Пути Рока

Лекс Айрин

Киборга-паранорма (эспера) девушка-маг приглашает на вечеринку магов. Там он соглашается подвергнуться заклятью, которое делает его демиургом. Он должен будет создать новый глен (группу миров). Но перед этим все присутствующие маги должны рассказать свою любимую историю из их далекого(или не очень) прошлого. Киборг с удивлением узнает, что его хозяйка, которую все считают очень сильным магом, также была демиургом, большую часть жизни была основой всей магии. Все предрешено? Увы нет.

 

Айрин Лекс

Пути Рока

 

Часть 1. В мире иллюзий

 

Пролог

Я шел по городу не спеша, с чувством собственного достоинства и полной уверенности в себе. Улица постепенно менялась так, как мне хотелось. Вскоре она уперлась в большой дом. Я поднялся на крыльцо и стукнул в дверь висящим рядом с ней деревянным молотком. Дверь тут же отворилась. За ней стоял восьмидесятилетний старик с бородой до пола и одетый в серый плащ. Не ожидал, что он тоже захочет пошалить. Еще ни один маг, в здравом уме, не оставлял себе возраст больший пятидесяти.

— Заходи, — сказал он. — Я тебя ждал.

— Прими свою изначальную форму, — потребовал я.

Улыбнувшись старик выполнил мою просьбу, став мужчиной лет тридцати. Я шагнул за порог и оказался в тронном зале. Если он хотел меня этим удивить, то крупно просчитался — после Ксейны меня никто не запугает.

Сев на трон мужчина грубовато спросил:

— Зачем ты сюда пришел?

— Я пришел требовать свое, — спокойно ответил я ему.

— Ты знаешь кто я? — усмехнулся мужчина.

— Догадываюсь, — так же усмехнулся я. — Потому и пришел.

— Ты знаешь что тебе грозит, если я тебе откажу.

— Да. Мне придется покинуть Ожерелье. У меня нет выхода.

— Кто может тебя поддержать?

— Принцессы Стихий, — ответил я.

— Весомо, — согласился хозяин, продолжая ухмыляться. — Это все?

— Нет. Есть еще хозяйки хрустальных жезлов.

Улыбка, что мне показалось забавным, медленно стала сходить.

— Еще лучше. Ты меня удивляешь. Как можно добиться такого единодушия у дам?!

— Они не видели от меня ничего плохого, — пояснил я.

Маг поднял брови. Похоже, он настолько увяз в магических интригах, что подобного ответа не ожитал.

— Но все же? Поверь, добиться их согласия почти невозможно.

— Собственно, они меня и попросили.

Маг опять усмехнулся. На этот раз явно скептически. И я его понимал.

— Как тебя зовут?

— Рекс, — представился я.

— Это не твое имя, — возразил собеседник явно на автомате.

— Это имя на которое я откликаюсь. Я уже давно Рекс.

— Ладно. Пусть будет Рекс. Собственно, мне без разницы, — согласился маг. — Зачем ты сюда пришел.

— Я пришел требовать свое, — повторил я.

— Перед Советом Семи Городов будешь выпендриваться, — беззлобно огрызнулся маг. — Говори, что ты считаешь своим?

Похоже, прелюдия закончилась.

— Тебе виднее, — возразил я.

— Твоим можно считать, например, жезл, — предложил маг.

Впрочем, он явно не сомневался, что я на этом остановлюсь. Но надеялся.

Я покачал головой не соглашаясь. Получить жезл легко.

— Кольцо Магов? — удивился маг.

— Нет, — имея при себе слезу, желать подобную мелочь бесмысслено.

— Рубин Зари? — улыбнулся собеседник.

— Он был уничтожен, — на автомате ответил я, но сердце немного екнуло.

— Были разрушены пятнадцать Рубинов, но это заклятье еще не перекрыто.

— Все равно мне мало, — со вздохом ответил я.

— Не хочешь ли ты сказать, что тебе нужен…

— Мне необходим Знак Вечности.

— Знак Вечности давался только семь раз, — возразил маг. — Не каждый попавший люда его достоин.

— Знаю, — кивнул я. — По разу на каждый из Городов Ожерелья.

— Ты хочешь создать восьмой?

— Да.

Маг даже ошалел от моего ответа. Восьмой город изменит и остальные семь. Те, кто пойдет за мной, будут обладать особыми возможностями. Именно этого я и добивался. Однако, для моего собеседника это будет лишняя головная боль.

— Я не вижу смысла давать тебе Знак. Ты слабый маг. Ты даже сюда смог прийти только на энергетической подпитке. Демиург должен быть сильным магом.

— Я вообще не маг, — возразил я, — а паранорм.

— Ладно. Сообщи имена или хотя бы одно имя того, кто тебя захочет поддержать.

— Ксейна.

— Вот уж о ком не ожидал услышать, так это о ней, — поморщился маг.

Крепко же Многоликая напрягла его в свое время. А я еще не верил.

— А почему бы и нет. Ей тоже надо развлекаться.

— Но ее одной мало. Несмотря на ее статус.

— Я назвал сильнейшую, — уточнил я. — Практически все мои знакомые маги мироздания поддержали ее.

— Кто против? — спокойно уточнил маг.

— Есть только те, кого не спрашивали. Это Викке и Ольга.

— Викке я знаю. Способная девочка, — ответил маг. — Кто такая Ольга?

— Это очень молодая магиня. Она еще не обрела силу Айрина. Но остальные уже считают ее своей коллегой.

Маг хмыкнул и у меня возникло ощущение, что он собирается с ней встретиться.

— Кого ты назовешь Создателем Глена?

— Мне передали, что Викке нашла подходящую магиню.

— Интересно, почему не посвятили Викке, — поинтересовался маг. — Она маг пяти городов.

Пяти?! Интересно, а почему я не знаю?!

— Она не знает как создаются глены Ожерелья. Это часть ее наказания. Мы скажем, но чуть позднее.

— Шейгол, значит, еще не успокоился? Как-нибудь я его навещу, — оскалился маг. — Я возлагал на Викке большие надежды. Впрочем, большую их часть она оправдала.

Чувствую, Шейгол, необходимо срочно ныкаться в уголок.

— Она все равно не согласилась бы стать Принцессой, — возразил я. — Она хочет спасти Элигену.

