-болотное Сордоннохское плато, лежащее между цепями гор. Часть его мы исходим вдоль и поперек. На плато, на берегу большого озера Лабынкыр, нас ждут завхоз, двое рабочих. Там склады с продовольствием и снаряжением, заблаговременно заброшенные по зимнему пути. Это наша база”

Далее В. А. Твердохлебов писал: «Об озере Лабынкыр сложено много легенд. Вечерами у костра старик проводник рассказывает нам, что в озере живет “черт”. Он настолько велик, что расстояние между глаз у него “шире, чем рыбачий плот из десяти бревен”. Об этом “черте” я слышал не раз и раньше. В Усть-Нере мне рассказывали, что “черт” как-то проглотил собаку. Из воды появилась огромная пасть — и собака, поплывшая за подстреленной уткой, мгновенно исчезла. Один из жителей Томтора рассказал, что однажды нашел на берегу Лабынкыра кость, похожую на челюсть “черта”: если ее поставить вертикально, то под ней, словно под аркой, можно, дескать, проехать на лошади. Он сказал, что эта кость осталась у рыбацкой хижины на берегу озера. Слышал я легенды о гибели каравана, провалившегося под лед озера Лабынкыр. Говорили, будто бы люди заметили торчащий из-подо льда какой-то таинственный “рог”, столпились около него и захотели его достать, но лед внезапно рухнул, и много людей и оленей погибло».

«Я знал, что якуты называют “чертом” все непонятные, необычные явления природы», — заканчивает В. А. Твердохлебов свою дневниковую запись от 2 июня. Через два дня партия геологов прибыла на берега озера Лабынкыр, имевшего форму четырехугольника, 15 километров в длину и 3 километра в ширину, — “затопленный участок долины древней реки”, перекрытой огромной, высотой 60 метров, природной плотиной, мореной исчезающего ледника. Глубина озера достигает почти 60 метров.

Начались маршруты по окрестностям Лабынкыра. 28 июля стоянка партии была перенесена на берег озера Ворота, находящегося неподалеку от Лабынкыра. Промеры показали, что это озеро столь же глубоко, как и Лабынкыр, хотя размеры его значительно меньше. 30 июля В. А. Твердохлебов и Б. Башкатов, молодой геолог из Ростова-на-Дону, впервые принимавший участие в северной экспедиции, вышли в маршрут по берегу озера Ворота. Около 11 часов утра геологи вошли в теснину озера и повели маршрут по середине склона. Склон стал настолько крутым, что пришлось спуститься ближе к воде.

«Сверху я отчетливо различал под водой отмель — затопленную террасу, — свидетельствует дневник В. А. Твердохлебова. — Как раз напротив того места, куда мы спускались, на ней смутно белело большое пятно. Но когда я через минуту снова посмотрел вниз, никакого пятна не было. “Наверное, это фокусы солнечного освещения”,— подумал я. Но Борис неожиданно закричал: “Смотрите! Что это там… на середине?”

Мы остановились. Метрах в 300–400 на воде отчетливо белел какой-то предмет, поблескивающий в лучах солнца.

“Бочонок, — сказал Борис. — Из жести”. “Может быть, лошадь забрела в озеро”,— забеспокоился я.

Действительно, предмет плыл — и довольно быстро. Это было что-то живое, какое-то животное. Оно двигалось по дуге: сначала вдоль озера, потом прямо к нам».

По мере того как животное приближалось к геологам, «странное оцепенение, от которого холодеет внутри, охватывало меня, — писал в дневнике В. А. Твердохлебов. — Над водой чуть-чуть возвышалась темно-серая овальная туша. Белый цвет куда-то исчез. На темно-сером фоне отчетливо выделялись два симметричных светлых пятна, похожих на глаза животного, а из тела его торчало что-то вроде палки… Может быть, плавник? Или гарпун неудачливого охотника? Мы видели лишь небольшую часть животного, но под водой угадывалось огромное массивное тело. Об этом можно было догадаться, видя, как чудовище двигается: тяжелым броском, несколько приподнимаясь из воды, оно бросалось вперед, а затем полностью погружалось в воду. При этом от его головы шли волны, рождавшиеся где-то под водой. “Хлопает пастью, ловит рыбу”, мелькнула догадка».

