Коробкова Ольга

Ищу приключения или как выжить в другом мире

   Аннотация:

  Вы всю жизнь мечтали очутиться в другом мире и вот мечта сбылась. Вас призвали избавить мир от Злодея, и дали в помощь команду бойцов. Да вот беда, кто спасет вас от этих бойцов? И что, если вместо того, что бы убить вас, Злодей в вас влюбится? И все хорошо, только злодей вам в дедушки годится. Что же делать в такой ситуации?

   История первая

    Глава 1

    Мечтать не вредно, но лучше это делать тихо

  

  - Добро пожаловать в наш мир, Избранная! - услышала я незнакомый голос, открыв глаза.

  Кажись, попала, причем конкретно. Вот только куда? И для чего?

  Последним, что всплывало в памяти была прихожая моей квартиры. Я надевала кроссовки, а потом темнота.

   Для начала я решила осмотреться и в итоге выяснилось, что я нахожусь на какой - то поляне, вокруг полно деревьев, причем явно не похожих на наши, поют птички, зеленеет травка, а кое - где растут цветы. Напротив, стоит делегация старцев. Всего я насчитала пять штук, все солидного возраста, в мантиях черного цвета с россыпью звезд по подолу, в конусообразных шляпах, седые бороды достают до самой земли (и как они им ходить не мешают?), а в глазах отражается мудрость вселенной. От их взгляда по коже побежали мурашки. И что им надо?

   Так же выяснилось, что я сижу на земле, в странном кругу из камня, чем - то напоминающий наш Стоунхендж и ко мне сиротливо жмётся мой кот Рыж.

  - Добро пожаловать в наш мир, Избранная! - второй раз услышала я.

  - А с чего вы решили, что я Избранная? - решила уточнить я, даже не пытаясь встать с земли.

  Мало ли маньяков на свете. Может эти тоже чего-то ждут. Да и вообще странное место. Как я тут оказалась?

  - О, наш великий магистр Дардамуд сделал вычисления, согласна которым, в этот день и в этот час в нашем мире объявится Избранна. Он дал нам задание его привести, - тут же ответил один из старцев.

  Мда, ничего себе имечко. И что за вычисления?

  - Назовите свое имя, Избранная, - продолжил тот.

  - Лера, - представилась я, пытаясь понять во что влипла.

  - А что это за чудный зверь рядом с тобой?

  - Сам ты чудный, - раздался рядом со мной незнакомый голос.

  Я повернула голову, но кроме Рыжа, рядом со мной никого не было. И тут до меня дошло.

  - Ты говоришь? - удивилась я. - Сам в шоке, - ответил он. - Слыш, а куда мы попали?

  Я впала в прострацию. Ничего себе, оказывается у меня говорящий кот. А что же он раньше молчал?

  - Милейшие, а мы вообще, где находимся? - между тем поинтересовался мой кот у старцев, видя, что я не реагирую.

  - Вы находитесь в мире под названием Кудапой, - взял инициативу один из мудрецов.

  Ого, вот тебе и попали. Я в другом мире, очуметь. Нет я, конечно, мечтала попасть в другой мир. Но это были лишь МЕЧТЫ!

  - Вы призваны защитить этот мир, - патетически изрек третий.

  - Мда, Лер, кажись мы точно попали, - вдруг грустно произнес Рыж.

  'Ага, а как все хорошо начиналось' - подумала я, полностью соглашаясь с мнением кота.

  Думаю, для начала, наверное, стоит представиться.

  Меня зовут Валерия Зябликова, можно просто Лера. Мне двадцать пять лет. Рост примерно метр шестьдесят, фигура стандартная, то есть не фотомодель, но и не колобок. Глаза голубые, но моей отличительной чертой являются волосы. Длинные, до самой попы и ярко фиолетового цвета. Это я неудачно поэкспериментировала в свое время.

   Родилась и жила в славном городе Саранске. Я сирота, поэтому до восемнадцати лет воспитывалась в детском доме, а по истечению срока заключения, мне выделили небольшую однушку на самой окраине города и попрощались. Я, окончила университет, и устроилась на работу своей мечты. А работаю я библиотекарем. Да, вы не ошиблись - именно библиотекарем. Все дело в том, что еще с детства я обожала книги, они уносили меня в другой мир и позволяли не думать о земных заботах. Только в книгах я могла путешествовать по странам и сопереживать героям. Поэтому со своей профессией я определилась довольно быстро. И теперь у меня был полный доступ к всеобразной литературе. Как, это не удивительно, но самым интересным я считала фэнтази, в особенности, когда наши люди попадали в другой мир и вели сражения. Как же я мечтала оказаться на их месте, увидеть эльфов, драконов и других персонажей. Ну, и конечно спасти мир.

  Со своим котом Рыжем, я познакомилась в один из октябрьских дней. Я как обычно шла после работы домой, читая очередное фэнтази приключение. На автомате протянув руку, что бы открыть дверь подъезда, я услышала тихое 'Мяу', опустив глаза, моему взору предстал рыжий котенок, месяца отроду. Он сидел рядом с дверью и дрожал. Я не смогла пройти мимо и, подхватив его на руки, принесла домой. Так он там и остался. С тех пор прошло три года, из маленького котенка Рыж - превратился в здоровенного котяру с рыжей шерстью и зелеными глазами. Теперь мы вместе читали фэнтази, точнее я приходила домой и читала ему вслух. И каждый раз читаю очередную историю, я представляла себя на месте героини, и мечтала попасть в другой мир.

  Кажись - мечта сбылась. Вот только не понятно, радоваться или вешаться.

  - И давно ты говоришь? - шепотом спросила я Рыжа. Интересно же.

  - Только начал, видимо эти что-то намудрили, - кивнул в сторону старцев Рыж. - Слыш, ты в следующий раз будь, поосторожнее в желаниях, а то боюсь, мы конкретно попали.

  Тут трудно было спорить.

  - Сейчас мы отведем вас к нашему Старейшине, - меж тем вещал один из старцев. - Он поможет вам.

  Чем поможет? Вернуться обратно или прижиться тут?

  Нам знаком показали, что нужно вставать и следовать за ними. Переглянувшись с Рыжем, я вздохнула и начала подниматься. Хорошо, что меня вытащили из дома, когда я собиралась гулять, а не из ванной, например.

   На мне были одеты синие джинсы, кроссовки, футболка и толстовка, а рядом валялась моя сумка. Отряхнув одежду от земли и пыли, я повесила сумку на плечо и пошла вслед за старцами, Рыж семенил следом. Идти оказалось недалеко. Один из магов взмахнул рукой, и перед нами образовалась темная воронка.

  - Это портал, он приведет нас к мудрейшему, - пояснил он на мой немой вопрос.

  Я кивнула в знак того, что поняла и прошла в воронку. Оказавшись на другой стороне, я начала осматриваться. Нас занесло в рабочий кабинет, если судить по обстановке. Это было помещение примерно в двадцать квадратов, стены бледно - желтого цвета, на полу ковер с непонятным орнаментом, справа несколько окон почти во всю стену с красными занавесками, с другой стороны несколько стеллажей с книгами, причем стеллажи тянусь до самого потолка. Мне очень захотелось залезть туда и полистать хоть пару книг, но была вероятность, что я даже не смогу понять, о чем они. Посередине кабинета располагался массивный дубовый стол с резными ножками, на котором располагался ворох бумаг, прям как у меня в квартире на столе. Рядом стояло несколько таких же стульев. За столом восседал старец с бородой. На вид ему было около пятидесяти лет. Седые волосы заплетены в косу, глаза цвета лазури осматривали меня с пристрастием, я отвечала тем же. Если присмотреться, то можно было заметить множество мелких морщин около глаз. Одет был в просторную рубаху белого цвета со шнуровкой, а вот про остальное сказать не могу, под столом ничего не видно. Сидел он вполне расслаблено и явно был готов к нашему приходу.

  Знаете, его облик должен бы веять добротой, но в глубине глаз порой мелькали всполохи огня, что заставляло задуматься, действительно ли он так добр.

  - О мудрейший, - обратился к нему один из магов. - Мы привели к вам, Избранную.

  Мудрейший перевел свой взгляд на меня, я улыбнулась. Показывать свой страх я не собиралась. А страшно мне было.

  - Прошу присаживайтесь, - произнес он.

  Я прошла к одному из кресел и села, Рыж тут же оказался рядом и запрыгнул ко мне на колени.

  - Меня зовут Дардамуд, - представился мудрей. - Я являюсь главным магом человеческой расы. А так же ректором одного из престижнейшего учебного заведения. Тебя вызвали сюда, дабы ты помогла нам в уничтожении Темного Властелина.

  Мда, видимо этот Темный властелин преобладает во всех мирах. Придумали бы уже что-нибудь пооригинальнее.

  - А почему именно я? - не удержалась я от вопроса.

  - Нам было предсказано твое появление. Ты должна спасти этот мир, - заявили мне.

  Блин, я, конечно, мечтала попасть в другой мир, но как - то все это страшновато. Да и кто это предсказал?

  - А в чем собственно обстоит дело? - спросил Рыж, видя, что я пока не готова говорить.

  Если Дардамуд и удивился тому, что кот говорит, то виду не подал. Возможно, тут есть и другие говорящие животные. Надо будет побольше узнать о мире и его обитателях.

  - Я думаю, для начала стоит рассказать вам всю историю, - начал он.

  Я согласно закивала. Информация лишней не бывает.

  Как уже говорилось ранее, я попала в мир под название Кудапой. Он имеет один громаднейший материк, который поделен на различные государства. На материке так же имеется несколько крупных озер, зяблые болота, зачарованный лес, пустыня и джунгли. В общем, целый набор различной эко - культуры.

  На данный момент я нахожусь в столице человеческого государства под названием Попадалово. В этом мире существуют эльфы (темные и светлые), гномы, драконы, вампиры, демоны и много других более мелких существ. Магия подвластна только избранным, такие проходят обучение в Академии, причем на платной основе. А если ты не можешь платить, то на тебе проводят обряд и лишают сил. Магия имеет гибридный признак и не разделяется на классификации. Но существуют белые и темные маги. Белые - творят добро, ну а злые наоборот - распространяю зло. На данный момент ситуация такова, что этому миру угрожает Темный Властелин, и согласно пророчеству, избавить от него этот мир могу только я.

  Бредово звучит - согласитесь? Что может сделать хрупкая девушка против громадного мужика.

  Как выяснилось, Темный Властелин обитает на самом краю материка, и идти до него прилично. И чтобы мне не было скучно, маги собрали команду героев, которые помогут в этом нелегком деле. Причем выяснилось, что проводился специальный конкурс на право пойти в поход с Избранной. Осталось немного, во-первых, проверить мои магические способности, во-вторых, познакомить с командой и в путь.

  Для начала было решено проверить мои магические способности. Меня попросили подождать в кресле и удалились, причем всей толпой.

  - Даже не вериться, что мы тут, - сказала я, оглядываясь вокруг. Глаза то и дело останавливались на стеллажах с книгами. Вот бы взять хоть одну.

  - Говори за себя, - сказал Рыж. - Лер, а тебя все это не пугает?

  - Немного, - честно призналась я. - Но, с другой стороны, когда у нас еще будут такие приключения.

  - Ага, сейчас выясним твои возможности и пойдем крушить злодеев, - согласился Рыж. - Главное, что бы злодеи нас не порубили.

  Я мечтательно заулыбалась. Мне уже виделась картина, я стою в сверкающих доспехах на поле битвы, хотя в доспехах будет тяжело. Лучше так - на мне надета невесомая кольчуга лучшей гномьей работы, в одной руке меч, а в другой голова поверженного врага. Брррр....Нет, лучше в одной руке меч, с которого капает кровь поверженного врага, а в другой кинжал. За спиной веют крылья. Почему крылья? А хочется, я ведь должна обладать выдающимися магическими способностями. Ведь в книгах, что я читала, все попаданцы сразу же становились самими классными, сильными и мудрыми. И побеждали всех злодеев, а так же находили любовь всей своей жизни.

  За всеми этими мечтами, я не сразу заметила, как вернулись маги. В руках одного из них была сфера, наполненная серой дымкой.

  - Это сфера истины, - сказал Дардамуд. - Тебе нужно взять её в руки, она поменяет цвет, и мы узнаем, какая сила в тебе преобладает.

  Я с предвкушением подошла к сфере и взяла её в руки. Все затаили дыхание. Сфера засветилась, помигала и стала прозрачной.

  И что это было?

  - ЧТО!!! - воскликнул Дардамуд. - Как такое может быть?

  Остальные испуганно подпрыгнули и уставились на меня с неодобрением в глазах.

  - А в чем собственно дело? - удивленно поинтересовалась я.

  - В тебе совершенно нет магических сил, - сказали мне.

  Мечты разбились прахом, крылья исчезли, меч стал тяжелым, да и кольчужка потемнела.

  - Вот дела, - услышала я голос Рыжа.

  Как нет способностей? Не может быть! Они должны быть. Другого просто не дано. Все попаданцы получают силы. Так не честно!!

  - А может, проверим еще раз? - предложила я, с надеждой в глазах уставившись на Дардамуда.

  - Нет смысла, сфера сразу показывает результат, - разбил мои надежды Дардамуд, опускаясь в кресло. - Я не понимаю, как такое возможно?

  Я опустила голову. Ну, вот и крах всем мечтам. Не быть мне магом.

  - Лер, ты не расстраивайся, - утешал меня Рыж. - Ты будешь первой героиней, не обладающей магическими способностями. Что мы без них не справимся с этим Злодеем? Справимся.

  Я посмотрела на своего кота и улыбнулась. Защитник мой.

  А, ведь он прав. Подумаешь, не буду магом. Русские не сдаются! Справлюсь. С моей смекалкой и наглостью Рыжа, мы везде пролезем.

  - Лера, а как у вас дела с обороной обстоят? - вдруг спросил Дардамуд.

  С чем?

  - Не поняла. С какой обороной? - решила уточнить я.

  - Ну, вы владеете мечом?

  Я отрицательно покачала головой.

  - Луком? Кинжалом? Топором?

  По мере того, как я отрицательно качала головой на все его вопросы, Дардамуд становился все краснее и краснее, видимо эмоции зашкаливали.

  - Как!!! Как такое возможно!!! - взревел он. - За что мы так прогневали богов, что нам прислали недоделанную Избранную. Она даже оружием не владеет.

  - Сам ты недоделанный, - оскорбилась я.

  Ну, подумаешь, не умею я мечем махать, и ножи кидать. Будто тут все такие мастаки. И вообще это они меня сюда засунули, так что прошу обойтись без оскорблений.

  - И что мне с вами делать? - устало поинтересовался Дардамуд.

  - Вернуть обратно, - предложил Рыж. Я даже готова была с ним согласиться.

  - Нет, раз уж вас выбрали, значит, вы и пойдете.

  - А можно хотя бы узнать суть пророчества? - вдруг спросил Рыж.

  Дардамуд посмотрел на моего кота и видимо, что - то для себя решив, полез в шкаф. Через пять минут нашему взору предстал огромный талмуд страниц на девятьсот. Кожаная обложка слегка потерта, страницы пожелтели, но все знаки хорошо сохранились. Дардамуд пролистал половину и, найдя нужное протянул нам. Я осторожно взяла книгу и уставилась на текст:

   'Когда исчезнет последняя надежда на спасение, в этот мир будет призвана дева. Она станет Спасительницей для мира и существ населяющих её. Лишь она сможет победить Зло. Собрав команду из храбрейших бойцов, она кинется в бой и принесет в мир Эру процветания'.

  Мда, какое - то размытое пророчество. Толком ничего и не понятно. Под эти определения может подойти любая. Но радовало, что я вообще могла прочитать, что там написано. Значит и другие книги мне доступны.

  - А с чего вы решили, что это я? - спросила я, отдавая книгу обратно. - Ведь в книге не слова не сказано о том, как выглядит эта самая Спасительница.

  - О, все очень просто, - пояснил мне Дардамуд. - Мы очень долго проводили различные вычисления и рылись в архивах. И нам удалось выяснить, что в день равноденствия откроется портал и призовет к нам Спасительницу.

  Ну, даже не знаю что сказать. Все так размыто, хотя меня сюда и в правду порталом затащило. Я собиралась пойти погулять, и заодно купить продуктов. Нагнувшись, что бы погладить Рыжа, я заметила, как рядом со мной возникает черная воронка, и не успев даже пикнуть, меня затянуло туда. Ну, а на другой стороне меня уже ждали старцы.

  - Ну, хорошо, с одним мы определились, - после минутного молчания сказала я. - А как же на счет того, что я должна пройти обучение?

  - В этом нет необходимости, - заявил Дардамуд. - В тебе изначально заложены все знания. Иначе ты бы не попала сюда.

  Вот тебе и заявление. То есть, меня хотят отправить на баррикады, даже не обучив достойно? Не, я так не хочу. Сначала знания, потом поход.

  - Я не согласна, - тут же заявила я.

  - Мы дадим тебе краткий справочник, в нем будет вся нужная тебе информация, - обнадежил меня Дардамуд.

  Краткий справочник? Они издеваются? И что я с ним делать буду? Представляю себе картину, нападет на нас зверь, а я буду сидеть, и листать книгу, пытаясь понять, как его убить. Да меня за это время успеют разделить на кусочки.

  - А как на счет денег? - вдруг спросил Рыж.

  - Денег? - удивился один из старцев.

  - Да, денег. Или вы думаете, мы воздухом питаемся? Нам и одеться надо, не может же Избранная весь путь в одних штанах проделать?

  В этот момент мне очень хотелось обнять своего котика, но я сдержалась. Молодец! Я так - то сразу об этом и не подумала. Деньги нам определенно пригодятся.

  - Я думаю, мы можем выделить некоторые денежные средства, - после минутного молчания изрек Дардамуд.

  - А поконкретнее? - не унимался Рыж. - Огласите сумму, пожалуйста.

  - Тысяча золотых вас устроит?

  - Ну, это смотря какой у вас ценовой набор, - не растерялся Рыж.

  Как оказалось, с деньгами тут все просто. Существует три вида монет - бронза, серебро и золото. Одна золотая монета равна ста серебряным, а одна серебряная - ста бронзовым. Хороший ужин в приличном трактире обойдется в десять бронзовых монет, а комплект одежды в среднем в тридцать бронзовых. Так, что мы получались очень даже богатыми.

  - Для начала сойдет, - уверил их Рыж. - А теперь не могли бы вы показать нам карту, что бы понять где мы находимся и куда идти.

  Дардамуд кивнул и вновь полез в шкаф, достав оттуда карту. Разложив её перед нами, он начал пояснения.

  - Вы находитесь в столице людей Попадалово. С юга мы граничим со светлыми эльфами, а с севера с оборотнями. Крепость Темного Властелина находится на севера - востоке, около самого моря. Для того, что бы туда попасть вам придется пройти через земли вампиров, оборотней и драконов. Так же вам придется пересечь Зеркальное озеро, Призрачные болота и многое другое. Мы дадим вам с собой карту, чтобы вы не заблудились, хотя в вашей команде будут опытные люди.

  - Ничего себе путешествие, получается, - удивленно произнесла я. - А как мне победить этого самого Властелина?

  - Этого мы не знаем, - сказал мне Дардамуд. - Тут вы сами должны действовать.

  Это как сами?

  - А хоть портретик этого Властелина у вас есть? - спросил Рыж.

  - Нет, - ответили ему.

  - И как мы его узнаем? А то вдруг не того убьем?

  - Поверьте, вы его не с кем не перепутаете. Это воплощение самого Зла!

  Вот тебе и описание. Очень напоминает сказку 'Иди туда, не знаю, куда и принеси то, не знаю что'. Весело. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Хотя сама затея мне нравится все меньше и меньше.

  - А команду я увидеть могу? - спросила я. Надо же хоть с будущими соратниками увидится и понять, что они из себя представляют.

  - Конечно, - ответил Дардамуд. - Прошу за мной.

  Он встал и направился к двери, мы с Рыжем последовали за ним. Из кабинета мы попали в длинный коридор, выложенный серым кирпичом. На стенах висели портреты старцев в мантиях, и подписями под ними. Видимо это была галерея самых выдающихся личностей. Встречались окна в полный рост, а вот людей не попадалось.

  - Как - то у вас тихо, - заметила я.

  - Сейчас в Академии время каникул, поэтому так тихо, - пояснили мне.

  Теперь понятно. После прохождения коридора, нас ждала лестница, ступеней так в шестьдесят. Рыж, оценил их количество и быстро взобрался мне на руки.

  - С ума сошел, - зашипела я. - Ты тяжелый.

  - Я не тяжелый, - заявил он. - И вообще скажи спасибо, что я нам денег добыл. Так что неси и не ной.

  Я посмотрела на кота возмущенным взглядом, но была проигнорирована. Пришлось нести. К концу лестницы хотелось сесть и не двигаться, но моя делегация даже не запыхалась, поэтому пришлось сохранять лицо и двигаться вперед. Через несколько минут мы вышли на улицу и оказались перед входом в парк. Видимо тут отдыхали студенты между занятиями. Тут было много деревьев, стояли скамейки, и был виден фонтан, между всеми зданиями тянулись мощеные дорожки из камня, рядом с входом располагались клумбы с самыми разнообразными цветами. В общем, довольно приятное место. Осмотревшись кругом, я заметила, что мы как - будто находимся в кольце из зданий, они окружали парк со всех сторон. Все постройки были примерно по пять этажей, сделанные из кирпича и совершенно одинаковые. Тут очень просто запутаться, особенно если не знаешь куда тебе надо. Хорошо, что я иду с сопровождением.

  Мы прошли вглубь парка, где нас уже ждала команда бойцов. Увидев, кого мне навязывают в путь, я слегка удивилась. Может они шутят? С такими бойцами нам бой не выиграть, скорее нас тихо Темный Властелин прикопает. И как они вообще конкурс прошли? И что это был за конкурс?

  - Вот это номер, что б я помер, - произнес Рыж, оглядывая собравшихся.

    Глава 2

    Новые знакомства, которых порой лучше избегать

  Я с мнением Рыжа была полностью согласна. И первой мыслью было повернуться и бежать назад, но я поборола это чувство.

  - Лера, позволь представить тебе твоих спутников, - произнес Дардамуд и указал на первого их них. - Это Феоктианий эль дэ Винзор. Он самый лучший лучник и лекарь среди светлых эльфов.

  Моему взору предстал эльф. Высокий, тощий парень, с пепельными волосами, заплетенными во множество косичек, переплетенных между собой и голубыми глазами с пушистыми ресницами. Причем глаза были холодными, казалось что он готов убить меня прямо на месте. Одет он был в обтягивающие штаны, светло - коричневого цвета, зеленую тунику, на ногах тапочки, чем - то напоминающие наши балетки. За спиной висел колчан со стрелами и лук, а на боку был пристегнут тонкий клинок.

  Какой красавец. Всегда мечтала познакомиться с эльфом. И не только познакомиться. Во всех книгах, которые я читала, они были в фаворите.

  Я уставилась на эльфа влюбленным взглядом, но в ответ удосужилась такого презрительного неодобрения, что даже слегка растерялась.

  - Лер, а что он такой тощий? - вдруг спросил Рыж. - Его что, дома не кормят?

  Я посмотрела на Рыжа и поняла, что он заметил, мою реакцию на эльфа, и теперь пытается помочь не упасть в грязь лицом.

  - Нет, скорее ему так легче прятаться вреди листвы, что б враги не заметили, - высказалась я.

  Эльф смерил нас возмущенным взглядом и произнес:

  - Да как вы смеете оскорблять меня Феоктиания эль дэ Винзор. Я самый лучший среди своей расы. Я..

  - Слушай ты, Феок..., - начал Рыж. - Блин, что за имя! Язык сломаешь. Что ж ты так своим родителям не угодил, что они тебя так назвали. Будешь Федей.

  Я смотрела на то, как вышеупомянутый эльф меняется лицом, сначала было изумление, затем гнев.

  - Итак, Федя, - меж тем продолжил Рыж. - Перед тобой, Избранна, так что будь любезен вести себя, как подобает эльфу. Если бы не мы, тебя бы тут не было.

  Федя хотел возразить, но передумал. Нас снова окатили презренным взглядом и отвернулись. Да, Рыж за словом в карман не полезет. Я еще раз осмотрела эльфа и заметила, что тот постоянно трет пальцы на левой руке, будто пытаясь смыть грязь. Странный он.

  Моя любовь к эльфам приказала долго жить и ушла заливать горе. Нет, я, конечно читала, что эльфы весьма притязательный народ и любят себя, но не до такой же степени. Нам все-таки предстоит вместе работать.

  - А это принцесса Ариэлла тор дэ Монпадур, - продолжил Дардамуд. - Она представитель людей.

  - Можно просто Элла, - представилась она.

  Это была миниатюрная девушка. Типичная блондинка с голубыми глазами, которые были густо подведены, и в которых не отражалось ни грамма интеллекта.

  И как она сюда попала? Что за кастинг тут проходил?

   Одета наша принцесса была в платье цвета осененного листопада с глубоким вырезом и рукавами-фонариками, и ко всему этому добавлялся кринолин. На голове сооружена высокая прическа из переплетающихся локонов, а на ногах были надеты туфли, явно не предназначенные для прогулки по лесу.

  Интересно, как она в этом путешествовать будет?

  - А она тут для чего? - снова подал голов Рыж.

  - Только невинная дева способна разрушить злые чары, - патетически заявил Дардамуд.

  Мы с Рыжем переглянулись и попытались скрыть улыбки. Какие-то у них странные взгляды на вещи. Мало того, что нам достался недоделанный эльф, так еще и принцессу презентуют. Причем невинную. Детсад, в общем.

  - Это Горил Большой Топор, - продолжил Дардамуд.

  Мамочки! А этот нам зачем? Может двумя бойцами обойдемся?

  На меня смотрел мужик ростом метра два, косая сажень в плечах. Одетый в безрукавку на голый торс, и рваные штаны. За спиной выглядывал топор, на поясе висел меч. Но, самым, примечательным была растительность по всему телу. Лицо было усеяно шрамами, в обоих ушах висели серьги, а на голове повязана бандана. Вылитый бандит, другого определения я подобрать бы и не смогла.

  Мое чувство самосохранения требовало как можно скорее бежать отсюда, причем все остальные органы были ЗА. Знаете, если встретить такого в темном переулке, то потом всю жизнь заикаться будешь.

  - И в правду чем - то на гориллу смахивает, - раздался голос Рыжа.

  Я была с ним полностью согласна, но решила об этом никому не говорить. Мне еще жизнь дорога. А этот прихлопнет и не заметит.

  - Это Дуболом дэр Дубощит, представитель гномов.

  Я посмотрела на вышеупомянутого. Ну, что я могу сказать, одно разочарование. Гном оказался мне по пояс высотой, одетый в штаны, рубаху и кольчугу. В руке секира, на поясе клинок. С плешью на голове, но с густой рыжей бородой. От него за милю несло перегаром. Но самым примечательным было золотое кольцо в носу, а так же шрам над правой бровью, делающей его лицо еще более устрашающим.

  На быка похож. Интересно, зачем ему кольцо в носу? Может обычай какой?

  - Какой милый гном, - прокомментировал Рыж. - Особенно, запах потрясный.

  Мда команда с каждым участником становится все интереснее. Аж плакать хочется.

  - Ну, и на конец, хочу представить вам вашего коня, - сказал Дардамуд, указывая на лошадку, объедающую один из кустов. - Это Василейс Быстрые Копыта.

  Я посмотрела на коняшку. Он был белоснежного окраса, с длинной гривой и хвостом. Красавец, всегда питала слабость к лошадям.

  - Рад познакомится, - произнес конь, подходя ближе.

  Мы с Рыжем выпали в прострацию. Говорящая лошадь, вот это номер.

  - Лошадка говорит, - первым нарушил молчание Рыж.

  - Сам ты лошадка! - возмутился он. - Я конь.

  - Да какая разница, - ответил Рыж. - Давай ты у нас Васей будешь, а то пока тебя позовешь, враги рагу сделать успеют.

  - Я не против, - согласился Вася.

  Ну хоть один вменяемый попался. И за что мне такое наказание? В следующий раз буду мечтать о доме или о деньгах, вдруг повезет.

  - Вот и вся команда в сборе, - сказал Дардамуд. - Завтра с утра можете отправляться. Ждем вас около ворот в семь утра.

  Команда поклонилась и разошлась, оставив нас с ректором. Я даже слегка растерялась.

  - А нам, что делать? - спросила я.

  - Для начала, вам стоит прогуляться по рынку, - предложил Дардамуд. - Он находится в пяти минутах ходьбы от Академии, ночевать будете тут. Комнату вам предоставят. А теперь извините, но меня ждут дела.

  Дардамуд отдал нам кошель с монетами и откланялся.

  - Ну, что за покупками? - спросил Рыж.

  Я согласно кивнула и направилась к воротам. За ними нас ожидал шумный город. Академия располагалась в самом центре города. Следую совету ректора, мы направились на рынок. Пока мы шли, я решила осмотреться. Домики тут были примечательные. Высота домов была не более трех этажей, но каждый дом имел свой цвет. Прям как радуга, то синий, то зеленый. Крыша выложена черепицей. Окна с витражными стеклами. Красота. Я бы не отказалась тут поселиться.

  В основном нам по дороге попадались люди, но несколько раз встречались представители других рас. Например, меня очень поразил тролль. Его кожа была серого цвета, из одежды только набедренная повязка и палица в руке, а ростом он был метра два, не меньше.

  Как я поняла, тут преобладал феодальный строй. Женщины в основном ходили в длинных юбках, рубашках с рукавом и повязкой на голове. А более богатые носили платья в сочетании с кринолином. Мужчины тоже не сильно отличались в одежде, штаны да рубахи, а более богатые одевали еще и сюртуки. Отличить одних от других можно было только по качеству одежды. Дети были более свободны в выборе, но на улице их было совсем мало. Несколько раз я встречала девушек в штанах и с мечом за спиной. Видимо наемницы.

  Моя одежда разительно отличалась от принятого в этом мире, и я не раз удостаивалась удивленного взгляда, но подойти никто не рискнул.

  Тихо мирно мы с Рыжем добрались до рынка.

  Ну что я могу сказать. Рынок был в точности похож на наш современный базар. Множество палаток различной расцветки и вместительности. Толпа народа снующих между рядами, торговцы - созывающие покупателей и рекламирующие свой товар.

  Я сначала даже растерялась. Что мне нужно и куда идти? Я раньше в поход никогда не ходила, да и в ближайшее время не собиралась.

  - Ты что встала? - спросил Рыж.

  - Да, вот думаю, что нам надо, - ответила я.

  - Так, сейчас подумаем, - ответил Рыж. - Ну, во-первых, тебе нужна сменная одежда и обувь, во-вторых, всякая мелочь, вроде расчески, заколки и так далее, ну и, в-третьих, тебе нужно иметь оружие.

  - Оружие?

  - Ага, хоть нож то нам нужен. Так что для начала идем искать тебе одежду.

  И все-таки умный у меня кот, все решил и по полочкам расставил.

  Мы вошли на рынок и огляделись. Рядом со мной оказались палатки с травами и специями, рядом продавали фрукты и овощи. Одежду мы смогли обнаружить лишь спустя минут двадцать, причем Рыж привел меня не в палатку, а в магазин.

  - И зачем мы тут? - удивилась я. - На рынке выйдет дешевле.

  - Ага, и всунут тебе какую - нибудь гадость или подделку, - ответил Рыж, осматривая магазин. - А нам нужны качественные вещи.

  Я согласилась с этими доводами, и мы вошли внутрь. Это был магазин одежды. В просторном помещении размещалось несколько лотков с мелкой бижутерией, стояли манекены с одеждой, а в самом углу стоял уютный диванчик, рядом с которым располагался резной столик.

  - Чем могу помочь? - услышала я.

  Повернувшись на голос, моему взору предстала эльфийка. Беловолосая, голубоглазая эльфийка с точеной фигурой.

  - Мне нужна походная одежда, - пояснила я.

  - Хорошо, - кивнула она. - Присаживайтесь, я сейчас вам что - нибудь подберу.

  Мы с Рыжем сели на диван и стали ждать. Через несколько минут появилась эльфийка с ворохом одежды в руках, и началась примерка.

  Некоторая одежда вызывала у меня просто панический ужас, как такое вообще можно было носить? Зато Рыж развлекался во всю.

  Я зашла в примерочную, и мне протянули первый наряд. Это оказались штаны из кожи, облегающие меня так, что я шагу ступить не могла. Да и слишком жарко в них.

  - Ого, а тебе идет в обтяжку, - прокомментировал Рыж.

  Я гордо промолчала и пошла, мерить следующие. На этот раз штаны представляли собой буденовца красной армии, затем мне дали утепленные штаны из шерсти животного, названия которого я даже произнести не смогу. В общем, полчаса прошли впустую, мне ничего не понравилось.

  - Скажите, а у вас нет обычных штанов? - спросила я, устав от всех этих примерок.

  - Есть, сейчас принесу.

  Блин, а вот раньше нельзя было сказать, зачем вообще эти вещи тогда приносили. Я начинала злиться. Тут снова появилась эльфийка, неся в руках несколько пар штанов. Эти экземпляры сели как влитые. Они даже чем - то напоминали мои джинсы и были очень удобные. Я взяла сразу три штуки, к ним же подобрала несколько блузок, различных цветов, пару туник, ну и всякой женской мелочи. Так же я купила себе походную куртку.

  После магазина одежды мы зашли в обувной, тут торговал гном. Это был невысокий, коренастый житель чем-то напоминающий Дуболома, но от этого хоть перегаром не разило. Одет в дорогой костюм. Он встретил нас самой приветливой улыбкой и тут же стал показывать товар. В его магазине была обувь на любой вкус и кошелек. Я подобрала себе миленькие сапожки на небольшом каблуке, что-то вроде балеток и одни босоножки.