— Нимфу? — уточнил маг и добавил. — Викке уже Принцесса. Уверен, нимфа выкрутится сама. Сейчас она…

Маг постоял минут пять закрыв глаза. Я не отвлекал его. Это бесполезно — маг отсутствовал. Его дух наблюдал за Элигеной.

— …разговаривает с молодым магом, — выпал в реальность маг. — Она хочет воспользоваться старым и очень капризным заклятьем. Тебе пора возвращаться на Землю.

— Я хочу стать магом.

— Так становись, — удивленно заметил маг. — Кто тебе мешает?

— Как?

— Сейчас ты в мире иллюзий. Обычный человек не должен здесь находиться. Разорви связь с остальными и все. Остальное сделают сами Иллюзии.

— Мне все дороги.

— Ты с ними еще встретишься, — успокоил меня маг. — Они тебя найдут. Или ты их. Уже демиургом.

— Знак! — потребовал я.

— Он твой, — сообщил маг.

Я оборвал тоненькую нить энергоподпитки и мир потонул в темноте. Потом я уснул.

А начиналось все как вечеринка, на которую меня пригласили Маги Мироздания.

***

— Рекс, я обижусь, если ты не придешь ко мне на вечеринку, — проинформировала меня Ксейна, как только я "поднял трубку" своего фирменного телефона, имплантированного мне в ухо. — Приходи ко мне сейчас же.

В этом вся Ксейна. Ее импульсивность уже стала легендой, даже среди магов. Надо пошарить в Вуали, наводила ли она справки о моем местонахождении или нет. Подозреваю, что нет.

— Куда? — я в любом случае не собирался отказываться от приглашения. — Я не в курсе, где вы собираетесь.

— Мы там же, где и всегда.

— Повторяю. Я. Не. Знаю. Где. Вы. Собираетесь.

— Открой дверь и попадешь к нам, — подсказала Ксейна. — Другим способом ко мне не добраться.

Оборвав связь я толкнул дверь и вошел в личный мир Ксейны. Что же, давно хотел здесь побывать. Ксейна редко приглашала к себе даже магов — вполне обычное, как среди паранормов, так и среди магов, стремление к одиночеству.

У Ксейны был великолепный двухэтажный домик. Естественно, я мог об этом судить только изнутри; окон в личных мирах не бывает по определению. Большую часть приглашенных я знал, хотя попадались и незнакомцы. Паранормов, кроме меня, не было.

— По какому поводу праздник? — тихо спросил я первого же свободного мага.

— Насколько мне известно, это обычный прием. Только гостей, почему-то многовато, — ответил тот. — На Ксейну это не похоже. Она хотела тебя видеть.

— Где она сейчас?

Маг просто махнул рукой, показывая направление. Я пошел туда, попутно здороваясь со знакомыми, и нашел ее в библиотеке. Точнее она меня остановила, когда я проходил мимо.

Богиня была одета в вечернее платье из черного бархата. На руках были надеты широкие, в три моих больших пальца, браслеты, а на голове диадема. Украшение меня заинтересовало: спереди была сплетена схематическая корона, а сзади "накидка" из тончайшей серебряной нити скрепленной маленькими, но весьма чистыми жемчужинами. Низ шлейфа колыхался в районе ее плеч. Подобное, но попроще, украшение я видел у некоторых из присутствующих магинь. Скорее всего, остальные не стали делать его видимым. Это — Корона Стихий. Неважно как она выглядит, главное что она есть. Единственная общая деталь — схематическое изображение короны. Я знал, что Ксейна Принцесса Мироздания, но она не любила это подчеркивать.

— Шикарно выглядишь, — заметил я, клюнув ее в щеку. — Я думал ты никогда не снимаешь джинсы.

— Стараюсь, — улыбнулась она. — Скажи, тебе не кажется, что нас собралось слишком много?

— Кого? Вас? — уточнил я.

— Магов Мироздания, вынужденных жить на Земле, — пояснила Ксейна.

— Я не знаю. В последнее время вас действительно стало больше, но для нас это не проблема. Маги никогда не вмешивались в чужие дела.

— Скоро мы уйдем. Я предлагаю тебе пойти с нами.

Вот это новость! Как же мы обойдемся без них?

— Куда? — только и смог выдавить я.

— Никто не знает. У того, что я хочу предложить, столько условностей… Ты знаком с Городами, я это знаю. Я хочу создать новый, но не могу. Помоги.

— Как? Я покидал Землю только в сопровождении Игоря, да и то багажом. Последний раз, когда мы искали Киру.

— Есть Город Иллюзий, там сидит всего один… назовем его магом, и ты должен попросить у него Знак Вечности. Мы отправим тебя туда.

Рука Ксейны небрежно опустилась на фолиант, лежащий на специальной подставке. Ее прикосновения были легки, но обложка сама потянулась за пальцами. Обычно этим заклятьем поднимают многотонные скалы.

— Прочитай, — потребовала она. — здесь описано все, что тебе нужно об иллюзиях.

— Да здесь несколько тысяч страниц! — возмутился я. — Мне потребуется месяц!

— Если надо, — улыбнулась Ксейна, — он у тебя будет. Время надо мной не властно.

— Даже так? Что мне потребуется узнать?

— Это истинная летопись Ожерелья. Ее видели немногие. На 238 странице начинается самое нужное. Прочти хотя бы десяток страниц.

Десять страниц, примерно А3-го формата, это очень много. Тем более, исписаны они были в эльфийском стиле; мелкий, каллиграфический, китаец бы повесился, почерк с настолько тонкими линиями, что непонятно чем они были сделаны. Наиболее странным мне показался язык текста — русский. Точнее, современный русский.

Я прочитал требуемое и с большим трудом оторвался от текста. Слишком многое становилось понятным

— Обязательно прочитаю ее всю, — заметил я.

— Мне понравились страницы: 701, 946, 1083, 5724…. - начала Ксейна.

— Хватит. Я понял. Что это за книга?

— Я уже сказала, — отрезала Ксейна. — Это летопись Ожерелья.

— Истинная. Это я слышал. Ты забываешь, что я не маг.

— Ты им можешь стать. Более того, ты им обязательно станешь.

— Тебе это никогда не нравилось, — поддел я Ксейну. — Хотя и постоянно мне это обещаешь.

— Даже при твоем теперешнем уровне способностей ты одолеешь среднего мага за полчаса.

— Я знаю. Неоднократно это делал.

— Когда ты станешь магом, а это в любом случае уже скоро, ты станешь еще сильнее. Моментально.

— А учеба, посвящение? — удивился я.