Животное приближалось к геологам, волны, поднятые им, заплескались у их ног. «Мы посмотрели друг на друга и вдруг, как по команде, полезли на крутой склон. А вдруг “оно” выйдет из воды? Перед нами был хищник, без сомнения, один из сильнейших хищников мира: такая неукротимая, беспощадная, какая-то осмысленная свирепость чувствовалась в каждом его движении, во всем его облике. В ста метрах от берега животное остановилось. Оно вдруг сильно забилось на воде, поднялись волны, и никак нельзя было понять, что происходит. Прошла, может быть, минута — и животное исчезло, нырнуло. Только тогда я вспомнил о фотоаппарате. Мы стояли десять, двадцать минут, полчаса — все было тихо кругом. Мы пошли дальше.»

Сомнений у геологов не было: они видели “черта”, легендарное чудовище плато Сордоннох. “Прав был якут-рыбак, — записывал в дневник В. А. Твердохлебов. — У животного темно-серая кожа и расстояние между глаз действительно не меньше плота из 10 бревен. Но только он его видел в Лабынкыре, а мы — в озере Ворота. А ведь эти озера не соединяются между собой и расстояние между ними — почти 20 километров. Я вспомнил о светлом пятне под водой. Очевидно, животное охотилось на прибрежной отмели, и мы вспугнули его, когда с шумом спускались по склону… Мы смотрели на темную неподвижную воду протоки, соединяющей озеро Ворота с другими озерами. Видимо, эта протока была глубока, и чудовище может пробираться по таким протокам из озера в озеро. Но здесь кончался район наших работ, и у нас не было времени, чтоб гоняться за чудовищем вдоль цепи озер».

 

В поход за тайной

Публикация дневников В. А. Твердохлебова и газетные заметки о чудовище на плато Сордоннох вызвали широкий отклик среди читателей. Неужели у нас в стране есть собрат Несси и в глухомани Якутии, неподалеку от полюса холода Оймякона, обитает наш советский динозавр?

Ученые-зоологи, в том числе и те, что работают в Якутии и Магаданской области, отнеслись к этой идее весьма скептически. Стоит ли тратить время и средства на поиски существа, о котором мы знаем лишь по рассказам стариков-якутов да дневнику геолога, который велся десяток лет назад? Тогда экспедицию на плато Сордоннох организовали энтузиасты.

В мае 1960 года группа учеников 10 класса средней школы поселка Томтор, расположенного неподалеку от озера Лабынкыр, еще до сенсационных публикаций в журнале “Вокруг света”, совершила поход к этому озеру. Ничего удивительного, кроме красот якутской природы, ребята на Лабынкыре не обнаружили. И только один шофер рассказал, что много лет назад он участвовал в ловле рыбы на одном из озер Якутии, хотя названия озера и не помнит. С июля по август лов шел без помех, однако в начале августа возле лодок рыбаков стали выныривать три или четыре гигантских животных, которых пришлось отгонять выстрелами. Так продолжалось около недели, а потом загадочные существа исчезли.

В июле—августе 1962 года на плато Сордоннох работала экспедиция ученых-ихтиологов под руководством Ф. Н. Кириллова. В состав ее, кроме сотрудников Якутского филиала Сибирского, отделения АН СССР, входила группа энтузиастов из Москвы, решившая посвятить свой летний отпуск разгадке тайны озера Лабынкыр. Дважды обошли они озеро на специально построенном плоту, несколько раз спускались в водолазном снаряжении под воду, тщательно осматривали берега, а затем в течение двух суток вели непрерывное наблюдение за поверхностью озера Ворота, в котором В. А. Твердохлебов видел чудовище, и совершили серию погружений в воды этого озера.

