Перламутровое небо обещало отсутствие сюрпризов и нормальный клёв. Приехал я на автобусе. Вот как-то с юности не задались отношения с автомобилями и, хоть права номинально у меня имелись, но машину я "не чувствовал" - или я в кого-то врежусь, или в меня. Нуйво нафиг. Не за себя даже боялся, а за тех, кого везу. Поэтому изначально уступил в своё время руль жене. А сейчас хватило и автобуса для того, чтобы приехать на озеро, где ещё пацаном отводил душу "охотника" за рыбой. Честно говоря, не за трофеями приехал - поесть ушицы из свежевыловленной рыбки, да на костре приготовленной... А если повезёт, то и вообще тройную уху забацать получится.

       Дурдом, конечно - ехать за двести километров, чтобы ухи поесть. Да ещё и без компании. Да ещё и без... Неа! С "ней', родимой. На рыбалку в одиночку, да ещё и без водки - это особо извращённый вид мазохизма.

       Вот уж чего я не боюсь, так это "шлёпать пешкодралом" на почти любые расстояния. Особенно когда "видишь цель" - тот самый бережок того самого озера. Где шелестят камыши (или как там по науке называется этот тростник).

       Та самая полянка. Та самая бухточка. Ностальгия по... (Да знаю я, что "ностальгии по..." не бывает. Что "ностальгия - тоска по родине и ТОЛЬКО ПО РОДИНЕ). Но как прикажете описать то, что нахлынуло и навалилось в данный момент? Чувство, которое накрывает с головой, когда ступаешь на бережок, на который тебя, ещё совсем мелкого пацана, приводил дед. Всё-таки - "ностальгия". Ну не придумали до сих пор слова более точно отражающего эти самые ощущения.

       Несколько минут потребовалось, чтобы поставить палатку (хвала изобретателям этого полукилограммового чуда, на установку которого нужно именно несколько минут).

       Ещё с четверть часа ушло на притаскивание дров к непременному костру. Ну и всё. Теперь мой первый поплавок уже гордо реял над водной гладью. Недолго. Я ещё даже наполовину не успел наладить тяжёлую удочку, как он уверенно заскользил в сторону и первый окушёк заплескался в моём садке.

       И так далее. Уж чего-чего, а "сорной рыбки" в этих местах всегда хватало. Плотвичка, окуньки, ерши и подлещики так и лезли на крючок. Уха намечалась знатная. Забросил ещё и пару донок - одну на выползков, вторую - на живца. И сработали обе: сначала задёргался кончик той, которая была с червём. Я уж думал, что пятикилограммовый лещ попался. А оказалось - угорь. В килограмм весом. Его я в садок не выпускал - известный номер, раздвинет рылом сетку, и поминай как звали. Специально кукан делать пришлось - жил дальше "на верёвочке".

       А на живца взял судак. Хороший такой, полуторакилограммовый. Особой борьбы с рыбой и не было - тупо выволок на берег катушкой. Аж обидно. Так ведь и не трофейные были экземпляры.

       Темнело и в котелке весело булькало моё варево. Уже отправилась в "отстой" всякая мелочь, отдав свои соки в бульон, уже становилась мягкой картошка, уже готовились к своему "последнему плаванию" кусочки угря и судака. Налита в котелок та рюмка водки, которой нужно оказать ухе "уважение". (А что поделать - традиция). Накрошены зелень и чеснок... Ещё минуты... Готово!

       Знаете ли вы, что такое настоящая уха? Если вы не ели её на берегу, из котелка, только что снятого с костра... Вы не ели ухи. И я вас искренне жалею.

       Ничего общего не имеет НАСТОЯЩАЯ УХА с тем "рыбным супчиком", который готовится дома из пусть и самой что ни на есть свежевыловленной рыбы.

       Да ещё и под водочку... Сказка!

       В общем, спать я пошёл в самом что ни на есть благодушном настроении... И проснулся в таком же.

       Теперь пора было вспомнить ещё один, давно забытый навык. Но сначала - чаю. Котелок с ухой для этого задействовать не пришлось - вполне хватило армейского, алюминиевого.