  - А это тебе зачем? - спросил Рыж, указывая на босоножки.

  - А вдруг пригодятся, - ответила я, прижимая их к груди.

  Рыж не стал спорить и махнул лапой. Должны же быть у девушки маленькие слабости.

  После обувного мы вернулись на рынок и купили различной мелкой фурнитуры, вроде ниток и иголок. Так же я приобрела два пледа и зачарованную сумку. Её суть сводилась к тому, что сколько бы вещей в неё не положили, она весила не более килограмма. Ну, просто мечта всех женщин. Так что поход по магазинам можно считать удавшимся. В оружейные ряды мы заходить не стали, все - равно я в этом не разбиралась, вместо клинка мы купили несколько обычных ножей. Может и пригодятся.

  На обратном пути мы не встретили ничего интересного. Охранник на воротах Академии даже не удосужил нас взглядом. Меня это немного смутила. А вдруг я вор или еще хуже. Неужели у них тут нет преступности?

  Возник вопрос: Куда идти?

  И тут прям в воздухе передо мной появился листок, я, недолго думая взяла и открыла его.

   'Лера, ваша комната находиться в главном здании. Комендант в курсе, он вас проводит. Жду вас завтра возле ворот в семь утра. Ректор Дардамуд.'

  Семь утра, какой ужас. Нет, я и раньше вставала в это время, просто в связи со всеми этими событиями хотелось хоть немного отдохнуть. Но, видимо покой нам только снится.

   Ну, что ж пора наведаться в нашу комнату. Я кивнула Рыжу и мы пошли в главный корпус. Комендант оказался на месте. Это была довольно полная женщина, неопределенного возраста, но с проницательными глазами.

  - Ваша комната сто третья, - сказал она. - И что бы никаких шатаний ночью, я слежу за порядком.

  Я заверила её, что со мной проблем не будет, и пошла, осматривать покои. Наша комната оказалась на третьем этаже, почти у самой лестницы. Я вставила ключ и повернула, раздался щелчок, и я открыла дверь. Ну, обстановка прямо таки спартанская.

  В комнате стояли две кровати с подушками и одеялом, между ними стоял стол с приставленными стульями, с лева был шкаф, а справа еще одна дверь. Это оказалась ванная. Стены всех помещений были серого цвета. В общем, тут все сделано для того, что бы ученики, не отвлекались от учебы. Посмотрев на время, я поняла, что пора принимать душ и отправляться на покой. Когда я вышла из ванной, Рыж уже сопел на одной из кроватей, и я последовала его примеру.

  ***

  - Вставай соня, - ворвался в мой сон, голос Рыжа. - Труба зовет.

  - Не хочу, - ответила я, натягивая одеяло. - Мне такой сон потрясающий снился.

  - Дай угадаю. Небось, снилось, как эльф тебе в любви признается?

  - Неа, - ответила я, хотя он был прав. - Ладно, твоя взяла, встаю.

  Я откинула одеяло и села на кровати. Вставать не хотелось, но выбора не было. Мысленно дав себе пинка, я поплелась в ванную. Там я быстро влезла под холодный душ, дабы быстрее проснуться. Спустя полчаса я была готова. На этот раз я надела штаны, купленные ранее и рубашку, на ноги надела балетки, а волосы собрала в хвост. До выхода оставалось еще минут десять, и я решила осмотреть свою сумку. Произведя необходимую ревизию, выяснилось, что в этот мир я взяла с собой косметичку с различной косметикой и прочими женскими штучками, телефон, плеер, несколько шоколадок (я не могу жить без сладкого), блокнот с ручкой, зонт, и всякую мелочь. Мда, не густо, половина мне тут даже не пригодиться.

  - Пора, - вырвал меня из раздумий, голос Рыжа.

  Я встала и, закинув сумку на плечо, пошла встречать свою команду. Не поверите, но я пришла первой. Через пару минут подошел ректор Дардамуд, а еще минут через десять все остальные, причем почти одновременно.

  - Итак, раз все в сборе, мы можем начать, - прозвучал голос Дардамуда. - Я тут накидал примерный план маршрута. И еще, Лера, я выяснил, что для того что бы убить Темного Властелина, тебе нужно заглянуть в Храм Судьбы, он находится в Долине Слез. Оракул подскажет тебе, как действовать дальше.

  Я взяла протянутую карту и кивнула.

  - Сейчас вам надо ехать на восток, - продолжил Дардамуд. - До Долины Слез вы должны добрать за три - четыре дня. А далее уже как скажет Оракул.

  Все закивали, подтверждая слова Дардамуда.

  - Я думаю, стоит уже поехать, - сказал Рыж.

  Ко мне тут же подошел Вася и встал правым боком. Я посмотрела на него и ужаснулась. Мне придется ехать верхом. А ведь раньше я никогда этого не делала.

  - А может, я пешком пойду? - спросила я.

  - Ты не умеешь ездить на лошади? - воскликнул Федя, держа на поводу легконогую лошадку, бежевого окраса.

  - Ну, мне как - то не приходилось ранее сидеть в седле, - попыталась оправдаться я.

  - Ничего страшного, - влез на мою защиту Вася. - Я тебя не уроню.

  Я вздохнула и поставила ногу в стремя, а затем и сама влезла. Пару минут ушло на то, что почувствовать себя удобно, после этого ко мне на колени влез Рыж.

  - Готова? - спросил Вася.

  - Кажется да, - не очень уверенно ответила я, хватаясь за поводья.

  Вася тряхнул головой и сделал несколько шагов. Поняв, что падать я не собираюсь, пошел быстрее.

  А все - таки прикольно ехать верхом. Мне нравится.

  После десяти минут судорожного держания поводьев и ожидания неминуемого падения, я немного расслабилась и огляделась. Мне было интересно, на чем едут мои спутники. Элла ехала на каурой лошадке, Дуболом на пони шоколадного цвета, а вот у Горила была необычная лошадь. Это даже лошадью назвать сложно. В холке сантиметров семьдесят, бурого цвета. Знаете, она больше напоминала нашу гиену, но раза в четыре больше.

  Такое ночью увидишь, всю жизнь заикаться будешь.

  Разговаривать никто не хотел, все делали вид, что заняты своими делами. А точнее делали вид, что они полностью поглощены поездкой.

  Ну, и ладно. Не очень то и хотелось общаться.

  - Рыж, как думаешь, что нас ждет у Оракула? - спросила я шепотом.

  - Без понятия, - ответил Рыж, открывая глаза. - Лер, давай на месте думать будем, а сейчас дай поспать.

  - А ночью ты что делал?

  - Знакомился с местный населением, - ответил мне Рыж, и закрыл глаза.

  Понятно, опять с кошками гулял. Он у меня еще тот гуляка, по весне мог дома несколько дней не появляться. Так как общаться со мной никто не хотел, я решила немного поразмышлять.

  Если честно, то мне было страшно. Я совершенно не представляла, что делать. В книгах, которые я читала, все главные героини обладали неимоверными способностями, владели оружием и вокруг были друзья. А в моем случае все наоборот, способностей нет, меч держать не умею, и кроме Рыжа никого. Тоска накатывала просто волнами. Как быть? Вот мне даже интересно, на что рассчитывает Дардамуд, отправляя меня против Черного Властелина, который навевает ужас на всех. Да еще дает в команду непонятно кого. Мне даже стало интересно, что же за конкурс проводился? По каким критериям отбирали кандидатов?

  Одна принцесса чего стоит, да она, наверное, кроме танцев и вышивания ничего не знает, хотя я не лучше. Гном, видимо очень любит спиртное, по нему видно, что в седле он держится с трудом. Шкафоподобный верзила тоже не внушает доверия, от одного его взгляда становится жутко, маньяк натуральный. Ну, и конечно эльф. Это вообще эксклюзивный экземпляр. Таких редкостных задавак еще найти надо. Конечно, во многих книжках эльфов описывают как верховную расу, которая считает себя выше всех. Но не да такой же степени! Единственный кто мне нравился - это Вася. Он старался везти меня очень аккуратно, то и дело, поворачивая голову и проверяя на месте ли я. В общем, компания подобралась совершенно неадекватная. Надо будет на ночлеге хоть узнать о них побольше.

  Как только мы выехали из города, то сразу же оказались на полупустой дороге, если первое время нам еще встречались путники, спешившие попасть в город, то чем дальше мы отъезжали, тем меньше народу нам встречалось. Дорога по которой мы ехали во всех сторон была окружена полями, на которых росли неизвестные мне растения. Как мне сказали, сейчас была середина лета, так что с погодой нам повезло. Солнце светило на горизонте и пока было не очень жарко. Видимо сельское хозяйство тут было неплохо развито, так как уже на протяжении двух часов мы ехали в окружении полей.

  Просто так ехать было скучно и я решила немного себя развлечь.

  - Вася, - обратилась я к коню. - А ты не расскажешь, как тут все устроено, что бы я впросак не попала.

  - Тебя что интересует? - поинтересовался он, поворачивая голову.

  - Ну, например, как я должна обращаться к людям? - после минутного молчания, ответила я. - И кто тут вообще обитает? В плане разумных существ.

  - О, это надолго, - начал Вася.- Ну, слушай. Если тебе нужно обратиться к кому - то, кто имеет титул, то сначала идет приставка лиэн или лиэна. Если к простолюдину, то сэр или мэм. В этом мире живет много разумных существ. Эльфы, оборотни, гномы, люди, демоны, русалки и всякая мелкая шушера.

  - Русалки, - прошептала я, сверкая глазами.

  Мне тут же вспомнилась сказка про Русалочку.

  - Да, но с ними надо быть осторожнее, - обломал меня Вася. - Они любят заманивать усталых путников поближе к воде и топить их. Особенно их привлекают мужчины.

  Вот и сказочке конец. А я уже размечталась, как познакомлюсь с русалкой и возьму в подарок пару чешуек.

  - Самыми мудрыми являются драконы, - продолжил Вася. - Но без платы они ничего делать не будут, причем плата не обязательно должна быть деньгами, они сами определяют, чем будет расплачиваться обратившийся. Если я не ошибаюсь, то Дардамуд дал тебе краткий справочник, советую почитать.

  Да, что-то такое мне перед поездкой вручили, правда я не посмотрела и засунула это в сумку.

  - Вась, а ты вообще, почему разговариваешь? Или у вас все лошади разговаривают?

  - Нет, - усмехнулся он. - Я неудачный эксперимент. Один из учеников что - то в формуле напутал и вот результат.

  - Понятно. А когда привал будет? - спросила я, потирая спину.

  - Да, вообще скоро должен быть, - немного подумав, сказал Вася.

  Я замолчала и попробовала сесть поудобнее. Нет, это просто пытка ехать на лошади столько времени. Ноги болят, спина ноет. Я даже не представляла, как буду слезать с Васи.

  Все время, пока мы с ним вели беседу, остальные делали вид, что им это не интересно, но я видела как эльф, то и дело поворачивал уши в нашу сторону. Видимо любопытство присуще даже ему.

  Еще через полчаса мы въехали в небольшую рощу.

  - Привал, - объявил Федя.

  Рыж тут же проснулся и, спрыгнув с моих колен, полетел в кусты. А передо мной встала задача, как слезть с Васи. Я вздохнула и перекинула ногу, а затем просто съехала по его боку. Стоило ногам коснуться земли, как они предательски задрожали и я села на попу. Эльф злорадно улыбнулся.

  Ну, подожди милый, мы еще с тобой пообщаемся. У меня в школе всегда было отлично по химии, и цвет моих волос говорит сам за себя.

  Мне удалось подняться с третьей попытки, и я решила, что сначала надо удовлетворить зов природы. Я пошла в след за Рыжем и через минуту оказалась возле вожделенных кустов. Встал вопрос, как быть? Это в книгах такие моменты всегда оставались за кадром, а тут реальный мир. Осмотревшись вокруг и убедившись, что рядом никого не наблюдается, я принялась за дело.

  'Ну, вроде все', - подумала я, оправляя рубашку, как вдруг справа промелькнула тень. Я замерла. По спине пробежал холодок. Вот и сходила по делам. Осмотрительнее надо было быть. Я уже попрощалась с жизнью и тут из кустов показалась довольная морда Рыжа.

  - Рыж, - со вздохом сказала я. - Ты меня напугал.

  - Ой, да ладно тебе, - ответил Рыж. - Тут все свои.

  - А вот это не факт. Еще не понятно, что тут водится.

  - Ладно, пошли к остальным, - не стал спорить со мной Рыж

  Мы вышли из кустов и направились к привалу. Вся наша компания дружно поглощала бутерброды, запивая их отваром. Как только я подошла к ним, Дуболом протянул мне мою порцию. Скромненько, мне досталось два бутерброда, один из которых пришлось отдать Рыжу. Отвар мы тоже поделили на двоих. Так и с голоду ноги протянуть можно. Хорошо, что у меня в сумке шоколадка есть.

  - Если все поели, то нам стоит двигаться дальше, - произнес Федя. - Через пару часов будет деревня, в ней и заночуем.

  Я представила, что снова надо в седло и чуть не расплакалась. Мои мышцы не готовы к такому испытанию. Но, другого выхода не было, пришлось сцепить зубы, и садиться на Васю. Рыж снова устроился у меня на коленях и сделал вид, что спит. В этот момент я ему очень завидовала. Мне тоже хотелось оказаться в мягкой кровати.

  Вы, наверное, подумаете, что я нытик. Это не так. А представьте себя на моем месте. Что бы вы делали?

  Понимая, что в ближайшую пару часов мне светит тихое одиночество, я решила полистать справочник, тем более, что Вася обещал везти меня как можно плавнее, и пока ему это удавалось. Я порылась в сумке и извлекла на свет книжечку формата альбомного листа. Обложка сделана из кожи, на лицевой стороне нарисован орнамент из переплетающихся лиан. Она была страниц на двести толщиной. Я затаила дыхание и открыла книгу.

  Что?! А где текс?

  Книга оказалась полностью пустой. Ни единой записи.

  Это что шутка такая?

  И тут случилось неожиданное, на страницах начали проявлять чернила, и спустя мгновение появилась надпись.

   'Приветствую тебя друг. Эта очень древняя книга, хранящая в себе множество секретов. Она поможет тебе преодолеть сложности, встречающиеся на твоем пути. Но помни, что знания могут быть опасны'.

  Ого, вот это сюрприз. А как ей пользоваться? И тут в книге снова возникла надпись:

   'Что бы узнать ответ на конкретный вопрос, просто мысленно произнеси его, глядя на книгу'

  Отлично. Это упрощает задачу.

  Так, что бы я хотела узнать в первую очередь? Ага, я знаю.

  - Расскажи мне про расы этого мира, - попросила я книгу.

  Несколько секунд в книге была полная чистота, а затем появился текст, и я ушла в чтение.

   'Оборотни. Это люди умеющие принимать животную форму любого вида. Не путать с волколаками. Оборотни меняют свою форму в любое время, не завися от фаз луны. Считаются сильными войнами. Соответственно уважают только силу. Из них получаются хорошие телохранители. Обладают острым слухом и обонянием, способны выслеживать врага несколько дней без пищи и воды. На данный момент оборотнями правит Король Джаклим.'

  Ого, получается, что с оборотнями лучше дружить, чем быть врагом.

   'Гномы. Народ обитающий в горах, рост в среднем составляет сто двадцать сантиметров. Основной деятельностью является добыча полезных ископаемых, кузнечное ремесло, а так же огранка ювелирных изделий. Гномы довольно злопамятны, любят торговаться и жить не могут без пива'.

  Мда, интересно получается. Судя по этой характеристики, гномы отвязные алкоголики, занимающиеся изготовление оружия и драгоценностей.

   'Светлые эльфы. Обычно светлые эльфы имеют длинные светлые волосы, голубые глаза, но встречаются и исключения. Это дети леса, и они очень трепетно относятся к нему, не стоит при них стараться сорвать понравившийся цветок или наломать веток для костра, скандала вам тогда не избежать. Считают себя главенствующей расой, и любят, что бы последнее слово всегда оставалось за ними. Отличные философы и ученые, так же хорошо владеют луком и мечом, этому их обучают с детства'.

  Я посмотрела на Федю, который ехала впереди, и в правду уж слишком гордая и задиристая раса.

   'Темные эльфы. Они же дроу. Отличительной особенностью является темный цвет кожи и красные глаза. Хорошо видят в темноте, превосходно владеют любым видом оружия и практически ничего не бояться'.

  Ого, вот это характеристика. Судя по ней, от дроу надо держаться подальше.

  Справочник оказался очень полезной книгой, по крайней мере, в данном случае. Я решила, немного передохнуть и положила книгу обратно в сумку. Как оказалось очень вовремя, мы как раз подъезжали к деревне, в которой и собирались остановиться на ночлег. Деревня называлась 'Большие куличи'.

  Интересно, тут куличи, что ли пекут?

   Глава 3

   Первая драка или почему стоит бояться вурдалака

   - АААА...помогите, - орала я, уплетая от зомби. - Рыж помоги.

  - Чем? - прокричал Рыж, работая лапами рядом со мной. - Лезь на дерево.

  В поле моего взгляда как раз появилось то самое дерево, и я залетела на него с разбегу.

  - УУУУ, - обиженно взревело зомби, глядя на нас снизу вверх.

  - И что будем делать? - спросил Рыж. - Ты зачем вообще сюда сунулась?

  - Не знаю, - ответила я, следя за зомби, который наматывал круги вокруг дерева и плотоядно улыбаться, глядя на нас.

  А как все хорошо начиналось.

  Мы тихо въехали в деревню и не встретили ни одного местного жителя, все как - будто вымерли. Это меня слегка удивило, обычно дети всегда бегали по улице и встречали прохожих, а тут никого. Причем сама деревня была домов на двадцать с одной единственной улицей. Мы доехали до предполагаемого трактира и, оставив лошадей на привязи, вошли внутрь.

  Народу внутри было человек пять, и они о чем - то громко спорили, но стоило нам зайти, как все разговоры смолкли и головы повернулись в нашу сторону.

  - Добрый день, - поздоровалась я.

  - И вам барышня, - ответил один из присутствующих.

  Это был высокий мужчина лет так шестидесяти, немного сгорбившийся. Лысый, глаза мутно - голубого цвета, но одет дорого, материал довольно качественный.

  - Нам бы комнату снять, да ужин, - продолжила я, пока все мои спутники хранили гробовое молчание.

  - Конечно, сейчас все организуем, - ответил другой. - Меня зову Дых, я хозяин таверны.

  Ну, этого можно было и не говорить, по нему и так видно, что в еде он себе не отказывает. Плотный мужичек с козлиной бородкой, кучными бровями и грузным телом.

  Дых рукой указал на один из столиков, приглашая нас присесть, а сам пошел на кухню. Остальные жители деревни тоже сели за стол, недалеко от нас.

  Не прошло и пары минут, как Дых принес нам большой поднос с мясом, несколько видов салатом, картошечку, булочки и травяной отвар (тут он считался одним из основных напитков).

  - Спасибо, - поблагодарила я, и принялась накладывать нам с Рыжем еду.

  Горил и Дуболом тут же принялись за еду, уплетая за обе щеки. Я последовала их примеру, Рыж тоже не отставал. А вот остальные наши спутники смотрели на мясо как на врага народа.

  - А вы что не едите? - спросил Рыж, поглощая самый мясистый кусок.

  - Я вегетарианка, - ответила Элла. - И я не ем мясо.

  И в подтверждение своих слов, начала накладывать себе листья салата. Я бы ей поверила, но то, какими глазами она смотрела на мясо, говорило о том, что не все так просто в Датском королевстве.

  - А ты тоже вегетарианец? - спросила я у Феди.

  - Ни один уважающий себя эльф никогда не будет, есть мясо, - патриотически изрек Федя, выпячивая грудь.

  - Ну и дурак, - ответил ему Рыж. - Теперь понятно, почему вы такие худые, на одних листьях далеко не уедешь.

  Федя обиженно отвернулся и принялся на пару с Эллой поглощать салат.

  Готовили тут очень вкусно, мясо было выше всяких похвал. На целых полчаса мы ушли в нирвану.

  - Простите, уважаемые, - вдруг возник из ниоткуда один из жителей. - Меня зовут Акакий, я местный староста. Не могли бы вы нам помочь?

  Староста был худощав и бледен. Голова круглая с малыми клочками волос, нос кривой, глаза карие, губы узкие. Одет в добротные черные штаны и синюю рубаху. При этом он еще и прихрамывал.

  - А в чем собственно дело? - уточнила я, знаком показывая ему присесть.

  - Да видите ли, у нас завелся зомби,- начал говорить Акакий. - Он уже десятый день терроризирует нашу деревню. Помогите, пожалуйста, мы в долгу не останемся.

  Ого, тут даже зомби есть. Здорово, всегда мечтала увидеть их в живую.

  - А разве вы сами не можете с ним справится?

  - Да мы пытались, - с грустью ответил Акакий. - Да только этот гад хитер, мы его уже неделю убить пытаемся да все никак. Он нашего кузнеца давиче так потрепал, что до сих пор в себя прийти не может. Сделайте милость, помогите.

  Я посмотрела на ребят, но те молчали.

  - Нам надо посоветоваться, - сказал Рыж Акакию, намекая, на то, что ему надо отойти.

  Акакий был не дурак и тут же испарился.

  - Ну, что поможем им? - спросила я.

  - Меня не для этого нанимали, - ответил неожиданно Горил.

  - Меня это тоже не интересует, - поддержал его Дуболом.

  - А я не обучена искусству убивания, - изрекла Элла, жуя салат.

  Я посмотрела на Федю.

  - Что бы я, Феоктианий эль дэ Винзор, опустился до поимки зомби? Да никогда.

  Мда, отличную мне подобрали команду. Все прям так и рвутся на ратные подвиги. А с Темным Властелином они как собираются бороться? Или я его тоже одна убивать буду? Зачем они тогда вообще нужны?

  - Рыж? - спросила я.

  - Знаешь, я конечно не против, - начал он. - Но как мы его убивать будем?

  Я пожала плечами и достала справочник.

   'Зомби можно убить несколькими способами:

  1. Отрубить голову

  2. Сжечь

  Желательно выполнить оба пункта. Зомби очень любят мясо, особенно живое. Но они медлительны и не поворотливы'

  Вот, что нам поведал справочник. Не густо, если честно.

  Получается, что для того что бы его убить, надо для начала отрубить ему голову, а затем сжечь. Мда, заманчивая перспектива, особенно если учесть, что мечом я не владела. Но, мне очень хотелось помочь этим людям.

  Я встала и направилась к старосте.

  - Мы постараемся вам помочь, - сказала я.

  - Спасибо уважаемая, - кинулся мне в ноги Акакий.

  - Не стоит пока благодарить, мы еще ничего не сделали.

  Акакий согласно закивал.

  - Вы не подскажите, в какой комнате я могу расположиться? - задала я вопрос Дыху. - И накормите наших лошадей.

  - Второй этаж, третья дверь слева, - ответил Дых, подавая мне ключ. - Все будет сделано.

  Я кивнула в знак согласия и, взяв ключ, пошла в номер. Спрашивать про комнаты для остальных я не стала, сами не маленькие. Тем более что ведут они себя уж очень противно.

  Быстро поднявшись наверх и отсчитав третью дверь слева, я вставила ключ и открыла дверь. Моему взору предстала комната примерно двенадцать квадратных метров, с двумя односпальными кроватями, тумбочками, стоящими рядом с кроватями и шкафом. Уборная располагалась на этаже и делилась на всех. Это было не совсем удобно, но других вариантов не было.

  - Ну, что будем делать? - спросила я Рыжа, садясь на кровать.

  - Не знаю, - ответил Рыж, укладываясь напротив. - До захода солнца еще несколько часов, предлагаю поспать, и с новыми силами двинуться на зомби. Можем попробовать устроить ему парочку ловушек.

  Я согласилась с Рыжем и, не раздеваясь, улеглась на кровать. Меня тут же сморил сон.

  ***

  - Пора вставать, - ворвался в мое сознание, голос Рыжа. - Пора на охоту.

  Я открыла глаза и уставилась на него. Мозги отказывались соображать, все - таки скачка их немного растрясла.

  - Сколько еще до захода солнца? - спросила я, когда привела мозг в бодрствующее состояние.

  - Два часа.

  - Отлично, тогда пошли осматривать место предстоящей битвы, - ответила я, вставая с кровати.

  Мы спустились вниз, и я подошла к Акакию.

  - Акакий, подскажите, в какой стороне находится кладбище и где мои спутники? - поинтересовалась я.

  - Ваши спутники в своих комнатах, - ответил Акакий. - А кладбище находиться сразу за деревней, выйдите из таверны, поверните налево и через триста метров в него и упретесь.

  - Спасибо, - поблагодарила я и вышла на улицу.

  Время близилось к вечеру и на улице можно было наблюдать людей, суетящихся около домой. Было заметно, что они нервничают и постоянно посматривают в сторону кладбища. Их можно было понять, страх тут витал повсюду. Мне даже стало их немного жаль. Неужели тут никто не проезжает? Или маги сидят только в городах, а по деревням не ездят?

  - Лер, а может мы лучше дома посидим? - вдруг спросил Рыж. - Что - то мне уже не так нравится эта идея.

  - Рыж, если честно мне самой это не нравится, но нельзя оставлять людей так.

  - Ладно, пошли смотреть, может, что и придумаем.

  На такой оптимистичной ноте мы и потопали в сторону кладбища. Акакий не обманул, мы нашли его быстро. Оно было ухоженным и опрятным. С трех сторон его окружали деревья и создавали иллюзию закрытой площадки.

  - А что, если вырыть яму, наложим туда дров, и, заманив туда зомби, подожжем его? - предложим Рыж.

  - А что, идея не плохая, - ответила я, осматривая местность.

  И почти у самого входа нашлось превосходное место. Единственной проблемой было объяснить Акакию для чего нам лопата и топор. Следующие два часа мы потратили на то, чтобы вырыть яму и нарубить дров. Это оказалось весьма сложно, ведь все приходилось делать впервые. Хотя староста и выделил нам пару людей для благого дела. Но те быстро настругали дров и выкопав яму, поспешили убежать назад в деревню.

   Когда ловушка была полностью готова, мы осмотрелись кругом и остались довольны полученным результатом. Яма получилась глубокой, сверху мы её закрыли листвой, что бы скрыть. Надеюсь, зомби не обладает интеллектом.

   От всех этих трудов у меня теперь ныло тело, но я собой гордилась.

  - Ну, вот вроде и все, - ответила я, осматривая поле будущей битвы. - Предлагаю пойти перекусить и засесть в засаде.

  Рыж кивнул и, передвигая лапами, двинулся в сторону таверны. Мы отдали лопату Акакию и заказали ужин. Наши спутники до сих пор находились в своих комнатах. Что же они там делают? Небось отсыпаются во всю. Эх, я бы тоже к ним присоединилась, но раз обещала помочь, то от слов отказываться не стоит.

  Мне вот просто интересно, из каких соображений собирали команду? И для чего? Они думают только о себе, и больше ни о чем.

  Нам с Рыжем быстро накрыли стол, и мы сели ужинать. Для операции все было готово, спички у меня нашлись в сумке, чему я была несказанно рада, ну а местный фонарик нам одолжил Дых. Это бы небольшой шарик светящийся изнутри. Он давал достаточно света, что можно было видеть на два метра вокруг.

  Перед тем как уйти, я поинтересовалась у старосты по поводу подмоги из магов. А ответ получила весьма познавательный. Оказывается не все так просто. Магов на свете не много и все они предпочитают жить в роскоши и неге, поэтому в деревне их не найдешь. Чтобы вызвать мага, надо писать письмо в высший совет и ждать. А ждать порой приходится очень долго, за это время вся деревня погибнуть может.

  Существуют еще и охотники за нежитью. Обычно это воины или наемники, но они берут такую плату, что не всякий может себе позволить. Так что с помощью тут обратиться чаще всего не к кому.

  - Пошли? - спросил Рыж.

  Я кивнула и поднялась из - за стола. Еще когда мы готовили ловушку, то присмотрели неплохое место для засады. Это были отдельно растущие кусты, которые переплелись ветвями и давали хорошее убежище, при этом открывая прекрасный вид на все кладбище. Мы осмотрелись вокруг и, убедившись, что посторонних нет, приготовились ждать.

  - Рыж, а как ты думаешь, как он вообще выглядит? - спросила я.

  - Кто? - поинтересовался кот.

  - Зомби.

  - Ну, наверное, как в тех фильмах, что ты постоянно по телику смотришь, - ответил Рыж, оглядываясь кругом. - Меня больше интересует, с какой стороны он придет, и что будем делать в случае провала?

  - Думаешь, мы не сможем заманить его в ловушку? - шепотом спросила я.

  - Все возможно, - туманно ответил Рыж. - И вообще, замолчи, а то от твоей болтовни все местные твари в гости сбегутся.

  Я открыла рот, что бы возмутиться, но тут же закрыла. Рыж прав, не стоит привлекать к себе излишнее внимание. Нет, в книжках определенно нет правды, ведь там главная героиня идет на зомби чуть ли не с голыми руками, и при этом умудряется его победить. Причем сам момент победы как-то опускается. Эх, больше не буду верить книгам. Лишний раз убеждаюсь, что мечтать надо осторожнее.

  Мы просидели в засаде три часа, но зомби так и не появился.

  - Рыж, а может он выходной взял? - просила я, растирая затекшие ноги. - Ему давно пора появиться.

  - Не ной, появится.

  Я тяжело вздохнула и вдруг почувствовала неприятный запах.

  - Рыж, это от тебя так пахнет? Неужели не мог в соседние кусты отойти? - спросила я, зажимая нос.

  - Это не я, - воскликнул Рыж.

  - А кто? - удивилась я.

  Ведь кроме нас тут никого не было. Я посмотрела на Рыжа, он на меня, и тут до нас дошла одна очень неприятная мысль. Мы сглотнули и повернули головы назад, как раз оттуда и шел запах. Нашему взору предстало лицо зомби, разложившееся наполовину. Носа не было, щек тоже, глаза без век. И тут он нам улыбнулся, хотя скорее это он так оскалился, но зубов было маловато.

  - Бежим, - крикнул Рыж, первым вылетая из кустов.

  Мне дважды повторять не надо, я вылетела следом. Как результат, зомби благополучно избежал ловушки и в конкретный момент стоял под деревом и с обидой смотрел на нас. Он выглядел совсем как в фильмах ужасов. Полусгнивший скелет, на котором лохмотьями висела одежда. Зрелище, конечно, не самое лучшее, но после голливудских ужастиков, не самое плохое. Перед нами остро встал вопрос: Что делать? Наши на подмогу точно не придут, значит надо как - то выкручиваться.

  - Что будем делать? - спросил Рыж, следя за каждым шагом зомби. - Меня как - то не тянет оказаться в его желудке. Если я вдруг умру, то буду приходить к тебе в виде призрака и мстить.

  - А причем тут я?

  - А кто нас сюда затащил?

  Я понимала, что он прав и надо что - то предпринимать. Вот только что? Ловушка находиться от нас метрах в пяти, а до нее еще надо добежать, да и зомби туда заманить.

  - Рыж, попробуй его отвлечь, - предложила я.

  - Как?! - воскликнул он, глядя на меня безумными глазами.

  - Давай я пока тут пошумлю, а ты слезешь с другой стороны и отвлечешь его, - начала объяснять план я. - Я слезу следом и попробую заманить его в ловушку.

  - А если он меня поймает? - слегка испуганным голосом прошептал Рыж.

  - А ты постарайся, чтоб не поймал.

  Кот посмотрел на меня таким взглядом, что хотелось слезть самой и побегать от зомби.

  - Рыж, все будет хорошо, - убеждала его я.

  - РРРР, - подтвердил мои слова зомби, следя за тем как Рыж спускается по веткам.

  Рыж старался спускаться медленно и осторожно, все - таки дерево было старое. Когда до земли оставалось метра три, он пару раз глубоко вздохнул и прыгнул в темноту. Наступила тишина.

  - ЫЫЫЫ, - раздался разочарованный голос зомби, упустившего свою жертву.

  Я уже было подумала, что Рыж меня бросил.

  - Эй ты, кусок мяса, иди сюда, - закричал Рыж, показываясь из кустов.

  Зомби радостно взвизгнул и пустился вдогонку. Как только они скрылись из вида, я стала спускаться на землю. Пара минут, и я стою на твердой земле.

  - Лера, - раздался голос Рыжа. - Меня сейчас сожрут.

  И тут же из кустов вылетел мой кот, а следом наш зомби. Рыж махнул в сторону и скрылся в растительности. Зомби разочаровано замер и стал оглядываться по сторонам в поисках новой еды. И тут наши взгляды встретились.

  Кто писал, что у зомби нет интеллекта, плюньте ему в лицо. В глазах конкретно этого зомби я увидела целую гамму эмоций, особенно как он будет меня поедать и хрустеть косточками.

  - МАМА!!! - воскликнула я и бросилась наутек.

  Эх, видел бы меня физрук. У меня всегда по физкультуре два было, ну не любила я бегать. А тут прямо все рекорды побила. Сама от себя в шоке.

  Ведь не зря говорится, что беда не приходит одна. Тут перед моим взглядом появилась наша ловушка, и встал вопрос. А смогу ли я побить рекорд по прыжкам в длину? Иначе в яме мы будем вдвоем.

  - УУУУУ, - кричала я, пролетая над ямой.

  Мда, кажись я побила все свои мыслимые рекорды. Но мне повезло, приземлилась я мягко, а вот зомби попал в яму и разочаровано завыл.

  - Рыж, у нас получилось, - закричала я.

  Он тут же показался из - за деревьев и заглянул в яму. Зомби рычал и пытался вырваться наружу, но у него ничего не получалось. Я достала спички и, чиркнув об коробок, кинула её в яму. Хорошо, что мы перед самым началом засады выпросили у старосты местного бензина и полили ими дрова. Огонь вспыхнул моментально.