“Над водой дрожали интенсивные восходящие токи воздуха, в которых возникали самые разнообразные миражи. Из-за этих потоков и солнечных бликов на воде трудно было отличить реальные явления от иллюзорных. Несколько раз нам тоже показалось, что на поверхности воды появлялся и исчезал предмет сферической формы. Это напоминало то, что видели В. А. Твердохлебов и Б. Башкатов в 1953 году», — писали участники поиска “черта” в журнале “Природа” Подводя итоги своей поездки, они сделали следующее заявление: “Мы не нашли прямого подтверждения тем фактам, которые приводит В. А. Твердохлебов. Однако наши наблюдения ни в коем случае не отрицают возможности существования в озерах Сордоннохского плато крупных животных, так как из-за недостатка времени мы не смогли в достаточной степени обследовать плато и дно его крупных озер”.

Вслед за публикацией, названной «В поисках “черта” озера Лабынкыр» журнал “Природа” поместил заметку научного сотрудника Института мерзлотоведения А. Н. Толстова, неоднократно работавшего в Якутской АССР. По его мнению, загадочное животное в озере Лабынкыр — не что иное, как большой сом, представители которых могут достигать огромных размеров: иногда до 5 м в длину и 300 кг массой! Цвет тела этих рыб — темно-серый. Большинство из них — хищники, питаются в основном рыбой. Известны случаи нападения крупных сомов в воде на наземных животных, и на человека. Достичь больших размеров в озере сом смог благодаря богатой ихтиофауне и отсутствию поблизости рыболовецких колхозов. Возможно, что В. А. Твердохлебов немного завысил размеры животного. Известно, что у страха глаза велики.

Журнал “Природа” издается Академией наук. И в полном соответствии с академическими традициями, вслед за заметкой А. Н. Толстова редакция дала “Примечание” биолога С. К. Клумова, гласящее, что “сомы не обитают в бассейне Северного Ледовитого океана”, это “установлено давно и многократно (вплоть до самого последнего времени) подтверждалось. Условия для этого вида рыб в Лабынкыре совершенно неподходящие: озеро покрыто льдом в течение 8 месяцев в году. Температурный режим его также не соответствует привычному для жизни и размножения сома. За 4 месяца эта рыба не могла бы закончить цикл размножения и накопить силы для столь длительной зимовки (8 месяцев!). Таким образом, гипотеза А. Н. Толстова противоречит фактам о распространении и жизни сомов, которые мы знаем».

Вопрос, как видите, остался открытым. В 1963 году на Лабынкыр отправилась экспедиция ученых из Дубны. Но достичь успеха им не удалось, хотя трижды они наблюдали на большом расстоянии всплывающий предмет на озере Ворота в одну из светлых ночей.

Ход этой экспедиции освещался на страницах “Пионерская правда”. Несмотря на то что загадка черта не была решена, поиски ученых из Дубны вдохновили и других исследователей и энтузиастов, каких немало в нашей стране. Может быть, и участники экспедиции 1962 года, как они сами в том признавались, и ученые из Дубны не обнаружили черта лишь потому, что среди них не было специалистов?

18 декабря 1963 года куйбышевская газета “Волжский комсомолец” опубликовала статью П. Молотова, студента Куйбышевского авиационного института, названную “В поход за тайной”. Статья эта призывала энтузиастов и романтиков раскрыть тайну озер Лабынкыр и Ворота и организовать новую экспедицию, достаточно хорошо снаряженную и укомплектованную специалистами. Сотни молодых людей откликнулись на это предложение. Но для участия в походе за тайной отобраны были лишь самые достойные — знающие, умелые и выносливые.