       Вода нежно обняла входящего в неё меня. Поворот, нырок, И я заскользил по глади озера, вглядываясь в то, что творилось на дне. А ничего там не творилось: стайки плотвичек, щучка, гоняющая эту мелочь - не более. Да я здесь и не ожидал ничего серьёзного. Серьёзное - там. На границе травы и чистой воды, именно в таких местах стоят в засаде щуки и щурята, именно там роют рылом ил золотистые лини. Как раз они и есть самые обычные трофеи подводного охотника. Вот эти рыбки как раз мне были и нужны. И я не ошибся в своих прогнозах - пара щук и три линя, общим весом под восемь килограммов уже тянулись за мной на кукане. Хватит. Взял курс на свою бухточку и, спиной вперёд, вышел на пляж.

       Что-то было не так. Не знаю что, но явно был какой-то дискомфорт. Снял ласты, сбросил на песок маску с трубкой, ну и кукан с рыбой, соответственно... Неа - не проходит. Вот что-то не так и хоть застрелись!

       Вроде - всё как и было. Палатка, кострище, удочки... Что не так? Вот мой комбез, рюкзак, расстеленный спальник, сигареты на нём, очки... Очки!

       Я же вижу как в них! Даже лучше! Что за чёрт?

       Ёлки-палки! Я же эту одинокую сосну на противоположном берегу и в очках с трудом различал. Ни фига себе - святая водица! Открыть что ли фирму : "Возвращение близоруких в мир зрячих"? Не - бред какой-то. И, главное, продолжало раздражать что-то ещё. И совершенно непонятно - что?

       И вдруг стало ясно - язык. Да-да - мой собственный язык упорно сигнализировал , что во рту творится "непорядок". Я только сейчас осознал, что все зубы, все тридцать два, находятся на месте. Все. Вместе с вырванными в разные годы. И пломб - ни одной.

       Бред. Но факт. Или я сплю?

       Грех жаловаться - Мать-Природа, заодно с моими родителями в своё время постарались на мой счёт: "срубили топором", но то, что срубленно закрепили нехилыми "гвоздями". Не помню, когда последний раз простужался всерьёз.

       Правда, по поводу внешности своей на первых порах "отрочества" комплексовал: большеносый, тонкогубый... А девочки-сверстницы предпочитали смазливых нежнолицых мальчиков.

       Потом, правда всё устаканилось - уже в юности имел полный успех у противоположного пола не понимая, что во мне находят девицы. Ну да - знаю, что высокие и длинноногие у них "в цене". А без "длинноногости в фехтовании я бы ничего и не поимел - совершенно не демократический в этом отношении спорт.

       Кстати и проблемы в связи со шпагой тоже появились - представьте: несколько часов в день в одной руке почти килограммовое оружие, а вторая типа "отдыхает". Ну и приобрёл дельтовидную мышцу на правом плече такую, что "мама не горюй", а на левом - обычная. Смотрелся на себя в зеркало и ужасался. Плечи - просто от разных людей как будто.

       Несчастье помогло: сломал ногу и за полтора месяца на костылях выровнял плечи запросто.

       С волосами тоже нормально - даже Ленка завидовала. Тёмные и густые до сих пор, а ведь, сколько моих сверстников уже с залысинами и сединой ходят...

       Одна проблема всегда была. В смысле - две: зрение и зубы. Со вторым особенно после армии лихо пришлось - там ведь как было: только дёрнешься, когда врачиха в зуб буром залезет - сразу мышьяк туда, а потом, не заделав канал, цементную пломбу сверху. Ну а такая долго не держится - не серебряная амальгама, блин. В результате после дембеля за два года два зуба выдрали. А недавно и третий.

       И вот мне вернули здоровье "по полной". Дурдом какой-то.

       Машинально ткнул себя в руку дымящейся сигаретой и зашипел от боли - не сплю. Да что же за чёрт? Неужто какая-то "добрая душа" прямо на заводе в водку ЛСД подсыпает?

       Ещё раз внимательно осмотрелся: та самая поляна, всё как было. Противоположный берег... Мать-перемать - ЛЭП пропала! Там ведь шла высоковольтная линия. Нету!

       Что за ахинея? Я рухнул... этой... в общем сел на песок и обхватил голову руками. То, что ворошилось сейчас в моей голове назвать мыслями было нельзя - сплошная мешанина эмоций. Нет - всё ерунда, даже ЛЭП, даже вернувшаяся зоркость, НО ЗУБЫ! Я, уже не доверяя своему языку ощупал полость рта пальцами - на месте! Все! И тот клык справа наверху, который мне выдрали восемь лет назад. Ну что? - Быстро домой и к психиатру?

       - Эй! Ты кто такой? - звонкий девичий голос заставил вздрогнуть и оглянуться.