   'А мы по локоть закатаем рукава,

  А вы зомби порубим на дрова,

  Мы будем бить, рубить,

  Мы будем убивать,

  А потому что нам на зомби, зомби наплевать'.

  Вот такой мотивчик напевала я, наблюдая за тем как, красиво горит наш зомбик. Правда, хватило меня всего на пару минут. А потом до моего носа добрался запах паленого мяса и, следующие несколько мгновений я стыдливо прощалась со своим ужином. Запах был ужасный.

  Когда все было законченно и от нашего зомби остался только пепел, мы с Рыжем пошли обратно в таверну.

  - Ты как? - просил Рыж, когда мы отошли метров на тридцать от кладбища.

  - Уже нормально, - ответила я.

  - Ну, тогда поздравляю тебя с первым выполненным заданием, - продолжил он. - Бегала ты сегодня ну просто отпад.

  - Издеваешься? - прошипела я.

  - Завидую, я бы так не смог. А как ты прыгала, вообще класс.

  Точно издевается.

  Я промолчала и продолжила, иди в таверну. Если честно, то до меня только сейчас дошло, что я могла не выйти из этой ситуации победителем, а остаться там, на съедение. Меня начало колотить, но я старалась не показывать виду, не хотелось лишний раз нервировать Рыжа, он и так сегодня много пережил.

  В скором времени мы дошли до таверны, где нас уже ждал Акакий и Дых.

  - Все сделано, - ответила я на их немой вопрос. - Доказательства на кладбище.

  И не слушая дальнейших вопросов, поднялась к себе. Моих сил хватило ровно до того момента, как я оказалась рядом с кроватью. А затем я просто рухнула на нее и меня начало колотить.

  - Лер, ты чего? - тут же бросился ко мне Рыж.

  Я не смогла даже говорить, у меня зуб на зуб не попадал.

  - Лера, все хорошо, - раздался голос Рыжа рядом со мной.

  Он лег рядом и начал урчать, это всегда действовало на меня успокаивающе. Через пару минут я смогла уснуть.

  ***

  Спала я плохо, мне всю ночь снилось, как меня догоняет зомби и впивается зубами в мою плоть. И я никак не могла от него убежать. Поэтому настроение у меня было не самое лучшее. Когда я проснулась Рыжа в комнате не обнаружилось, поэтому я оделась и решила спуститься вниз. Вся компания уже была в сборе и преспокойно завтракала.

  - А вот и ты, - поздоровался Рыж. - Я заказал тебе завтрак.

  Я кивнула в знак благодарности и присела за столик.

  - Лера, ты что - то плохо выглядишь, - тут же влезла Элла. - Я знаю одно чудное средство от кругов под глазами.

  - Спасибо, не надо, - постаралась как можно вежливее ответить я.

  - Но, как же так? - удивилась она. - Ты разве не хочешь нравиться мужчинам?

  - А причем тут мужчины и средство от кругов? - удивилась я. Странная она какая-то.

  - Как причем? Если ты не будешь хорошо выглядеть, на тебя никто и не посмотрит.

  - Знаешь, на данный момент, меня это мало интересует, - немного резче, чем следовало, ответила я.

  Элла надула губы и отвернулась. Ну, и фиг с ней, у меня нет желания красоваться перед парнями, тем более такими, которые у нас в команде.

  - Уважаемая, - вдруг раздался голос Акакия слева от меня. - Вот обещанное вознаграждения.

  Я повернулась на голос и узрела мешочек с золотом, забрав его, я кивком поблагодарила старосту и принялась за завтрак, который как раз принесли. Мне досталась овсяная каша, пара ломтиков хлеба с сыром и травяной настой.

  - Видимо дело прошло успешно, - произнес Федя, даже не глядя на меня.

  Я его просто проигнорировала. Впрочем, как и остальных. Не составляет большого труда выяснить, что тут каждый ищет только свою выгоду.

  - Мы отправляемся сразу после завтрака, - продолжил Федя, так и не дождавшись от меня ответа. - Сегодня будем ночевать под открытым небом.

  Я, молча, кивнула и продолжила дожевывать бутерброд. Рыж свою порцию уже умял и теперь во всю умывался. Подождав пока я закончу трапезу, команда встала и направилась к выходу. Я поблагодарила Дыха и Акакия за радушный прием и вышла следом.

  Вася уже был оседлан и ждал меня.

  - Привет, - поздоровалась я и протянула ему яблоко. - Как спалось?

  - И тебе привет, - ответил он, хрустя угощением. - Хорошо. Поехали?

  Я кивнула и влезла в седло, Рыж залез следом и мы тронулись в путь. Что нас ждет дальше я не представляла, но возникало чувство, что это только начало и мне придется многое испытать, прежде чем я смогу выполнить свою миссию.

   Глава 4

   Знакомство с командой или кто на что горазд

  Мы уже два часа ехали по проселочной дороге и если честно, меня это немного достало. Было банально скучно. Вокруг лес и дорога, все молчат и просто едут вперед. Понимая, что долго я так не выдержу, я решила узнать побольше о своих спутниках. И начать я решила с Эллы.

  - Элла, можно с тобой поговорить? - начала я. - Прости, если обидела, просто с утра ко мне с вопросами лучше не приставать.

  Элла смерила меня взглядом и, убедившись, что я очень раскаиваюсь (я сделала лицо пожалостливее) соизволила ответить.

  - Конечно можно, - ответила она. - Я уже так устала ехать, когда все молчат.

  - Скажи, а как ты попала в эту компанию? - задала вопрос я.

  - О, тут все просто, - начала она. - Видишь ли, мой отец Король Бендер V, имеет восемь дочерей. Я являюсь самой младшей и совершенно не похожа на своих сестер. Я всегда любила читать романтические книжки и представлять как однажды встречу принца на белом коне, и он увезет меня в своем королевство. Но, к сожалению, чем старше я становилась, тем острее начала понимать, что принц может и не приехать. И тут еще папенька решил, что мне замуж пора, да ни за кого нибудь, а за своего давнего друга. Да ему почти пятьдесят лет!!! Ты представляешь? Он хотел меня выдать за старика. И тогда я сбежала. Точнее я узнала, что набирается команда для борьбы с Темным Властелином и пошла в команду, смогла пройти отбор и вот я тут. Я надеюсь, что тут смогу найти своего принца.

  Мда, вот это Элла. Я, конечно, понимаю её, сама бы замуж за такого не пошла. Но, с другой стороны, понимаю папашу. Восемь дочек это вам не подарок. Сама бы постаралась от них поскорее избавиться.

  - А тебя не будут искать? - решила уточнить я.

  - Будут, - уверенно ответила она. - Но, я оставила записку, что поеду в монастырь, и меня будут искать совершенно в другом месте.

  А может она и не такая дура, как показалось вначале. Хотя, если её кинуться искать, то геморроя не оберешься. Ну, посмотри, что будет дальше. Может из этого выйдет что - то путное.

  - А почему ты путешествуешь в платье? - решила задать я вопрос, давно мучавший меня.

  Мне действительно было интересно, зачем себя так истязать. Неудобно же.

  - Ну, у меня нет другой одежда, - ответила она, разводя руками.

  - Знаешь, давай мы на привале попробуем тебе что - нибудь из моих вещей подобрать? - предложила я.

  - Давай, - тут же согласилась она и захлопала в ладоши, от чего чуть не свалилась с лошади.

  Итак, с одной особой мы познакомились. Не скажу, что знакомство вышло интересным, но зато познавательно. Меня немного беспокоили возможные преследователи нашей принцессы. Ведь они могут подумать, что это мы её похитили, и тогда плохо будет нам, а Эллу скорей всего поругают и выдадут замуж. Но, пока поверим ей на слово, и будем знакомиться с остальными.

  - Вась, а ты что - нибудь о наших путниках знаешь? - решила спросить я у коня, подозревая, что ребят будет сложнее развести на разговор.

  - Немного знаю, - ответил он. - Тебе с кого начать?

  - Давай с Дуболома, - предложила я.

  - Итак, Дуболом. Он является средним сыном в семье высокопоставленного вельможи при Короле гномов. На сколько, я знаю, в его семье все прирожденные кузнецы, а вот на нем природа отыгралась. Дуболом совершенно не способен к кузнечному делу, да и вообще не очень способен хоть к чему - нибудь, поэтому его и засунул сюда папаша за приличные деньги, обойдя конкурс. Наверное, он надеялся, что сын возьмется за голову.

  Теперь давай расскажу про Горила. Он бывший начальник тюрьмы, её совсем недавно закрыли, и он оказался на улице. Семьи нет, он совершенно один, поэтому и записался в эту компанию. Бывший военный, правда, где воевал, не знаю, но мечом владеет хорошо, я видел его тренировки. Спину если что прикроет.

  Ну, а наш эльф является, младшим сыном посла светлых эльфов в человеческих землях. На мой взгляд, слишком заносчив, и себялюбив. Неплохо стреляет из лука. Но его гордость создает слишком много помех, он совершенно не идет на контакт. Почему оказался тут, точно не знаю. Молчит как рыба.

  Вот тебе и разношерстная команда, при этом половина особ титулованная.

  - И откуда ты столько знаешь? - удивилась я.

  - Я умею слушать, - пояснил Вася. - Ведь никто не воспринимает меня в серьез. Для них я просто средство передвижения.

  - Лично я так не думаю, - заявила я.

  И это действительно было так, Вася мне нравился. Было в нем что-то такое родное.

  - И я думаю, что ты хороший, - влез в наш разговор Рыж. - А с ними мы еще разберемся.

  Вася скосил на нас глаза и, увидев, что мы не врем, благодарно кивнул.

  Мда, ситуация выходит довольно интересная. Получается, что наша команда это не сборище героев, а непонятно кто. Вот интересно, чем думал Дардамуд, когда её собирал? Или он рассчитывал только на меня? Но как оказалось, у меня сил нет, а значит, я не подхожу, но, тем не менее, меня в экспедицию засунули. Вот чувствует мое сердце, что во всем этом есть подвох, но пока непонятно какой. Ладно, для начала доберемся до Оракула и посмотрим, что он нам скажет, а потом уже будем думать, что делать.

  На этой оптимистичной ноте я решила закончить свои умозаключения и посмотрела вокруг. Пока мы с Васей болтали, наш отряд въехал в лес. Так что сейчас мы ехали в прохладе и полумраке. Деревья тут были большие и пушистые, но, к сожалению, совершенно мне не знакомые. Хотя, я и не надеясь встретить тут что - то родное, все - таки чужой мир.

  От дальнейших мыслей меня отвлекло урчание желудка. Ага, кажется, пора бы нам уже перекусить, да и на зов природы сходить не помешало.

  - А скоро привал будет? - спросила я у Феди, как нашего главного следопыта.

  - Через полчаса, - соизволили ответить мне, даже не обернувшись.

  Честно, меня так и подмывало сделать этому эльфу какую - нибудь гадость, эта его заносчивость начинала сильно раздражать. Ну, подожди милый, мы еще с тобой поговорим.

  - Лер, ты, когда так улыбаешься, мне страшно становится, - вдруг произнес Рыж, приоткрыв глаза. - Кому так сильно не повезет?

  - А с чего ты взял, что кому то не повезет? - постаралась сделать удивленное лицо я.

  - Вот не надо мне милой овечкой прикидываться, - хмыкнул Рыж. - Не хочешь говорить, не надо, так даже интереснее.

  Мда, мой котик знает меня как облупленную. Все - таки уже три года вместе живем.

  По истечению получаса мы выехали на относительно небольшую поляну, с трех сторон окруженную деревьями, а с одной стороны примыкающей к речке. Отлично, можно будет освежиться. Как только мы въехали на поляну, все начали слезать с лошадей.

  - Я пойду за пропитанием, - первым заговорил Федя.

  - С меня дрова, - высказался Дуболом.

  - Я принесу воды, - раздался голос Горила.

  Какая дружная сплоченность, даже страшно становится.

  Элла промолчала, ну а я решила помочь с готовкой и стала разбирать сумку. Среди припасов обнаружился неплохой запас крупы, соль, фрукты и вяленое мясо.

  - Элла, что сидим? - спросила я. - Почисть пока фрукты.

  Она посмотрела на меня слегка удивленным взглядом и ответила.

  - Я не умею этого делать. Я принцесса и обязанностям прислуги не обучена.

  Это меня сейчас с прислугой сравнили? Офигеть.

  - Элла, - постаралась как можно мягче сказать я. - Ты сама сунулась в этот поход, так что будь добра делить обязанности или есть ты не будешь.

  Принцесса смерила меня возмущенным взглядом, но поняв, что я от своих слов не откажусь, театрально вздохнула и подошла ко мне.

  - И что я должна с этим делать? - спросила она, уставившись на фрукт как на врага народа.

  Я взяла в руки нож и продемонстрировала ей, что нужно делать. Убедившись, что Элла себя не зарежет, я стала готовить кашу. Дуболом принес вязанку дров и почти в то же самое время вернулся Горил с котелком воды. Соорудив костер и повесив котелок, я стала ждать, пока воды закипит. Минут через пятнадцать вернулся Федя, но без добычи. Видимо не судьба. В общей сложности через полчаса мы вовсю уплетали кашу, а так же фрукты, точнее то, что от них осталось. Элла почистила их так усердно, что половина фруктов теперь лежала на земле. Да, видимо ей тут не место, уж слишком она привыкла к роскошной жизни. После того как с едой было покончено парни решили искупаться и первыми пошли к воде. Я возмущаться не стала, пусть разведают обстановку, вдруг там кто плотоядный обитает. Пока ребята плавали, я подобрала Элле обещанные штаны и рубашку. Они сели как влитые и сразу же преобразили девушку. Теперь ей не придется ехать верхом в этом ужасном платье.

  - Спасибо, - поблагодарила она, оглядывая себя. Я кивнула и убрала те вещи, что не подошли.

  С того момента как ушли ребята прошло уже минут сорок, а они все не возвращались. Это уже хамство, мы тоже помыться хотим. Тем более, что мужчинам обычно не так много времени требуется. Я решила напомнить им о времени и, попросив Эллу подождать меня тут, отправилась искать этих негодяев. Надо бы им напомнить о приличиях.

  Вот уже минут пять я хожу вдоль берега, но их не нахожу. Куда они делись? Может их похитили? Но кто? Вопросов уйма, ответов нет.

  И тут я их увидела.

  - Вот вы где? - закричала я. - У вас совесть есть?

  Ребята на мои возгласы не отреагировали, они как - будто застыли. Подойдя поближе, я увидела, что их глаза словно стеклянные.

  Что тут происходит? Почему они не реагируют?

  - О, девушка, - вдруг раздался голос позади меня.

  Я резко обернулась и увидела девушку, а точнее русалку. Она сидела в воде на мелководье, из воды торчал только кончик хвоста. Это была симпатичная девушка двадцати лет, русые волосы были перекинуты вперед и прикрывали грудь русалки, а кончик хвоста переливался на солнце всеми цветами радуги.

  - Русалка, - восхищенно произнесла я.

  Как здорово! Я не верила своим глазам. Мне тут же вспомнилась сказка про русалочку Ариэль и я во все глаза уставилась на эту. Ведь русалок до этого я никогда не видела.

  - Простите, а вы не знаете, что с этими парнями произошло? - поинтересовалась я.

  Может она в курсе.

  - Знаю, - ответила русалка. - Они под моим гипнозом.

  - А зачем они вам?

  - Ну, понимаете, - начала она, отчаянно краснее. - Нам для воспроизведения потомства нужны мужчины.

  Я сначала даже не поняла, о чем она говорит, но потом до меня дошло, и краснели мы уже вдвоем. У меня тут же созрел вопрос: КАК?!

  - Мы на некоторое время можем становиться людьми, - пояснила она, на мой немой вопрос.

  Я кивнула и задумалась, что делать. В такой ситуации я еще не была. Ребят надо спасать, это однозначно, но как справиться с русалкой я не знала. Эх, жаль, нет справочника под рукой.

  Хотя, где-то в глубине души мне захотелось оставить их тут. Пусть послужат на благо родины, а то уж слишком они зажрались.

  К сожалении, на данный момент они мне были нужны живыми и вменяемыми.

  - А давайте познакомимся, - начала я. - Меня Лера зовут. А тебя?

  - Мириам.

  - Очень приятно. Скажи Мириам, а ты уверена, что хочешь детей от этих ребят?

  - А что с ними не так? - удивилась она, окидывая застывших парней заинтересованным взглядом.

  Эх, была не была, надеюсь эти меня не слышат, хотя если и слышат, пусть не обижаются. Сами виноваты, нечего на полуголых девушек засматриваться.

  - Ну, давай начнем с того высокого. Его зовут Горил, он бывший военный, а так же надзиратель в тюрьме. А это люди закалки, он детей не бросит, и будет носиться за тобой везде. А тебе нужен такой поклонник? Он же жизни не даст, будешь жить как в армии, по распорядку. Да еще и претензии предъявлять будет, чтоб с другими не водилась.

  Мириам посмотрела на Горила и отрицательно замотала головой.

  - Идем дальше, - продолжила я. - Дуболом заядлый алкоголик, ты только представь, какие дети у тебя будут. А вдруг еще и родятся с отклонениями, это ж на всю жизнь. А когда вырастут, вдруг красотой в папу пойдут. Или еще хуже, приедут его родственники. У гномов ведь уйма родственников и все они любят выпить. Представь, что будет дома твориться - дети орут, родственники пьют и шумят, балаган.

  Русалку слегка передернуло, и она уставилась на последнюю надежду.

  - ООО, это отдельный экземпляр, - представила я Федю. - Такого сноба и себялюбца я еще не видела. Он нос от всего воротит, любит только себя и ответственности не признает. Он будет любить только себя, цветов, конфет и прогулок под луной от него точно не жди. Скорее самой за ним бегать придется, алименты выбивать.

  Мириам посмотрела на меня, видимо размышляя, вру я или нет. Я стойко выдержала взгляд.

  - И что же мне делать? - с грустью спросила она.

  - Ну, конкретно этих отпустить, - предложила я. - Дело в том, что они мне нужны.

  - А зачем? - тут же спросила она.

  Я рассказала ей, что это мои охранники. Они должны довести меня до Оракула.

  - Но я не могу их так просто отпустить.

  А вот это уже плохо. Надо что-то делать.

  - А что ты за это хочешь? - спросила я, прикидывая свой бюджет.

  - Расскажи мне какую - нибудь интересную историю.

  Я улыбнулась Мириам, это было мне по силам. Недолго думая, поведала ей историю Ариэль. Ей сказка понравилась. Она успела, и поплакать и порадоваться за свою соотечественницу. Ну, а я легко отделалась. Так что мы обе остались довольны.

  - Знаешь, ты первая кто так хорошо с нами обошелся, - сказала она после некоторого молчания.

  - Почему?

  - Нас все бояться, - пояснила она. - Считают нас нежитью.

  - Странно, по мне вы совершенно обыкновенный девушки, правда, немного отличающиеся от общепринятых норм.

  - Знаешь, за то, что ты так хорошо ко мне отнеслась, я подарю тебе подарок, - сказала она и извлекла из воды необыкновенной красоты браслет. Он был сделан из чешуек и переливался на солнце. - Это браслет даст знать остальным, что ты своя, и никто тебя не тронет, и он помогает дышать под водой. Так утонить ты не сможешь.

  - Спасибо, - поблагодарила я, восхищенно разглядывая браслет.

  Он был очень красивый. Мне таких подарков еще никто не дарил и это было весьма приятно.

  Как только он оказался у меня на руке, то тут же изменился и стал похож на самый обычный кожаный шнурок.

  - Кстати, снять его с тебя не смогут, он исчезнет сам, но, только, после твоей смерти, - напоследок пояснила она и скрылась в водных просторах.

  Как только она уплыла, очнулись ребята. Ну красавцы, вы попали.

  - Что происходит? - спросил Дуболом.

  - Ничего, - пожала плечами я. - Просто я только, что вас спасла от довольно хорошенькой русалки. А теперь будьте так любезны, освободить поляну и дать девушкам помыться.

  С этими словами я с гордо поднятой головой удалилась за Эллой и вещами. Минут через пять появились ребята и мы пошли принимать водные процедуры. Причем ребята даже не выглядели раскаянными, такое чувство, что они были не против пообщаться с русалкой, а я им всю малину испортила. Кстати Элла даже не спросила, почему меня так долго не было, видимо любопытством она не страдает. Решив проигнорировать это событие, я отправилась к озеру.

  Какое же блаженство смыть с себя пыль и просто насладиться водными процедурами. Перед тем как вылезти из воды, я решила опробовать свой подарок. Мириам не обманула, я действительно могла дышать под водой. Так что на поляну я вернулась в прекраснейшем расположении духа. Ребята молчали. А могли бы хоть спасибо сказать, но видимо для них это тяжело.

  Я не стала на этом заострять внимание и, расстелив походный мешок, подождала, пока туда заберется Рыж и уснула.

  ***

  - Подъем соня, - прокричал Рыж мне на ухо.

  Я резко села и уставилась на этого безобразника.

  - Проснись и пой, - продолжал вещать он, заблаговременно отбежав подальше.

  - Рыж, - протянула я. - Подойди поближе.

  - Неа, я знаю какая ты с утра добрая. Тем более, что солнце встало и пора нам в путь.

  Я осмотрелась вокруг и заметила, что остальные тоже начали вставать. Пришлось соглашаться с мнением большинства и поднимать себя с импровизированной кровати. Знаете, спать на земле не самое приятное удовольствие. Это вам не перина. В спину постоянно впиваются какие-нибудь ветки, камни и все такое. Над ухом жужжит мошкара, порой дует холодный ветер, который заставляет поглубже залезать в спальный мешок. В общем не самая приятная ночевка у меня была. Соответственно и настроение похрамывало.

   Наш завтрак состоял из бутербродов и отвара, похоже, это входит у нас в привычку. Так и гастрит заработать легко. Надо что-то придумать, иначе я скоро совсем разлюблю хлеб и колбасу.

  - А сегодня мы тоже в лесу ночевать будем? - спросила я.

  - Нет, сегодня мы доберемся до монастыря, где обитает Оракул, - соизволил мне ответить Федя.

  Отлично, эта новость меня, безусловно, радовала. Я хотя бы узнаю, что мне делать и как быть. А то неизвестность сильно давила на плечи и заставляла чувствовать себя обделенной. Быстро расправившись с завтраком и упаковав вещи, мы тронулись в путь. Я, воспользовалась случаем, и рассказала Ваське с Рыжем, куда вчера запропастились наши мальчики. Элла тоже слушала очень внимательно. Единственное о чем я умолчала, так это о браслете подаренном мне Мириам.

  - Так как ты говоришь, её звали? - задал вопрос Вася.

  - Мириам.

  - О, я смотрю, тебе везет на особей королевской крови, - проговорил он.

  - Не поняла? - удивилась я.

  - Если мне не изменяет память, то Мириам является старшей дочерь повелителя морей, - пояснил Вася.

  Вот это да, такого я не ожидала. Видимо мне действительно везет на королевских особей, хотя я и не стремлюсь к знакомству с ними, это само выходит.

  - И кстати, тебе очень повезло, - продолжил он. - Русалки злопамятны, и если бы ты её обидела, то подходить к воде я бы тебе больше не советовал, утопила бы.

  Видимо мне действительно повезло. Надеюсь удача и дальше будет меня сопровождать.

  - Вась, а что нас может ждать у Оракула? - опять пристала я с вопросами.

  - Вот тут я тебе не отвечу. Оракул это священная личность, к ней относятся с трепетом и уважением. Поэтому будь очень осторожна в выборе вопросов и обращении к Оракулу, а то можно и пострадать.

  Ого, я смотрю мое путешествие, с каждым шагом становится все интереснее. Чуть ли не на каждом шагу меня ждут новые открытия. Я конечно не против, но в книгах, которые я читала, героиням все так легко давалось, что даже обидно. Почему у меня так не получается? Махнула рукой и все готово.

  Спустя, примерно, часа два лес резко кончился, и мы выехали на проселочную дорогу. Знаете, меня уже начинает убивать такое однообразие. Разбойники хоть бы напали, уж очень хочется посмотреть на ребят в деле.

  И тут, словно по волшебству из кустов выскочило пять бугаев, слегка небритой наружности. Одетые в лохмотья, и с мечами на перевес.

  - Деньги или жизнь, - прокричал один их них, наставляя на нас меч.

  - Ну, это смотря, сколько денег, предлагаете, - сказала я.

  - Микола, смотри тут и бабы есть, - сказал один из них, тыча в нас пальцем.

  - Во - первых, не бабы, а девушки, - поправила его я. - А во-вторых, пальцем показывать не прилично.

  Бандюги уставились на меня как на сумасшедшую.

  - Она у вас дура? - спросил один из них.

  Что? Этот обозвал меня дурой? На себя бы посмотрел.

  - Ребят, может вы их быстренько порубите, и дальше поедем? - обратилась я к нашим.

  Ребята взглянули на меня, а затем переглянулись и стали слезать с лошадей.

  - О, разбойники, - вдруг раздался голос Рыжа. - Вот только они какие-то бедные. Что, заработки плохо идут?

  - АААА..демоны, - закричали разбойники и, побросав оружие, бросились наутек.

  Нет, так не честно! Куда? Вернитесь. Я даже толком их разглядеть не успела. Обидно.

  Ребята посмотрели вслед убежавших разбойников и, не сговариваясь, сели обратно в седла. И к моему большому разочарованию мы тронулись дальше. Ну, вот я так и не смогла увидеть ребят в действии. Даже грустно как - то стало. Ну, ничего, думаю, мне еще выпадет шанс. Мне просто до ужаса хотелось посмотреть, на что способны ребята, а то едут себе и едут, никакого разнообразия.

  За этими мыслями я не сразу заметила, что мы подъехали к довольно массивным воротам из железа.

  Где это мы интересно?

  Тут Федя слез в коня и подойдя к воротам, постучал дверным молотком. Раздался тяжелый звон. Минут через пять в двери отварилась небольшое окошко, которое даже не было заметно, и нудный женский голос произнес:

  - Кто вы и для чего прибыли?

  - Мы прибыли к Оракулу, дабы узнать, как победить Черного Властелина, - произнес Федя. - Пропустите нас.

  За дверью установилась тишина, а затем послышался лязг открывающихся замков и дверь отворилась. Мы переглянулись и въехали внутрь. Моему взору предстала площадь выложенная плиткой, квадратов так на сто. С одной стороны стояли хозяйственные постройки из красного камня, а с другой располагался колодец. Посередине площади возвышался дом этажей так на пять. Он был белого цвета, со множеством окон, но самым удивительным была башня, которая возвышалась на домом метров на тридцать.

  - Отведите лошадей в конюшню, - приказала женщина, встречающая нас.

  Это была уже не молодая особа, лет так шестидесяти. Одетая в простое черное платье с длинными рукавами и белым передником, на голове был платок, так что цвет волос разглядеть было невозможно.

  - Кто из вас пойдет к Оракулу? - спросила она.

  - Это буду я, - пришлось представиться мне, выходя вперед. - Меня зовут Лера.

  - Следуйте за мной, - сказала она, осматривая меня. - О ваших друзьях позаботятся.

  Какая-то не разговорчивая особа, да не дружелюбная. Я пожала плечами и, взяв Рыжа на руки, пошла вслед за женщиной. Эта самая дама повела нас прямо к башне. Дойдя до двери, она открыла её.

  - Вам нужно на самый верх, - сказала она, указывая внутрь дверного проема.

  Я посмотрела в указанном направлении и узрела круговую лестницу, идущую до самого верха.

  - А другого пути нет? - на всякий случай поинтересовалась я.

  - Только этот, - обнадежила она меня.

  Я вздохнула и поудобней перехватив Рыжа, направилась наверх. Чувствую подъем будет долгим.

  - Одна тысяча триста сорок две ступени, - считала я, поднимаясь наверх. - Рыж, а ты не хочешь пойти своими ножками?

  - Ну, Лер, если я пойду своими, то мы не скоро доберемся до Оракула.

  Я возмущенно уставилась на этого наглеца, а он приспокойненько развалился на моих руках и закрыл глаза. Вот кто придумал поместить этого Оракула так высоко? У меня даже голова закружилась от этой лестницы, и ноги уже гудели. Хотелось сесть и никуда не идти. Я даже пару раз так и делала, но совесть не позволяла мне отступить, и приходилось продолжать путь. Еще примерно через пятьдесят ступеней я вышла на ровную площадку и оказалась перед самой обыкновенной деревянной дверью.

  - Кажется, пришли, - сказала я Рыжу.

  Он открыл глаза и осмотрелся, а затем спрыгнул с моих рук и направился к двери. Мда, молодец котик. Обратно пойдет сам, моих сил на это не хватит.

  - Ну, что пошли узнавать, что нас ждет? - проговорил Рыж.

  Я согласно кивнула и потянула за дверную ручку.

   Глава 5

   К чему приводит судьба

  За дверью меня ждал туман. Да, да вы не ослышались, именно туман. Я сделала несколько осторожных шагов вперед и застыла. Вокруг не видно вообще ничего, сплошное серое марево. Причем это самое марево уж очень пахнет табаком.

  - Апчхи, - вдруг чихнул Рыж. - Что это такое? Тут даже дышать невозможно.

  Я была с ним полностью согласна, у меня уже глаза от этого тумана слезиться начинали.

  - Проходи путник, - раздался женский голос из тумана. - Я расскажу твою судьбу.

  - Куда идти то? - спросил Рыж. - Не видно ничего.

  - Иди на мой голос.

  - Лер, над нами, похоже, издеваются. А ты уверена, что мы вообще сюда должны были попасть?

  Я пожала плечами и стала озираться по сторонам, но увидеть что - либо не получалось. И тут неожиданно налетел порыв ветра и через минуту мы стояли в комнате полной различного хлама. Комната очень напоминала чердак, куда люди обычно складывают все свои ненужные вещи. Тут с одной стороны валялись книги, с другой мебель, половина из которой была сломана. Ну, и в центре этого бардака восседала пожилая женщина, одетая как цыганка, другое определение было сложно подобрать. На ней была надета синяя блуза с длинным рукавом, сверху на плечи накинута черная шаль. На руках позвякивали браслеты. На голове завязан платок, так что цвет волос угадать не получалось. Глаза были закрыты. Я подозреваю, что на ней так же была надета юбка, но так как она сидела за небольшим столиком, то этой части её гардероба видно не было. На самом столике располагались два канделябра со свечами, колода карт, какой - то мутный шарик и набор камешков. Все это больше напоминала обычный гадальный салон, а не обитель легендарного Оракула.

  - И почему мне кажется, что нас хотят надуть? - нарушил тишину Рыж. - Лер, да это обычная гадалка.

  - Да как ты смеешь, такое говорить! - неожиданно произнес Оракул, заставив нас вздрогнуть.

  Мы повернулись на голос и уставились на Оракула. Она открыла глаза, и стало понятно, что Оракул слепая.

  - Простите, мы не хотели вас обидеть, - произнесла я, стараясь сгладить первое впечатление.

  - Присаживайтесь, - пригласила она.

  Я прошла вперед и села на один из стульев стоящих рядом со столом. Рыж сел ко мне на колени.

  - Что привело вас сюда? - спросила она.

  Странно, мне казалось, что она должна знать цель нашего прибытия.

  - Мне нужно узнать, как можно остановить Темного Властелина, - решила высказаться я.

  - Ты хотела сказать - убить Темного Властелина, - поправила она меня.

  - Нет, мне бы не хотелось его убивать. Понимаете, я не такой человек, я не могу лишить другого жизни, - попыталась объяснить я.

  Это действительно было так. Еще по дороге сюда я раздумывала о том, как быть. Это в книгах героиня идет на врага с мечом наперевес и побеждает. А я так не могу. Стоит только представить, что мне придется кого-то убить, то сразу становится дурно. Я не готова отнимать чью-то жизнь, пусть даже это будет самый закоренелый преступник.

  - Это что - то новенькое, - после минутного раздумья изрекла Оракул. - Ну, я думаю, что знаю как тебе помочь. Давным - давно, наши маги создали артефакт под названием 'Сфера Истины', она позволяла забрать силу у мага и сделать его беспомощным. Раз ты не хочешь убивать злодея, то можешь попробовать применить этот артефакт.

  - А что нужно делать? - заинтересовалась я.

  Такой вариант мне больше подходил, ведь если не будет силы, то не будет и возможности творить зло. А это значит, что свою миссию я выполню.

  - Темный Властелин должен приложить руки к сфере и поклясться, что отдает всю свою силу в мир, что бы она растворилась в простирающемся пространстве.

  Ого, это уже тяжелея. Заставить Темного Властелина отказаться от сил.

  - Мда, я так понимаю, что Темный врят ли просто так от силы откажется, - немного подумав, высказалась я.

  - Конечно, - усмехнулся Оракул. - Но других путей нет.

  - Ладно, с этим я как - нибудь разберусь. А где мне найти артефакт?

  - Он находится у Султана Колобора. Тебе нужно попасть в его царство, артефакт лежит в главной сокровищнице.

  Еще один тупик. Опять придется куда-то топать.

  - Я так понимаю, что просто так он его не отдаст? - уточнила я.

  - Ты правильно понимаешь, - усмехнулся Оракул. - Но, как его достать я не знаю. Это ты должна придумать сама.

  Вот блин. Опять придется выпутываться из непонятной ситуации. Ладно, думать как добыть артефакт будем на месте.

  - И на этом спасибо, - поблагодарила я.

  - А теперь ступай с миром. Сегодня вы переночуете здесь, а завтра вам нужно покинуть обитель.

  Это были последние слова Оракула, после них она закрыла глаза и замолчала. Видимо больше она ничего не скажет и не посоветует. Я пожала плечами и, скинув Рыжа с колен, потопала обратно.

  Нет, эта лестница определенно создана для того, что бы нарушать психику. Как, оказалось, вниз идти сложнее, чем наверх. Под конец мои ноги уже просто отваливались. Это Рыжу хорошо, он всю дорогу провел на моих руках.