15 июля 1964 года газета “Волжский комсомолец” сообщила о том, что на плато Сордоннох отправляется экспедиция, состоящая из 18 человек. Ее патроны: ректорат Куйбышевского авиационного института, Обком профсоюза, областной совет по туризму, областной комитет ДОСААФ, Приволжский сектор управления Гражданской авиации и редакция газеты “Волжский комсомолец”. Программу работы комплексной экспедиции составил старший научный сотрудник Института океанологии АН СССР С. К. Клумов; экспедиция имеет также план исследований от Восточно-Сибирского биологического института. В состав экспедиции входят геоморфолог, врач, геофизик, радист, специальный корреспондент газеты “Волжский комсомолец”, оператор и режиссер Куйбышевской студии телевидения, мастер спорта по туризму и, наконец, геолог Б. Башкатов, тот самый, который вместе с В. А. Твердохлебовым видел чудовище в 1953 году.

Маршрут экспедиции был долгим и нелегким. На лайнере ее участники прилетели из Куйбышева в Иркутск. Затем небольшой самолет высадил участников похода за тайной в поселке Оймякон, где, как известно, расположен полюс холода. Из Оймякона экспедиция на машинах добралась до маленького якутского поселка Томтор. А оттуда отправились пешком на плато Сордоннох, преодолев около 150 километров, где и был разбит базовый лагерь экспедиции.

“Лабынкыр приоткрывает свою тайну” — так называлась беседа с начальником экспедиции, студентом П. Молотовым, опубликованная в газете “Волжский комсомолец” после того, Как участники похода за тайной вернулись из дальних странствий.

Свое интервью П. Молотов начинал с того, что, по его мнению, реальность чудовища в озере Лох-Несс не вызывает сомнений. Несси видели 117 раз, затем с помощью эхолота засекли некую движущуюся точку, и ученые организовали погоню за этой блуждающей точкой; она и оказалась впоследствии лохнесским чудовищем.

Читатель этой книги, видимо, достаточно хорошо информирован, как на самом деле обстоят дела с реальностью Несси… Ну а что сказал руководитель похода за тайной относительно обитателей озер плато Сордоннох?

«Мы несколько раз наблюдали длинный прямой или извилистый след, который мог оставить за собой плавник огромной рыбы или рог животного (многие свидетели утверждали, что лабынкырский “черт” имеет выходящий на поверхность рог), — говорит П. Молотов, подводя итоги экспедиции. — Судя по размерам, след этот принадлежит очень крупному животному. Мы подсчитали скорость, с которой оно движется: вышло не менее 50 километров в час. Мы установили, что никаких гейзеров или других подземных источников на озере нет, и поэтому следы могут быть только “живыми”…

Некоторые свидетели, — продолжал далее руководитель экспедиции, — подтверждали, что они видели “черта” в обоих озерах — и в Воротах, и в Лабынкыре. Предполагалось поэтому, что он может переходить из одного озера в другое либо внешним путем, через соединительную протоку, либо внутренним — под водой. Мы установили, что эту версию следует исключить: уровень воды в Воротах на 170 метров выше, чем в Лабынкыре, поэтому под водой перейти нельзя. Что же касается внешнего пути, то единственная “дорога”, соединяющая оба озера, всего 15–20 сантиметров шириной, а в некоторых местах она и вовсе пересыхает. Значит, если чудовища действительно живут в обоих озерах, то они существуют, так сказать, на автономных началах…

Если коротко резюмировать все наши наблюдения и выводы и прямо ответить на вопрос: существует ли там, с нашей точки зрения, какое-то неизвестное науке животное, ответ этот будет положительным, — заключил руководитель похода за тайной. — Да, в Лабынкыре и в Воротах, по-видимому, живет большое животное. Кто оно — разновидность вымерших миллионы лет назад ископаемых, огромная рыба или родственник и современник ихтиозавра, — предстоит выяснить будущим исследователям».

 

Монстр из озера Хайыр

Исследователи — специально снаряженные экспедиции и просто группы туристов — не раз и не два посещали берега Лабынкыра и озера Ворота. Днем и ночью, при тихой погоде и при сильной волне, вели они наблюдения за озером. На вооружение были взяты акваланги и аппараты для подводной съемки. Но увидеть то, что видели В. А. Твердохлебов и Б. Башкатов, никому не удалось.