       На краю поляны стояла девушка из "раньших времён". В тёмно синем платье для верховой езды (я в костюмах того времени не разбираюсь, но в руках она держала стек), в шляпе того же цвета с белым плюмажем.

       Кино что ли снимают?

       Но в комплексе с предыдущими "непонятками", вопреки всякой логике и здравому смыслу в голове забрезжила мысль... Да нет! Не может такого быть! Ерунда какая-то!

       - Ты что, немой? - девушка явно не была испуганна и держалась вполне уверенно, - Отвечай!

       - Дддоббрый день! - сумел выдавить из себя я и только начал соображать, что стою перед незнакомкой практически голый - в одних плавках, - Извините!

       Сразу попасть ногами в штанины комбинезона не получилось. Девица с лёгким удивлением смотрела, как я напяливаю свой, в зелёно-коричневых разводах комбинезон и нетерпеливо притоптывала ножкой.

       А ведь хороша! Нет, по меркам конца двадцатого века она никак не походила на модную топ-модель - невысокая, совсем, судя по высоте затянутого корсета, не длинноногая, но такая... ладная, что ли. Сколько раз убеждался, что женская красота бывает бесконечно многолика. И совсем зря пытаются втиснуть её в какой-то дурацкий "стандарт". Ведь главное не то, чтобы... Да бес его знает, что главное. Главное, чтобы "глаз радовался". И здесь с этим всё было в порядке.

       - Так ты кто?

       - Простите, сударыня, я не совсем понял вопрос, - наконец-то я "вжикнул" молнией, застегнув костюм почти до горла, - Вас интересуют мои фамилия-имя-отчество, профессия или ещё что-то?

       Удивлённый взгляд в ответ. Судя по тону, она несколько изменила свое мнение по тому, как вести со мной беседу.

       - Вы дворянин? Тогда что за странный наряд? И что вы делаете на чужой земле?

       Вот ёкарный бабай! Во влип! Ну и как теперь выкручиваться? То, что придётся подстраиваться под "век" - очевидно. Не завраться бы...

       - Вадим Фёдорович Демидов, - личико барышни слегка скривилось от упоминания такой "посконной" фамилии, - из Пулюковых, если слышали о моей родне.

       - О! Разумеется, - сразу "просветлела" моя собеседница, - А почему к нам не заехали сначала? Я вас за браконьера приняла. И наряд такой странный... И "шатёр"...

       Нда. Выкручиваться теперь будет ещё сложнее. Чёрт! Где же я? Вернее - когда? Да и "где" - тоже интересует. Мягко говоря.

       - Понимаете... Простите, а как вас величать?

       - Анастасия Сергеевна. Сокова.

       - Так вот, Анастасия Сергеевна, я люблю удить рыбу. Понимаете, не ловить сетями, а именно удить. (Вроде бы этот глагол уже должен быть в ходу). Мне не важна масса (блин! ну нафига такое умное слово) улова, я хочу именно "перехитрить" каждую отдельную рыбку и вытащить её на берег. И съесть. Ну, это как охота, которую я, кстати, не люблю.

       - Какой вы странный... Не любите охоту?

       - Не люблю. Вот может я и странный какой...

       - Это, мягко говоря, - улыбнулась Анастасия, - Но откуда у вас такой необычный наряд?

       - Да понимаете, всё, ради того, чтобы...

       - Настя! Ты где?! - на "сцене" появился ещё один персонаж. Пацан, лет этак в пятнадцать, заявился на берег, ведя в поводу двух лошадей, - Кто это?

       - Демидов. Вадим Фёдорович, - я сразу взял быка за рога, чтобы не повторять ту "невнятку", которая происходила за несколько минут до этого. Хрен его знает "вкуда" и "вкогда" меня занесло, но проблемы нужно решать "по мере поступления".

       Парень с удивлением разглядывал меня и мой "прикид".

       - Кто вы, сударь? - высокомерно выдавил он из себя.

       - Я уже представился. Соблаговолите назвать и своё имя, - я "оборзел" по полной, но твёрдо знал, что нельзя давать слабину в таких ситуациях.

       - Соков. Алексей. А где ваша шпага, дворянин?

       Вот "матьтвою", вот только этого гонористого мальчишки мне и не хватало!

       - Алексей Сергеевич, вы, я смотрю, тоже без шпаги.

       - Я на своей земле, моя шпага в нескольких верстах отсюда и я всегда могу взять её в руки, когда в этом возникнет необходимость. А вы, как я смотрю, путешествуете. Очень подозрительно это выглядит.