— Это не проблема. Поверь. Хватит того курса, который ты уже прошел.

Я поверил. Мне это казалось невероятным, но Ксейна должна знать подобное лучше меня. Не верить ей у меня не было причин.

— Тебе верю.

Ксейна грустно улыбнулась.

— Приятно слышать. Многие мне не верят.

При этом у нее был такой убитый вид…. Умеет она прибедняться, уж это у нее не отнять. Так и хочется ее, в такие моменты, погладить по голове.

— Зря ты скрываешь от всех Хрустальный Жезл.

— А ты знаешь как чувствует себя маг моего уровня?

— Откуда? Люди о таком не говорят. Могу только предположить.

— Предположи, — разрешила Ксейна.

— Одиноко. Вас все боятся.

— Правильно. Со временем вырабатывается гордость, ведь мы достигли всего сами или нам помогли те, с кем мы расплатились сполна, но это серая гордость. Она никого не радует.

— Я сам в подобном положении. Нормально, без страха, ко мне относятся только некоторые маги. Или те, кто меня плохо знает.

— Пора к остальным. Мне не нравится эта тема.

— Учту.

Мы молча вышли из библиотеки и пошли к остальным. Я невольно прошелся кончиками пальцев по резным панелям, украшавшим стены. Между прочим, из настоящего дерева!

— У меня возникла одна идея, — объявила Ксейна с порога чуть улыбаясь. — А не стоит ли нам создать новый глен и уйти туда?

Ксейна говорила весело, легко, беспечно, но я чувствовал ее волнение. Она явно ждала и боялась ответа.

— А как? — спросила Кира. — Было бы интересно.

Чем дольше тебе будет интересно, тем лучше. Девочка освоила уже три глена и жила там достаточно активно, чтобы считаться равной остальным.

— Что для этого нужно? — уточнила девушка с интересным именем — Киса. Точнее это прозвище, но употреблялось оно так часто, что настоящее имя всеми как бы забылось.

— Во-первых, нужно согласие как можно большего количества магов.

С этом условием проблем не возникло. Согласны были все, о чем маги сообщили достаточно активно. Ксейна немного расслабилась.

— Во-вторых, нужен гонец — человек согласный принять Знак Вечности. Для этого ему придется отправиться в мир иллюзий.

Те, кто был опытнее, отказались сразу, а остальные — когда узнали требования к гонцу. Знак Вечности уничтожал действие почти всех Высших Заклятий, которые были наложены на хозяина и блокировал его же талисманы. Казалось бы, все прекрасно, но любой маг пользуется талисманами, а уж заклятья накладываются прямо в процессе обучения. Дамы владели Хрустальными Жезлами и Коронами Стихий, у мужчин выбор был больше: мечи, жезлы, браслеты… Даже мне стало понятно — никто не может идти не лишившись части своих, уже привычных, способностей. Причем, некоторые из них повторно обрести невозможно.

— А почему ты не идешь сама? — спросил Трактирщик, маг которого я видел всего два раза, хотя он землянин, и не знал его имени. — Тебе даже жезл не нужен.

— Я не могу, — тихо ответила Ксейна. Вот только почему-то ее голос раздался по всей комнате и, отразившись от стен, многократно усилился. — Знак Вечности не дается дважды.

Ксейна подняла руку и на ее запястье загорелся Знак. Сомнений в его подлинности не возникло.

— Я предлагаю послать Рекса, — предложила Ксейна после паузы, давшей всем время отодвинуться от магини. — Всем известно, что он может стать магом. Если возражений нет, то я предлагаю рассказать Рексу что-то сокровенное. Можно потребовать удалиться любого, даже меня, но не его. Это обязательное требование.

— Странное требование, — удивился Трактирщик.

— Вы поймете его необходимость чуть позже. Кто начнет первый? — видя что никто не решается, Ксейна продолжила. — Ладно, это сделаю я.

***

Как всем известно я — Ксейна, но это имя было мне дано после посвящения, когда мои способности проснулись полностью. Как меня звали до этого я не помню, да и это не играет никакой роли. До восемнадцати я была обычной девушкой.

В день моего совершеннолетия был проведен первый обряд посвящения. Таковы правила. В принципе, с тех пор мало что изменилось. Я выбрала Ритуал Огня. Мне даже не пришлось подчинять себе стихию. Тогда я решила пройти второе посвящение. Результат был точно таким же. В общем, я освоила все стихии в один день. Маги, контролирующие процесс, просто ахнули.

Правда, впечатление немного сгладило то, что я потеряла сознание. Очнулась я на том же месте, но в гордом одиночестве. Моя одежда лежала рядом, прижатая жезлом и мечом. Я оделась, немного удивившись изменениям в костюме, и только потом поняла причину — я стала богиней. Я была первой, кого так назвали. В начале меня это забавляло, тем более, что большая часть ограничений меня не касалась.

Я — Первая. Многие меня поймут. Для остальных, поясню — когда кто-то обретает способности, невиданные ранее, то он имеет право ограничить их, но его самого это не касается. Я до сих пор богиня, несмотря на целый ряд попыток обрести человеческую сущность.

В общем, я ушла из дома лет через двадцать. Еще через двадцать лет я покинула Элоир. Я отправилась в Айрин и застряла в нем на пару тысяч лет. За это время я полностью овладела его магией. Это было не столь легко, но и не требовало особых усилий… Заодно я привыкла к своему необычному статусу. Наверняка все слышали о мне.

По истечении выделенного мне срока Мироздание, еще прежнее, встретило меня и попросило об услуге — надо было создать новый Город. Так возник Стейн, а я потеряла меч и жезл.

Думаю, подробный рассказ о моей жизни вам не интересен. Я прошла посвящение в каждом из семи Городов. В трех из них я появлялась сразу же после их создания. Корону я получила в Горге, ставшим столицей Ожерелья. Никакого внутреннего подъема я не почувствовала, так как была сильнее талисмана. Когда мне предложили место в Совете Магов, я отказалась, не видя смысла в его существовании. Я до сих пор так считаю. Именно тогда я поклялась собрать вместе магов моего уровня и создать новый Город.

Первой я нашла Вику, но не стала ей показываться. Девчонка исполнила фокус покруче моего. Можно не соглашаться с Советом, но вызвать его Главу на Дуэль Магов равнозначно изощренному самоубийству. Шейгол должен быть ей благодарен — она спасла его от Гнева Айрина.