  Стоило мне оказаться на улице, и дверь в башню тут же закрылась. Мы с Рыжем остались вдвоем посреди площади. Никого из наших в поле зрения не наблюдалось. Куда все ушли?

  - Что ты обо всем этом думаешь? - решила поинтересоваться я.

  - Пока ничего, - ответил Рыж. - Давай сначала узнаем, что это за индивид, Султан Колобор.

  - Давай, - согласилась я, и мы пошли искать остальных членов команды.

  Вся команда обнаружилась в столовой. Они были так поглощены едой, что даже не заметили нашего прихода. А мы в свою очередь могли наблюдать, как наша очаровательная принцесса вовсю обгладывала ножку бывшей курицы. А сама утверждала, что вегетарианка. Вот тебе и фокус. Как говорится - голод не тетка.

  На самом столе стояло две чаши с салатами, одно блюдо с мясом и гарниром из картошки. А вот на запивку нам предложили воду. Видимо тут не сильно голодали, но в тоже время и не шиковали.

  - А нам, тут поесть дадут? - влез с вопросом Рыж, запрыгивая на стол.

  - Лера, вы уже вернулись, - воскликнула Элла, пытаясь спрятать куриную ножку за свою тарелку.

  Правда удавалось это плохо, слишком уж ножка была большая.

  - Да, мы узнали все, что нужно, - подтвердила я.

  - И куда нам дальше? - спросил Дуболом.

   - В царство Султана Колобора, - ответила я, присаживаясь за стол и накладывая себе аппетитно пахнущий салат.

  После этих слов все почему - то замолчали и уставились на меня. Внутреннее чутье насторожилось и стало бить тревогу.

  - Что случилось? - решила уточнить я, а заодно и успокоить нервы.

  - Лера, ты хоть знаешь, кто такой Колобор? - испуганным голосов спросила Элла.

  Я отрицательно покачала головой.

  - Это страшный человек, - начала говорить она. - Он живет на границе с пустыней и владеет большим количеством денег. У него весь дворец полон девушек, говорят, что он собирает в него только самых красивых. А некоторые даже удостаиваются чести стать его женой, и тогда всю жизнь живут, не зная забот.

  - И что в этом такого пугающего? - поинтересовалась я. Обычных олигарх с кучей денег и массой свободного времени.

  - Что?! - возмутилась Элла. - Я никогда бы не согласилась делить своего мужчину с другой. А у него этих девушек больше пятидесяти.

  Ого, какие познания у нашего цветка нетронутого. И откуда она это знает то? А вообще уж очень мне все это гарем напоминает. Но выводы делать рано, будем разбираться на месте.

  - Сколько нам туда добираться? - уточнил Рыж, поглощая мясо.

  - Два дня, - соизволил ответить Федя. - Но, к Королю не так просто попасть. И кстати, зачем нам туда?

  - Мне нужно достать артефакт, который находится у него в сокровищнице, - не стала вдаваться в подробности.

  - И как ты собираешься его добыть? - задал вопрос Дуболом.

  - Пока не решила, для начала нужно добраться туда и выяснить обстановку на месте.

  Команда кивнула и не став дожидаться, пока я доем, вышла из кухни. Я даже не обиделась. В данный момент меня больше интересовал вопрос с получением артефакта. Просто так Султан врят ли его отдаст. Да, боюсь и за деньги тоже. Значит нужно придумать еще какой - то способ.

  - Лер, а может уже отдыхать пойдем? - предложил Рыж. -А то после тех 'благовоний' я никак отойти не могу.

  Я была полностью согласна с Рыжем, у самой голова до сих пор болела. Так как мы не знали, где нас поселили, то для начала пришлось найти хоть кого - нибудь. Но как назло на улице не оказалось, ни одной живой души. Причем ребята тоже куда - то испарились. И как им удается так быстро растворяться в пространстве? Вроде только вышли, а уже никого нет.

  - И где все? - вслух спросила я.

  Конечно же, мне никто не ответил, поэтому пришлось продолжить поиски. Минут через десять, когда я уже начала звереть, мне на глаза попалась одна из прислужниц, которая после моей просьбы, проводить меня до покоев, соблаговолила это сделать. Нас повели в основное здание и через пару коридоров мы оказались в отведенных покоях. Правда назвать их покоями было сложно. Скорее это были казематы. Комната метров на шесть выкрашенная белой краской, в которой стоит одинокая кровать, стул и ночной горшок. И больше ничего, голые стены и маленькое окошечко под потолком. Знаете, это больше напоминало тюрьму или карцер, а не комнату для отдыха. И как они живут в таких условиях?

  - Ого, какие они щедрые, - высказался Рыж. - Прям мечта, а не комната.

  - Ладно тебе Рыж, нам же только переночевать, - попыталась успокоить его я. Хотя сама была с ним согласна.

  - Ну - ну, - скептически изрек он.

  Я повесила дорожную сумку на стул и, сняв обувь, завалилась на кровать.

  Жестко, очень жестко. Такое чувство, что лежишь на голых досках. Ужасно неудобно. Но так как в моей походной сумке был спальный мешок, который нам дали по отбытию из Академии, то проблема с неудобствами была решена. Рыж лег рядом и замурчал. Для меня это было лучшим снотворным, глаза сами начали наливаться свинцом и закрываться.

  - Спокойной ночи, - сказала я и уплыла в мир сновидений.

  ***

  Утром я проснулась в приподнятом настроении, у меня было такое чувство, что случится что - то хорошее. Оглядевшись вокруг, я обнаружила, что Рыж опять пропал. Видимо убежал завтракать. Я решила последовать его примеру. Поэтому быстро натянув штаны и рубашку, я закинула походную сумку на плечо и вышла из комнаты. Я оказалась права, Рыж вовсю поглощал завтрак. Самое интересное, что в кухни кроме моего кота больше никого не было. Где наша команда пропадает? Спит что ли?

  - Доброе утро. Давно ты проснулся?

  - Неа, минут двадцать назад. Присоединяйся к завтраку.

  Я оглядела стол, тут стояла овсяная каша, сметана, блины с вареньем и кувшин с парным молоком. Мой Рыж во всю уплетал сметану. А вот я предпочла блины с вареньем, которых тут было в избытке и кружку молока. Примерно через полчаса подтянулись остальные члены команды. Я заметила, что все они были слегка помятые и явно плохо спавшие. Самой помятой выглядела принцесса, а вот Горил наоборот прямо таки лучился счастьем. Видимо на прошлой работе он так и ночевал, поэтому неудобств у него не возникло.

  - Элла, ты чем ночью занималась? - не удержалась я от вопроса, уж слишком сонной она была.

  - Я долго не могла уснуть, - начала жаловаться она. - Тут такие твердые кровати, а я привыкла к воздушным перинам.

  - А положить спальник на кровать ты не догадалась? - подколол Рыж.

  Элла задумалась. Но, скорей всего выводы делать не стала, так как почти тут, же насела на еду.

  А ест она не мало, как оказалось. И куда все влезает? Подумать страшно.

  Покончив с завтраком, я решила уточнить о времени отправления.

  - Через десять минут, - соизволили ответить Федя.

  Я кивнула и направилась в конюшню. Интересно, а остальные наши путники говорить то умеют? Я от них слышала от силы несколько фраз. Странные они.

  Куда идем мы с Рыжем

  Большой, большой секрет.

  Мы не расскажем никому,

  И нет, и нет, и нет

  Напевала я, подходя к конюшне. Тут кроме Васьки никого не было. Но надо отдать должное служителям монастыря, тут было чисто, в кормушке лежало сено, а рядом стояло ведро с чистой водой.

  - Привет Вася? Как спалось?

  - Лера, ты уже встала? Спал просто как младенец. Тут еще и кормят просто на убой, - хвастался мой конь.

  Он и в правду выглядел очень довольным.

  - Вася, а ты знаешь, где находятся владения Султана Колобора?

  - Знаю. А зачем тебе? - удивился конь.

  - Нам туда надо.

  - Решила стать наложницей султана? - усмехнулся он.

  - Ну, если по - другому проникнуть во дворец не получится, то да, - пришлось признаться мне.

  Васька скосил на меня хитрющие глаза и задумался. Он уже собирался что - то мне сказать, но тут пришли остальным, и пришлось отложить разговор до более удобного времени. Мы оседлали лошадей и выехали за ворота, причем провожать нас так никто и не вышел. Когда мы подъезжали к дверям, то они уже были открыты.

   Неужели они не боятся, что на них нападут или кто-то проникнет внутрь?

  Мы проехали буквально пару километров, когда я заметила, что Федя постоянно оглядывается назад. Странно? Я тоже пару раз оглянулась, но ничего не заметила, поэтому решила не заострять на этом внимание. Но как только эта мысль сформировалась в моей голове, Федя резко ударил коня по бокам и перешел на галоп. Остальные последовали его примеру.

  И куда мы так торопимся интересно? Вроде врагов не видно, никто не преследует.

  Остановились мы только через полчаса, причем очень резко. Я чуть из седла не вылетела.

  - Федя ты с ума сошел, - заорала я. - Зачем так лететь?

  - Я хотел уйти от погони.

  - От какой погони? - с удивлением спросила я, оглядываясь вокруг. - Где ты её видишь?

  - Мне показалось, что за нами кто - то ехал, - ответил Федя. - И вообще, лучше скажите спасибо, если бы я оказался прав, то нам бы удалось от них уйти.

  Он еще и параноик. Нет, я определенно в шоке. Каким местом думал Дардамуд, беря его в команду? Если честно, хотелось высказать ему пару ласковых слов, но я сдержалась. У каждого свои тараканы в голове, просто некоторые забывают их кормить.

  - Ладно, поехали дальше, - влез в разговор Рыж. - Нам еще ехать и ехать.

  Рыж прав, ехать нам предстояло долго. Причем все той же компанией, поэтому лишний раз ссориться не стоит. Хотя порой руки просто чесались кого-нибудь треснуть.

  Но на данный момент меня больше занимали другие мысли. Надо было подумать, как попасть в гости к этому Султану. И даже если я туда каким - то чудом попаду, как выкрасть артефакт. Сокровищница по - любому охраняется. Да, я как - то не так себе приключения попаданки представляла.

  Пока все были заняты собой, я решила побольше узнать о Султане Колоборе.

  - Вась, ты мне про Султана так и не рассказал, - напомнила я коню.

  - Ага, помню, - тут же ответил Вася. - Никто точно не знает, откуда он появился, просто в один прекрасный день он объявил о себе. Причем он сказочно богат, у него огромный дворец и много прислуги. Многие девушки мечтают попасть в его дворец и стать наложницей, а уж потом добиться статуса жены. Но пока это никому не удалось. Он ценит свою свободу. Говорят, что его жене очень повезет, и она станет просто самой богатой женщиной в мире.

  Ого, как. Странно все это, как человек может появиться из ниоткуда? Да, при этом сказочно богатый? Тут что - то не так. Но узнать мы это сможем только на месте.

  Слишком мало информации мне выдал Вася, да и вся она посредственная. Никакой конкретики, ведь под это описание может подойти любой. Надо бы выяснить, что он любит, как время проводит. Но как и главное где это узнать?

  - А как к нему попасть? - задал вопрос Рыж.

  - Обычно, его слуги покупают девушек на невольном рынке, - пояснил Вася.

  - У вас есть рабы? - удивилась я.

  - К сожалению да. Так что нам надо попасть на невольный рынок, а оттуда уже в гарем к Султану.

  Получается, надо притвориться рабынями, но ведь есть вероятность, что нас просто не возьмут. Мда, непростая задача. Надо будет хорошо обдумать сложившуюся ситуацию. Вася утверждал, что в гарем набирают самых красивых, но понятие красоты у всех разное. Откуда я узнаю, что предпочитает Султан? С другой стороны нам ничего не мешает пару дней пожить в городе и выяснить обстановку на месте.

  У меня появилась одна идея, как можно попасть во дворец, но сначала надо обсудить это с командой. Поэтому пришлось ждать вечера и остановки на ночлег. А ждать пришлось долго. Федя ехал до последнего, пока солнце почти окончательно не скрылось за горизонтом. Я заметила, что от этой поездки все уже стали уставать, всем хотелось на привал, но этот белобрысый все ехал и ехал вперед. Когда мы наконец остановились, то многие вздохнули с облегчением.

  Федя выбрал небольшую поляну рядом с водоемом и первым слез с лошади. Остальные последовали его примеру. Обязанности по приготовлению ночлега менять не стали, все занялись делом и уже через минут двадцать мы сели ужинать. На этот раз это было вяленое мясо, краюшка хлеба и травяной настой. Нам с Эллой еще и фрукты перепали, права совсем немного. Как только мы все дружно поужинали, я решила, что пора поговорить.

  - Ребята, нам надо обсудить сложившуюся ситуацию, - начала я. - Что бы попасть к Султану, нам с Эллой надо притвориться рабынями, а вам соответственно нашими господами.

  - А эта идея мне нравится, - вдруг произнес Федя. - Из меня выйдет отличный господин.

  После этой фразы, руки прям зачесались врезать ему, но я сдержалась. Он прав, его легче всего выдать за господина, а ребята сойдут за охранников. Столько презрения мог выражать только эльф, да и то, что эльфы недолюбливают людей, могло сыграть нам на руку.

  - А почему я тоже должна быть рабыней? - возмутилась Элла. - Может, я лучше сыграю роль возлюбленной господина?

  После этих слов Федя быстро отсел от Эллы на другую сторону и на нее старался даже не смотреть. А она, наоборот, во всю ему глазки строила. Да еще и пару раз поправила декольте. Но Федя не купился, он наоборот старался на неё не смотреть лишни раз.

  - Потому, что кто - то должен отвлекать Султана, пока я артефакт искать буду, - попыталась втолковать ей я.

  - Не хоччууу, - заныла Элла.

  Нет, я определенно с ними с ума сойду. Как дети малые.

  - Элла, тебе послали в поход выполнить задание, так будь добра - выполняй, - отчеканила я, едва сдерживая гнев.

  Элла промолчала, но по лицу было видно, что ей это не нравится. Честно, мне было все равно. Эта горе команда уже просто достала, ничего ни делают, а ведут себя как герои. Ночь прошла тихо, Федя поставил охранный круг, поэтому нападений мы не боялись. Я быстро расстелила спальный мешок и молча залезла внутрь. Желать кому-то спокойной ночи совершенно не хотелось. Рыж тоже демонстративно повернулся ко всем пушистым хвостом и забравшись в мой спальник, спокойно уснул.

  ***

  Утром я проснулась раньше всех и решила ненадолго уединиться с природой. Стоило мне сделать пару шагов, как меня остановил голос Рыжа:

  - Ты куда?

  - В кустики, - шепотом ответила я, осматриваясь кругом и ища подходящее место.

  - Смотри, далеко не отходи.

  Я кивнула и пошла по своим делам. Нужно место нашлось совсем недалеко, чему я была несказанно рада. Эх, на природе конечно хорошо, но я немного соскучилась по цивилизации. Искать каждый раз подходящие кусты мне уже надоело. Когда со всеми делами было покончено, я собралась идти обратно, но тут меня привлек шум. Сначала я подумала, что это Рыж пошел меня искать. Но тут, примерно в двадцати метрах от меня из кустов вышла громадная черная кошка. Она была похожа на пуму. В холке сантиметров пятьдесят, черный атласный мех, мощные лапы, желтые вертикальные зрачки и внушительный оскал.

  Мы встретились глазами и я замерла. Мне было страшно, если она пригнет, то от меня мало что останется. Как назло ребята даже не знают, куда я пошла и стоит ли меня вообще искать. Что же делать? Как поступить?

  Тем временем кошка смотрела на меня весьма пристально, будто раздумывая, что со мной делать.

  - Хорошая киска, - слегка запинаясь, произнесла я. - Ты же не станешь меня кушать?

  Дожила, уже с кошкой разговариваю. Хотя, если жить захочешь и с камнем заговоришь.

  Киска посмотрела на меня и села на землю, параллельно облизнувшись.

  По спине побежали мурашки. От такого хищника я точно не убегу. Как же плохо не иметь магических способностей. В голове проносились тысячи мыслей, но ни одна не подходила для побега. Оставалась надежда, что кто-то из ребят проснется и пойдет меня искать, или Рыж забеспокоится, что меня долго нет.

  Не знаю сколько мы с кошкой играли в гляделки, но неожиданно она поднялась и встала в стойку. Я невольно сделала шаг назад и приготовилась бежать.

  - Лера, ты где пропадаешь? - раздался голос Рыжа справа от меня. - Все уже просыпаются.

  Я мимикой попыталась показать Рыжу, что тут опасно, но меня не поняли.

  - Ты что мне рожи корчишь?

  Я хотела ему ответить, но тут зарычала кошка. Рыж повернул голову и уставился на неё. Я ожидала, что он побежит за помощью, но его слова заставили меня уронить челюсть.

  - Какая красотка, - произнес этот ловелас, уставившись на кошку.

  Кошка аж рыком подавилась от таких слов и уставилась на Рыжа, как на больного.

  - Лер, ты чего стоишь? Иди обратно, - продолжил он. - Оставь нас с дамой наедине.

  Кошка перевела взгляд с Рыжа на меня и обратно. В её глазах отражалось полное изумление. Неужели она понимает о чем мы говорим? Я была озадачена.

  - Рыж ты совсем из ума выжил? - решила уточнить я. - Это же хищное и опасное животное.

  Кошка соглашающее рыкнула и даже кивнула головой.

  Значит, она все же понимает нашу речь.

  - Лера, ну какой это хищник, - не унимался Рыж. - Ты посмотри, какие у неё красивые глаза, атласная шерсть, а ушки. Нет, такая прелесть не может быть плохой.

  Мы с кошкой были в шоке. И если я еще могла хоть как-то понять Рыжа, то она вообще находилась в прострации. Сейчас в её глазах горел вопрос: а не пора ли отсюда мотать? Я и сама не до конца понимала Рыжа, ведь по его морде можно было сказать, что эта кошка ему действительно понравилась.

  Пока я размышляла об этом Рыж стал делать шаги по направлению к кошке. Та стала пятиться назад.

  - Ну куда же ты прелесть моя, - попытался остановить её Рыж. - Останься со мной.

  Кошка сделала еще несколько шагов назад и быстро развернувшись к нам пушистым хвостом, бросилась наутек. По моему лицу начала расползаться улыбка и безумно захотелось засмеяться. А все потому, что у Рыжа было такое обиженное и одновременно удивленное выражение мордочки, что не улыбнуться не получалось. Да, видимо его раньше так никогда не прокатывали. Что ж все бывает впервые.

  - Рыж, пойдем к нашим? - решила уточнить я.

  - Лер, почему она убежала? - все еще пребывая в легком недоумении, спросил он.

  - Видимо она не привыкла к такому обращению, - попыталась утешить его я. - Рыж, не обращай внимания. У тебя еще столько этих кошек будет.

  Рыж за секунду задумался и видимо что-то для себя решив, потопал обратно к ребятам. Я последовала следом. Ребята уже проснулись и собирали свои спальные мешки. Дольше всех возилась Элла. Раньше ей такого делать не приходилось. Мы решили не заморачиваться по поводу завтрака и обошлись бутербродами. Быстро покончив с едой и собрав все вещи, мы сели на лошадей и тронулись в путь.

  Наша дорога лежала через лес, правда лесом его можно было назвать с натяжкой. Тут по обе стороны от дороги стояли высоченные деревья с густой кроной, сквозь которую проглядывало солнце. Вообще климат тут был вполне сносный. Солнце грело не сильно и не давало обгореть. Из разговоров с Васей выяснилось, что тут не бывает холодов, почти постоянно сохраняется теплая температура. А в отдельных районах она достигает небывалых высот, и жить там невозможно. Каких либо аномальных зон тут не наблюдается. Везде тишь да гладь. Войны тоже уже давно не было, но Темные Властелин был всегда, просто раньше он сохранял нейтралитет, а тут вновь решил напомнить о себе.

  Система государственно власти тут делилась на Правителя и его служащих. Точнее есть светлый правитель, и ему подчиняются все, кто признал все. А есть Темный Властелин и его приспешники. Светлые обладают колоссальными знаниями, изобретают новые зелья и всевозможные приспособления для облегчения жизни. Только у светлых есть своя Академия магии и темным так учиться запрещено. Знаете, тут слишком сильно не любят темных, их считают чуть ли не изгоями. И всячески пытаются выжить из этого мира.

  Я не совсем была согласна с этой точкой зрения, так как с темными была не знакома. Мне легче судить людей по поступкам, чем по общему мнению. Поэтому надо для начала с ними познакомиться, а уж потом думать, что делать.

   Всю оставшуюся дорогу мы ехали молча, лично мне разговаривать совершенно не хотелось. В последнее время ребята не внушали мне доверия. И мне не хотелось лишний раз себя расстраивать. Только перед самим городом мы остановились и стали готовиться к предстоящему спектаклю.

  Для начала пришлось переодеться в платья, что бы выглядеть более солидно и слезть с лошади. Рабам полагалось ходить пешком. Элла одела простое платье темно-синего цвета с глубоким вырезом, дабы показать наглядно все достоинства. У платья отсутствовали рукава, а по бокам шли разрезы до середины бедра и при каждом шаге открывали обзор на стройные ножки обутые в изящные туфельки. Мое платье было похоже на Эллино, только по цвету оно больше напоминало изумруд.

  Эх, не зря я тогда босоножки купила, пригодились.

   Федя ехал впереди, за ним шли мы с Эллой со связанными руками, а по бокам шествовали Горил и Дуболом, замыкал шествие Вася с Рыжем в седле. Конечно же на такую расписную компанию многие обращали внимание и вся чески его оказывали. Сколько новых слов я услышала, сосчитать трудно. А Элла видимо вообще раньше никогда такого не знала, поэтому краснела весьма занятно. Но не смотря на всякого рода слова, подходить никто не рисковал, все - таки один Горил внушал страх, а винные пары Дуболома отваживали оставшихся героев.

  Вообще город больше напоминал свалку - тесно, грязно и очень шумно. Как рассказывали ребята, этот город был специально построен для торгов, тут можно было прибрести практически любой товар. Узкие улочки полные отходов, грязные мостовые, запах протухшей еды. Народу было тьма, причем совершенно разной комплекции, национальности и сословия. Пару раз мимо проходили вампиры. Бледные существа с красными глазами и слегка выпирающими клыками, очень напоминающие наших наркоманов. Меня больше порадовали тролли. Огромные серые махины, с тупым выражением на лице, выпирающей нижней челюстью и с дубиной в руках. При этом на них из одежды была только набедренная повязка, больше смахивающая на пояс.

  Элла чуть в обморок не упала когда его увидела, конечно, она же ему по колено. Нечего было голову наверх поднимать. Вот так неспешно мы добрались до главной площади, где стоял большой помост с рабами на нем. Жалкое зрелище. Рабы были худые и бледные, возникало чувство, что они не ели уже несколько дней. Тут были и женщины с детьми, и мужчины, и даже представители других рас. Внизу сновали покупатели, которые высматривали понравившегося раба как лошадь, даже в рот заглядывали.

  Мне от этого зрелища стало плохо. Чувство жалости просто вопило, что мы должны помочь, но я понимала, что одной это сделать нереально. Было любопытно, где нам надо встать, что бы нас заметили слуги Султана. Но оказалось, что я зря волновалась.

  - Сколько ты хочешь за этих рабынь? - раздался голос справа от нас.

  Дружненько на него обернувшись нашему взору предстал худой мужчина неопределенного возраста, в тюбетейке на голове, черных шароварах и белой рубашке. Его глаза смотрели на нас изучающе и даже слегка пренебрежительно. Было видно, что ему вся эта канитель уже порядком надоела и он хочет поскорее закончить с делами. За его спиной стояло несколько горилопободных мужиков с мечами наперевес.

  - Пятьсот золотых, - не раздумывая произнес Федя.

  Сколько? Мы же на триста договаривались. Он что с ума сошел?! Нас должны купить, иначе мы не попадем к Султану. Мне захотелось снять веревки и накинуть их на шею эльфу, но я сдержалась.

  - Готов дать четыреста пятьдесят, - после некоторого раздумья ответил незнакомец.

  Федя скосил взгляд на меня, я отчаянно захлопала ресницами, давая понять, что он должен согласиться.

  - Даже не знаю, - начал ломать комедию Федя. - Они очень красивы, особенно с фиолетовыми волосами, я её с трудом поймал.

  Незнакомец перевел взгляд на меня. Я кокетливо улыбнулась и постаралась принять позу по выгоднее. Элла видя, что её игнорируют, тоже стала так, что бы все оценили её формы. Незнакомец прошелся взглядом по её формам и сказал:

  - Договорились, пятьсот.

  Ура, у нас получилось. Мы едем в гости к Султану. Ну, посмотрим, как живут местные богатеи.

  Тем временем Федя забрал деньги и охрану, кивком попрощался с нами и удалился.

  Мы с ребятами заранее договорились, что они буду ждать нас в таверне 'Сизый лес', если через неделю мы не вернемся, то они будут нас выручать. Но чует мое сердце, что выручать мы будем себя сами.

  - Ну, что красотки, пошли, - сказал незнакомец нам.

  Мы с Эллой переглянулись и зашагали в указанном направлении. Со всех сторон нас окружила охрана, так что убежать было нельзя, да мы и не пытались. Спустя минуты три нас подвели к сооружению напоминающему нашу карету и запихнули внутрь. Мы тронулись.

  Ну, держись Султан, я иду!!!

   Глава 6

   Если б я был Султан, то не женился бы вообще

  Ехали мы уже около часа, но карета была вполне удобной и вместительной, поэтому никакого дискомфорта мы не испытывали. Расположившись на соседних лавках мы просто отдыхали, точнее, отдыхала Элла, а вот я больше думала о том, что буду делать у Султана. Для начала надо понять, что это за человек, посмотреть как он себя ведет. Меня очень смущало, что так много девушек стремиться стать его наложницами. Деньги конечно для большинства играют не последнюю роль, но не для всех же.

  Время в карете пролетело незаметно и вот мы прибыли в гости.

  Дворец Султана представлял собой огромное сооружение из белого камня со множеством скульптур женского пола, большая часть из которых представляла собой полуобнаженные образы, пальмами на каждом шагу и милыми уголками со скамейками и фонтанами. После того как нас высадили из кареты, нам пришлось идти через главные ворота прямиком в приемные покои Султана. Но идти оказалось недолго.

  И в правду как в сказке о Востоке. Красиво. Лаконично. Лично мне нравится.

  Главный приемный зал был огромным и светлым. Стены отделаны в пастельных тонах, окна вовсю ширь давали превосходный вид на ухоженный сад. Множество диванов с мягкими подушками, они прямо таки манили к себе, прилечь на часок. На потолке узоры из переплетающихся лиан.

  В центре зала на троне восседал он - Султан Колоброд.

  Знаете, лично я, после всех рассказов о том, что девушки сходят от него с ума, представляла себе мужчину под два метра, с развитой мускулатурой, кубиками пресса, густыми волосами. А тут нашему взору предстал колобок на ножках. Честное слово, по - другому не назовешь.

  Маленькая лысая голова, густые брови, закрывающие глаза, нос картошкой и узкие губы. А дальше, еще хуже. Тело имело форму шара, к которому прилагаться тоненькие ручки да ножки. Одет Султан был в широкие синие штаны и просторную белую рубаху, что еще больше придавало ему сходство с шаром. На ногах красовались тапочки с закрученными носами.

  - Вай, какие красавицы, - воскликнул любимец женщин и, вскочив с трона, направился в нашу сторону.

  Когда он подошел ближе, то оказалось, что природа его еще и ростом обделила, мне он был по плечо. И что же в нем девушки находят? Тут смотреть не на что. Просто шарик, хорошо, что не воздушный.

  Да он в постели просто придавит. Если вообще на неё залезет.

  Элла смерила подошедшего Султана брезгливым взглядом и сделала шаг назад. Я её очень понимала, самой хотелось отойти подальше.

  - Красавица, - снова заговорил Султан, проводя рукой по моим нижним девяносто.

  Мои руки тут же захотели дать наглецу по лицу, но они были связаны, поэтому пришлось сделать шаг назад и смерить Султана возмущенным взглядом.

  - Ручки при себе держите Вашество, - посоветовала я.

  - А то мы и покусать можем, - дополнила Элла.

  Султан прошел по нам взглядом и повернулся к слуге.

  - Отведите их в комнату наложниц и переоденьте, - распорядился он. - Я позже займусь ими.

  Слуга поклонился и подтолкнул нас к выходу. Пройдя пять коридоров и восемь лестниц, мы оказались около больших створчатых дверей.

  - Прошу, - проговорил слуга, открывая дверь и срезая веревки с наших рук.

  Мы с Эллой переглянулись и сделали шаг вперед. Эта комната была похожа на приемный зал, но в тоже время она имела разделение на несколько зон. Одна зона отведена для гостиной, там стояло около пяти мягких диванов различной расцветки со множеством подушек и резной столик на котором стояла чаша с фруктами. Все диваны стояли так, что образовывали круг. Тут так же стояли вазы с живыми цветами, растения в горшках, по полу стелились ковры с разнообразными рисунками.

  Другая зона отведена под ванную, а точнее это был огромный бассейн. Ну, и, конечно же, спальная зона. А вот тут нас ждал сюрприз. Вместо кроватей на полу были расстелены матрасы. Получается, что гостиная была раз в пять лучше самой спальни. Мне это вообще напомнило ночевку в лесу. Я насчитала штук сорок.

   Ого, не хило мужик губу раскатал. Столько девушек завел. А осилить то сможет?

  Из гостиной открывался прекраснейший вид на сад, туда же вели открытые двери. Подойдя ближе, мы услышали женский смех. Я посмотрела на Эллу, а она на меня. Видимо там обитают наложницы. Надо это проверить. Я сделала шаг вперед и вышла на террасу, Элла вышла следом.

  Нашему взору предстала небольшая терраса с раскиданными по ней подушками, на которых восседали девушки, различной национальности. Они весело о чем - то болтали и ели конфеты, стоящие в центре подушек на небольшом столике.

  - Ой, девочки смотрите, у нас новенькие, - воскликнула одна из них.

  Это была миниатюрная девушка с черными длинными волосами и синими глазами. Вообще тут все девушки были очень красивыми и маленькими. Видимо под свой рост подбирал. Все девушки были одеты с легкие сарафаны бежевого цвета на тоненьких бретельках, доходивших им до середины голени. На ногах красовались тапочки с загнутыми носами.

  - Привет, - с улыбкой сказала я. - Меня зовут Лера, а это Элла.

  - Меня зовут Надин, - представилась блондинка с зелеными глазами, сидящая дальше всех и поедающая огромную плитку шоколада.

  Глядя на нее, мне тоже захотелось кушать, рот моментально наполнился слюной.

  - А меня Зули, - представилась брюнетка, первая заметившая нас.

  - Лола, - представилась полноватая шатенка с карими глазами, орудуя вилкой и подчищая запасы конфет.

  Зачем ей вилка? Ведь можно и руками. Видимо тут свои заморочки.

  - Кики, - представилась последняя рыжая девчушка с зелеными глазами.

  А их тут не так уж и много. Зачем же тогда такое количество кроватей?

  Пока девочки представлялись нам, Элла хранила молчание.

  - Да вы проходите, - махнула рукой Лола. - Выбирайте любое место.

  Я с радостью приняла приглашение и уселась на ближайшую подушку. Мягко. Класс. Всегда о такой мечтала. Элла опустилась на соседнюю, при этом, не спуская глаз с девушек и смотря на них как на врагов народа.

  Да что с ней происходит? Она же нам все испортит.

  - Элла, с тобой все в порядке? - решила уточнить я.

  Она смерила меня ничтожным взглядом и отвернулась. Видимо её что-то гложит, но она боится сказать.

  - Не переживай, - решила утешить меня Кики. - Мы все, когда только попали сюда, вели себя так же. Это пройдет.

  - И давно вы тут?

  - Полгода, - дружно ответили они.

  Я удивленно приподняла бровь. Видимо они сюда одновременно попали.

  - И как тут? В комнате столько матрасов, а вас тут только четыре.

  - О, это не так, - воскликнула Надин. - Остальных девушек перевели в старый дворец. Они наскучили Султану и теперь мы его самые любимые наложницы.

  - Да, теперь он принадлежит нам, - поддержала её Зули с фанатичным блеском в глазах.

  Знаете, меня вся эта ситуация немного смущала. Я не могла понять, что они в нем нашли. Красотой он не блещет. Деньги? Но они вроде денег не получают. Тогда что? Лично меня от одного его вида в дрожь бросает, и это не от любви. А тут такие красавицы и этот...Бррр даже представить страшно.

  - А какие тут порядки? - спросила я.

  - Ну, тут все просто, - начала Лола. - Султан каждую ночь выбирает себе наложницу и зовет в свои покои. А в остальное время мы предоставлены себе, делаем что хотим. Кстати, если хотите то можете гулять по территории, тут красивые парки. Везде охрана, так что вас никто не украдет. Кормят тут хорошо, одежду тоже дают.

  Полный пансион короче. Ну, прям, мечта нашего поколения. Есть все и сразу. Нет, тут явно что-то не так. Надо в этом разобраться. Я уже хотела задать несколько вопросов, но тут прорвало Эллу.

  - КАК ВЫ МОЖИТЕ ТАК ГОВОРИТЬ?!!! - заорала она. - Он же ужасен. Вы посмотрите на него, карлик на ножках.

  Девочки на её слова лишь снисходительно улыбались и продолжали, есть шоколад. Тут явно что-то не так. Они совершенно не воспринимают критику в адрес Султана. И почему они едят только шоколад? А что если им в шоколад приворотного зелья налили?

  Я присмотрелась внимательней к девушкам и заметила, что их глаза не выражали никаких эмоций, и это наводило на определенные выводы.