       - Прекрасно понимаю ваши сомнения, но, увы - не могу дать каких-то внятных пояснений. Если сомневаетесь в моём умении действовать шпагой, то могу показать, что вы ошибаетесь. Давайте возьмём вот эти кончики моих удочек, и я довольно быстро докажу, что владеть оружием умею.

       - Дуэлировать на палках? - лицо молодого человека презрительно скривилось, - Ещё чего не хватало! Такие забавы подходят только для холопов. И всё же: вы вдали от своего дома, у вас нет шпаги, и вы требуете, чтобы к вам относились как к дворянину?

       - Ничего я не требую: меня спросила Анастасия Сергеевна - я ответил. Верить мне вы не обязаны.

       Тут в наш диалог вмешалась и девушка. Вернее превратила его в другой диалог. С братом.. На, чёрт побери, французском. И стоял я дурак-дураком, слушая эти, несомненно очень фонетически красивые переливы совершенно неизвестного мне языка. Когда же Анастасия, повернувшись ко мне, вероятно, предложила "вступить в разговор", то осталось только развести руками.

       - Прошу прощения, но по-французски я не говорю. Английский и испанский мне известны, а вот язык великого Вольтера - совершенно чужой.

       - Вы не говорите по-французски??? - округлились глаза у девушки.

       - Увы. Не было случая в жизни с ним столкнуться. Может, если вы послушаете мою историю, станет яснее.

       - Да, конечно, рассказывайте.

       - Присаживайтесь... Ох, извините - некуда. Алексей Сергеевич, Анастасия Сергеевна, извините. Ни в коем случае я не собирался нарушать границы ваших владений. Можете меня выслушать не перебивая?

       Анастасия, с любопытством посмотрела на меня и кивнула, её брат кивнул значительно менее дружелюбно.

       Да гори оно всё огнём! Кажется я действительно "попал". Как в книжке. Идиотизм, но с этим приходится считаться.

       - Я никогда не был в России. Из Америки приехал, это в Новом Свете, штат Орегон, слыхали? Там переселенцев русских много, живем уже лет сто, по обычаю предков. И не только русские: поляки есть, испанцы, англичане и французы. Со всего мира люди, даже негры встречаются, и индейцы. А я решил на месте не сидеть, отправился путешествовать. Объехал полмира. Даже в Китае побывал. Кстати большинство необычных предметов именно оттуда. Я понимаю, что поверить в это сложно, но это так. Там всё совсем другое, уверен, что многого, что у вас сейчас перед глазами вы не видели никогда. Анастасия Сергеевна, Алексей Сергеевич - ну посмотрите, из чего сделана моя палатка, моя одежда, моя "уда". Посмотрите на моё подводное снаряжение. Да-да - на эту стеклянную маску в резине, на резиновые ласты, на ружьё для охоты за рыбой... Вы когда-нибудь видели что-либо подобное?

       - Это ружьё - для охоты за рыбой? - Алексей удивлённо ткнул пальцем в мой "арбалет", а зачем за ней охотиться?

       - Давайте сейчас не будем об этом.

       - Шёлк на вашем шатре действительно странный, - Анастасия, как и положено женщине, в первую очередь заинтересовалась тем, что было сделано из ткани, - А ваша одежда из того же?

       Да чёрт с ним со всем! Какой сейчас год? Так. Врём дальше:

       - Понимаете, приключилась со мной странная история: наверное от зелья, которое в Китае мне дал местный знахарь. Я недавно тяжело заболел в дороге и, именно на такой случай и было предназначено то лекарство. Помогло, но я забыл всё, что было с того момента и до вчерашнего дня. Как я добирался до России - совершенно вылетело из памяти. Я не представляю, где нахожусь и даже какой сейчас месяц.

       - Июнь, - машинально ответил мне Алексей, но стал смотреть с ещё большим подозрением.

       Вот спасибо, много мне это дало - сам вижу, что лето. Год-то какой? Хоть десятилетие? Жаль, что он не в военной форме - хоть приблизительно можно было бы сориентироваться. Ну и что прикажете делать?

       - А император всё тот же? - закинул я удочку.

       - Александр Павлович, а почему вы спрашиваете? Вы в каком году отправились в путешествие?

       - Четыре года назад, - попытался выкрутиться я. Пока прошло. Но ясности не прибавилось. Надо срочно переключать внимание, - Но прошу осмотреть то, что я привёз из чужих земель. Гарантирую, что многого из того, что у меня есть, вы раньше не видели. В Европе такого никогда не найдёте.