Взяв Вику на заметку я продолжила поиски. Периодически я находила то одного, то другого перспективного мага, но они все оказывались пустышками. Зато Вика нашла Элигену. Именно тогда я заметила, что Мироздание, а значит и Ожерелье, мне подыгрывает. Мага нарушившего заклятье должны были наказать сильнее. Намного сильнее.

Вика не понимала как подбираются маги для создания нового Города, она даже не знала для чего маги могут объединиться, но старалась понять и наконец ушла вслед за Элигеной. Это произошло недавно. У нас есть еще время, пока она не стала человеком.

— А что это за способность к самокопированию? — спросил я когда Ксейна закончила рассказ. — Откуда она взялась?

— Это последствия обретения Знака Вечности. Со Знаком доступно еще не такое.

— А остальные копии связаны с тобой?

— Скажем так, мы не конфликтуем. У нас общая память до момента копирования, но дальше у каждой своя дорога.

— И сколько у тебя копий на Земле?

— Я знаю о трех.

— А кто из вас учился в Школе Хаоса?

— Я. Остальные не скучают по низшей магии.

Я знал о двух копиях. Интересно, о каком случае мне неизвестно?

Конечно, никто не заставляет магов откровенничать, но они сами хотят похвастаться. Игорь даже живет в институте. И не только он.

— Теперь, похоже, моя очередь раскрываться, — вздохнула Кира. — Я все же ближе общалась с Ксейной.

И Огонь не страшен….

Меня зовут Кира. В отличии от многих магов и магинь, я не жила среди киборгов с самого начала. Более того, я была одной из немногих, кто не хотел туда попасть. Я считала киборгов страшными занудами. К счастью, я ошибалась.

Мой дом стоял на берегу реки и напоминал замок. В детстве мне казалось, что в нем живут призраки, но он казался добрым и надежным. Отец построил его сам. В то время это уже было принято. Он любил говорить, что дом должен быть таинственным. Наш таким был. Как то я решила сосчитать все известные мне тайники. Только в моей комнате их было 57! От маленьких, где только иголка поместится, до тайных комнат и потайных (!) ходов. Нередко тайник располагался внутри другого.

Магиней я стала в двенадцать лет, как сказал отец, слишком рано. Сначала мои способности были слабыми, но, как я позднее узнала, это характерно для всех магов прошедших посвящение в детстве.

Когда я узнала, что мои родители маги, то была приятно удивлена. Мать научила меня поиску "коллег по цеху", а отец — способам ухода от слишком настойчивых из них.

После посвящения дом предстал передо мной в новом обличье. Он стал крепостью, в которой я была Принцессой, Хранительницей и Воином. На меня было наложено охранное заклятье — Заклятье Огня. Да, обычно так не делается, но все же родители пошли на это, когда мне стало пятнадцать.

Утром, в день моего рождения, родители пришли в мою комнату, занавесили окна и нарисовали вокруг кровати большой круг. Специальным ножом отец срезал с меня верхнюю одежду. Меня это удивило. Обычно одежда не мешает магическому обряду. Просто иногда, в основном во время стихийных обрядов, она все равно испортится. Молчать, во время таких дел, меня научили давно, поэтому я не стала задавать вопросов, благо жертвоприношения у нас не практиковались. Как мне сказали, все заклятья и методики использующие кровь были перекрыты. Отец положил нож мне на грудь так, чтобы кончик лезвия располагался над солнечным сплетением, а рукоять упиралась в ямку под шеей, и отошел в сторону.

Мать, сменив отца, надавила на нож двумя пальцами, большим и средним, и я почувствовала, что он нагрелся и стал погружаться в мое тело, одновременно, растворяясь.

— Владей Мечом Огня, — произнес отец. — Да не обратится наш дар во зло.

Отец молча повернулся и ушел. Линии на полу вспыхнули и исчезли.

— Обряд закончен, — шепнула мне мать.

— А, что за обряд?

— Мы дали тебе власть над огнем, — пояснила мать. — Теперь он не будет тебя обжигать, но может защитить. Нас преследуют, если бы не это…

— А кто?

— Неважно. Если тебе потребуется оружие, то прижми руку к груди — там возникнет меч.

— Зачем мне меч?

— Так…. одевайся и марш к столу.

В голосе матери не было напора. Она просто захотела уйти от ответа.

Переодеваясь, я прислушивалась к своим ощущениям. Нож мне не мешал, хотя иногда и чувствовалось покалывание в груди, но оно было еле заметным, я бы даже сказала приятным. Скорее его можно было назвать напоминанием. Мол, я здесь, не волнуйся. Все в порядке. В общем, за исключением разных мелочей, обычное защитное заклятье, но только постоянное, неснимаемое.

Самое интересное я обнаружила позднее, когда вошла в темный коридор. В нем я различила все настолько ясно, что казалось он был ярко освещен. Подобное не бывает при активном защитном заклятье — магам свойственна практичность. Если заклятье обладает побочным эффектом значит он планировался заранее.

Завтрак прошел, как обычно, а после него отец объявил почему он решился на совоплощение меча.

Оказывается, на родителей стали нападать неизвестные маги, но, так как родители не были обычными магами, пока они справлялись. Вот только у них не было уверенности, что, например, никто не нападет на дом и застанет их спящими.

— Более того, — закончил отец, — нас попросили это сделать.

— Кто? — удивилась я.

— Лучше тебе этого не знать, — посоветовал отец. — К сожалению, ты узнаешь о нем больше нас, но чем позже, тем лучше.

— Почему?!!

— В свое время узнаешь.

После таких слов пытаться что-либо выпытать у родителей бесполезно. Они будут молчать до тех пор, пока не решат, что время пришло.

Вскоре родители начали учить меня фехтованию. Причем, как с использованием магии, так и без нее. Как правило, я тренировалась с ними обоими одновременно. По правилам, введенным отцом, можно было использовать любую уловку. Да, я почти всегда проигрывала, но это было нормально. Когда я раскусывала их очередной трюк и вырабатывала способы его обезвреживания, они уже использовали другой.

Когда я злилась, тренировки прекращались. Когда в запале я грозилась выбрить отцу тонзуру, тренировки становились практически невыносимыми. Общая линия поведения родителей никогда не менялась.

Позже я поняла, что делал отец. Он впечатывал навыки фехтования в мои рефлексы. Со временем моя походка стала мягкой и упругой, мои движения обрели резкость и небывалую ранее точность.