  - Элла успокойся, - посоветовала я. - Лучше скажи, как выглядят люди, принявшие приворотное зелье?

  Элла уже собиралась сказать много ласковых слов, но после моего вопроса резко замолчала и уставилась на девушек.

  - Думаешь, их опоили? - спросила она, не поворачивая головы.

  - Скорей всего, посмотри в их глаза, никаких эмоций.

  - Значит и нас могут им напоить, - прошептала она, прижимая руки к груди.

  - Нет, я думаю зелье в шоколаде, главное его не есть. Можно просто сделать вид, что мы от Султана без ума.

  После этих слов Эллу передернуло, и она побледнела.

  - Я постараюсь, - сказала она. - Но обещать не могу, если этот начнет ко мне приставать, боюсь, мне станет плохо.

  Мда, я с Эллой была полностью согласна. Самой от одной мысли плохо. Да еще и неизвестно, что будет дальше. Прежде всего, надо найти сокровищницу, при этом, не попав в поле зрения Султана. В его покои меня совсем не тянет. Мда, задачка трудновата, но решаема. Осталось только понять, как её решить.

  Мы с девушками еще немного поболтали и стали готовиться ко сну. Как оказалось Султан не всегда берет себе наложниц, порой он уезжает на несколько дней, что бы навестить старый гарем. Вот блин бабник, слов нет.

  Когда мы вернулись в гостиную, то обнаружили там несколько свертков. Развернув их, мы нашли одежду. Хотя, одеждой это сложно назвать. Ночнушка представляла собой прозрачный кусок шелка с двумя лямочками. Так же там лежали тапочки с загнутыми носами и несколько комплектов одежды различных цветов. Эти комплекты состояли из шаровар и топа. Причем большая их часть была прозрачной, то есть прикрывались, только самые необходимые места. Остальное выставлялось на всеобщее обозрение. Глядя на это, тут же вспомнились костюмы для танца живота.

  - Я это не надену, - тут же воспротивилась Элла. - Это срам.

  Я была с ней полностью согласна, но для успешного выполнения поставленной задачи, нужно делать все возможное.

  - Элла, мне тоже эта затея не шибко нравится, но так надо, - постаралась убедить её я. - Тебя кроме нас никто не увидит.

  - Это.....- начала возмущаться Элла, но заметив мой красноречивый взгляд, резко замолчала.

  Я понимала, что времени у нас не так много и стоит для начала выяснить что тут и как. Поговорив с девчонками, я выяснила, что тут нет определенного распорядка дня. Встают все примерно к обеду, им приносят завтрак или обед, как придется, затем они предоставлены сами себе, можно пойти погулять в сад или по дворцу. Можно заняться СПА-процедурами или просто полежать в кровати. В общем, они тут целыми днями просто лежат и едят. Ну, а вечером приходит доверенное лицо Султана и выбирает одну из девушек, которую отводит в покои повелителя. При упоминании покоев все девушки сразу становились такими воодушевленными, что невольно возникал вопрос: Что же там происходит?

  Как выяснилось, сегодня Султан собирался в другой дворец дней на пять, то есть весь наш план летел в Тартар. И что делать в этой ситуации я пока не знала. Нам оставалось только ждать и надеяться на лучшее. И потянулись дни ожидания.

  На третьи сутки я уже была готова выть. Не могу я целыми днями слоняться без дела. Тем более, что по истечению семи дней, ребята должны нас вытаскивать. Время неумолимо убегало, а предпринять было нечего.

  На вторые сутки я попыталась разведать обстановку, но меня быстренько вернули в покои. Как оказалось, наложницы не могли выходить дальше сада и своих покоев, так что девушки нам соврали. Еще тут оказалась очень серьезная охрана, состоящая их здоровенных мужиков неопределенного вида, то есть все они были в форме и с закрытыми лицами. Я как раз хотела зайти в одну из приглянувшихся мне дверей, но тут появились они и, подхватив меня под ручки, отнесли в покои, погрозив пальчиком. Блин, весь план трещал по швам. Мне просто необходим, Рыж, но он остался с ребятами.

  На четвертые сутки я была готова биться головой об стенку от безысходности. Зато Элла по - моему вошла во вкус. Она целыми днями нежилась в СПА и спала. Видимо она решила остаться тут. И я даже сама была не против её тут оставить, тем более что она подружилась с другими наложницами и даже смогла перебороть свою неприязнь к Султану. Вот только это никоем образом не способствовало решению наших проблем.

  На пятые сутки произошло чудо. Был полдень, я сидела в саду и раздумывала, как найти сокровищницу и пройти мимо охраны, а так же сбежать из дворца.

  - А вот и ты, - неожиданно раздался голос Рыжа рядом со мной. - Я тут в поте лица пытаюсь её найти, а она нежиться и в ус не дует.

  - Рыж, - воскликнула я, обнимая его. - Ты тут. Я так тебе рада.

  - Удушись ведь, - прошипел Рыж, стараясь вырваться из объятий. - Давай выкладывай, что и так.

  Я рассказала ему, что мне удалось узнать и сделать.

  - Не густо, - прокомментировал он.

  - А у вас как дела? Ребята ведь скоро должны начать предпринимать попытки по-нашему вызвалению.

  После этих слов Рыж как-то вдруг резко закашлял и попытался сделать невозмутимый вид.

  - Что происходит? - решила уточнить я. - В чем подвох?

  - Видишь ли Лерусик, - начал Рыж. - Ребята сейчас немного не в форме.

  - Не поняла. В плане не в форме? Рыж, что происходит?

  Рыж тяжело вздохнул и рассказал.

  Оказалось, что наши горе герои, после того как продали нас и разбогатели, решили отметить это дело. Они поделили деньги на троих, почему-то не взяв в долю Рыжа и Ваську и разошлись, договорившись встретиться через пару дней. Правда, за стоянку Ваське они заплатили и тот жил на постоялом дворе ни в чем не нуждаясь. Рыж остался с Васькой и отдыхал, параллельно беспокоясь обо мне. Когда истекли три дня и ребята не вернулись, Рыж пошел их искать.

  Дуболом обнаружился в ближайшем кабаке. Он встретил своих родственников, и они уже третий день пили не просыхая, то есть наш гном был просто в невменяемом состоянии и ни на что не реагировал, как и его родственнички. По словам Рыжа к ним нельзя было подойти ближе, чем на три метра, иначе можно было просто задохнуться винными парами или ими же надышаться и лечь рядом.

  Потеряв надежду привести Дуболома в порядок Рыж пошел искать Горила. Тот обнаружился в доме увеселений с весьма колоритной особой. Она была так похожа на Горила, что становилось страшно. Высокая, крупная женщина с бородой. По слухам Горил там уже три дня и из комнаты они практически не выходят. На слова Рыжа о том, что мне нужна помощь, он ответил, что его не для этого нанимали и пусть сама выпутывается.

  Ну, а наш 'любимый' эльф обнаружился в темнице. Как оказалось, он приглянулся дочке местного мэра. Но Федя эльф гордый и бескомпромиссный. Он быстро объяснил ей, где её место и что он с человеческими девушками дел не имеет. Девица обиделась, и долго не думая нажаловалась папаше, что Федя её изнасиловать пытался. Теперь эльф обитает в темнице и у него два выхода, либо жениться, либо на виселицу.

  Я слушала Рыжа и диву давалась. Это был какой - то ужас. Один алкоголик, другой вообще дурак, а третий кретин. Как так можно? Я тут пытаюсь хоть что - то сделать, а они там себе приключения ищут!!! Выберусь отсюда - прибью лично, чтобы не мучились. А потом еще и Дардамуду скажу пару слов, набрал блин молодцов. А мне теперь расхлебывай эту кашу.

  - Что будем делать? - после минутного молчания спросил Рыж.

  - Не знаю, - пожала я плечами. - Рыж, а может ну это все. Давай сбежим, и поселимся где - нибудь в глуши?

  - Лер ты чего? - удивился Рыж.

  - Надоело. Такое чувство, что надо мной просто издеваются. Дали в команду одних кретинов. Что я с ними нянчиться должна?

  Я была зла. Меня просто трясло. Хотелось кого - нибудь поколотить. А это для меня было не свойственно, я по натуре человек спокойный и не люблю скандалы. Но тут меня прорвало. Пришлось взять себя в руки и сосчитать до десяти, правда, раз пятнадцать, но главное, что помогло.

  - Итак, что мы имеем, - после молчания ответила я. - Пройтись по замку я не могу, охрана не позволит. Выручать нас никто не придет. Где сокровищница мы не знаем. В общем, полный аут.

  Рыж смотрел на меня, но молчал.

  - Для начала надо разведать территорию, - продолжила я. - Рыж попробуй ты провести разведку. Ты не так заметен. Нужно найти сокровищницу и понять, как тут все выглядит, можно ли уйти.

  Рыж понятливо кивнул и направился к двери. А мне оставалось только ждать. Предположим Рыж найдет сокровищницу. И что дальше? По - любому там охрана, с которой я врят ли справлюсь. Как быть? Ну, может мне СИЛЬНО повезет и охраны там не обнаружиться. Тогда возникает другой вопрос....Как выбраться из дворца? Да еще и с краденым артефактом. Мда, не так я себе представляла приключения попаданки. А ведь в книгах так легко и просто все дается главной героине. В крайних ситуациях всегда появляется главный герой и спасает её. И где мой герой? Потерялся по дороге? Ногу сломал? Коня потерял? Где этого гад!!!

  Пока я размышляла на различные темы, появилась Элла. Вся такая хорошая и умиротворенная.

  - Лера, а ты что тут сидишь? - со вздохом сказала она. - Понежилась бы в ванной, она так расслабляет.

  - Да я смотрю, ты за нас обоих отдыхаешь, - не удержалась от сарказма я.

  - А что тут еще делать? Султана то нет, значит и задачу пока не выполнить.

  Я посмотрела на нее, раздумывая рассказывать про ребят, или не стоит. Решила рассказать. Элла восприняла новость спокойно и даже не удивилась.

  - Тебя это не удивляет? - решила уточнить я.

  - Нет, - пожала плечами Элла. - Мой папенька тоже любит иногда отдохнуть от суетной жизни, особенно когда мы его с сестричками до белого каления доведем.

  Ого, как не повезло мужику. Восемь дочерей это ужас, я бы сама почаще из дворца выбиралась, но это Король и ему не надо спасать членов команды.

  - Элла, а как мы отсюда выбираться будем, если ребятам не до нас? - решила добить я принцессу.

  Она замолчала, видимо обдумывая мои слова. По мере их осмысления её лицо принимало все более возмущенное выражение.

  - Да как они могли так поступить!!! - начала орать она. - Вот кабели, мы тут в поте лица трудимся, а они там по бабам гуляют!

  Ну, на счет того, что мы в поте лица трудимся я бы поспорила, но не стану. Лучше не трогать Эллу лишний раз, а то истерики не избежать. Пока наша принцесса возмущенно носилась по комнате и колотила подушки, я ждала Рыжа. Надеюсь, ему удастся что-то разузнать. Иначе всему плану наступит хана.

  Мой котик появился только через два часа.

  - А где наша принцесса? - первое, что спросил он.

  - В бассейне плавает, нервы успокаивает.

  - О, я смотрю, она тебе вовсю помогает, - позлорадствовал Рыж.

  - Ближе к делу, - остудила я пыл Рыжа.

  Рыж улегся на диван и начал рассказ. Сокровищницу он нашел, она располагалась этажом ниже, рядом с покоями Султана. Её не охраняли, но охрана стояла около Султана, то есть вход в сокровищницу им был виден и мимо не пройти. Она была закрыта на ключ, и как ему удалось выяснить, ключ находится на шее Султана.

  Выйти из дворца сложно, тут кругом охрана, лазеек нет. Ему самому с трудом удалось сюда попасть с обозом, везущим еду. Но выбраться таким способом не выйдет, все повозки досконально осматривают. Султана тут все боготворят и любят без меры, что очень странно. За все время разведки Рыж не услышал не одного плохого слова. А это странно, ну не может человек нравится сразу всем. Я все больше убеждаюсь, что тут поют приворотным зельем или чем-то подобным.

  - Ладно, что будем делать? - задумалась я.

  - Не знаю, - ответил Рыж.

  - Слушай, а ты можешь как - нибудь выбраться в город и достать снотворное?

  Рыж посмотрел на меня удивленным взглядом, но постепенно до него начал доходить смысл моих слов.

  - А что, может сработать, - обрадовал меня он. - Я пошел.

  Мне оставалось только ждать его возвращения. Идея была стара как мир, нужно попробовать усыпить Султана и охрану. Конечно это не идеальный вариант, но других пока нет. Еще остается вопрос, как отсюда выбираться, судя по словам Рыжа, это будет проблематично.

  Если честно я была в замешательстве, совершенно не понимая, что делать. С одной стороны я надеялась на ребята, но от них сейчас мало толку. С другой стороны надо рассчитывать на свои силы, но я не всесильна, тем более, что магическими способностями я не обладаю, да и обычными тоже. На меня начинало накатывать отчаяние, а это плохо. Надо взять себя в руки. Любые трудности можно преодолеть, главное не отчаиваться.

  Рыж появился только ближе к вечеру, но с порошком и это придало мне сил. По словам девушек, Султан должен был вернуться завтра, следовательно, надо действовать, сидеть тут вечно мы не можем. Посовещавшись с Эллой было решено, что к Султану в покои пойду я, а она вместе с Рыжем попробует опоить охрану. Порошок мы разделили между собой и приготовились ждать утра.

   Глава 7

   Восточные сказки или как убежать из дворца

  И вот наступило утро. Лично я проснулась в ужаснейшем настроении, так как почти всю ночь не могла уснуть. Меня преследовали кошмары, будто я застряла тут навсегда, меня накормили конфетами и я, как и другие наложницы стала пускать слюни при виде Султана. Бррр...ужас в общем.

   Элла тоже была на взводе, ей не терпелось отсюда выбраться. Она даже мысли не допускала, что останется тут. И я её понимала. Мы решили, что наложниц лучше тоже усыпить, а то вдруг он выберет кого-то из них, а тут сто процентная гарантия, что пойду я. Целый день мы с Эллой готовились к операции, точнее она в основном нервничала и кусала ногти, а я думала что одеть. Надо было соблазнить Султана, но при этом не попасть к нему в постель, иначе будут трупы.

  Но мои сомнения по поводу одежды развеяли девчонки. Как, оказалось, тут есть специальная ритуальная одежда, состоящая из двух полосок ткани и прикрывающаяся полупрозрачным халатом. Когда я увидела это в первый раз, меня чуть Кондратий не хватил. Ужас, я такое в жизни не носила, даже никогда не смотрела на такое, а тут надеть придется.

  'Спокойно Лера, это все ради общего блага' - успокаивала я себя, примеряя наряд. Мне было банально стыдно в таком выходить, но других вариантов не было. Чем больше я тут нахожусь, тем больше хочу прибить Султана, боюсь к вечеру, моя решимость только окрепнет.

  Ближе к обеду нам объявили, что Султан прибыл, и сегодня ждет одну из нас в гости. Мы с Эллой переглянулись, и долго не думая насыпали сонного порошка в компот, который нам слуга принес, а затем позвали девушек обедать. Только когда все было выпито и съедено мы вздохнули свободнее, нам оставалось только ждать. Так как мы добавили совсем чуть-чуть порошка, то ждать отключке девушек пришлось часа два, но главное что он подействовал. Элле тоже пришлось притвориться спящей, чтобы не попасть в поле зрения Султана.

  За час до прихода слуги я начала собираться. Меня немного колотило, но я старалась стравиться с этим. Было страшно, ведь я не знала, что из всего этого выйдет. Когда я уже была готова от всего отказаться, в комнату вошел слуга.

  - А где остальные девушки? - поинтересовался он.

  - Они спят, мы сегодня играли в подвижные игры и они очень устали.

  Слуга смерил меня подозрительным взглядом, но я была невозмутима.

  - Хорошо, следуй за мной.

  Я кивнула и вышла вслед за слугой. В коридоре никого не было, что меня удивило. Пройдя пару пролетов, мы оказались около двухстворчатых дверей, рядом с которыми стояла охрана. А вот и покои Султана. Мысленно дав себе пару подзатыльников, я прошла внутрь.

  Вот это ....! Интересно, кто автор сего шедевра? Фантазия у него явно больная.

  Покои Султана представляли собой сцену из порнофильма. Основную площадь комнаты занимала огромная кровать с балдахином кроваво красного цвета, тут спокойно могли поместиться человек десять. Напротив кровати было окно во всю стену с занавесками золотого цвета. Справа от кровати стоял столик, на котором виднелись фрукты и бутылочка вина. Под ногами был постелен мягкий ковер бежевого цвета. Но больше всего меня поразили картины, тут их было штук двадцать. Вы, наверное, спросите, что тут такого? Это же картины. Ага, все бы ничего, но на этих были нарисованы сцены из Камасутры.

  Ничего себе Султан у нас. Ну, прям дамский угодник, Казанова блин.

  Сам Султан обнаружился на кровати. Он лежал и изучал меня взглядом похотливого кобеля. Меня аж затошнило. Боже, я не смогу, это же просто ужас. Видя, что я не собираюсь падать в его объять Султан решил подойти сам.

  МАМА! Лучше бы он этого не делал.

  Когда Султан встал с кровати, то оказалось, что кроме набедренной повязки, еле видимой из-за складок жира, на нем ничего не было. Я невольно сделала шаг назад.

  - О, ты у нас новенькая, - пройдясь по мне взглядом, заметил Султан.

  Я кивнула, так как сил говорить не было. Боялась, что меня стошнит.

  'Лера держись' - приказал себе я.

  - Ну, так чего мы ждем? Иди ко мне, я подарю тебе ночь счастья, - пригласил меня Султан.

  Что-то я в этом сильно сомневаюсь.

  - О, властелин моего сердца, - начала я, стараясь взять себя в руки. - А может, выпьем для начала?

  Султан замер и посмотрел на меня.

  - Как ты меня назвала? - переспросил он.

  - Властелин моего сердца. Вам не понравилось?

  - Нет, нет это звучит красиво, - заверил он меня. - Я не против выпить.

  И направился к столику. Черт, если он нальет - придется выпить, а мне еще ему снотворного подсыпать надо.

  - О, прекраснейший из ужаснейших, позволь я поухаживаю за тобой, - влезла я.

  Султан вновь одарил меня заинтересованным взглядом и кивнул, дозволяя обслужить его. Я улыбнулась и походкой фотомодели направилась к столику, краем глаза наблюдая за тем, как Султан ложиться на кровать, при этом стараюсь не упасть и не задеть столик с напитками, так как ноги меня держали плохо. Подойдя к столу, я постаралась встать так, что бы закрыть ему обзор. Достав из полоски ткани, именуемой юбкой мешочек с порошком я от всей души насыпала порошка в бокал и залила все это вином.

  Ну, держись дамский угодник. Будешь сегодня спать как младенец. Главное чтобы меня в этот момент рядом не было.

  Взяв бокалы и улыбнувшись, как можно приветливее я направилась к нему. Султан уже вовсю разлегся на кровати и ждал меня, я протянула ему бокал и пригубила из своего. Султан сделал глоток и стал отставлять бокал, а в мои планы это не входило.

  - До дна, - с улыбкой сказала я и почти силой влила в него вино.

  Султан поперхнулся, но выпил.

  Есть! Осталось потянуть время и дождаться начала действия порошка.

  - Ну, а теперь приступим к главному, - потирая ручки, сказал этот казанова.

  Блин, надо срочно что-то предпринять иначе будет плохо. Мысли метали в голове в поисках подсказки и нашли её.

  - А давайте я вам сказку для начала расскажу, - выдохнула я, стараясь увернуться от его объятий.

  - Сказку? А что это такое?

  - Вы ложитесь поудобнее и слушайте, это не займет много времени, - уверяла его я. - Ночь длинная.

  Султан посмотрел на меня слегка удивленным взглядом, но видимо решил, что разнообразие ему не повредит и лег поудобнее.

  Встал вопрос: Что ему рассказать? Боюсь, наши сказки он не поймет. И тут я вспомнила про Властелина Колец. Думаю, Султану понравится.

  - В далекой стране под названием Шир жили хоббиты, - начала я.

  Через полчаса после начала рассказа Султан начал бороться со сном. Но, мой рассказ уж больно сильно ему понравился, он, то и дело задавал вопросы и расхваливал сказку. Еще через полчаса Султан, наконец-то уснул, но я еще минут десять рассказывала историю, что бы убедиться, что он спит. Закончив рассказ, я подползла поближе к Султану и стала снимать с него ключ, стараясь не разбудить. Дело оказалось весьма трудным, мне даже ключ не сразу удалось найти, столько складок жира там было. Добыв необходимое, я встала с кровати и начала потихоньку пробираться к двери. Мне было немного страшно, ведь не ясно справилась Элла с миссией или нет. Открыв дверь покоев, я выглянула наружу и обнаружила стражников, которые вовсю храпели на полу.

  Рыж с Эллой были неподалеку, они стояли около красивой резной двери и смотрели по сторонам, первым меня увидел Рыж.

  - О, вот и ты. Как все прошло?

  Я показала ключ и подошла к ним. Дверь оказалась очень красивой с орнаментом из цветов. Я вставила ключ и сделала несколько оборотов, раздался щелчок и дверь открылась. Мы переглянулись и вошли внутрь.

  ВАУ! Вот это сокровищница.

  Если вы помните мультик про Алладина, то смежите представить себе эту сокровищницу. Комната примерно в сорок квадратов полностью завалена золотом, монеты рассыпаны прямо на полу, сундуки открыты, многие даже перевернуты. Алмазы и прочие драгоценности лежат и радуют глаза. Украшения, утварь, мебель и все из золота. Я была в шоке, ничего себе Султан живет. И где он все это добыл?

  - Ущипните меня, - прошептала Элла протирая глаза. - А может, мы у него немного денег одолжим?

  - Элла, нам надо артефакт найти, - остудила я пыл блондинки.

  - Блин, вот Султану везет, - влез Рыж. - И где он это украл?

  Меня тоже интересовал этот вопрос, но поиски артефакта были важнее. Ведь сонный порошок не вечен и если нас тут найдут, то будет очень плохо.

  - Ребята вы не о том думаете, - попыталась вразумить их я. - Если нас тут увидят, то за нашу жизнь не дадут и гроша. Вот где он может прятать эту 'Сферу Истины'?

  - Да вот же она, - раздался за моей спиной незнакомый мужской голос.

  Я вздрогнула и мысленно попрощавшись с жизнь, повернулась на голос, ребята сделали тоже самое. Нашему взору предстал джин, самый настоящий. Это был мужчина, правда полупрозрачный и видимый только до пояса, с голой грудью разукрашенную татуировками. Лысая голова, брови еле заметны, глаза синие и борода почти до пояса, заплетенная в тоненькую косичку.

  - Джин, - воскликнул Рыж. - А ты что тут делаешь?

  - Меня сюда злой Султан заточил, - пожаловался он и рассказал, как все было.

  Звали его Мухамед эль Маир Хусейн, а сокращенно Хуся. Он, как и все приличные джины, обитал в лампе и исполнял три желания того, кто её найдет. Однажды её нашел Султан и пожелал несметных сокровищ да дворец побольше. Хуся все выполнил, а взамен попросил освободить его из лампы, что бы он мог летать с ветрами и гулять. Как, оказалось, освободить джина может только хозяин, но никто на это не соглашается, все хотят только исполнить свои желания и забывают про бедного джина. И вот он томиться в этой сокровищнице уже десять лет.

  Я слушала Хусю и жалела его, бедняжка, попасть в лапы к тем, кто любит наживу всегда неприятно, а когда еще и выбраться оттуда не можешь, это совсем грустно. Мне очень хотелось ему помочь. Да и как-то отплатить Султану за теплый прием. Тем более, что он это заслуживал.

  - Я могу тебе помочь? - уточнила я.

  - Да, тебе всего лишь надо потереть лампу и я стану твоим джином, - указав на лампу, пояснил Хуся.

  - А где нам найти артефакт? - влез Рыж.

  - Так вот он.

  Хуся проплыл в воздухе и остановился напротив скульптуры какой-то девушки на шее, которой висел кулон ромбовидной формы.

  - Это и есть артефакт? - удивилась я.

  Вообще я представляла его как огромную сферу, которую надо долго искать, а потом еще и прятать, а тут всего лишь небольшой кулон. Ну и ладно, так даже лучше, меньше возни. Пожав плечами, я подошла к статуе и аккуратно сняла кулон, а затем повесила его себе на шею. Одну проблему решили, осталось решить, как отсюда выбраться.

  - Как будем выбираться? - задала вопрос я ребятам.

  - Я могу вас перенести, - влез с предложением Хуся.

  Мы с такой благодарностью взглянули на него, что он испугался и отлетел подальше.

  - А ты можешь сюда наши вещи перенести? - решила уточнить я.

  Все-таки гулять по улице в том наряде, что сейчас на мне не самая лучшая идея. Боюсь далеко я не уйду, приключения меня точно найдут. Тем временем Хуся кивнул и сделал пару пасов руками и перед нами появились наши вещи.

  - Мои вещи, - воскликнула Элла и кинулась к сумкам.

  Я тоже присоединилась к ней для того чтобы достать штаны и рубашку. Через полчаса все сборы были закончены, причем краем глаза я заметила, что Рыж, пока мы одевались, успел запихнуть в наши сумки довольно приличное количество монет.

  Во дает, чувствую без ночлега и пропитания мы не останемся. Нет, деньги то у нас есть, те что дал Дардамуд мы не потратили, но думаю, Султан не обеднеет.

  - Готовы? - поинтересовался Хуся.

  Мы кивнули и, подхватив сумки, приготовились к перемещению. Помимо сумки у меня в руках была еще и лампа, я ведь обещала освободить Хусю. Самого перемещения я не заметила, вроде стояли в сокровищнице, а уже раз и на улице, и как оказалось рядом с таверной, где Вася отдыхает.

  - Что я должна сделать? - спросила я, поворачиваясь к Хусе.

  - Тебе нужно потереть лампу и произнести 'Мухамед эль Маир Хусейн я освобождаю тебя'.

  Я положила сумки и, перехватив поудобней лампу сделала, как сказал Хуся, не прошло и десяти секунд как он начал растворяться в воздухе и исчезать.

  - Спасибо, - произнес он, прежде чем окончательно исчезнуть.

  После того как Хуся исчез мы решили навестить Васю, а уже потом разместиться в гостинице и решать, что делать с ребятами. Василий обнаружился в дальнем стойле битком набитом сеном.

  - Девочки, - обрадовался он. - Вы вернулись. Все хорошо?

  - Привет. Все отлично, - успокоила его я и рассказала о наших с Эллой приключениях.

  Васька посмеялся над Султаном и его внешность, а так же над способом добычи ключа.

  - Лер, а ты про ребят уже знаешь? - спросил он, после того как отсмеялся.

  - Знаю, - печально ответила я.

  - И что ты будешь делать?

  - Пока не думала об этом. Может, их тут оставим?

  - Ты что? - тут же влезла Элла. - Мы не можем так поступить, мы команда, и обязаны помогать друг другу.

  Я с удивлением посмотрела на принцессу. Ничего себе, какой патриотический настрой. Она бы так во дворце Султана пыл расходовала.

  - Да неужели, - не без ехидства заметила я. - А где была эта команда, когда нам требовалась помощь?

  Все пристыжено замолчали, обдумывая мои слова. Я сама еще до конца не решила, как поступить в этой ситуации. С одной стороны Элла права, мы команда и обязаны помогать друг другу, а с другой - они сами виноваты, что попали впросак.

  - Ладно, давайте сейчас отдохнем, а утром будем решать судьбу ребят, - предложила я.

  Все согласились и мы, оставив Васю, направились в таверну. Внутри оказалось безлюдно, ну в два часа ночи так и должно быть. В зале стояло около десятка столов со стульями, имелась барная стойка с выставленной выпиской, а в левом углу можно было увидеть лестницу, ведущую наверх.

  - Чем могу помочь? - задал вопрос мужчина, появившись из-за еле заметной двери.

  Это был человек среднего роста, слегка полноватый. Густые, коротко стриженые волосы уже тронула седина, глаза зеленого цвета смотрели на нас изучающее.

  - Нам бы комнату, - попросила я.

  - Три серебрушки.

  Спорить с такой ценой я не стала, так как сильно устала и, достав из сумки указанную сумму передала её хозяину.

  - Третья дверь налево, - ответил хозяин, беря деньги.

  Я кивнула и, подтолкнув Эллу, направилась к лестнице. Комната оказалась самой обычной, без изысков. Две застеленные кровати, шкаф и стол со стульями. Подойдя к одной из кроватей, я заметила, что на столе стоит чан с водой, видимо для умывания. Я быстро переоделась и, пожелав всем спокойной ночи, отправилась на покой.

  Вы, наверное, спросите: Почему я так спокойна и не боюсь, что Султан кинется нас искать? Все очень просто, перед тем как отпустить Хусю, я мысленно попросила его стереть Султану память о нас. Хуся был только рад помочь, поэтому мести Султана мы могли не опасаться.

  ***

  Как ни странно, но проснулась я сама, без чьей-то помощи. Остальные еще сладко сопели в подушку. Умывшись и одевшись, я спустилась вниз и попросила служанку принести завтрак. Время было примерно десять утра и народу еще не наблюдалось. Я уселась за один из столиков в самом углу, отсюда открывался хороший вид на всю таверну. Через минут десять мне принесли яичницу, несколько сладких пирожков, кашу и травяной отвар. Я поблагодарила служанку и приступила к трапезе. Неспешно поглощая, пишу, я думала над тем, что делать с ребятами.

  Была у меня пара идей, но боюсь, им эти способы не понравятся. Хотя, это уже не мои проблемы. Есть задание, будьте добры выполнять.

  Пока я ела, в таверну зашло несколько посетителей, и расселись за столиками. Видимо они тут ели постоянно, потому что заказ им принесли минут через пять. В принципе я не обращала внимания на других посетителей, главное чтобы они меня не трогали. Спустя полчаса ко мне присоединились Элла с Рыжем. Пока они завтракали, я решила обсудить сложившуюся ситуацию.

  - Предлагаю начать с Дуболома, - сказала я. - Далеко он засел?

  - Нет, они с родственниками находятся в соседнем квартале, - пояснил Рыж, поедая сметану.

  - Значит, с него и начнем.

  - А что ты хочешь делать? - заинтересовалась Элла. - Мой папенька, когда в запой уходил, то даже придворный маг не мог привести в норму.

  - Есть у меня одна идея, но надо зайти в аптеку, - ответила я после небольшого раздумья.

  Дождавшись, когда ребята поедят, мы захватили Ваську и направились к аптекарю. Он обнаружился всего через пару домов от нашей таверны. Это было небольшое двухэтажное здание из кирпича коричневого цвета. Внутри аптеки было весьма уютно и пахло травами. Тут было много прилавков с различными ингредиентами, висели сухие травы, на полках стояли баночки с прозрачными жидкостями. Так же стояло несколько стеллажей с книгами и небольшой диванчик, видимо для посетителей. Мне тут очень понравилось.

  - Чем могу быть полезен? - раздался голос из-за прилавка.

  Посмотрев в том направлении, я увидела человека лет пятидесяти, худого телосложения с небольшим брюшком. Волосы седые, заплетены в косу, глаза мутного голубого цвета. Одет в белоснежную рубашку и жилетку, остальное находилось за прилавком и видно не было.

  - Добрый день, - проявила вежливость я. - Мне нужно слабительное, желательно быстрого действия и чтобы оно не определялось в алкоголе.

  По мере того как я говорила, глаза Рыжа приобретали форму блюдец, а под конец диалога он просто ржал на полу.

  - Ха-ха-ха, бедный гном. Лера, ты решила кардинально ему помочь? - постарался спросить Рыж, угорая на полу.

  Я пожала плечами. Сам напросился, может хоть ненадолго пить перестанет, а если нет - найду другой способ. Тем более, что надо как можно быстрее убираться из города и продолжить путешествие, ведь времени осталось не так много.

  - А зачем тебе слабительное? - не поняла ситуацию Элла.

  - Будем отучать Дуболома пить, - ответила я, смотря на аптекаря.

  Самое интересное, что за время нашего диалога аптекарь сохранял спокойствие, такое чувство, что к нему с такой просьбой каждый день обращаются.

  - Да, у меня есть такое средство, - ответил аптекарь, после того как я обратила на него свое внимание. - Оно стоит один золотой.

  Ого, вот это цена. Видимо, слабительное сделано из золота. Дороговато мне Дуболом обойдется, но в любой случае нужно как-то действовать.

  - Хорошо, я его возьму, - сказала я, тяжело вздыхая. - А можно мне еще порошок вызывающий чесотку?

  Я вновь удостоилась удивленных взглядов от ребят. Но решила пока им ничего не объяснять. Пусть помучаются догадками.

  - Лера, ты страшная женщина, - спустя минуту произнес Рыж.

  - Нет, я просто не хочу долго ждать.

  - Я вообще ничего не понимаю, - пожаловалась Элла. - Зачем вам все это?

  - Узнаешь, - сказала я.

  Объяснять её все сейчас у меня не было никакого желания, увидит все в действии. Вообще я уже начинала злиться на ребят, и это могло плохо кончиться для них.

  Аптекарь убежал собирать мне заказ и вернулся спустя минут пять.

  - С вас один золотой и тридцать серебряных монет, - после подсчета сказал он.

  Я кивнула и отчитала нужную сумму.

  - А вы не подскажите, как этим пользоваться? - уточнила я.

  - Конечно. Слабительно можно спокойно добавлять в алкоголь, оно своих свойств не потеряет. Запаха и вкуса у него нет, так что никто не заметит. Действовать оно начинает примерно через минут пять. На три литра надо разводить одну шепотку, но если переборщите, ничего страшного. Свое действие этот порошок теряет через сутки.

  Отлично, за сутки любой кишечник прочиститься, а может и мозги заодно.