       Молодые люди с готовностью откликнулись на предложение и с интересом стали разглядывать и ощупывать моё снаряжение. И, если девушку, в первую очередь интересовали изделия из ткани, да ещё так ярко раскрашенные, то молодой человек инстинктивно потянулся к тому, что хоть каким то боком относилось к оружию.

       - А можно посмотреть, как действует ваш "подводный самострел"?

       - Да пожалуйста, - я натянул резинки на стрелу ружья и выстрелил вдоль пляжа. На лице молодого Сокова явно читалось разочарование - гарпун пролетел несчастных пять метров.

       - И это всё? Так близко стреляет это ружьё?

       - Смею вас уверить, что под водой это расстояние вполне достаточное. Видите, сколько я набил рыбы за полчаса?

       - Но сетями ловят значительно больше.

       - Правильно. Но ведь вы ездите на охоту тоже не оттого, что вам есть нечего? Вам интересно самому добыть зверя, так ведь?

       - Ну, разумеется.

       - И здесь то же самое. Мне интересно найти и подстрелить рыбу самостоятельно. Обхитрить и добыть её в её же родной стихии. То же относится к ужению. Понимаю, что вам непривычны такие интересы, но, смею вас уверить...

       - Ой! Какая странная чаша, - Анастасия держала мой котелок для чая, - Вроде бы металлическая, но такая лёгкая!

       Обана! А вот и деньги в перспективе. Я только сейчас сообразил, что являюсь обладателем несметных богатств. В голове быстро защёлкал "калькулятор": Два котелка, фляга, почти всё подводное ружьё, каркас рюкзака, ложка... Килограмма два-три алюминия. Ещё минимум полвека он будет самым драгоценным металлом на планете. Да, но ведь сельскому кузнецу это не впаришь, даже не всякий ювелир поймёт, какое сокровище я ему предложу...

       - Это алюминий, Анастасия Сергеевна. Металл в Европе пока не известный, но китайцы как-то умудряются его получать, хотя и у них он стоит очень немало.

       - Так вы богаты?

       - Ну, как вам сказать. Наличных денег у меня нет, а то, что я имею - остатки былой роскоши. Всё золото, которое у меня было с собой, я вложил вот в эти удивительные вещи. Надеялся, что на родине смогу их превратить в ещё более значительное количество золота и серебра. Увы, то, что со мной произошло, серьёзно спутало планы.

       - И что вы планировали делать дальше? - вмешался в диалог Алексей.

       - Честно говоря - ещё не думал. Решил придти в себя на этом гостеприимном берегу, а потом потихоньку двинуться по какой-нибудь дороге - куда-нибудь да приведёт.

       Девушка вопросительно посмотрела на брата. Тот нехотя кивнул и обратился ко мне:

       - Вадим Фёдорович, имею честь предложить вам гостеприимство нашего дома. Наша усадьба в четырёх верстах отсюда.

       - С удовольствием воспользуюсь вашей любезностью. Ненадолго. И постараюсь не остаться в долгу.

       - Полноте. Батюшка будет рад побеседовать с человеком, столь много видевшим в мире. Обещайте нам только, что расскажете о своих путешествиях, - глаза Насти лучились от предвкушения "вечерних рассказов заморского гостя". Вот не было печали! Но приткнуться хоть куда-нибудь, чтобы собраться с мыслями, было необходимо. И желательно не в крестьянскую избу.

       - Вы ездите верхом? - Алексей был уже в седле, - Сестра может прислать вам верховую лошадь.

       Во влип! Ни разу в жизни не сидел в седле. Дворянин хренов. Сейчас "попалюсь" по-полной.

       - Увы - нет. Всю жизнь провёл около моря, и палуба корабля, для меня значительно более привычна, чем седло. Простите, но я лучше пешком - привычней. К тому же ещё нужно собраться, - я показал рукой на палатку, рюкзак и всё моё прочее хозяйство.

       У брата с сестрой медленно вытягивались лица, когда я на протяжении десятка минут превратил всё, что они видели на полянке, в ничтожный объём, уместившийся в моём "Ермаке". Вскинув рюкзак на плечи, я вопросительно посмотрел на Соковых.

       - Идите рядом с моим Пеплом, - предложил юноша, - а Настя поскачет в имение и предупредит о вас.

       Ну и ладно. Не привыкать. Не такие куски пёхом отмахивал.