Когда начались тренировки "на выживание", я стала выигрывать чаще — примерно каждый пятый-шестой раз. В моих глазах появился опасный блеск.

В школе меня как-то попытались избить, но я оставила после себя целую стаю хулиганов, чем заслужила прозвище Фурия, которое и носила с гордостью до самого выпускного бала. К счастью, я не вынула огненный меч, иначе родители мне бы голову оторвали.

Когда за мной стали следить, мне было девятнадцать. Я сообщила о слежке матери.

— Нашли таки, — воскликнула она и разбив ребром ладони стену, никогда не знала об этом тайнике, вынула сотовый. — Рекс, за нами следят. Не удивлюсь, если будет побоище.

— Понятно, — буркнула трубка и взорвалась. Мать это, видимо, ожидала, так как телефон уже был в воздухе.

Через три дня на нас напали.

Я проснулась от шума упавшей двери. Как я позднее обнаружила, ее просто выбили.

— Уже в выходные нельзя поспать, — возмутилась я.

Одевшись, я взяла меч, лежавший около кровати. Тихонько прокравшись к общей комнате, я увидела как родители отбиваются от десятерых в черных плащах. С криком, от которого все вздрогнули, я кинулась им на помощь, но практически сразу меня оттолкнули и профессионально скрутили.

— Будешь рыпаться, — тихо прорычал один нападавший, — я с тобой потом поиграюсь.

— Ты и так захочешь со мной поиграться, — возразила я.

Вскоре отца убили, а мать упаковали так же, как и меня.

— Где Меч Огня, — спросили ее.

— Не найдешь!

— Я обыщу весь дом.

— Давай. Попытайся, — предложила мать.

— Начинайте, — махнул наш собеседник остальным.

— Мам, а ты Гришу привязала? — невинным тоном спросила я.

— Нет, — подхватила она. — Ой. Что сейчас будет! Он же не любит посторонних.

— Кто этот Гриша? — напрягся маг.

— Наш пес, — ответила я. — Помесь волка с двортерьером.

Теперь нам оставалось только ждать. Мы активировали защитное заклятье. Оно у нас прикольное.

Маги быстро нашли все тайники в комнате, на это у них ушло минут сорок. Жалко, у меня на это ушло часа четыре.

— Нашел! — крикнул наконец один из них. Он достал из тайника кинжал, но тут же разочаровано добавил. — К сожалению, они его перепрятали. Это не он.

Все маги, за исключением командира, потянулись было из комнаты, но первого же из них растерзал волк. Парочка огненных шаров, отправленных в него, разворотила половину коридора, а волк только встряхнулся и кинул плотоядный взгляд на магов.

— Ну все, — заметила мать, — вам отсюда не выбраться. Гриша терпеть не может файрболов.

Волк медленно вошел в комнату. Если не знать, что это заклятье, то можно умереть от страха. Впрочем, если знать, тоже. "Гриша" умер после пятнадцатого файрбола. Магов осталось пятеро.

— Слабым оказался ваш Гриша, — усмехнулся главный маг.

— Да, — подтвердила мать, — но сюрпризы еще не закончились.

— Сволочи, — Главный метнул в нас очередной файрбол и мать умерла.

— Огонь, помоги, — прошептала я. — Мне нужна твоя помощь. Именем твоим прошу, помоги!

Я ожидала, что из моего тела выпадет меч, но, вместо этого я загорелась и веревки моментально распались.

— Ну все, — крикнула я. — Ты меня достал.

По привычке, в меня опять кинули огненный шар. Похоже, они пользовались талисманами или заклятье было подвешено на рефлекс. Я автоматически приняла его на меч, прыгнувший в мои руки, и он моментально расплавился. Капли потекли по рукам не причиняя мне никакого вреда. Оставшийся в руках жидкий металл я плеснула в магов. Вот шуму то было! Достав Меч Огня я сказала:

— Вот то, что ты ищешь. Попробуй отобрать.

Меч вытянулся и вспыхнул. Маги застыли, не зная как поступить дальше. Огонь начал стекать с меня как водопад с уступа и медленно растекаться в стороны. Потом плазма взвилась до потолка и сожгла нахалов. Не выдержав я упала на пол и потеряла сознание.

Я очнулась сидящей в удобном кресле. Вокруг меня было много народа. Все что то обсуждали, я бы даже сказала, спорили. Из отрывков услышанного, я поняла что речь идет о моих приключениях.

— Где я? — вырвалось у меня.

— Ты находишься в Зале Стихий, — ответил находившийся рядом со мной маг. — Сюда попадает любой, кто воспользуется Вызовом Стихии впервые. А шумно здесь потому, что женщины, обычно, здесь бывают только по другим поводам. По неопытности ты позвала Огонь по имени. Тебе надо было прижать руку к телу и потребовать меч воплотиться. Поверь, после этого ты была бы свободна. Если ты связана, то меч огня уничтожил бы путы.

Где то минут через десять маг, до того сидевший тихо, объявил:

— Обряд будет проведен.

Все споры тут же утихли, хотя он произнес это почти неслышно.

— Кто это? — удивилась я.

— Это Мироздание, — объявил маг. — Больше никаких лишних вопросов. Обращайся только к нему.

— Кто будет мне помогать? — спросил Мироздание.

— Я, — вызвался мой "консультант".

— Я тоже хочу, — объявил черный, как я его для себя назвала, маг.

Маг глядел вокруг как то насторожено. В отличии от большинства, он не имел оружия. Вообще. Причем, практически сразу, мне стало понятно, что оно ему не нужно.

— Айрин, зачем вам это? — спросил Мироздание.

— Я хочу, — спокойно пояснил маг. — И я не говорю от имени Айрина.

— Ты выше этого посвящения.

— А мне девчонка нравится. Порешить пять, я бы не сказал слабых, магов. И все это без использования артефактов!

— А Меч Огня? — удивилась я.

— А причем здесь меч? — удивился маг. — Ты вызвала огонь его именем. Проще говоря, ты попросила мир о посвящении в мага огня с правом использования стихии в бою. Мир согласился и теперь ты маг мироздания.

— Вот только невольно ты нарушила равновесие между различными магическими группировками, — продолжил консультант. — Никто не ожидал, что ты потребуешь себе огонь. А уж согласия на это Мироздания… Да он скорее появился бы сам.

— Ну да! — лениво огрызнулся Мироздание. — Мне запретили это делать.