  - А порошок для зуда, - продолжил аптекарь. - Надо рассыпать на одежду или поверхность, где тело с ним соприкоснется. Он вызывает зуд и красные пятна по всему телу. Знаете, эти пятна очень похожи на одно из заболеваний передающихся половым путем. Поэтому многие очень пугаются, когда их видят. Действовать порошок начинает через минут десять, а что бы снять зуд надо помазаться специальным кремом. Вам крем нужен?

  Я отрицательно помотала головой, крем мне точно не понадобиться. Ну, а тот, кому не повезет, будет сам раскошеливаться. Тратить на это деньги я не собиралась. Тепло, распрощавшись с аптекарем и заверив, что я еще загляну, мы отправились лечить Дуболома. По дороге Рыж рассказал Ваське, что я приобрела в аптеке. Вася юмор понял сразу, и заржал на всю улицу, напугав встречных прохожих. Одна Элла никак не могла понять, что же их так рассмешило, и теперь шла, обидевшись на весь мир.

  До таверны, где обитал Дуболом с родственниками мы дошли минут за десять. Уже подходя к ней, мы услышали громкие возгласы и шум драки. Видимо гномы развлекаются. Меня ребята пропустили вперед, они скорей всего опасались за свои жизни. Я смерила их возмущенным взглядом и вошла внутрь.

  Мда, знатно гномы гуляют. Не знаю, как раньше выглядела эта таверна изнутри, но сейчас тут был полный разгром. Целым был только один стол, за которым сидела штук десять гномов, уже навеселе. Вокруг были разбросаны остатки столов, посуды и прочей утвари. Где-то валялись остатки еды и растекались лужы. В воздухе витал стойкий запах перегара, что становилась тяжело дышать. Кроме гномов посетителей не наблюдалось, я бы тоже не рискнула с ними в одной комнате сидеть, если честно. Нашего присутствия они не заметили, во всю поглощая алкоголь и напевая песни. Суть бормотания я лично разобрать не смогла. Меня больше интересовал вопрос о том, где владелец. Я рискнула предположить, что он находится на кухне и направилась туда. Ведь это было единственное место, где он мог прятаться. В зале это сделать было проблематично, а судя по обстановке, второго этажа тут не было.

   Глава 8

   Спасение утопающих или кто не спрятался, я не виновата

  Мои заключения оказались верными, хозяин обнаружился на кухне. Он сидел за столом и, склонив голову, тихо плакал. Это был человек плотной наружности с густыми черными усами и бородой. Глаза карего цвета уставились на нас как на врагов народа, видимо он ожидал подвоха. Одет был просто, рубаха белого цвета и штаны из плотной серой ткани, на ногах красовались черные лаковые сапоги. Весьма необычное сочетание.

  - Простите, могу я с вами поговорить? - решила отвлечь я хозяина от столь важного дела.

  - Вы кто? - удивился хозяин. - Как вы сюда прошли?

  - Меня зовут Лера, а это Элла и Рыж, - представилась я. - Мы хотим вам помочь.

  - Чем? - не сразу понял хозяин и уставился на нас.

  - А как вас зовут? - проигнорировала его вопрос я.

  - Сея.

  - Итак, Сея один из этих гномов наш знакомый, и мы хотим его забрать, но думаю, сделать это будет проблематично. Поэтому нам нужна ваша помощь. Вы ведь хотите, что бы они ушли, да еще и ущерб возместили?

  После этих слов, Сея посмотрел на меня как на ангела спустившегося с небес.

  - Спасительница, - прокричал он и кинулся в ноги.

  Такой реакции я не ожидала.

  - Спокойно, - отпрыгивая, посоветовала я. - Что тут вообще произошло?

  Все оказалось до банального просто. Наша честная компания приехала в город на заработки и частенько захаживала в эту таверну прочистить горло. Вообще они всегда вели себя весьма прилично и хлопот не доставляли. И вот однажды в эту же таверну заглянул наш Дуболом. Гномы увидели друг друга после долгой разлуки и решили отметить это дело и понеслось. Сначала они вели себя культурно и тихо пили в углу, но скоро им это надоело и они начали задирать посетителей на драку. Ведь никакой уважающий себя гном не может обойтись без хорошей браки. Самые умные посетители быстро покинули помещение, но нашлись и те, кто захотел проверить силу. Результат можно видеть в зале, разрушено все, причем гномы даже не удосужились за все это заплатить. Сея уже подсчитал убытки и решил закрываться, так как после гномов у него нет шансов восстановить свое заведение, ведь они пить еще не закончили. Да и репутацию его они сильно подмочили, теперь мало кто согласиться приходить сюда.

  - Так, ситуация мне ясна, - спустя пару минут сказала я. - Рыж, попробуй добыть у них пару мешков с золотом.

  Рыж кивнул и исчез за дверью. Я за него совершенно не переживала, гномы сейчас не заметят ничего, даже если рядом снаряд рванет. И кражей я это тоже не считала, дожжен же Сея получить моральную компенсацию. Мой котик вернулся спустя минут пять с двумя мешочками в зубах, мешочки весело позвякивали. Я подняла их и протянула Сее.

  - Этого хватит?

  - Тут слишком много, - ответил Сея пересчитав содержимое и протягивая мне половину.

  Надо же какой честный. Я даже слегка удивилась. Видимо еще существуют правильные люди.

  - Будем считать, что это моральная компенсация, - заверила его я. - Тем более, не известно, как гномы отреагируют на мой следующий подарок.

  Сея поднял на меня глаза в которых застыл вопрос.

  - Эй, хозяин, тащи вино, - раздался басистый голос из зала.

  Сея вздрогнул и повернулся за кувшином. Пришел мой черед действовать.

  - Сея, а сколько тут литров? - спросила я, осматривая далеко не маленький кувшин.

  - Восемь.

  Я в уме просчитала количество порошка и, достав его из сумки, кинула в вино.

  - Сея, вам нужно поставить вино на стол и постараться уйти, не привлекая внимания.

  - А что вы туда добавили? - с интересом спросил он, поглядывая на кувшин.

  - Слабительного.

  Глаза Сеи стали похожи на блюдца, но на лице расплывалась улыбка. Он кивнул и, подхватив кувшин, вышел в зал. Нам оставалось только ждать. Мне по-человечески жаль его, потерять все из-за алкоголиков было просто гадко. Да и гномам будет полезно почистить организм, слишком уж они зажрались.

  Спустя минуту Сея вернулся к нам и потянулись минуты ожидания. Аптекарь сказал, что эффект наступит минут через пять, так что ждать было недолго. Сея приоткрыл дверь, чтобы наблюдать за происходящим и мы все дружно уставились в зал. Я точно знала, что Васька тоже наблюдает за гномами, но из окна. Первое время все было как обычно, гномы налили себе по чарке и, грянув басом какой-то тост - выпили. Затем выпили во второй раз и в третий. И тут наступил момент действия порошка.

  Сначала один из гномов вдруг резко побледнел и схватился за живот, затем еще парочка повторили его действие. Первый начал оглядываться по сторонам, явно что-то ища, но не находя нужного. Затем этот же гном начал резко краснеть и неожиданно вскочив со стула, бросился на улицу. Пара гномов, на который порошок еще не подействовал, проводили его удивленным взглядом, а остальные решили присоединиться к первому.

  Мы наблюдали за действиями гномов из-за двери и тихо ржали, стараясь не выдать себя. Спустя десять минут в зале не осталась ни одного гнома, всем им резко понадобилось уединиться с природой.

  - Как только их прочистит, скажите гному по имени Дуболом, что его ждет команда в другой таверне, - попросила я Сею. - Он знает в какой. А если они начнут предъявлять претензии, то отправляйте их ко мне.

  Сея кивнул и с благодарностью проводил до двери. Мы вышли на улицу, где нас уже ждал Вася, привалившись к стене и тихо рыдая от смеха. Как оказалось гномы пробегали мимо него, и он наблюдать всю гамму эмоций, отраженную на их лицах. Кстати, до Эллы наконец-то дошел смысл и, теперь она смеялась вместе с нами, совершенно забыл про обиду.

  Итак, подведем итог. Дуболом в ближайшее время вернется в норму, как только прочистит желудок. Осталось еще двое. Думаю, следующим будет Горил. Пора ему вылезать из теплых объятий.

  - А не пойти ли нам в дом увеселений? - поинтересовалась я.

  - Зачем? - не поняла Элла.

  Нет, порой мне хочется её треснуть. Я понимаю что она росла под замком, но не до такой же степени.

  - Горила идем выручать, - пояснила я.

  Васька с Рыжем улыбнулись и пошли вниз по улице. Пока мы шли, я размышляла над тем, что сделать с Горилом, тут слабительное врятли поможет. Нужно что-то посильнее и подейственее, чтобы надолго запомнилось. А то расслабились уж слишком. Я тут из-за них время терять не намеренна.

  Дом увеселений ничем не отличался от других домов. Двухэтажный особняк из камня с окнами, зановешеными красными шторами. Несколько клумб с цветами перед домом и дорожка из камня. В общем ничего не говорило о том, что тут развлекаются люди.

  - А вы уверены, что нам сюда? - поинтересовалась я, осматриваясь кругом.

  Мне это место напоминало обычный дом в спальном районе.

  - Лер, ты не смотри на то, что дом непримечательный, - раздался голос Васи. - Тут стараются не выделяться. Внутри все совершенно по-другому.

  Ну ладно, мне не принципиально как тут все выглядит. Главное результат. Я огляделась и начала подниматься по лестнице. Элла решила остаться с Васей, заявив, что не сунется в этот дом разврата. Мне и самой туда не очень-то хотелось, но других кандидатур не было. Ну что ж, идем спасать заблудшую овцу.

  Я поднялась по ступенькам и постучалась. Через минуты три мне открыли дверь и пропустили внутрь, при этом даже не спросив кто пришел и зачем. Неужели тут совершенно не опасаются бандитов или других криминальных личностей?

  Пройдя внутрь мы с Рыжем оказались в просторном помещении стены которого были окрашены в бежевый цвет, в углу стояло два дивана с подушками, столик, а на нем ваза с цветами, висели картины. В общем, довольно уютная обстановка, мне лично очень нравилось. И при этом тут ничего не говорило о том, что мы пришли в дом увеселений.

  Дверь нам открыла женщина лет тридцати. Высокого роста с точеной фигурой обтянутой шелковым платьем цвета морской волны с длинными рукавами и соблазнительным декольте в разрезе которого виднелась нитка жемчуга. В уши так же были вдеты жемчужные серьги. Темные волосы подняты вверх и закручены в замысловатую прическу, глаза карего цвета смотрели на нас выжидающе.

  - Чем я могу вам помочь? - спросила он, видимо не дождавшись нашего вопроса.

  Я даже не знала с чего начат разговор.

  - Видите ли, уважаемая, я ищу своего знакомого, - попыталась подобрать слова я.

  - А почему вы думаете, что он здесь? - вновь спросила она.

  - Когда его видели в последний раз, он был тут, - попыталась объяснить я.

  - Опишите его.

  Я описала Горила, и по мере того как я его описывала глаза встречающей нас женщины становились все больше. В них зажигалась надежда.

  - Так это ваш друг?

  Боже упаси. От таких друзей лучше держаться как можно дальше.

  - Скорее знакомый, мы в одной команде состоим.

  - Проходите скорее, - подтолкнула она нас в другую комнату.

  Мы с Рыжем прошли в указанное помещение и оказались у кабинете. Тут стоял большой стол из черного дерева, несколько кресел в тон столу с мягкими сиденьями, стеллаж с книгами и имелось большое окно на котором тоже висели красные занавески.

  У меня невольно закралась мысль, что именно красные занавески и выдавали наличие этого дома. Видимо это был опознавательный знак.

  - Меня зовут Иллия, я владелица этого заведения.

  - Лера, а это Рыж.

  - Лера, прошу вас, заберите своего знакомого, - взмолилась Иллия.

  - А что собственно случилось?

  Мне было очень интересно, что же совершил Горил, что от него так жаждут избавиться.

  Иллия горестно вздохнула и поведала нам историю прихода нашего друга. Горил несколько дней назад пришел в этот дом и, отдав Иллии приличную сумму поднялся наверх с одной из служащих тут девушек. Не знаю, что они там делали, но звуки пугали всех. Большинство клиентов разбежалось в течение дня, а остальные тоже надолго не задерживались. Иллия начала нести убытки. Так это оказалось не самым страшным, спустя сутки он потребовал еще девушек. Бедняжки уже просто не справлялись с работой и начали подавать заявление на увольнение, в некоторые даже не стали дожидаться пока очередь до них дойдет, собирали вещи и убегали.

  Я слушала Иллию и диву давалась. Вот это мужик, залюбить столько девушек и не устать, это конечно достойно уважения, но пора и честь знать. Видимо Горил в тюрьме соскучился по женской ласке вот и решил восполнить пробел.

  - Скажите, а вы можете выманить его ненадолго из комнаты? - после минутного раздумья спросила я.

  - Могу, но зачем? - удивилась она.

  - Будем избавлять вас от его присутствия, - ответила я, доставая из сумки порошок из аптеки.

  - А что это? - недоуменно поинтересовалась она.

  - Это порошок, вызывающий чесотку, которая очень похожа на одно из заболеваний, передающихся половым путем, - пояснила я.

  По мере моего пояснения лицо Иллии приобретала все большее воодушевление. Видимо она уже поняла всю суть происходящего действия. Она взяла со стола колокольчик и позвонила в него, буквально через минуту вошла девушка, одетая как служанка.

   - Подготовьте ванную и умывальню, - распорядилась Иллия.

  Девушка кивнула и тут же удалилась.

  - Сейчас для него подготовят ванную, у вас будет минут двадцать, - сказала она.

  Мы с Рыжем переглянулись и кивнули в знак согласия. Этого времени нам вполне хватит. Через пять минут вернулась та самая девушка и сообщила, что комната свободна. Нас проводили наверх и сказали, что предупредят, если что-то измениться. Комната оказалась небольшой, примерно в восемь квадратов, да и мебели как таковой не имелось. Тут стояла огромная кровать да пара стульев. Занавески были задернуты, создавая полумрак. Кровать застелена. Я подошла ближе и, достав порошок, стала откидывать одеяло. Самым оптимальным было насыпать его на простынь, ведь Горил ложиться не на одеяло, надеюсь. Но на крайний случай я щедро посыпала все белье, стараясь при этом не попасть на себя.

  Когда с основным делом было покончено, мы вернулись в кабинет. Ждать результата не было смысла. Если порошок подействует, то мы это и так узнаем, а если нет, то будем придумывать другой способ.

  - Иллия, мы сейчас вас покинем. Как только на нашего Горила подействует порошок и он придет возмущаться, скажите, что это он сам виноват. И что его команда ждет его в трактире.

  - А если он будет возмущаться? - немного испуганно спросила она.

  - Скажите, что я приду и устрою ему кузькину мать.

  - А что это такое? - недоуменно поинтересовалась она.

  - Вот если он не придет, то узнает.

  Мы распрощались с хозяйкой увеселительного заведения и направились в таверну, прихватив Васю с Эллой. По дороге Рыж рассказал, что происходило в доме. И вновь улицу оглушал дружный хохот. В отличие от Дуболома, Горила я совершенно не жалела. Каждый должен получить по заслугам, пусть помучается.

  У нас оставался еще один кандидат на казнь, но тут было сложнее. Из тюрьмы не так просто вытащить человека, надо обдумать ситуацию. Поэтому для начала я решила вернуться в таверну и перекусить, а уже потом решать, как выручать Федю. Да и стоит ли его вообще выручать.

  В таверне народу прибавилось, но места были. Вася отправился в конюшню, мы договорились, что поедим и придем к нему. Дуболома пока не наблюдалось, думаю, раньше утра он не придет, ведь слабительное действует сутки. А время только обед, так что нам пора подумать и о себе.

  Я совершенно не представляла, как спасать Федю, обидеть дочку мэра это просто ужас. Решив обсудить этот вопрос коллективно, я принялась за обед. Он состоял из мясного супа, салата и компота. Причем, принцесса уплетала принесенное за обе щеки, а ведь совсем недавно утверждала, что к мясу она равнодушна. Вот тебе и сюрприз. Рыж тоже ел мясо, но рядом уже стояла плошка со сметаной. Мне порой кажется, что за сметану он Родину продаст.

  Пообедав и расплатившись с хозяином, мы отправились на конюшню к Васе. Он как раз закончил кушать и выглядел вполне довольным.

  - Вась, а ты про эту дочку хоть что-то слышал? - решила попытать счастье я.

  - Немного. Говорят, что папуля в ней души не мает и все капризы выполняет. Ей недавно семнадцать исполнилось и она уж очень сильно замуж хочет.

  А вот это уже плохо, если она так замуж хочет, то Федю просто так не отдаст. И всякие слабительные и чесоточное порошки тут не помогут. Думаю, даже фиктивная невеста роли не сыграет, папуля ради спокойствия дочери её просто где-нибудь тихо прикопает. Ну и задал нам Федя задачку.

  - Что будем делать? - влезла с вопросами Элла.

  - Для начала пойдем по магазинам.

  - Зачем? - удивился Рыж.

  - Будем родственничка выручать, - попыталась объяснить я. - Элла скажи, тут требуется благословение родственников перед свадьбой?

  - Конечно, без этого никак, - заверила она меня.

  Странно, а как же тогда эту свадьбу решили сыграть? Ведь родственников у Феди тут нет. Или кто-то неожиданно пробегал мимо и заскочил на огонек? Сомневаюсь. Значит дело тут не чистое и мэр так легко на уступки не пойдет.

  - Отлично, тогда....

  Но договорить фразу я не успела, меня прервал парнишка появившийся рядом с конюшней и, начав закреплять листок на столбе. Мы переглянулись и подошли к объявлению, а оно гласило следующее:

  'Уважаемые жители города!!! Сегодня, ровно в семь вечера состоится большой праздник в доме всеми любимой дочери Мэра. Будут накрыты столы и приглашены артисты. Просим в гости'.

  Черт, быстро действуют, у нас в запасе всего пять часов, чтобы не допустить эту свадьбу.

  - Вась, нам срочно надо в магазин готовых платьев.

  Василий задумался, а затем кивнул и подождав пока мы с Эллой на него усядемся, тронулся с места. Ехали мы недолго, как оказалось у них все магазины были собраны на одной улице. Это весьма удобно, не надо бегать по всему городу в поисках подходящей одежды и обуви. Подвезя нас к одному из зданий, Васька остановился и сказал, что будет ждать тут.

  Я обратила внимание на то, что все магазинчики имели тут два этажа и были выкрашены в одну цветовую гамму. Милые бежевые домики с окнами и резными дверями. Правда над каждой дверью висела вывеска, говорящая о том, что тут продают. Над дверь, в которую собирались зайти мы висела тряпичная кукла в фиолетовом сарафане и соломенной шляпке. Выглядело это весьма мило. Я невольно улыбнулась. Мне захотелось рассмотреть её поближе но время поджимало, поэтому мы с Эллой и Рыжем вошли внутрь и, очутились в уютном магазинчике. Тут всюду висели готовые платья различных фасонов и цветов, лежали эскизы и образцы тканей, стояли примерочные и пара мягких диванов для ожидающих посетителей.

  Нам на встречу вышла девушка около двадцати лет. Темные волосы заплетены в косу и уложены на голове в виде короны, карие глаза смотрели изучающе, будто запоминая каждую деталь. Одета она была в длинную зеленую юбку и белую блузу без рукавов. Она была миниатюрной, но весьма милой. От неё как-будто исходило тепло.

  - Чем я могу помочь?

  - Нам нужно два готовых платья, - сказала я, осматриваясь вокруг.

  - Вы собираетесь на свадьбу? - вдруг спросила она.

  Я удивилась. Неужели об этом уже все знают? И почему она спросила об этом так резко?

  - Да, мы родственники со стороны жениха, - на всякий случай уточнила я.

  - Что именно вы хотите? - тут же подобрела она.

  Знаете, мне стала интересна эта ситуация. Тут явно что-то не так. И я обязательно выясню что.

  - Я хочу что-нибудь пышное и розовое, - тут же влезла Элла.

  - Хорошо, сейчас я вам принесу одно платье, думаю это как раз то, что нужно.

  - Простите, а как вас зовут? - вдогонку спросила я.

  - Лилиана.

  Мда, тут явно что-то не так. Думаю, если бы мы были подружками невесты, то нас тут не обслужили.

  Лилиана скрылась в подсобке и вернулась через пару минут, неся в руках платье. Отдав его Элле на примерку, она повернулась ко мне.

  - А вы что хотите?

  - Даже не знаю, если честно. Что-нибудь простое, но элегантное, - попробовала объяснить я.

  Она осмотрела меня и вновь скрылась в подсобке. Я принялась ждать. Но Лилиана вернулась быстрее, чем Элла надела платье.

  - Посмотрите вот это, - посоветовала она и протянула мне платье.

  Я только собралась пройти в примерочную, как из соседней вылетела Элла. Она прямо таки светилась от счастья.

  - Лера, посмотри какая прелесть, - закружилась она перед нами.

  Платье ей действительно шло. Оно было нежно розового цвета, прямо как хотела принцесса. Корсет подчеркивал талию и грудь, а полупышная длинная юбка мягкими складками ложилась прямо до пола. Рукавчики-фонарики смотрелись мило и изящно. В общем Элле это подходило. Я похвалила наряд и отправилась мерить свое платье.

  Надев принесенное, я вышла в зал, что бы посмотреть в зеркало, так как в примерочной его не оказалось. Взглянув в зеркало, я замерла на месте. Лилиана дала мне просто потрясающее платье. Оно тоже состояло из корсета и юбки, только в отличие от платья Эллы, моя юбка не была пышной, она была похожа на перевернутый цветок лилии, само платье было без рукавов, поэтому плечи оставались голыми. Но это было не главное, у платья был необычный цвет. Он напоминал мне ночное звездное небо. На темно-синей ткани были рассыпаны мелкие камни, которые давали эффект мерцания при любом движении. Я просто замерла от восторга и не могла найти подходящих слов.

  - Берем, - тут же воскликнул Рыж, стоило мне выйти из примерочной.

  - Лера, ты в этом платье как королева выглядишь, - влезла с комментариями Элла.

  Мне тоже платье очень понравилось, такой красоты у меня никогда не было.

  - Сколько за все? - спросила я, мысленно подсчитывая бюджет.

  - За все двадцать золотых.

  Мда, это конечно дороговато, но живем один раз. Тем более что не ясно чем закончиться эта миссия, а значит надо прожить оставшиеся дни достойно. Я согласно кивнула и пошла переодеваться. Элла последовала моему примеру. Мы сняли платья и отдали их Лилиане для упакования. Когда с покупкой и расчетом было покончено, я не удержалась и задала вопрос:

  - Лилиана скажите, а если бы мы были подружками невесты, вы бы нас обслужили?

  - Обслужила, - неуверенно ответила она.

  Врет. Причем прямо в глаза.

  - Вы имеете, что-то против невесты? Не бойтесь, мы тоже от ней не в восторге.

  Лилиана посмотрела на нас и, убедившись, что мы говорим правду, решила рассказать свою историю.

  Как оказалось невесту зовут Зузулия или просто Зуля. Они давние подруги, точнее бывшие подруги. Все изменилось, как только отец Зули стал Мэром. Она из доброй и милой девушки превратилась в злую и надменную. Лилиана всегда мечтала открыть свой магазин платьев и очень радовалась, когда ей это удалось. В отличие от Зули у Лилианы не было родителей, они умерли несколько лет назад, поэтому все, что у неё есть, она добилась своими силами. Но, к сожалению, радость была не долгой. Однажды к ней пришла Зули и потребовала самое лучшее платье, но все что Лилиана ей приносила, она отвергала с особой жестокостью. А под конец вообще сообщила, что все её платья полный ужас и сама она ничего не может. Что сделает все, чтобы Лилиана не смогла тут работать и разорит её. С тех пор её дела идут плохо, все бояться Зули и не хотят ей перечить. Вот и вся история. Почему Зули на неё так взъелась, она не знает.

  - Мда, зависть плохой советчик, - сказала я, выслушав рассказ Лилианы.

  Тут мы ничем помочь не могли, поэтому тепло, распрощавшись с Лилианой, мы пошли дальше. Нам предстояло подобрать себе обувь. И ближайший магазинчик обнаружился рядом. Там мы быстро купили подходящие туфли, и мило распрощавшись с продавцом, вышли на улицу. Когда с покупками было покончено, мы направились в таверну, что бы привести себя в надлежавший вид.

  Элла надела платье и туфли, а волосы оставила распущенными. Я же наоборот собрала волосы в высокий хвост. Полностью одевшись и морально собравшись, мы пошли срывать свадьбу. Самого сценария я еще не придумала, но уже примерно представляла, что нужно делать. Из расговора с Эллой удалось выяснить, что родственные связи имели тут силу и если один из родственников был против свадьбы, то она могла и не состояться. Так что будем играть озлобленных родственников.

  Конечно план не идеальный, да и на родственников эльфа мы мало смахиваем, но других вариантов у меня не было.

  Пока мы собирались Рыж успел достать приличную карету и запрячь туда Ваську. Мы погрузились внутрь и поехали в гости к Мэру.

  Меня было страшновато, ведь это не обычный гражданин, а представитель власти. И тут надо осторожно подбирать слова и действия, иначе мы можем оказаться в одной камере с Федей. А мне бы очень не хотелось там оказаться, да и остальным думаю тоже.

   Глава 9

   Хочу я замуж или как расстроить свадьбу

  Дом Мэра, как и полагалось, находился в самом центре города. Это было огромное трехэтажное здание бело-голубого цвета. Вокруг дома был забор из кованого железа с узором. Причем в высоту забор был метра два, не меньше. Видимо, чтобы грабители не лазили. Вокруг разбиты клумбы, посажены цветы, выложены дорожки из камня между деревьями. В поле зрения так же была видна скамейка и небольшой фонтан. В общем - идиллия.

  Мы вылезли из кареты и позвонили в колокольчик, находящейся рядом с калиткой. Еще в карете мы с Эллой договорились о том, что говорить буду я, потому что наша принцесса может сказать такое, что весь план рухнет моментально.

  Через несколько минут из дома вышел человек одетый как слуга. На вид ему было не более пятидесяти лет. Высокий, худой мужчина. Кожа смуглая, глаза карие, волосы черные коротко стриженные. В уголке верхней губы была видна родинка. Одет он был в ботинки, штаны и пиджак черного цвета, и белоснежную рубашку. Не хватало только галстука.

  - Что вам угодно? - грубо спросил он.

  - Мы бы хотели поговорить с мэром, - постаралась быть вежливой я.

  Нас обвели брезгливым взглядом.

  - Вам назначено?

  - Нет.

  - Тогда я вам не пущу, - с толикой превосходства в голосе сказал он.

  Мда, ну и тип. Весьма неприятный мужчина. Обычно так себя с гостями не ведут.

  - Придется, мы родственники жениха, - обломала я его.

  Он смерил нас оценивающим взглядом и сказал:

  - Ждите здесь, я спрошу у хозяина, - сказал он, и развернувшись скрылся в доме.

  Мы принялись ждать. Что-то мне подсказывало, что это будет трудновато. Если уж слуга у мэра позволяет себе грубить гостям то что же тогда из себя представляет сам мэр. Тут самое главное чтобы Федя нас не выдал и сыграл правильно. Иначе дело труба.

  Через пять минут слуга вновь вернулся и отворив калитку, проводил нас внутрь. При этом его лицо уже не выражало никаких эмоций, что было весьма странно.

  Слуга проводил нас в гостиную и вышел позвать хозяев. Ну, что я могу сказать - у мэра хороший вкус, правда, по мне уже слишком роскошно. Отделка гостиной напоминала фасад дома, все в сине-белой гамме. Большой камин, в котором потрескивали дрова, над ним портрет на котором запечатлены трое. Мужчина сидит в кресле, а рядом стоит женщина с ребенком на руках. Видимо это семейный портрет. Напротив камина стоял кожаный диван белого цвета и пара кресел в тон, а так же резной столик из дерева. В гостиной так же имелось несколько стеллажей с книгами, пианино и различная мелочь, делающая эту гостиную уютнее. Но не для меня. Я чувствовала себя как в музеи или на выставке дорогого антиквариата.

  Мы с Эллой осторожно уселись на диван и стали дожидаться прихода хозяина. Надо отдать ему должное, он не заставил себя долго ждать и через пару минут предстал перед нашим взором.

  Я ожидала увидеть колоритного мужчину с пузиком, пышными усами и лысиной, а он оказался самым обычным. На взгляд ему было не более пятидесяти. Темные коротко стриженые волосы, глубоко посаженные серые глаза, нос с горбинкой и слегка полноватые губы. Обычной комплекции, не худой и не толстый. Одет богато. Черные штаны, бежевая рубашка (явно шелковая) и поверх нее пиджак. На пальцах были видны кольца из золота, на шее тоже висела весьма толстая золотая цепь. Видимо мэр очень любил наряжаться и показывать свое положение.

  - Мне сказали, что вы являетесь родственниками Феоктиания эль дэ Винзор, - вместо приветствия констатировал он.

  Мда, воспитание у человека явно отсутствует. Он даже не поздоровался, как пологается.

  - Да, позвольте представиться Леруэн эль дэ Винзор, а это наша младшая сестра Элентара эль дэ Винзор.

  Я тоже решила не проявлять учтивость. Посмотрим что получится.

  - Как вы можете быть родственниками, если он эльф? - задал вопрос мэр, глядя на нас с сомнением.

  Умный мужик. Сразу к делу переходит.

  - Видите ли, наш папенька весьма любвеобильный мужчина, - попыталась придумать оправдание я. - Так что мы все от разных матерей.

  Мэр вновь посмотрел на нас стараясь понять, врем мы или нет, но мы стойко выдержали его взгляд.

  - А как вы узнали, что он находится тут и собирается жениться? - не уминался мэр.

  - Кровные узы, - соврала я. - Он же владеет магией, вот и связался с нами, чтобы рассказать такую радостную вещь.

  - И что же вы хотите?

  - Для начала, увидеть брата. Ну и познакомиться с невестой конечно.

  - Ваш брат в тюрьме, я распоряжусь, что бы его привели, и позову дочь, - высказался мэр. - Посмотрим, узнает ли вас так называемый брат.

  - В тюрьме? - постаралась удивиться я. - А что случилось? Что этот прайдоха опять натворил?

  - Оскорбил мою дочь.

  - Простите, а где связь между оскорблением и женитьбой? Я думала, он по любви женится.

  Мэр проигнорировал вопрос и вышел. Что ж на месте мэра я бы тоже не поверила нам, тем более, когда на кону счастье дочери. Надеюсь, Федя не подведет, иначе придется ему жениться. Хотя в этом случае он сам будет виноват.

  Потянулись минуты ожидания.

   Хотя, будущая невеста не заставила себя долго ждать. Знаете, я лишний раз убеждаюсь, что мои предположения не оправдываются. После стольких историй я ожидала увидеть блондинку с фигурой фотомодели и характером стервы. А в гостиную вплыла, точнее, вплыл танкер. Для своих семнадцати девушка была довольно полной комплекции, сто двадцать на сто на сто двадцать, не меньше. Русые волосы подстрижены очень коротко, но при этом она умудрилась налепить бантик. Правда как он там держался, я не понимала. Глаза мутные, ресницы подведены тушью, губы узкие и ярко накрашенные красной помадой. Одета она была в балахон персикового цвета с длинными рукавами. Назвать это платьем язык не поворачивался.

  В первые, за все время знакомства, мне стало по-человечески жаль Федю.

  - Мне сказали, что вы родственники моего Феоктиания, - вместо приветствия сказала она.

  Вот сразу видно, что они с мэром родственники. Оба не шибко культурные люди.

  - Да, мы его сестры Лэруэн и Элентара, - вновь представилась я.

  - Зузулия.

  Эта хоть представилась. Уже плюс, хоть и не большой. Да, Федя ты попал, причем конкретно.

  - А почему мы люди, а он эльф?

  - У нашего папы было много не очень хороших связей, - повторилась я.

  - МММ, понятно, - поджав губы, сказала она. - Надеюсь, вы останетесь на свадьбу?

  - Конечно, - заверила я её. - Зузулия скажите, а вы не боитесь?

  - Чего? - удивилась она.

  - Так, Федя не сказал вам, что он болен? - воскликнула я.

  Надеюсь, что мое удивление выглядело натурально.

  - Нет, он как-то не упомянул об это, - спустя минуту сказала она. - И чем же он болен?

  Ну, была не была.

  - Болезнь называется Оборзетус-Выскочкус, - обрадовала её я, старась при этом сохранять серьезное выражение лица.

  - Не слышала о такой. И как же она проявляется? - с сомнением поинтересовалась она.

  - Ну, во-первых, он никого вокруг не замечает, во-вторых, считает себя лучше всех. Да и вообще симптомов много, все сразу и не перечислишь. Я просто хотела вас предупредить как будущую родственницу, так сказать чисто из женской солидарности. Понимаете, боюсь в браке с ним, вы будете несчастной. Он кроме себя никого не видит. Наш папенька был таким же, бедная наша матушка, точнее матушки. Он успел за свою жизнь завести столько детей, что некоторых мы даже не знаем. Вы готовы воспитывать чужих детей? Быть всегда на втором месте? Ждать его ночами, пока он где-то развлекается?

  По мере того как я говорила, лицо Зузулии приобретало все более задумчивое выражение.

  - А как ваша матушка с этим справлялась? - задала вопрос она, слегка неуверенным голосом.

  Видимо идея со свадьбой была для нее уже не такой привлекательной.

  - Бросилась с крыши замка, - с болью в голосе ответила я, стараясь при этом сделать вид, что сейчас заплачу.

  Элла все это время хранила молчание и гладила Рыжа, державшего на руках.

  - Какой ужас, - воскликнула Зузулия.