Одному исследователю посчастливилось сделать снимок какого-то странного предмета, напоминающего голову на длинной шее. Снимок попал в печать… и эксперты установили, что это коряга, а не голова и шея лабынкырской Несси. Может быть, в Лабынкыре и Воротах никакого чудовища нет?

Но тут неожиданно пришло новое, хотя и косвенное подтверждение бытия чудовища на плато Сордоннох. На страницах газеты “Комсомольская правда” появилось сенсационное сообщение о том, что некое таинственное животное обитает в водах тундрового озера Хайыр, в Якутии за полярным кругом.

Н. Гладких, член биологического отряда Якутского филиала Академии наук СССР, отправился рано утром к озеру за водой. Внезапно на берег выползло странное чудовище. “Маленькая головка, — рассказывал Н. Гладких, — на длинной лоснящейся шее, огромное тело с иссиня-черной кожей, вертикально торчащий спинной плавник”. Ошеломленный биолог бросился прочь и стал звать своих коллег. Однако чудище уже скрылось в глубинах озера. Осталась лишь помятая его туловищем трава — и волна, бежавшая по поверхности озерных вод.

Затем хайырская Несси показалась вновь, и на сей раз ее видели несколько человек: “Неожиданно на середине озера появилась голова, затем плавник на спине. Длинным хвостом существо било по воде, отчего по озеру расходились волны”…

Так писал в “Комсомольской правде” заместитель начальника Северо-Восточной экспедиции МГУ Г. Рукосуев. Целью этой экспедиции был не поиск чудовищ в озерах, а исследование отложений четвертичного периода Куларского хребта и прилегающих к нему районов, где находится и озеро Хайыр.

“К озеру, где обитает существо, нагоняющее страх на местных жителей, не подходят близко даже охотники, — сообщал Г. Рукосуев. — В бассейне реки Омолон множество озер, в которых водится большое количество рыбы: чир, форель, щука, баранатка, и только в таинственном озере, как уверяют, нет рыбы. По геологическим данным, оно совпадает с зоной молодого разлома земной коры. Берега крутые. Глубину озера никто не измерял. Сами местные жители говорят, что оно очень глубокое. Люди много раз слышали глухие звуки на озере и странные всплески, которые приписывали этому чудовищу”.

Параллельно с плановыми исследованиями геологи начали поиски хайырской Несси в водах озера, ибо, по словам Г. Рукосуева, для этой цели экспедиция имела необходимое оборудование. Ноне только экспедиция МГУ, а и другие самодеятельные поисковые группы устремились к озеру Хайыр, чтобы раскрыть тайну неведомого чудища, судя по описанию, являющегося сородичем Несси.

«Я встретился в Москве с Героем Советского Союза, известным летчиком полярной авиации Черевичным и Аккуратовым, заслуженным штурманом СССР, — сказал Г. Рукосуев в беседе с журналистами из газеты “Полярная звезда”. — Они рассказали, что в 1939–1940 годах им часто приходилось летать над озером Хайыр. Однажды они увидели на озере двух больших животных. Самолет шел на высоте 800—1000 метров. Они опустились до 50 метров и отчетливо разглядели черные крупные тела неизвестных существ. Шум самолета их спугнул, и они нырнули.»

На страницах “Полярной звезды” Г. Рукосуев изложил свою гипотезу, объясняющую, каким образом в маленьком, 500×600 метров, не соединяющемся ни с какими другими водоемами озере в тундре могло появиться чудовище, подобное знаменитой Несси. Когда-то на месте тундры плескалось море. Затем оно ушло, а плезиозавр, обитавший в его прибрежных водах, уснул, впал в длительную спячку. Прошли миллионы лет… и тогда динозавр ожил. Подобно тому, как оживают лягушки, перезимовавшие в водоеме, промерзшем до дна, как начинают новую жизнь тритоны, замурованные в вечную мерзлоту.

 

Кого мы ищем?