— Кто? — удивились оба мага.

— Те, кто меня создали, — пояснил Мироздание. — Вас разрешили проинформировать. Мы будем проводить обряд?

— Будем, — подтвердил черный маг.

Все расселись по местам.

— В начале, отдай Меч Огня, — попросил Мироздание. — Он был украден и, с нашего разрешения, отобран твоими родителями. Этот меч должен быть уничтожен.

Я вынула то, что родители вложили в меня и начала вставать.

— Нет, — остановил меня консультант. — Бросай его на пол. Без нашего разрешения вставать тебе нельзя.

Я пожав плечами бросила оружие на пол. Во время короткого полета нож превратился в меч и, коротко звякнув при столкновении с полом, исчез в небольшой вспышке.

— Ты выбрала свой путь от незнания, — продолжил черный маг. — Жалеешь ли ты о своем выборе?

— Нет.

— Согласна ли ты использовать полученный дар во благо другим?

— Да.

— Есть ли те, кто тебя держат?

— Нет.

— Выбрал ли тебя Огонь?

Пламя взвелось в моей душе: "Да, я тебя выбрал" — прошептало оно.

— Да.

— Я подтверждаю твои слова, — ответил Мироздание. — Дар тебе оставлен, но отныне больше никто не сможет стать Леди Стихии. Стихии просто будут выбирать другие способы помочь. Встань Леди Огонь.

Я встала и подошла к мужчинам.

— Я не могу дать тебе Корону Стихий, — продолжил Мироздание, — как собирался ранее. Поступим иначе. Кто может получить ее вместо тебя?

— Я не знаю.

— Готова ли ты отдать свою Корону Стихий той, которая покажется тебе достойной?

— Да. Раз я не могу получить талисман, то я отдам тому кто достоин.

— Талисман могут носить только женщины, — быстро вмешался консультант.

— Той, которая мне понравится, — поправилась я.

И тут я очнулась. Кто-то переложил меня на кровать и снял обувь. Хорошенькие у меня глюки, качественные.

— Здравствуй, — сказал парень, когда я открыла глаза. — Меня зовут Рекс.

— Это тебе звонила моя мать? — уточнила я.

— Да. Жалко, что я не успел.

— А кто ты такой?

— Я паранорм из института в Киборграде. Боевой.

— Но на нас напали маги! — возразила я.

— Я бы помог, — уточнил зашедший в комнату "черный" маг. — Я — рексерт — боевой маг Мироздания. Когда сработали следящие заклятья я, к сожалению, был далеко. Как только я собрался оттуда уйти, ты появилась в Зале Стихий. Смысла возвращаться уже не было. Ты уже уничтожила всех — такова сила Лордов Стихий.

— Постой, а что ты делал в Зале Стихий? — недоуменно спросил Рекс. — Игорь, ты мне не говорил, что можешь там бывать. Я бы не хотел с тобой ссориться.

— Будешь смеяться, но я пришел туда за подарком для этой Леди Огня. Я должен был там получить Корону Стихий.

— А почему должен был? — деловито уточнил Рекс. Уточнять, что такое Корона Стихий он явно не собирался. Похоже, прекрасно знал.

— Да если эти идиоты попробовали бы на четыре часа позже, то она отбилась бы в легкую. Причем родители были бы живы. А теперь ей нельзя получить Корону. Огню это запрещено.

— Сколько на Земле Корон? — требовательно спросил Рекс.

— Пять. Эта должна быть шестой.

— Зачем столько? Тут вам, что…

— Ты то почему возмущаешься? — улыбнулся Игорь. — К киборгам никаких претензий нет.

— Да я лучше с атомной бомбой поцелуюсь! — рявкнул Рекс. — В засос!

Я опешила от подобного заявления. Похоже, эти короны очень сильные талисманы.

— Для человека разговаривающего с Мирозданием ты слишком трусоват, — ехидно усмехнулся Игорь. — Добить тебя что ли?

— Будь любезен, — огрызнулся паранорм. — Сколько раз просил, никаких тайн!

— Планировалось девять Принцесс. Девять и будет.

— Но наша Леди вылетает.

— Ну и пусть, — спокойно объявил Игорь. — Короны Стихий не могут быть уничтожены даже магами Айрина. — Они созданы не там.

— Ладно. Замнем, — поморщился Рекс и повернулся ко мне — Тебе помощь нужна?

Я оглянулась вокруг. Комната была разгромлена, но следов пожара не было, тела были прикрыты простынями.

— Не знаю, — пожала я плечами. — Пожалуй, я перееду. Вот только родителей похороню.

— Нет, — возразил Рекс. — Они были магами Мироздания.

— Ну и пусть.

— Тела уже исчезли, — пояснил Игорь.

— А это? — кивнула я на на тела.

— Это те, кого убили они. Оставили для нас. Завтра мы забираем тебя в Киберград.

— А сегодня? — поинтересовалась я.

— А сегодня мы тут немного приберемся и обезвредим заклятья, которые родители наложили, — пояснил Игорь. — Наверняка, сработало только одно. Судя по запаху, вызов волка.

— Да, — удивилась я точности чутья мага. — Но я думала заклятий больше нет.

— Ты просто их не ощущаешь, — пояснил Рекс. — Опыта не хватает. Я думаю их пять.

— Четыре, — уточнил Игорь. — Пятое, это след Меча Стихий. Он не представляет опасности. Больше не представляет.

— Тебе виднее.

Парни вышли из комнаты. Сейчас они напоминали бригаду криминалистов, ищущих улики.

То в одном, то в другом месте я слышала их крики: "снято". После четверного раза я вышла в коридор и не узнала его. От его немного мрачноватой и уже привычной атмосферы не осталось и следа. Дом перестал быть родным.

— Ну вы тут и покуролесили, — удивилась я. — Теперь точно придется переехать.

— Продаем "дом откуда уехали привидения"? — предложил Рекс.

— Попробуем, — ответил Игорь.

Пара звонков и парни завалились смотреть какой-то фильм. Рекс сразу же усадил меня посередине, только они с Игорем подложили руки на спинку. Обычно я против такой фамильярности, но у них это получилось столь естественно… я не смогла устоять.

— Надо же, покупатель уже нашелся! — Рекс был сильно удивлен. — А я так хотел спокойно досмотреть.

— Как вы узнали? — спросила я.

— Я киборг, — уточнил Рекс, — и слежу за всем по Вуали.