  - Мы почти смирились с этим, хотя порой об этом еще тяжело вспоминать. Так что советую вам подумать, прежде чем выходить за него. Мы вас, конечно, поддержим, чем сможем, но будет тяжело.

  Зузулия хотела спросить что-то еще, но тут дверь отворилась и в гостиную вошел мэр в сопровождении охраны и Феди. Охрана была солидная. Высокие, широкоплечие мужчины в форме. Они стояли с обоих сторон от Феди и держали в руках цепи, которые тянулись к рукам заключенного.

  - Братик, - с криком активизировалась Элла и бросилась обнимать Федю, чем немало удивила охранников.

  Надо отдать тому должное, он постарался скрыть удивление и не отпрыгнуть от нее. И даже постарался приобнять, на сколько позволяли кандалы.

  - Элла, Лера, - произнес он. - Вы быстро добрались.

  - Конечно, мы спешили. Не каждый же день наш брат женится, - ответила я, незаметно подмигнув. - Ты видимо забыл предупредить будущую супругу о своей болезни. Хорошо, что мы приехали во время.

  - Да как-то времени не было, - пожал плечами Федя.

  Отлично, видимо он понял для чего мы тут. Главное теперь ничего не испортить.

  - Какая болезнь? - влез с расспросами мэр.

  Эх, сейчас все пойдет по второму кругу. Правда мэр поумнее дочурки будет. Может и не прокатить.

  - Да, папуля. Оказывается, он болен страшной болезнью..., - сказала Зузулия и повернулась ко мне, видимо забыв название.

  - Оборзениус-выскочкус, - с радостью подсказала я.

  Глаза Феди полезли на лоб, но он успел справиться с удивлением до того как семейка вновь обратила на него свои взгляды. Зато мне было приятно видеть такое выражение лица, он хоть ненадолго потерял свою надменность.

  - Это заразно? - уточнил мэр.

  - Неа, - заверила я его и тут же обломала. - Но передается детям.

  В глазах мэра отразилось сомнение, он посмотрел на дочь. Зузулия тоже выглядела слегка озадаченной. Я бы на им месте и сама не поверила моим словам, но доказать обратное они не могли. Пришло время их добивать.

  - Ну, я думаю, вы сможете это пережить. И еще я хотела предупредить, что у Феди есть привычка пропадать на некоторое время. Обычно на неделю, но бывает и на дольше, при этом никаких координат он естественно не оставляет, и любит ввязываться в сомнительные авантюры. Пару раз мы его ели спасли, так что привыкайте к мысли, что ваша репутация изрядно пострадает.

  После этих слов мэр взглянул на Федю взглядом прокурора. Надо отдать должное Феде, тот сделал лицо кирпичом, будто так и есть. Молодец! Видимо и правда жениться не хочет.

  Мне кажется, что тут любой откажется от столь радостной перспективы. Хотя, может кто-то и позарится на положение и деньги. Ведь не зря говорят, что ночью все кошки серы.

  - Дорогая, - обратился мэр к дочери. - Ты уверена, что хочешь за него замуж?

  О, быстро он соображает, чем ему грозит такой зять.

  - Даже не знаю папенька, - ответила Зузулия, с сомнением глядя на Федю.

  Федя ответил ей брезгливым взглядом, давая понять, что она никто. Зузулия поджала губы и на глаза навернулись слезы. Было видно, что эта затея ей уже не кажется такой привлекательной.

  Все, клиент готов. Но мне так хотелось проучить еще и Федю, чтобы он понял, что нельзя себя так вести с людьми. Так что я продолжила спектакль и посмотреть на его реакцию.

  - Что? Как не знаете? - удивилась я. - Неужели передумали? Вы не смотрите на его недостатки, в душе он очень хороший.

  Все взглянули на меня, и большая часть смотрела с шоком. Особенно Федя, мне показалочь, что в его глазах промелькнул страх. А Элла вообще выглядела весьма возмущенной и видимо только до Рыжа дошло, что я решила поквитаться с эльфом, он улыбнулся и стал наблюдать за бесплатным представлением. А я продолжила.

  - Зато у вас в зятьях будет эльф, хоть и наполовину. Все подруги просто обзавидуются.

  Зузулия вновь посмотрел на Федю заинтересованным взглядом. Видимо в её голове начала формироваться мысль, что иметь в мужьях эльфа весьма неплохо, ведь у подруг такого точно нет. Федю от её взгляда передернуло, и он выжидающе уставился на меня как на сумасшедшую. Я ответила ему хмурым взглядом. Пусть в следующий раз подумает, прежде чем оскорблять девушек, даже таких как эта. Ведь он мог просто пройти мимо или вежливо ответить, а не посылать в гости к демонам.

  - Но с другой стороны, - продолжила издеваться я. - Он может пойти по вашим подругам, и тогда все они будут не завидовать, а смеяться.

  Мда, после этих слов семейка мэра впала в прострацию, они явно не понимали, что теперь делать. С одной стороны они хотели иметь такого перспективного зятя, а с другой он мог доставить слишком много проблем.

  Нам оставалось только ждать их решения, больше мы сделать ничего не могли.

  - Папа, я не хочу за него замуж, - вдруг произнесла Зузулия.

  Мне захотелось улыбнуться, но я сдерживалась. Ведь нельзя показывать, что я рада этой новости.

  - Тогда мы пойдем? - влезла Элла, подходя к Феде.

  - Нет, ваш брат должен заплатить штраф, - ответил мэр, видимо смирившись с тем, что зятя у него не будет.

  А он мужик не промах. Раз не удалось женить дочку, так хоть заработает. Уважаю.

  - Сколько? - обреченно спросила я.

  - Сто золотых.

  - Сколько?!!! За что?

  Офигеть. Ничего себе расценочки за оскорбления. Дороговато нам эльф обходиться. За такие деньги я его сама к алтарю отведу, да еще и платочком помашу.

  - Так Федя собирайся, сегодня ты женишься, - приказала я.

  У Феди упала челюсть, глаза стали похожи на блюдца, остальные тоже выглядели слегка озадаченными. Впрочем, даже не слегка, они все дружно смотрели на меня как на сумасшедшую.

  - Ну, господин мэр, принимайте новых родственников. Теперь мы будем часто видеться, - заверила его я.

  - Но моя дочь не хочет замуж за вашего брата, - возмутился мэр.

  - Захочет, - отчеканила я. - Мне легче его женить, чем платить сто золотых непонятно за что.

  - Он оскорбил мою дочь, - нашелся мэр.

  - И за это сто золотых? Что такого он ей сказал? - возмутилась я. - Оскорбил - пусть женится.

  На ребят в этот момент я старалась не смотреть иначе они могли все испортить. Хотя видеть их лица мне очень хотелось, особенно Федино.

  - Я не хочу за него, - заартачилась Зузулия, стараясь вызвать слезы. И у неё это даже вышло.

  - А вас девушка и не спрашивают. Хотели эльфа - получите и распишитесь.

  - Семьдесят золотых, - начал торговаться мэр.

  - Свадьба, - не сдавалась я. - Тем более вы уже и объявление повесили, нехорошо народ обманывать.

  - Пятьдесят.

  - Весь город придет. Конечно, мой братик тут большинство девушек уже лично знает, - не унималась я. - Но достался он все таки вашей.

  Мэр был на гране инфаркта, а дочка - истерики. Вот и отлично, будут знать как власть использовать. Заодно и эльфа проучу, может из этой истории он хоть что-нибудь для себя извлечет.

  - Что вы предлагаете? - сдался мэр, видя, что я не отступлю.

  - Вы нам платите двадцать золотых и завтра мы уезжаем из города.

  После этих слов все снова впали в шоковое состояние, а мне было наплевать. Должен же эльф хоть какую-то пользу приносить, а то пока одни убытки. Не согласятся - будет свадьба. Они друг друга стоят. Оба думают только о себе, а не об окружающих. Представляю их совместную жизнь, они же поубивают друг друга, а уж дети вообще атас будут.

  - Папочка, я не хочу за него, - заныла Зузулия.

  Мэр взглянул на дочь, затем перевел взгляд на меня, я его выдержала стойко, давая понять, что не сдамся. Либо деньги, либо свадьба.

  - Хорошо, я согласен, - ответил мэр после минутного раздумья.

  Ура, получилось. Знайте наших. Я постаралась скрыть победную ухмылку и обратилась к Феде.

  - Ну, что братик тебя такие условия устроят?

  - Да, - тут же ответил Федя.

  - Точно? Может ты все же решишь жениться? Невеста весьма перспективная.

  - Не в моем вкусе. Свадьбы не будет.

  Вот и растаял наш отмороженный, видимо и в правду жениться не хочет.

   Тем временем мэр распорядился, что бы с Феди сняли наручники, а сам пошел за деньгами. Спустя пару минут он вернулся с мешочком денег и, передав их нам, приказал к обеду покинуть город. Я клятвенно заверила, что завтра нас тут не будет. Распрощавшись с семейством, мы спокойным шагом вышли из дома и сели в карету. Разговаривать не хотелось, по крайней мере мне.

  - Ну, ты даешь Лер, - первым не выдержал Рыж. - Не только Федю спасла, но и заработала.

  Я улыбнулась, но отвечать не стала. Рыж все понял и, выбравшись из кареты, полез к Васе, рассказывать про наш спектакль. Через пару минут с улицы донеся отборный смех. Федя покраснел. Я даже удивилась. Неужели в нем совесть проснулась? Как-то не вериться.

  Самое интересное, что я даже не услышала банального 'спасибо' .

  Элла после того как залезла в карету, хранила молчание, Федя тоже отвернулся к окну и молчал. Я решила их поддержать и весь обратный путь прошел в гробовом молчании.

  Через десять минут нас высадили около таверны, и я долго не думая поднялась к себе.

   Если честно, то я просто устала. Мне надоело выручать их из различных передряг. Хотя по закону жанра выручать обязаны они. Вот почему мне не достались славные герои многих битв, которые готовы любого врага на флаг порвать? Зачем мне вручили горстку неудачников? Нет, может они хорошие, и умеют совершать подвиги, но пока я этого не увидела. А значит, сказать про них что-то хорошее просто не могу. Если они все же сделают благое дело, тогда я согласна поменять свое мнение о них.

  Переодевшись, я улеглась на кровать и решила просто отдохнуть. Но через минуту вошла Элла и, спокойствию пришел конец.

  - Лер, а ты чего такая не разговорчивая?

  - Устала, - попыталась отвязаться я.

  Мне вообще не хотелось разговаривать, но от Эллы так просто не избавиться.

  - А ты уверена, что мы завтра уедем? - не поняла намека Элла. - Вдруг ребята не придут?

  - Значит, поедем теми, кто будет, - отрезала я. - У нас и так мало времени, и ждать каждого идиота я не обязана.

  Элла посмотрела на меня и, убедившись, что я говорю серьезно, переоделась и вышла из комнаты.

  Время неумолимо утекало. Перед самым отъездом Дардамуд предупредил, что на все у меня есть полтора месяца, а половина уже истекла. Через три недели, если я не выполню задание - мир погибнет. И возникает чувство, что кроме меня это никому не нужно.

  Я уже хотела насладиться тишиной, но тут в окно влез Рыж.

  Покой нам только снится.

  - Лер, что с тобой?

  - Все хорошо Рыж.

  - Лер, меня-то не обманывай, - сказал он, усаживаясь на мою кровать.

  - Наверное, я просто немного устала, - спустя минуту ответила я, садясь на кровать. - Мне надоело. Что за команду нам дали? Почему мы вечно должны за ними наблюдать и выручать? Как я могу победить с такой командой? И что мне вообще с ними делать?

  Рыж смотрел на меня, пока я изливала душу. По глазам было видно, что он меня понимает. И это меня слегка успокоило.

  - Лера, а может поставить им условия? - предложил он. - А если они не будут их выполнять, то пусть идут на все четыре стороны. Мы и без них справимся.

  - Уверен? - с сомнением спросила я.

  - Нет, но выход мы найдем, - убеждал меня он.

  Я задумалась над его словами. Знаете, в чем-то Рыж был прав. Уж лучше идти вдвоем, чем такой беспутной командой, годной только на неприятности.

  - Кстати, остальные тоже объявились, - между делом заметил Рыж.

  - Ну, что ж пошли расставлять приоритеты, - сказала я, вставая с кровати.

  Спускаясь по лестнице, я мысленно готовилась к самому худшему. Ведь ребята могли начать выражать свое негодование. Хотя мне на это было наплевать, ведь это не я чуть не провалила всю операцию.

  Ребята обнаружились за столиком в самом углу. Элла в Рыжем во всю поглощали ужин. Федя держал в руках чашку, правда, что в ней я не знала. Перед ним так же стояла тарелка с салатом, но пока не тронутая. Дуболом был немного бледным и осунувшимся, видимо слабительное его основательно прочистило. Перед ним стояла тарелка с кашей, что меня несказанно удивило. Но, может он хоть что-то наконец-то понял и возьмется за ум. Горил обнаружился рядом с Дуболомом и тоже выглядел не самым лучшим образом. На всех частях тела, не прикрытых одеждой, были видны красные точки. Было заметно, что Горил с трудом держится, что бы их не почесать. Вот тебе и урок терпения.

  Если присмотреться, то можно заметить, что рядом с моей горе командой столики были свободны. Видимо все просто боялись находиться рядом с ними.

  - Привет команда, - сказала я, садясь за стол. - Как дела?

  Все молчали, даже глаза старались не поднимать. Вот только сомневаюсь, что это было из-за стыда.

  - Как прошло задание? - продолжила экзекуцию я.

  - Это ты нам должна сказать, - вдруг подал голос Дуболом.

  Я удивленно приподняла бровь.

  - У меня-то все хорошо, мне интересно как у вас?

  - То есть артефакт у тебя? - влез Федя. - Мы можем ехать дальше?

  - Хочу тебе напомнить, что мы благодаря тебе обязаны покинуть этот город завтра до обеда.

  Федя поджал губы и замолчал, а ребята уставились на него заинтересованным взглядом, ведь не все еще были в курсе его похождений. Ага, видимо не понравились мои слова.

  - Итак, куда едем дальше? - влез Рыж, стараясь разредить обстановку.

  - Нам надо пройти через болота, а затем морем добраться до черных земель, - поведал Федя.

  Болота, море - интересное выходит путешествие. На море я еще ни разу не была. Интересно, меня будет укачивать?

  - Значит, подведем итоги, - начала я. - Завтра в десять мы садимся на лошадей и едем через болота к морю, а затем на корабль. Я очень надеюсь, что в будущем таких инцидентов больше не будет, иначе я продолжу путь одна. Такая горе команда, думающая только о себе, мне не нужна.

  Сказав это, я встала из-за стола и вышла на улицу. Мне нужно было побыть одной и подумать. Вечер был в самом разгаре, народ вовсю ходил по улице, веселясь и напевая песни. Повсюду были зажжены разноцветные фонари, делающие улицу волшебной. Насколько я знала, магазины работают тут до девяти вечера, а сейчас только восемь. Я решила еще раз наведать аптекаря и пополнить запасы лекарств. Что-то мне подсказывало, что это может пригодиться.

  - Добрый вечер, - поприветствовал меня аптекарь. - Надеюсь, у вас все получилось?

  - Добрый. Да, все прошло удачно, - заверила я его. - Знаете, мне нужна ваша помощь. Мне скоро предстоит путешествие через болото, а затем плавание в море. Не могли бы вы дать мне нужные лекарства?

  - Конечно, - тут же согласился аптекарь. - Я дам вам мазь от комаров, от простуды и отравления. Еще от укачивания и несколько других полезных лекарств, на крышках будут висеть рецепты по их применению.

  Я благодарно кивнула и дождалась, пока аптекарь соберет все лекарства. В общей сложности за все я заплатила три золотых, но это того стоило. Ведь непонятно, что нас ждет в будущем. Лучше уж заранее подготовиться по мере возможности.

  Обратно я возвращалась около девяти, народу значительно убавилось, видимо многие уже разбежались по кабакам. Мне оставалось дойти до таверны примерно три дома, когда меня остановили.

  - Милая девушка вы не подадите старику пару монет, - раздался рядом со мной незнакомый мужской голос.

  Я обернулась на него и увидела перед собой старика. На нем был надет серый балахон, а на голову накинут капюшон. Единственное, что я смогла увидеть это глаза. Они были ярко зеленого цвета и совершенно не подходили ему. Казалось, что это глаза не старца, а молодого мужчины.

  - Конечно, - ответила я и протянула пару серебряных монет.

  Мне хотелось спросить не нужно ли ему еще что-нибудь, но тут на улице раздался смех и отвлек меня. Когда я вновь повернула голову к старику, то его уже не было. Странно. Куда он исчез?

  Я пожала плечами и продолжила свой путь. Войдя в таверну, я заметила, что никого из наших внизу нет, надеюсь, они решили поспать перед дорогой, а не пошли искать новые приключения. Решив последовать их примеру, я поднялась в номер. Элла с Рыжем во всю сопели в подушку, правда, когда я зашла Рыж поднял голову, что бы убедиться, что это не враги. Увидев меня, он зевнул и вновь закрыл глаза. Я приняла водные процедуры и, переодевшись, тоже уснула.

  Утром меня разбудил Рыж. Я открыла глаза и огляделась. Элла уже сидела на кровати и заплетала косу, напевая под нос какой-то мотивчик. Я поздоровалась с ними и, умывшись, стала собираться. Одежду я выбрала самую практичную штаны и рубашку, а волосы, как и Элла заплела в косу, что бы они не мешались. Собрав сумку и положив туда вчерашние приобретения, мы спустились вниз. О той странной встрече и об аптеке я никому не сказала. Пусть ребята сами борются с комарами и другой живностью.

  Когда мы спустились вниз то ребята уже сидели за столом и завтракали. Желать им доброго утра у меня желания не было, поэтому кивну им, я заказала завтрак и стала ждать. Элла с Рыжем поступили так же. Через пару минут нам принесли заказ. Я заказала кашу с фруктами, несколько пирожков и травяной отвар. Элла тоже заказала кашу, а так же салат и компот. А Рыж довольствовался сметаной.

  Понимая, что общаться нам все же придется, я решила начать первой.

  - Итак, сейчас мы садимся на лошадей и едем? Кстати, куда едем? - повернулась я к Феде. - Сколько до болот добираться?

  - До болот три дня, - ответил Федя. - А за воротами надо повернуть на юг.

  - Ночевать опять в лесу будем? - уточнила я.

  - Два дня да, а на третий как раз деревня будет, там и переночуем.

  Я кивнула и принялась заканчивать завтрак. Что ж придется двое суток на земле поспать. Хотя нам и не привыкать. Вот только мне это весьма не нравилось. В последнее время у меня все чаше возникало чувство тревоги и непонимания. Казалось, будто кто-то следит за мной, но стоит обернуться и никого.

  Покончив с едой, я сказала, что подожду ребят на конюшне и направилась к Васе. Тот был весьма всем доволен и встретил меня радостно. Через пару минут подтянулись ребята, и мы поехали прочь из города, подальше от суеты и разврата. Причем перед самыми воротами я заметила пару людей, явно наблюдающих за нашим отъездом. Видимо мэр решил убедиться, что мы выполним свои условия и уедем.

   Глава 10

   Болото и другие достопримечательности

  Вот уже третьи сутки мы едем по дороге к болоту. Как Федя и обещал, первые двое суток, мы ночевали в лесу. Нам повезло и опасностей не наблюдалось, никто не пытался нас съесть или ограбить. Меня это слегка огорчало, так как я еще ни разу не видела ребят в действии. Их из неприятностей вытягивала я, а не наоборот. Разговоров тоже было не шибко много, но ребята старались вести себя внимательнее. Дуболом уже третьи сутки вообще спиртного не пьет, но дается ему это с трудом. Он вечно выглядит бледным и уставшим. Горил стал чуть меньше чесаться, а Федя стал более мягко отвечать на вопросы. Видимо мои слова возымели хоть какой-то эффект. По крайней мере, я на это надеюсь. Но веры у меня мало.

  Знаете, чем дальше мы забираемся и чем ближе подходит день предполагаемой встречи, тем сильнее мне хочется остаться одной. Я боюсь, что в самый ответственный момент ребята оставят меня, тем более они уже ни раз доказали свою так называемую 'преданность'.

  По слова Феди, сегодня мы должны были доехать до деревни, в которой и собирались переночевать. Это вселяло надежду, уж очень хотелось помыться и поспать на мягкой перине, а то ночевки на земле стали сильно утомлять. После такой ночи все тело начинает ныть и неимоверное тянет спать. Несмотря на спальник, я все же умудрялась замерзнуть под утро и сейчас меня слегка потряхивало. Я надеюсь, что это не простуда, ведь болеть мне сейчас никак нельзя. Хорошо, что аптекарь дал мне пару нужных средств, осталось доехать до привала и принять их.

  Время было около полудня, когда мы подъехали к деревне. Название было колоритное 'Зяблые болота'. Интересно, почему так назвали?

  Сама деревенька оказалась весьма небольшой и насчитывала домов двадцать, не больше. Однотипные одноэтажные домики с высокими заборами, одна улица, ведущая через всю деревню, и даже трактира не наблюдалось. Где же мы ночевать будем?

  Видимо Федя бывал тут раньше, так как по въезду в деревню он направил свою лошадь к крайнему дому слева и, подъехав к воротам, постучал. На стук вышел мужчина лет шестидесяти с густой бородой, но лысый. Глаза серые с нависающими густыми бровями, лицо слегка кругловатое. Одет в рубаху, штаны да кафтан. Ну вылитый деревенский староста.

  - Федя, - воскликнул незнакомец. - Как твои дела?

  Ого, они знакомы? И он нашего эльфа тоже Федей зовет.

  - Привет Дик, все хорошо, - ответил Федя. - Не приютишь путников на ночь.

  - О чем вопрос, проходите. Лошадей отведите назад, там есть навес и сено. Им понравится.

  Мы сделали, как сказал Дик и отвели лошадей. Тут и вправду был оборудован навес от дождя с привязью для лошадей, тут же стояло несколько бочек с водой и мешки с овсом.Мы привязали лошадей и заодно накормили их. Затем дружной компанией отправились в гости.

   Дом Дика тоже был небольшим и насчитывал всего один этаж. Это был деревянный дом с соломенной крышей. Я даже слегка растерялась от такого. А как же дождь? Ведь солома быстро мокнет. Хотя, может тут её защищают каким-то заклинанием? Я решила выяснить этот вопрос и прошла внутрь. В доме было сделано несколько комнат. В основной комнате стояла печь на которой готовили еду и спали, большой стол со стульями, несколько сундуков, да различная мелочь. Слева была дверь, ведущая в спальню, где стояло три кровати. Обстановка весьма уютная и домашняя. Мне тут очень понравилось.

  - Проходите гости дорогие. Вы, наверное, проголодались? - спросил он, шурша посудой. - У меня и банька готова, помыться можно.

  Вот после этих слов мне стало совсем хорошо, банька это здорово. Меж тем Дик быстро накрыл на стол. Тут были и картошечка печеная, и соленые огурчики, и сало. Затем он слазил в погреб и достал оттуда бутыль с мутным содержанием. Дуболом как увидел принесенное, резко побледнел и вылетел во двор. Я злорадно похихикала, правда про себя, дабы не обидеть никого.

  - Что это с ним? - удивился Дик.

  - Он у нас отучается пить, - разъяснила я, стараясь не засмеяться в голос.

  Дик взглянул на меня слегка удивленно, но вопросов задавать не стал. Видимо он старался держать нейтралитет, что было весьма похвально. Дуболом вернулся через пять минут и присоединился к трапезе. За обедом разговоры не велись, все просто наслаждались вкусной едой. Впервые за долгое время я действительно просто наслаждалась жизнью и отдыхала.

  - Дик, а как вы с Федей познакомились? - не удержалась от вопроса я, когда с едой было покончено.

  - Да мы вместе в походе участвовали лет тридцать назад.

  Я удивленно взглянула на Федю. Сколько же ему лет? На первый взгляд не больше двадцати пяти, но у эльфов другая форма расчета прожитых лет. Получается, что Федя у нас самый старший, но это только на словах, а на деле он еще весьма мал. Особенно если судить по поступкам. Мне даже стало интересно, во сколько у эльфов наступает совершеннолетие?

  - Баня будет готова через пять минут, - тем временем продолжил Дик. - Думаю, девушек надо пропустить вперед.

  Мы с Эллой согласно закивали. Мысль о теплой воде так и маячила перед глазами, безумно хотелось смыть с себя всю грязь.

  После сытного обеда, плавно переросшего в полдник, Дик проводил нас до бани и дал чистые полотенца. Мы с Эллой провели там целых два часа, наслаждаясь теплом и чистотой. Какое же это блаженство вновь почувствовать себя свежей. Теперь моим главным желанием было поскорее очутиться в мягкой кроватке и поспать хотя бы сутки, главное чтобы при этом никто не беспокоил. Я ведь и покусать могу.

  Выйдя из бани, мы получили от Дика по паре шерстяных носков и вкусный чай на травах. После этого мне Дик стал напоминать заботливую наседку, которая сильно печется о своих птенцах. И я была совершенно не против. Приятно, когда о тебе заботятся.

  Наше место заняли ребята, я лично видела, как Дик тайно пытался пронести за пазухой бутыль с алкоголем, так что мыться они там будут долго. Я только надеюсь, что сегодняшняя гулянка не будет стоить нам нескольких дней опохмела и мы не задержимся тут надолго. Как бы ни приятно было мне тут находится, но у нас есть дело и мы обязаны его завершить.

   Элла выпила чай за пару минут и тут же захотела спать. Перед тем как уйти в баню Дик отдал в наше распоряжение свою комнату с кроватями, сам он собирался лечь на печи, а ребят расположить на полу, выдав им матрасы. Меня такая ситуация полностью устраивала, спать на полу я точно не собиралась. Элла пожелала мне сладких снов и удалилась.

  Меня спать не тянуло, и я решила еще немного посидеть на улице. Дом Дика, хоть и располагался посередине деревни, позади имел превосходный вид. Если выйти на задний двор, то можно увидеть вдали верхушки гор и деревьев, услышать пение птиц. В общем, идиллия. Я бы не отказалась жить в таком месте. Тихо и спокойно.

  Мне захотелось посидеть тут и поразмышлять. Я огляделась вокруг и обнаружила несколько поленьев, лежавшим неподалеку. Подойдя ближе, я села на одно из них и устремила взгляд в пустоту. Погода выдалась вполне хорошая, светило солнышко и дул теплый ветерок. На мне были надеты шерстяные носки, штаны и утепленная кофта, поэтому я чувствовала себя весьма комфортно. Вокруг была тишина, которая способствовала полнейшему расслаблению. А это мне сейчас было просто необходимо. Я слишком устала за эти несколько дней. Особенно меня вымотал Султан и похищение амулета. А ведь это еще цветочки, боюсь в замке Властелина все будет намного хуже.

  Я даже не могу знать, как он выглядит и что из себя представляет. Все-таки когда читаешь книги это одно, а когда сама в этом участвуешь, то совершенно другое. Если честно, я всегда завидовала героиням книг и мечтала оказаться на их месте, но сейчас, оказавшись тут, мне этого уже совершенно не хочется. Сейчас я бы с радостью оказалась в своей квартирке вместе с Рыжем, улеглась на диван и почитала книгу, уже не мечтая очутиться на месте главной героини. Им все так легко давалось, силы, команда героев, потрясающий жених и куда достоинств. А что досталось мне? Кучка непонятных личностей и никаких способностей. Ведь в случае серьезного нападения мне нечего противопоставить противнику, я банально не умею держать меч в руках, да что там меч, если я даже ножом порезаться могу. Вот какая им меня спасительница мира?

  Не знаю, сколько я так просидела, но на улице стало холодать, и я решила вернуться в дом. Тем более, что солнце уже наполовину скрылось за горизонтом и стало вечереть. Проходя мимо бани я слышала, как смеялись ребята. Значит, у них все хорошо и вечер проходит благотворно. Пройдя в дом, я тихо открыла дверь, стараясь не потревожить сон Эллы, и забравшись на мягкую перину, быстро уснула.

  ***

  Впервые за все время моего пребывания в этом мире я действительно выспалась. Лежа на мягкой перине, я думала о том, что вставать мне совершенно не хочется. Но, к сожалению, Темный Властелин ждать не будет, и придется вставать и идти на баррикады. Я скинула одеяло и встала, на соседней кровати открыла глаза Элла.

  - Уже встаем? - зевнув, спросила она.

  Я кивнула и, одевшись, вышла из комнаты. Ребят в поле зрения не наблюдалось. Видимо они тоже уже проснулись, а может, и вообще не ложились. Я решила проверить баню, а то вдруг они там совсем закупались. Но стоило мне выйти на крыльцо, как моему взору предстала интересная картина. Видимо ребята решили отблагодарить Дика за гостеприимство и на данный момент помогали ему по хозяйству. Горил колол и складывал дрова, Дуболом чинил изгородь, а Федя занимался растениями. Надо же, оказывается, ребята и такими могут быть. Не ожидала если честно. Это показало их с другой стороны. Надеюсь, что и дальше они будут вести себя соответственно.

  - Доброе утро, - услышала я за спиной, голос Дика.

  - Доброе.

  - Завтрак будет через десять минут.

  - Хорошо, - ответила я и пошла собираться.

  Когда я вошла в комнату Элла уже была готова, что меня несказанно удивила. Сегодня прям день сюрпризов. Видимо она начинает взрослеть.

  Знаете, первый раз за все время путешествия я чувствовала себя умиротворенно. Выйдя в кухню, я обнаружила, что ребята уже вовсю поглощают завтрак, не дожидаясь меня. Ну, хоть что-то в этой жизни не меняется, а то я уже переживать начала.

  - Лера, что бы пройти болота, - обратился ко мне Дик, во время завтрака. - Нужно быть очень внимательными. Там полно опасностей. Местная нечисть часто насылает миражи, выманивая путников на воду и топя их. Я дал Феде защитные кристаллы для охраны ночью, нежити мимо них не пройти. И запомни, что боль может развеять любые миражи.

  - Спасибо, - искренне поблагодарила я.

  Мне действительно было приятно, что Дик старается нам помочь. Хотя я и не понимала мотивов его поступка. Ведь по сути мы ему чужие люди, а он так искренне старается нам помочь.

  - А когда мы доедем до болот? - влез Рыж. - И сколько по ним бродить?

  - Если выйдете через час, то ближе к вечеру будете там, - ответил Дик. - А через болота идти двое суток, если все хорошо. Вы только с маршрута не сворачивайте, местные жители там иногда ходят и тропинка давно протоптана.

  Две суток на болотах, конечно, не самый лучший вариант, но других, к сожалению нет. Меня немного беспокоила так называемая нежить.

  - Дик, а какая нежить может нам встретиться? - решила уточнить я.

  - Да её там не так много, большую часть маги уничтожили. Но можно повстречать кикимору, она самая опасная. Обычно она насылает на путников видения связанные с их самыми сокровенными желаниями и старается заманить в трясину.

  Ужас, так погибнуть мне как-то не хочется. Я еще слишком молода и не успела вкусить всех радостей этой жизни.

  - Спасибо за информацию. Думаю, нам стоит начать сборы.

  После этих слов ребята встали из-за стола и начали собираться. Мы уложили вещи и оседлали лошадей. Дик на прощанье одарил нас котомкой с едой и помахал ручкой. Мы выехали за околицу и повернули в указном направлении. Сразу же деревней начинался лес, поэтому мы ехали в относительной прохладе и полумраке. Деревья тут имели толстые стволы и густую крону, поэтому мы были защищены от солнца. Под ногами колосилась трава и цвели цветы, где-то слышалось журчание ручья.

   Решив провести это время с пользой, я достала справочник и углубилась в изучение фауны и флоры болот.

   'Болотник. Одна из разновидностей нечисти. Чаще всего возникает перед путниками в виде большого гриба, сорвав который путник получает огромную дозу парализующего яда и вследствие чего умирает. Болотник питается падалью. Если это не трогать, то опасности он не представляет'

   'Кикимора. Обычно эта нечисть появляется в виде ребенка, чаще всего женского пола. Отличить можно по нескольким признакам. Её кожа похожа на кору дуба, волосы зеленого цвета, а глаза черные. Она насылает путникам видения, тем самым заставляя их идти в воду. Сто процентной защиты от кикиморы не существует'.

   'Искриус. Это всеядный цветок. Не стоит вестись на его красоту, именно так он привлекает жертву. Обычно этот цветок имеет бутон и лепестки красного цвета. Он ждет, когда на эти лепестки сядет жертва и тут же схлопывает их, убивая жертву.

   'На болоте таиться множество опасностей. Все их не перечислить. Просто следуйте своему пути и ни в коем случае не ешьте и не пейте ничего. А так же не стоит доверять своим глазам, это может стать очень опасно'.

  Вот тебе и справочник. Видимо ему лень показывать всех обитателей, но хоть что-то удалось узнать. Будем следовать совету ничего не брать и не верить тому, что видишь. Других вариантов все равно нет. Мне было немного страшно ехать в эти места, но я старалась этого не показать. Про остальных я ничего сказать не могла. До самых болот на разговоры, почему то не тянуло. Видимо каждый пытался справиться с волнением или просто не было настроения на разговоры.

  Как и обещал Дик, ближе к вечеру мы подъехали к болоту. Это было не самое приятное место. Голые деревья клонились к земле, повсюду была вода, лишь где-то проглядывались островки суши. Но самым мучительным было отсутствие звуков, любых. На болоте стояла абсолютная тишина. По коже бежали мурашки, сердце предательски забилось с удвоенной силой. Я осмотрелась кругом. Впереди была видна небольшая тропа, ехать по ней предстояло строем, так как места было очень мало. Первым ехал Федя, за ним я, Элла, Дуболом и замыкал шествие Горил. Получалось, что мы вроде под защитой, но почему-то это не ощущалось. Вместо этого нарастало чувство тревоги, хотелось развернуть коня и побыстрее уехать отсюда. Атмосфера болот была очень гнетущей и давила на психику.