Во всей Сибири нет озера, похожего на чукотское озеро Эльгыгытгын, имеющего идеальную круглую форму. Озеро было открыто лишь в 1933 году. О нем местные жители сложили много легенд. В одной говорится, что в озере обитает огромное чудовище Калилгу со страшной пастью… Еще один вариант Несси, на сей раз чукотский?

Рассказы о чудищах, обитающих в озерах Сибири, можно найти в фольклоре многих народов, издавна населяющих эти места. Имеют ли они под собой реальную основу, или же являются плодом фантазии, подобно лешим, русалкам, водяным и другим персонажам фольклора и мифологии?

Не только в сибирском фольклоре, но и в фольклоре и мифологии народов, населяющих тундру и тропики, джунгли и горы, можно найти рассказы о различных чудовищах, обитающих в водах рек, озер, болот, морей. Означает ли это, что легенды и мифы обязательно должны иметь реальную почву? Естественно, что в основе фантазии всегда лежит реальность. Но обязательно ли этой реальностью должен быть плезиозавр, цератозавр или другой вымерший динозавр, чудом сохранившийся, пережив миллионы лет, до наших дней?

Дракон был символом императорского Китая. «На протяжении тысячелетий дракон всегда был первым в ряду обожествлявшихся китайцами животных (включая мифических монстров) и растений. Рассказами о драконах буквально заполнены тысячи страниц не только литературных, но и серьезных исторических сочинений, даже классических книг, — пишет советский китаист Л. В. Васильев в монографии “Культы, религии, традиции в Китае”. — Дракон в китайской мифологии имел определенный канонический облик, сущность которого, по традиции, сводилась к композиции из девяти черт: рога оленя, голова верблюда, глаза демона, шея змеи, внутренности черепахи (вариант: живот большого моллюска), когти орла, лапы тигра, уши быка, а также то обстоятельство, что дракон слышал не ушами, а рогами. Разумеется, такого рода мифическая композиция допускала и отклонения — существовали самые различные варианты изображения дракона».

Среди этих различных вариантов можно подыскать и такой, который будет, с известными допущениями, соответствовать облику плезиозавра (змеиная шея) или цератозавра (наличие рогов у рептилии). Дракон в Китае всегда рассматривался в первую очередь как символ дождя и водной стихии. Драконы ведали водами морей и рек, озер и болот, каналов и колодцев. Причем драконы, повелевающие реками, морями и озерами, никогда не поднимались в небо и всегда жили в воде.

По народным поверьям, существует четыре типа драконов: небесный, охраняющий обители богов; божественный, посылающий дождь и ветер; дракон земли, определяющий направление и глубину рек и ручьев, повелевающий озерами и морями; дракон, охраняющий сокровища. Самый древний из драконов — это дракон, связанный с водной стихией, прототип остальных. А что было прототипом этого дракона? Какое реальное живое существо могло трансформироваться в воображении людей в образ фантастического дракона?

Во время религиозных церемоний, посвященных дракону, нередко вместо изображения мифического существа несли… живого крокодила или его чучело. “Я видел, — вспоминал известный американский китаист К. Уильямс, — как во время засухи по улицам Нанкина несли на носилках маленького крокодила, а рядом шли верующие с курительными свечами. Это делалось для того, чтобы вызвать дождь».

Еще в 1913 году в журнале Королевского Азиатского общества была опубликована статья Л. С. Хопкинса “Дракон и аллигатор”, в которой приводились веские аргументы в пользу того, что в глубокой древности прообразом дракона послужил крокодил, точнее, китайский аллигатор, распространенный в нижнем течении реки Янцзы. Среди животных, обитающих на суше, в китайских мифах и легендах первое место отводилось тигру, символизировавшему военную доблесть, властолюбие, отвагу и свирепость. Среди обитателей вод хищный аллигатор был самым сильным существом, и он трансформировался в мифического дракона… Или, может быть, прообразом дракона был не родич динозавров, крокодил (китайские аллигаторы небольшого размера и не превышают 1,5 метра в длину), а настоящий динозавр, в древности сохранившийся на территории Китая, подобно Несси и другим чудовищам, в реальность которых твердо верят многие охотники за неодинозаврами?