— Ты киборг?!!

Рекс оспустил свои темные очки и один глаз раздвинулся как лепестковая диафрагма.

— Это наиболее видная часть моего снаряжения, — пояснил он. — Меня специально сделали котом.

Чуть подумав, Рекс снял очки и Игорь нацепил их на себя, предварительно воткнув еле заметный проводок.

— Надо продавать, — объявил он минуты через три. — Покупатель маг. Свободный. Активно с остальными старается не контактировать. Впрочем, сейчас узнаем как он отнесется к нашему участию в сделке.

Игорь отцепил от пояса кабель и воткнул его в мой видеотелефон. Аппарат сам набрал номер и когда экран показал мужчину средних лет Игорь моим голосом начал говорить:

— Здравствуйте. Меня зовут Кира. Я продаю тот дом, который вам понравился.

— Здравствуйте. Ринат. Я бы хотел уточнить пару моментов.

— Уточняйте.

— Почему Вы продаете дом и почему от вас ушли привидения?

— Они обиделись. А дом продаю… это слишком лично.

— Привидения обиделись? — удивился Ринат. — Странно. Обычно они себя так не ведут. Надо будет узнать у Рекса в чем дело.

— Тут я, — встрял Рекс. — Все нормально. Дом чистый. Правда… пострадал немного. Здесь погибли родители Киры.

— Кто? Кто это сделал?

— Судя по останкам, те же, что и неделю назад. Тебе должны были передать сводку. Я включил тебя в список.

— Я ее получил.

— Если будут вопросы — обращайся. Игорь за тебя ручается.

Игорь быстро выдернул кабель и помахал Ринату.

— Вот черти! — улыбнулся тот. — Надеюсь, что девушка между вами действительно Кира?

Я помахала рукой.

— До завтра, Крошка.

Ринат продолжая улыбаться отключился.

— Побольше бы таких магов, — заметил Рекс. — Кто он?

— Да он, собственно, здесь и родился. Живет по правилам Зеленого мира.

— Эколог? — уточнил Рекс.

— Не совсем. Он эльф.

Рекс вдруг стал таким замученным, что мне стало интересно — почему?

— Расслабься! — резко потребовал Игорь. — Те, с кем ты столкнулся, отребье эльфийского общества.

— Ринат эльф? — запоздало удивилась я.

— Ну да, — Игорь тут же переключился на меня. — Конечно, не настоящий. Он человек обученный эльфами. Видишь ли, сами эльфы тяжело переносят морфинг и большие скопления существ иных рас. Однако, на Земле просто обязаны держать представителя. Это стандартная практика. В том числе и для Земли.

— А почему?

— Я попросил. А меня просили те, о ком лучше не говорить, — неохотно пояснил Игорь.

— Я тоже его просил, — встрял Рекс. — Данное четырехстороннее соглашение было достигнуто когда создавался наш институт. С тобой что будем делать?

— А что со мной будет?! — удивилась я.

— Те маги, которых тут уложили, еще не последние. Остальные сюда точно наведаются. Хорошо, что Меча Огня больше нет.

— Странно, — удивилась я, — но я продолжаю его ощущать. Хотя точно видела как он взорвался.

— Это не меч, — пояснил Игорь. — Это Огонь. Твоя душа сгорела и продолжает тлеть.

— Есть один способ решить нашу проблему, — вмешался Рекс. — Ксения поможет.

— Кто?!! Да она с ходу пошлет нас подальше, — возразил Игорь. — Эта кошка, делает что хочет и когда хочет. Если она согласится…

— Не кипятись Игорь, — послышалось там, где раньше была дверь. — Я ведь могу и поймать на слове. Хотя комплимент прекрасный. Мур-р.

Игорь молча поднял руки. Вид "я ничего не понимаю в этом долбаном мире" у него получился великолепно.

— Каким ветром вас, Ксения Эдуардовна, сюда занесло? — спросил он вошедшую девушку.

Судя по началу разговора я ожидала увидеть кого-то грозного, а вошла обычная стройная невысокая девушка. Приятное лицо, длинные рыжие волосы, небрежно заброшенные назад, зеленые глаза, вечная улыбка. Ничего страшного я не видела. Да и одета она была только в топ с надписью: "И что дальше?" и юбку ненамного выше колена. На ногах легкие туфли. Мужчины торопливо расступились, когда она проскользнула между ними, чтобы случайно ее не задеть. Впрочем, она на ходу потерлась щекой об Игоря.

— Попутным, Игорек, — ответила она магу глядя прямо в глаза. — Рекс попросил. Пока ты консультировал девушку.

— Но ты же сейчас учишься в Школе Хаоса!

— Правда? А зачем меня туда занесло? — удивилась магиня.

— Ты опять скопировалась?

— Да. И не раз.

— Понятно. Пошли Рекс.

Парни ушли, а Ксения, подмигнув, спросила:

— Не приставали?

— Нет, — вздохнула я. — Даже обидно.

— А я думала там, — Ксения кивнула на трупы, — лежат неудавшиеся кавалеры.

— Там лежат неудавшиеся убийцы моих родителей. Удавшихся я сожгла.

— Они тебе нужны?

— Нет.

Ксейна сняла с каждого простынь, внимательно осмотрела тела и, когда вернулась ко мне, маги рассыпались в прах, а потом и он растворился в воздухе.

— Этим тварям не будет погребения, — жестко сказала Ксейна и добавила уже мягко. — Пошли, погуляем.

Мы вышли в город и начали его осмотр. Ксения, кстати, знала здесь каждый уголок. Параллельно я рассказала свою историю.

— Значит, ты уже видела Мироздание, — подытожила Ксения. — Я его впервые увидела в двадцать пять.

Выглядела Ксения лет на двадцать. Ну от силы ей дашь двадцать три. Когда она становится серьезной.

— Кто он?

— Мироздание, — пожала плечами Ксения. Видя, что я не понимаю, она пояснила. — Это заклятье созданное магами, о которых лучше не говорить. Даже мне.

— Ксения, почему мне никто толком не объясняет?

— Давай договоримся, — вздохнула Ксения. — Когда нас никто не слышит, за исключением магов и некоторых киборгов, я Ксейна. Это мое настоящее имя.

Я кивнула соглашаясь. Мне было все равно.

— Формально, ты маг Мироздания, а фактически, ты еще не достигла этого уровня. Хотя для тебя это не проблема.

— Почему?