  - А другого пути до моря нет? - решила спросить я.

  - Есть, но он занимает две недели, - пояснил Федя.

  Ого, так много.

  - А как же все ездят?

  - Так и ездят в объезд, хотя есть и те, кто ездит тут, но их очень мало.

  Мда, две недели это долго, у меня всего две и осталось до конца миссии, значит, придется ехать тут. Я осматривалась по сторонам, но это только больше укрепляло мою уверенность в том, что надо вернуться обратно. Деревья напоминали людей скорчившихся в мучениях, голые без единого листа они склонялись к земле, словно их тянули невидимые нити. Травы не было, лишь кое-где проглядывались зеленые побеги, но сомневаюсь, что это была трава в обычном её понимании. Встречались и кустарники, но они тоже были голыми. Вода была повсюду и источала не самый приятный запах, казалось, что она сама пропитана гнилью. Тут даже ветерок не ощущался. Все просто замерло, как-будто время взяло и остановилось. Если приглядеться к воде внимательнее, то можно было заметить некое мельтешение, как-будто кто-то плавал. Но кто может выжить в такой воде для меня загадка, и если честно разгадывать её я не хочу. Таким неспешным ходом мы ехали до самого вечера.

  Меня сильно интересовал вопрос с ночевкой, но как оказалось, место для этого было предусмотрено. Через пару часов мы подъехали к относительно небольшому островку, на котором смогли расположиться вместе с лошадьми. Федя тут же поставил защитные кристаллы, а мы начали распаковывать еду. Благодаря Дику нам было, что кушать. Костер разводить мы не стали, дров не нашлось, поэтому ужин состоял из бутербродов, фруктов и овощей, а так же из травяного настоя. Ребята вызвались дежурить по очереди, оставляя нам с Эллой шанс отдохнуть. Я была им за это весьма признательна. Не том, чтобы я боялась дежурства или темноты, просто от этого места мне было неспокойно.

  Если честно, то спала я плохо, мне снились какие-то кошмары, суть которых я не запомнила. Но это отразилось на настроении и том, что глаза я еле открыла. Остальные выглядели не лучше, им тоже требовался отдых. Ребята сказали, что ночью все было тихо и это немного внушало надежду. Тем более что уже завтра утром мы выедем из этого проклятого места. Я решила хоть как-то отвлечься от плохих мыслей.

  - Федя скажи, а как мы поплывем? - пристала я к эльфу. - У нас заказано судно? Или придется его искать?

  - Судно нас уже ждет, - поведал Федя. - Они согласились довезти нас до Черных земель, но дожидаться обратно они нас не будут.

  Ого, нас уже и судно ждет. Когда он только успел договориться об этом? Ведь никто толком не знал каким путем мы пойдем. И почему судно не будет нас дожидаться? Так, получается, что мы идем на верную гибель? Я так не согласна! Надо будем найти выход из этой ситуации.

  - А почему эти земли называются Черными? - не унималась я.

  Это все же лучше, чем ехать в полной тишине.

  - Потому что вся земля там черная, словно выжженная. Там обитают только мерзкие твари, любящие пожирать все живое. Там не растений и цветов, все вокруг неживое.

  - А как же там живут? - не удержалась от вопроса Элла.

  - Там могут жить лишь порождения зла, - воскликнул Федя. - Только те, кто проклял свою душу, живут там.

  Ого, какое сравнение. Но почему-то мне кажется, что это не так. Даже в книгах говорится о том, что выжить можно в любом месте, надо только понять как. Дальше Федя разговаривать не захотел, видимо ему, нелегко давалась эта тема, он же светлый. А мне было интересно, кто же там живет и как выглядит Темный Властелин.

  Обычно в книгах его описывают как красивого стройного мужчину с длинными волосами и пронзительными глазами. Ммм, я бы от такого не отказалась. Вот почему все злодеи обычно такие симпатичные?

  И почему всем так хочется захватить мир? Что в этом хорошего? Ведь сколько всего после захвата надо сделать, территорий много, народу тоже. Их же надо контролировать, а значит надо искать проверенных людей и так далее. Не легче ли править одной страной и не знать бед? И почему все захватчики миров обычно молодые люди? Тестостерон что ли мешает? Силу деть некуда? Так надо просто найти ей нужное применение или направить в нужное русло. Правда в какое я пока не знаю.

  За всеми этими раздумьями день пролетел незаметно. Происшествий как таковых не было, что не могло не радовать, пару раз я видела цветок, указанный в книге, но он был далеко, так что бояться нечего. В связи со всеми этими событиями я и расслабилась, но как оказалось зря. Вечером мы снова набрели на островок где и расположились. Разместив лошадей, ребята пошли за дровами, благо в этот раз они были в избытке. Я настругала бутербродов, так как с водой тут были проблемы, точнее воды было в избытке, но пить такую воду я бы не рискнула. Поэтому нам пришлось довольствоваться сухим пайком. Хорошо, что мы взяли с собой достаточно воды для утоления жажды. С костром мы управились довольно быстро и в скором времени мы всей честной компанией сидели у костра и грелись. Я не могу сказать, что тут было холодно, просто сама атмосфера болот вызывала дрожь. Когда с ужином было покончено Федя расставил кристаллы по всему периметру и мы стали раскладывать спальники. Ребята легли чуть в стороне, а Элла решила прилечь рядом со мной, хотя до этого она старалась держаться ближе к ребятам. На этот раз ребята не стали ставить охрану, решив, что все обойдется, ведь в первую ночь все гладко прошло. Как оказалось, зря они этого не сделали.

  Я опять спала плохо, меня мучили кошмары. В их я блуждала по болоту в гордом одиночестве и пыталась найти хоть кого-то, но вокруг была тишина. Мне казалось, что кто-то ходит рядом со мной и пытается меня схватить, но когда я оборачивалась, то никого рядом не оказывалось. Не знаю сколько я бродила по болоту, но ту из-за куста вышла какая то тварь, напоминающая нашу гиену, она оскалилась и прыгнула на меня. Я закричала и проснулась. Резко сев, я огляделась вокруг. Все мирно спали в своих мешках, вокруг стояла тишина. Я уже начала успокаиваться и решила вновь попытаться уснуть, но тут зашевелился Рыж. Он выполз из мешка и пошел вперед.

  - Ты куда? - недоуменно поинтересовалась я. На дворе ночь, а он собрался куда-то.

  В ответ тишина. В свете угасающего костра было видно, что Рыж смотрит в одну точку, при этом, совершенно не реагируя на посторонние источники шума. Я посмотрела в указанном направлении и увидела огромную миску сметаны.

  А это тут откуда? Что вообще происходит?

  Я не понимала, что случилось. Как тут могла появиться эта чашка? Быстро вскочив с импровизированной кровати, я подошла к костру и кинула в него поленья, стало чуточку светлее, но кроме этой чаши рядом никого не было.

  Тем временем Рыж облизнулся и начала делать шаги по направлению к чаше.

  Стоп! Это же кикимора - дошло до меня. Только она может исполнить желания, точнее воспроизвести их. Теперь понятно, о чем думает Рыж. Я же говорила, что он за сметану родину продаст.

  Надо было что-то делать, и тут мне вспомнились слова Дика о том, что боль очищает разум. Я подлетала к Рыжу и дернула его за хвост.

  - ААААА, - заорал он. - Совсем с ума сошла? Решила меня без хвоста оставить?

  - Лучше без хвоста, чем в трясине, - сказала я, указывая на кикимору.

  Чаша исчезла и вместо нее нам предстала девушка маленького роста с темной кожей, похожей на кору дерева, зеленые волосы почти полностью закрывали лицо. Одета она была в непонятные лохмотья. Не самое приятное зрелище скажу я вам.

  - Спасибо, - повернулся Рыж. - Не хотел бы я оказаться в её объятьях.

  Не успел он это договорить, как кикимора извернулась и уставилась на Эллу. И ту же поменяла внешность, теперь перед нами стоял образец мужской красоты. Мужчина в самом расцвете сил, с развитой мускулатурой, кубиками пресса. Темные волосы до плеч, ярко синие глаза. Одет в набедренную повязку и на белом коне. Ого, ничего себе мечты у нашей принцессы. А так и не скажешь. Нет, в чем-то я её понимала, мужик очень даже ничего. Жаль, что мираж.

  По закону жанра эта дура резко села и уставилась на объект вдохновения.

  - Мой принц, - прошептала она. - Я уди к тебе.

  Куда? Совсем с ума сошла?

  Оказывается, Элла может очень быстро передвигаться, когда надо. Она так шустро вскочила с земли и кинулась в объятья этот ловеласа, что я еще успела её поймать у самой границы. Но плюс тут был, мы обе споткнулись и покатились на землю, я оказалась сверху.

  - Слезь, ты меня - раздавишь, - зашипела она, приходя в себя.

  Я спокойно слезла и помогла ей встать.

  - Мне снился такой сон, - продолжила она. - Там был мой принц, он звал меня к себе.

  Я скептически на неё посмотрела, но промолчала. Тем более что кикимора вновь приняла свой облик. Надо было, что-то делать. Бегать за всеми у меня желания не было. Да и как её убить я не знала. Чувствую ночь будет длинной.

  - Ого, вот это запросы, - вдруг раздался голос Рыжа.

  Я посмотрела на гостью, но вместо этого увидела ОГРОМНУЮ кружку пива. Угадайте, кто стал следующей жертвой? Я уже надеялась, что он победил свою привычку, а он втихаря об этом мечтает. Хотя, ему же никто не запрещал мечтать о пиве. И вот к чему это привело. В этот раз мне помог Рыж, он просто подлетел к Дуболому и, долго не думая оцарапал руку. Дуболом издал пару фраз, от которых мы с Эллой покраснели, но быстро оценил ситуацию и замолчал. Знаете, оказывается, кикимора не так плоха, с её помощью можно узнать, о чем прохожие думают. Меня так и распирало узнать мечты остальных. Горил мечтал о клетке, точнее перед нами возникла клетка. А к чему это возникло я никак не могла понять. Возможно, ему хотелось вновь оказаться надзирателем в тюрьме или еще что-то. Главное, что на него кикимора не произвела никакого эффекта, он спокойно спал.

  И тут настал через Феди, ребята хотели его разбудить, но мы с Рыжем не позволили. Меня просто распирало от любопытства, что же желает он. Кикимора посмотрела на него, задумалась и спустя минуту приняла долгожданный облик.

  ЧТО?!! Совсем офигел? УБЬЮ!!!!

  Знаете, почему я так возмущаюсь? Да потому, что мечтой Феди оказалась я, причем в неглиже. Правда кикимора меня изобразила весьма расплывчато, но тем не менее сходство было.

  - Ого, вот тебе и отмороженный эльф, - раздался голос Рыжа. - Лер, а в его мечтах ты худее.

  Меня прям распирало от злости, а если учесть, что Дуболом тоже уставился на это видение так на кружку пива, то становилось не по себе. Извращенцы блин. Вот, оказывается, о чем наш Феденька думает! Его я разбудила элементарно, подошла и просто влепила пощечину. Он вскочил и стал осматриваться по сторонам, увидел кикимору в моем образе, перевел взгляд на меня и резко покраснел.

  О, это что-то новенькое, наш эльф застеснялся. Вечно бы на эту картину смотрела. Тем временем кикимора вернула себе прежнее обличие и начала беситься, что у нее ничего не вышло. Бедняжка, так и не удалось её никого сцапать. Может, мы ей Федю оставим? Я очень даже за, но боюсь ребята не одобрят.

  После всех этих событий спать расхотелось напрочь, да и, судя по времени до рассвета осталось полчаса. Пока Рыж будил Горила, я подкидывала дрова в костер и с помощью Эллы готовила завтрак. Ели молча, только Рыж рассказал Горилу, что тот пропустил. Лично я старалась на Федю даже не смотреть, иначе была вероятность, что он отсюда не выедет. Прикопаю по-тихому. Причем этот гад даже не извинился. Дуболом тоже смотрел на нашего эльфа и хитро улыбался себе в бороду. Ситуация конечно выходила не очень приятная, но я решила на время о ней забыть, ведь есть более важные вещи. С первыми лучами солнца кикимора исчезла, и мы могли тронуться в путь, тем более что через пару часов это болота останется позади. Мы собрали вещи и, вскочив на коней, тронулись в путь, причем Вася все время пока мы с кикиморой общались - просто спал. Видимо на животных магия не распространяется. Конечно же, Рыж не мог не рассказать ему самые интересные моменты. И теперь эти двое ехали рядом и тихо посмеивались, переводя взгляд с меня на Федю.

  - Интересно, а дети в кого пойдут? - услышала я голос Васи. - Скорей всего в Леру.

  Я чуть с него не свалилась. Блин, они меня с Федей похоже уже женили. Я дернула Рыжа за хвост и взглядом показала, что с ним будет. Рыж проникся и замолчал. Правда, ненадолго, так как чуть позже они с Васей вновь разбавляли дорогу своим смехом.

  Все остальные молчали и старались на меня даже не смотреть. А я злилась, правда сама не до конца понимая на что. С одной стороны мне было приятно, что наш эльф все же обращает на меня внимание, а с другой это слегка пугало. Ведь по нему ничего нельзя было сказать, ни одна эмоция не проскальзывала по его лицу. Мне бы такую выдержку.

  Вот таким неспешным и весьма увлекательным путешествием мы добрались по моря. Название городка гласило 'Город у моря'. Оригинально, правда? Вот никогда бы не додумалась так назвать, но видимо тут такие умные есть. Городок был портовый, поэтому домов было не много и большая их часть располагалась у подножья горы. Получалось, что с одной стороны к городу подходило море, а с другой горы. Все домики белого цвета, одноэтажные с черепичной крышей. Они располагались справа, а слева было море и пристань с кораблями. Я насчитала пять штук. Не очень-то и много. Может они в плавание ушли? Отличительной чертой этого города был запах, тут везде воняло рыбой. И меня от этого запаха даже немного мутило, зато Рыжу нравилось. Он прямо сиял от счастья. Федя не стал останавливаться, чтобы полюбоваться видами и повел нас сразу к кораблю.

  Что я могу сказать? Корабль был относительно небольшой, с одной палубой. Я не сильна в кораблестроении, поэтому описать детально не смогу. Мне кораблик понравился. Стоило нам подъехать поближе, как на корму вышел капитан. Он был полноват, с густой белой бородой, повязкой на один глаз. Прям вылитый пират. Одет в китель, рубашку и штаны, а на голове шляпа с пером. Не хватало только попугая на плечо.

  - Чем обязан, - раздался басистый голос капитана.

  - Меня прислал ректор Дардамуд, вы должны отвезти нас к Черным землям, - ответил ему Федя.

  Капитан осмотрел нас своим глазом и видимо, что-то для себя решив, махнул рукой, приглашая на борт. С корабля тут же выбежало несколько человек в полосатых тельняшках, и забрали у нас лошадей. Мы подхватили вещи и взошли на корабль. Тут повсюду сновали люди, готовя корабль к отплытию.

  - Меня зовут капитан Удод, - поздоровался он.

  Мы поочередно представились. Больше всего его Рыж поразил. Эх, он еще Васю не видел.

  - Ваши каюты готовы, - продолжил капитан. - Каюта девушек вторая справа, мужчин третья.

  Мы кивнули и пошли в указанном направлении. Мда, лестницы у них тут крутые. Я два раза чуть не упала, пока спускалась. Интересно, как они по пьяни до своих комнат добираются?

  И вот наша каюта.

  Ого, как нас любят. Каюта просто отпад. В ней висело два гамака, и стояла тумбочка, прибитая к полу, видимо, чтобы не ходила по каюте во время шторма. И в такой обстановке нам плыть пять дней? Я же свихнуть.

  - Что это такое? - спросила Элла, указывая на гамак.

  - Постель.

  - И как тут спать?

  - Залазаешь и спишь.

  Элла очень сильно удивилась, видимо никогда такого не видела. Ничего, привыкнет, порой полезно узнать что-то новое. Я залезла в один из гамаков и ненадолго прикрыла глаза, спать хотелось сильно, ведь ночью нам нормально выспаться так и не удалось. Элла тоже решила прикорнуть, но забраться в гамак смогла только с третьей попытки, первые две не увенчались успехом. Уже на грани сна, я почувствовала, что корабль отчаливает, и мы плывем навстречу новым приключениям.

   Глава 11

   Знакомство с Черным Властелином или куда я попала

  Я НЕНАВИЖУ ПЛАВАНИЕ!!! Что бы я еще раз села на корабль или в лодку! Да, лучше сразу пристрелите меня, чтоб не мучилась.

  Мы уже третий день бороздим водные просторы, и как выяснилось, я страдаю морской болезнью. Третьи сутки я не могу нормально есть и пить, мне тут же становиться плохо. Хотя первые полдня в самом начале путешествия все было просто отлично, видимо потому что я спала.

  Все началось после обеда. Нас позвали кушать и мы с Эллой спустились на камбуз, сели за стол и стали ждать. Обстановка тут была прямо таки спартанская, большой стол, рассчитанный человек на тридцать и столько же стульев. Из народу тут была лишь наша команда и капитан, который просто молча взирал на происходящее и лишь слегка улыбался. Через минуту зашел местный кок, весьма колоритный. Высокого роста и тучного телосложения, с лысой головой, на которую надет колпак повара, в тельняшке и штанах, а поверх всего надет белый передник. Хотя белым он был весьма давно, сейчас на нем виднелись пятна различной цветовой гаммы. В руках он держал увесистую кастрюлю. Мне стало интересно, чем же нас будут кормить. Эх, если бы я только знала, чем это закончится.

  Кок подошел к столу, поставил кастрюлю на самый край, открыл крышку и в мою тарелку опустилось водянистое нечто. Это было варево бежевого цвета, чем-то напоминающее нашу овсянку с комочками. Желудок предостерегающе заурчал. Пробовать было страшно, но голод оказался сильнее, и я зачерпнула ложку. На вкус это оказалось еще хуже. Каша скрипела на зубах, была совершенно пресной и даже клейкой. Мне удалось проглотить пару ложек и то с трудом. Остальные, к моему удивлению, поглощали её с большим удовольствием. Особенно каша пришлась по вкусу Элле и Горилу. Последний видимо часто ел такое в тюрьме, а вот как это понравилось принцессе, я понять не могла.

  И как они могут это есть? Гадость же. На такой диете я долго не протяну. Неужели Дардамуд не мог расщедриться и устроить нам более сытое питание? Или это своеобразная месть за то, что я оказалась не такой как он ожидал?

  Есть эту гадость я не могла, поэтому поблагодарив капитана за сытный обед, я вышла из-за стола и направилась на мостик. Побыв там какое-то время и понаблюдав за волнами, я спустилась к себе в каюту и попыталась еще поспать. Но не тут-то было. Меньше чем через час организм отплатил мне за издевательство над ним, и я прощалась с обедом.

  Так продолжается уже третий день, я почти все время нахожусь в одном положении, то есть вешу на перилах и удобряю море. Причем никто даже не пытается мне помочь или хоть как-то облегчить страдания. Нет, они, конечно, периодически подходят проверить, жива я или нет, и не свалилась ли я за борт и на этом их забота заканчивается. Только Рыж хоть как-то пытается облегчить мои муки, но пока безрезультатно.

  Члены нашей команды тоже нашли себе развлечения по душе. Дуболом целыми днями валяется в каюте и спит, выходя только поесть и на зов природы. Видимо ему тоже не очень нравится путешествовать по воде. Ведь насколько я знаю, гномы подгорный народ и воду они слегка недолюбливают. Горил подружился с местным коком и теперь они вдвоем готовят еду или играют в карты. Оказалось, что наш бывший начальник тюрьмы настоящий гурман, правда, от их еды многие потом присоединяются ко мне, но обидеть отказом, бояться. Попробуй, откажи двум громилам с улыбкой маньяка. Причем Горил очень любит радовать всех едой из тюремного меню, которое не блещет разнообразием. Лично мне только от вида этой стряпни становится плохо, а про вкус я вообще молчу. Мне даже становится искренне жаль заключенных, если их кормят таким, то уж лучше сразу смерть, чем такое есть.

   А наш 'любимый' эльф целыми днями загорает. Обычно, сразу после завтрака он идет на корму и, оголившись до пояса, подставляет свои худые белые телеса солнцу. Благо погода позволяет.

  Забавное зрелище надо сказать. И перед кем он пытается красоваться?

  Ну, а наша принцесса тоже нашла себе весьма интересное занятие. Она целыми днями наблюдает за Федей с фанатичным блеском в глазах. Пока он греться на солнышке, она прячется за бочками и разглядывает предмет обожания. Хорошо хоть слюни при этом не пускает. И что она в нем нашла? Причем Федя делает вид, что её совершенно не замечает. Интересно, когда это Элла решила, что Федя ей подойдет? Ведь раньше ей нужен был принц на белом коне, а теперь эльф. Нет, я определенно не понимаю мотивов принцессы.

  - Вот держи, - раздался голос Рыжа, тащившего мою сумку.

  Я только на третий день вспомнила о том, что аптекарь дал мне средство от укачивания. Надеюсь, поможет. Я порылась в сумке и нашла заветное лекарство. Спустя пару минут мне заметно полегчало, по крайней мере, меня уже не тошнило, что не могло не радовать. Я огляделась вокруг, но ничего не изменилось, все были заняты своими делами. Один Рыж находился рядом со мной и в данный момент лежал у меня на коленях и тихо мурчал.

  Время поджимало, оставалась всего неделя до того как мир поглотит тьма. Но в окружающем пространстве все это не ощущалось. Казалось, что все это лишь мой сон. Просто сказка придуманная мною. Странно все это. Разве не должно пришествие тьмы хоть как-то отразиться на действительности? Может пару землетрясений или наводнений, хоть что-то.

  - Лер, а что это там? - ворвался в мои мысли голос Рыжа.

  Я посмотрела в указанном направлении и увидела вдалеке точку, стремительно приближающуюся к нам.

  - Не знаю, - пожав плечами, сказала я. - Птица, наверное.

  И тут неожиданно раздался истошный крик Эллы. Она смотрела на приближающийся объект и что-то кричала, махая мне руками. Её лицо выражало тревогу.

  Почему она так переживает? Вокруг никого.

  Я не могла расслышать её слова, так как дул сильный ветер, и мы находились на приличном расстоянии друг от друга.

  Чем ближе подлетал объект, тем больше начинали суетиться матросы. Они бегали по кораблю и что-то искали. Видимо оружие. Я решила им не мешать и пройти в каюту. С трудом встав на ноги (силы еще не пришли ко мне и после болезни я чувствовала себя ужасно) и, подхватив сумку и Рыжа, я еще раз посмотрела на объект и замерла. Этим неопознанным объектом оказался грифон. У него было тело льва и голова орла, за спиной развевались мощные крылья. Красивый и стремительный зверь.

  Вот только почему он летит к нам? Что ему тут надо?

  И тут меня пронзила неожиданная разгадка, и я сама ответила на свой вопрос. Вот только ответ мне не понравился. Грифон летел за мной, других объяснений просто не было. Надо срочно бежать в каюту и жать там, надеюсь, ребята смогут с ним справиться. Но моим планам не суждено было осуществиться. Я успела сделать лишь несколько шагов по направлению к спасательной каюте, как меня подхватили, и я взмыла в воздух. Вместе со мной оказался и Рыж, которого я держала на руках, а так же сумка. Кричать сил не было, сердце билось как птица в клетке. Вырываться я даже не пыталась, это было для меня смертельно, высота была уж очень большая. Грифон держал меня уверенно, не давая возможности вырваться, но при этом и не стискивая меня. Корабль удалялся все дальше, а мы поднимались все выше. В какой-то момент мое сознание решило покинуть меня и дать спасительного отдыха.

  ***

  Сознание возвращалось медленно и неохотно. Я с трудом открыла глаза и осмотрелась. Оказалось, что я лежу на огромной кровати. Попытка подняться ни к чему не привела, тело отказывалось меня слушаться.

  - Очнулась? - раздался голос Рыжа и он появился в поле моего зрения. - Ты как?

  - Плохо. Где мы?

  - Я так понимаю, что мы в гостях у Темного Властелина.

  - Где?

  - В гостях. Нас сюда грифон доставил. После того как ты сознание потеряла мы еще примерно полчаса летели, а потом сели на площади рядом с огромным замком. Тебя бережно сгрузили и отнесли сюда вместе со мной. Я тоже притворился, что потерял сознание.

  - И почему мы не в тюрьме тогда?

  - А вот этого я не знаю. Выйти отсюда невозможно, дверь закрыта на замок. Так что разведку провести не удалось.

  Вот это новость. Зачем нас сюда принесли? И почему я лежу в кровати, а не сижу в темнице? Мы ведь враги. Я ничего не понимаю. Что вообще происходит?

  Все эти вопросы не давали мне покоя. Я не знала, что делать и как быть. Оставалось только ждать дальнейшего развития событий. Тем более, что мое состояние оставляло желать лучшего. Глаза просто закрывались, и организм просился на отдых.

  - Лер, ты поспи, - посоветовал Рыж. - Я посторожу.

  После этих слов мои глаза окончательно закрылись и мозг отключился.

  ***

  Во второй раз я проснулась бодрой и полной сил, видимо организм отдохнул. Настроение было превосходным, до тех самых пор, пока я не вспомнила, где нахожусь. Резко сев на кровати я огляделась по сторонам. Комната в которой меня разместили, была относительно небольшой, кровать занимала почти все пространство. Она была сделана из дерева красноватого цвета, названия я не знала. Слева от двери стол туалетный столик, а слева шкаф. Так же в комнате было окно. Я встала и подошла к нему, чтобы осмотреться. Моему взору предстала площадь выложенная темным камнем, высокие стены и народ, бегающий по делам. На стене были видны войны, охраняющие замок. Моя комната располагалась примерно на высоте третьего этажа, так что сбежать через окно было нереально. Да и преодолеть стену я не смогу.

  - Ты проснулась? - спросил Рыж, высунувшись из-под одеяла. - Как себя чувствуешь?

  - Намного лучше. Что тут было, пока я спала?

  - Ничего. Пару раз заходила девушка, видимо, чтобы проверить спишь ты или нет.

  - Как думаешь, для чего нас похитили?

  - Как зачем? - удивился Рыж. - В книгах главную героиню злодей похищает только для того чтобы убить, или сделать своей рабыней.

  Ну, спасибо. Успокоил.

  Я уставилась на Рыжа как на инквизитора. Нет, в чем-то он конечно прав. Ведь не в любви же мне враг признаваться будет? Меня больше интересовала, как он обо мне узнал? Кто слил информацию? Я очень надеялась, что это не ребята.

  Интересно, как они там? Придут ли спасать меня или бросят на произвол судьбы? И что меня ждет? Ведь осталось всего пять дней до конца света. Я была в отчаянии и не знала что делать. О таком в книгах не пишут.

  Пока я предавалась грустным мыслям, дверь в комнату открылась и вошла эльфийка, темная. Она была выше меня примерно на голову, темная кожа, белоснежные волосы и красные глаза. Одета в платье греческого стиля синего цвета. От её взгляда я невольно сделала пару шагов назад и почувствовала, что упираюсь в стену. Бежать было некуда.

  - Вы проснулись, - обрадовалась он. - Меня зовут Киртаниэль, я ваша служанка.

  Служанка? У меня? Зачем? Я не понимала, что происходит. Зачем мне её прислали?

  - А зачем мне служанка? - поинтересовалась я.

  Киртаниэль от какого вопроса замерла и задумалась.

  - Господин распорядился прислуживать Вам и выполнять любые просьбы, - после секундного молчания изрекла она.

  Я на пару секунд выпала из мира. Зачем мой враг присылает мне служанку. Следить? Убить?

  - Любые? А можно меня отсюда выпустить? - решила уточнить я.

  - Простите, но это невозможно. Из этой комнаты Вы пока выходить не можете.

  Понятно, значит все-таки я в тюрьме, пусть и более комфортной.

  - Вы кушать хотите? - нарушила мои мысли Киртаниэль.

  После этого предложения мой желудок радостно взвыл, отвечая на её вопрос.

  - Скажи, могу я называть тебя Кирой, - решила узнать я. - Боюсь, что полное имя я буду долго учить.

  - Конечно, госпожа. Как вы захотите.

  Меня от такого обращения скривило, не люблю я такое отношение. Да и служанка мне не нужна, я привыкла сама справляться с трудностями.

  - Зови меня Лера, - предложила я. - Иначе я обижусь.

  Кира хотела возразить, но видя мой настрой, промолчала и удалилась за едой.

  - Что ты думаешь по этому поводу? - спросила я Рыжа, как только дверь закрылась.

  - Я в шоке, - сказал Рыж. - Лер, думаю, пока стоит скрывать, что я говорить могу. Пусть думаю, что я просто кот.

  С этим я была согласна, при нем никто за речью следить не будет, и он сможет везде ходить. Один козырь у нас есть. Еще и сумка моя тут оказалась, а в ней много снадобий из аптеки. Выкрутимся. Надо только понять, что у меня есть. Я как раз хотела разобрать сумку, но тут вновь появилась Кира с подносом в руках. Желудок вновь подал голос и рот наполнился слюной. На подносе, принесенном Кирой, стояла миска аппетитно пахнувшего супа, салат, несколько булочек и стакан молока. Я уже хотела сказать, что кота тоже надо покормить, но тут заметила еще одну миску накрытую крышкой.

  Кира открыла её и поставила на пол, там оказалась сметана. Рыж мурлыкнул и принялся за еду. Я последовала его примеру и начала наполнять желудок, надеясь, что морская болезнь больше не напомнит о себе. Все принесенное оказалось довольно вкусным, что несомненно радовало.

  - Кира, а что дальше будет? Для чего я тут?

  - Не знаю, мне приказано приносить тебе еду и исполнять мелкие желания.

  Получается, что тут мне ничего не узнать. Замкнутый круг.

  После того как все тарелки стали пустыми, Кира забрала поднос и удалилась. Я же решила провести ревизию сумку и лекарств. У меня обнаружились запасы слабительного и чесоточного порошка, а так это средства от укачивания, сыпи, комаров и другие, не совсем понятные мне порошки. Аптекарь говорил, что на них есть рецепты, нужно посмотреть. Мда, а он шутник. В одном флакончике обнаружились противозачаточные, в другом от расстройства желудка, в третьем от простуды. Интересный набор у меня получился. Вот только как это может помочь?

  - Лер, что делать собираешься?

  - Не знаю, для начала надо бы с этим темный познакомиться и узнать, что он хочет.

  - А мне интересно кто тут обитает, - неожиданно произнес Рыж.

  А это идея. Я полезла в сумку за справочником. Надо быть готовыми к любой ситуации.

   'В Черных землях обитают представители злых сил'. - гласила первая строка.

   'Темные эльфы. Они же дроу. Отличительной особенностью является темный цвет кожи и красные глаза. Хорошо видят в темноте, превосходно владеют любым видом оружия и практически ничего не бояться'.

   'Грифон. Это существо с телом льва и головой орла, имеет крылья. Хорошо летает и может преодолевать многокилометровые перелеты без отдыха. Способен нести на себе до полуторатонн веса. Опасен, так как имеет стальные когти и клюв. Верен хозяину до последнего, никогда не предаст'.

  Ого, вот это полезное существо, такого иметь очень даже не плохо, хотя это и опасно. Вдруг разгневается и махнет когтями, все кердык.

   'Бесы. Обычно бесы достигают роста около метра. Имеют красноватый тип кожи. На голове имеются два отростка в виде рогов. Глаза черные, на руках и ногах когти. Так же имеют подвижный хвост с черной кисточкой. Очень злопамятны, обижать не рекомендуется'.

  Мне тут же вспомнились чертята из мультиков. Хочу их увидеть. Главное не сказать лишнего, а то если они так злопамятны, боюсь, не доживу до старости.

   'Кеаша. Это большая кошка, в холке достигает пятидесяти сантиметров. Имеет черный окрас шерсти. Прекрасно видит в темноте и передвигается очень быстро. Сама выбирает себе хозяина и служит до его смерти. Иметь у себя кеашу считается самым почетным'.

  Справочник показал не только текст, но и картинку этой кеаши. Она очень сильно напомнила мне нашу пантеру, сплетение красоты и грации.

  - Какая красавица, - произнес Рыж из-за моего плеча.

  - Ага, - согласилась я.

   'Троли и орки. Обычно их объединяют в одну группу. Служат главной силой при нападении. Считаются не совсем умными существами. Чаще всего имеют окрас серого цвета, но встречаются и представители других цветов. Предпочитают не носить одежду. Из оружия чаще всего используют дубину или топор'.

  Ого, какая характеристика. Я вспомнила тролля, которого мы встретили по пути. И в правду не самый лучший индивид. Видимо в этих землях обитают так называемые отбросы общества.

   Дальше читать я не стала, все равно лучше один раз увидеть, чем сто раз прочитать. Суть я поняла. В этих землях надо следить за словами и действиями, иначе можно сильно пожалеть. Мда, ситуация конечно не простая, надо что-то делать. Но пока не увижу Темного, делать нечего. Для начала надо узнать, какие у него на меня планы. Может он вызовет меня и тут же убьет. Конечно, мне бы не хотелось так жизнь заканчивать, значит, будем прорываться с боем.

  Следующие три часа мы с Рыжем маялись от скуки, заняться было нечем. Я попыталась разглядеть хоть что-то в окно, но кроме стены и площади ничего не увидела. Справочник тоже молчал, видимо обиделся, что я не стала его дочитывать. А больше тут занятий не нашлось. Когда мне хотелось начать биться головой об стенку, вновь появилась Кира и сказала, что хозяин хочет меня видеть.

  Вся скука сразу пропала, зато пришел страх. Неизвестность сильно пугала, но оставаться в комнате не было смысла, и я решила покориться судьбе и позна