В сокровищнице фольклора коренных обитателей Новой Зеландии маори есть цикл рассказов о чудовищах-танифах. Танифы обитают в озерах и в море, есть танифы, живущие в пещерах, и танифы, наделенные способностью летать и говорить по-человечески. Существа эти, разумеется, мифические. Но что послужило их прообразом? В фольклоре маори есть рассказы об огромной птице Руакапанги, на которую охотились в древности. “Огромная птица Руакапанги погибла. Только кости и осколки скорлупы громадных яиц да ее крошечный брат — птица киви — напоминают о ней”,— читаем мы в сборнике “Сказки и легенды маори”, (“Наука” в 1981 году).

Огромная птица Руакапанги — это, вне всякого сомнения, гигантская достигающая трехметровой высоты птица моа, последние экземпляры которой были истреблены в XVIII, а то и в XIX веке (хотя энтузиасты и в наши дни не теряют надежды отыскать в глубине Южного острова Новой Зеландии последних моа). Свидетельства фольклора опираются на реальные факты, огромная птица Руакапанги — недавно вымершая птица, а не выдумка. Ну а танифы?

Мы уже рассказывали о том, что в Новой Зеландии и по сей день сохранилось существо, еще более древнее, чем динозавры, — туатара, или гаттерия. Может быть, оно-то и легло в основу легенд о чудовищах-танифах? Но ведь танифы жили не только на земле, но и в воде. Гаттерия же животное сухопутное… Не сохранилось ли в Новой Зеландии и очень древнее водное пресмыкающееся? Или же танифы, обитающие в воде, — это фантастический образ, порожденный реальными акулами, кашалотами, кальмарами, с которыми хорошо были знакомы маори? Однако в фольклоре маори фигурируют и киты, и акулы, и кальмары, и ящерицы, причем последние “сродни танифам, которые водятся в реках, озерах, глубоких темных ущельях”. Может быть, танифы — родичи не только ящериц, но и Несси, Морага и других существ, предполагаемых неодинозавров?

«В течение нескольких сот лет из уст в уста передаются упорные слухи и невероятные истории о том, что в шотландских озерах обитают “водяные кони” или “водяные быки”, которые только изредка показываются на поверхности, и что каждое такое появление их непременно влечет за собой несчастье. Рассказывают даже, что эти существа выходят на сушу», — так начинает свою статью, опубликованную в журнале “Англия” глава ЛБР, бывший член Британского парламента Дэвид Джеймс. И затем приводит аргументы, согласно которым явствует, что невероятные истории имеют под собой реальную почву, по крайней мере — относительно озера Лох-Несс.

Поискам Несси мы посвятили целую главу, еще одна глава рассказала о конкурентах Несси в других шотландских озерах, озерах Ирландии, Исландии, Канады, о поисках неодинозавров в джунглях и болотах Центральной Африки, о таинственных следах трехпалого. Особую главу мы посвятили сообщениям о том, что и в озерах Сибири — Лабынкыре, Ворота, Хайыре — наблюдалось животное, похожее на неодинозавра. Мы старались как можно ближе к тексту передать свидетельства очевидцев, ибо кто лучше, чем сам очевидец, опишет виденное и пережитое им.

За легендами о черте, драконе, чипекве должно скрываться нечто реальное. Но если мы ищем живое существо, неодинозавра, а не мифического дракона, существо это должно подчиняться железным законам биологии, столь же непреложным, как и законы физики для мертвых тел. Всякое животное должно иметь свою экологическую нишу, оно должно есть и размножаться. Или говоря иными словами, соблюдать правила игры, в которую вот уже несколько миллиардов лет играют все живые существа на нашей планете против неодушевленной природы. Каковы же эти правила игры и учитывают ли их охотники за неодинозаврами?