— Тебе же уже поясняли. Потому что ты Леди Огня. Огонь! А тут еще эта Корона! Интересно, почему ее хотели дать тебе?

— А ты хотела бы Корону Стихий?

— Она у меня уже есть, — ответила Ксейна. — Талисманы такого уровня не даются кому попало. Не справишься и тебя больше не найдут.

— Значит, мы с тобой не кто попало? — улыбнулась я.

— Да, — Ксейна присела на скамейку и похлопала рядом с собой. — только никому не говори, то, что я тебе сообщу, — я помотала головой соглашаясь. — Мироздание само нас боится.

— Кого?

— Тебя и меня, — тихо пояснила Ксейна. — Мы ошибки. Вроде делаем всё как все, но в результате нарушаем большинство правил. Таких как мы не должно быть. Даже лучше, что корона тебе не досталась.

— Ксейна, а кто такой рексерт? — спросила я.

— Рексерт — боевой маг мироздания. Его задача, останавливать Магов Мироздания. В сущности, это не более чем энергетическое зеркало.

— А ты рексерт?

— Если грубо, да. Если вдаваться в подробности, нет.

— А почему Игорь боится Рекса?

— Ну, допустим, не боится, а опасается. Рекс такая же ошибка, как и мы. По-хорошему ему надо было стать магом, но он избежал этой участи, потому что Мирозданию это запретили. Да и я считаю, что рано ему становиться магом. У меня создалось впечатление, что тебя почти ничему не учили. Тебе объясняли структуру глена?

— Нет.

— Классификацию магов и заклятий?

— Меня учили немного колдовать и фехтованию.

— Твои родители, похоже, спрятались, — подытожила Ксейна. — Придется тебя забрать.

— Но Рекс…

— Обойдется. Игорь тоже. Сегодня я заночую у тебя, а завтра мы исчезнем. Пошли домой.

Ксейна встала и мы оказались дома. Я как сидела, так и продолжала сидеть. Ксейна тут же вышла из комнаты. Вдруг раздался какой-то стук на втором этаже. Я быстро встала и побежала наверх. Мне было интересно, что затеяла моя спутница.

Она стояла в середине коридора раскинув руки. Из ее пальцев струился серебристый свет. Зрелище было изумительное. Свет вначале стекал до запястий, а потом резко обрывался вниз. Туман заполнил коридор наполовину. Он впитывался в пол и стены постепенно исчезая.

— Иди ко мне, — засмеялась Ксейна. — Тумана не бойся.

— Что это за туман?

— Я зову его просто Туман.

— Это Туман Мечты, — ответил Мироздание. — Лучшее, а главное светлое, защитное заклятье. Даже странно видеть как его создает темная магиня. Опять ты путаешься под ногами. Любая твоя копия головная боль.

— У меня задача такая, — криво усмехнулась Ксейна.

— Кто ты?

— Я здесь как маг Элоира. По особой просьбе.

— Хорошо, Великая, — опустил голову Мироздание. — Вопросов больше нет. Я нужен?

— Как там мои копии?

— В основном нормально.

— Можешь идти, — Ксейна лениво махнула в сторону Мироздания.

— Как ты его! — воскликнула я, когда Мироздание исчез.

— Все равно этот разговор состоялся бы, — отмахнулась Ксейна.

— А сколько у тебя копий?

— Кажется, пятнадцать. На Земле.

Дальше мы ничего интересного не обсуждали. Ксейна приготовила ужин. Меня она с кухни прогнала сразу же. После трапезы она достала из воздуха какую-то книгу и полулегла с ней на диване. Я прикорнула рядом с ней, привалившись к ее правой руке. Очень уж не хотелось идти к себе в комнату. Оставаться сейчас одной было тяжело. Ксейна обхватила мои плечи, не отрываясь от чтения. Ее рука рефлекторно теребила мою шею.

Когда я проснулась, Ксейны уже не было в комнате. Уходя она подложила мне под голову подушку и прикрыла ноги легким одеялом. Книга, которую она читала, лежала на столике рядом с диваном. Не удержавшись, я посмотрела название. На книге было написано: "Великие заклятья Рока. Том пятый. Защитные и боевые заклятья. Заклятья Рока. Часть первая".

Интересно, а как в Элоире? Таких как Ксейна на Земле мало.

— Ну как тебе книга? — спросила Ксейна входя в комнату с блюдом полным свежеиспеченного печенья. Похоже, она вздумала меня закормить.

Я положила книгу на место:

— Первый раз подобное вижу. Ты ей вчера так увлеклась…

— Да зацепила ты меня вчера, — с улыбкой ответила Ксейна и поставила блюдо на стол. — Вот я и решила уточнить, кто же я на самом деле.

— Ну и…

— Никто. Таких, как я, все еще нет.

— Поясни, — попросила я наливая себе чаю.

— Иногда, когда магов не укладывающихся в классификацию становится слишком много, произносится новое заклятье и большая часть исключений становится вполне обычными магами. Похоже, нам это не грозит.

— Почему?

— Тебе прямо сказали, а я… да неважно почему.

Ксейна приложила палец к губам и кивнула на диван. Мы сели и где-то минут через пять в косяк постучали.

— Входи, Ринат, — разрешила Ксейна. — Остальные вскоре появятся.

Я не заметила откуда появился бокал, но когда Ринат вошел, она уже пригубила напиток.

— Можно поинтересоваться? — спросил он.

— Нет, — спокойно ответила она. — У меня здесь свои интересы.

— Понятно. — принял к сведению Ринат. — Лучше дождусь Рекса.

Сегодня Ринат ничем не напоминал вчерашнего делового человека. На нем была кожаная одежда, мягкая обувь, судя по всему, кинжалы в рукавах, меч на поясе, кольца на пальцах и небольшой рюкзак за спиной. Особенно меня заинтересовал браслет-змейка.

— Нравится? — спросил меня маг, когда я попыталась разглядеть его получше.

— Да.

Маг снял браслет с руки и перекинул его мне. Змейка была мягкой, как будто шелковой и не хотела держать форму. В развернутом виде она была сантиметров сорок длиной. Вместо глаз у нее были рубины.

— И как же это было сделано?

— Это всего-лишь защитный талисман, — ответил Ринат прикладывая его к руке. Змейка поползла по руке занимая свое законное место. — Почти все маги придумывают нечто подобное.

— Только не я, — усмехнулась Ксейна. — Я и без талисмана здесь все с горизонтом сравняю. Мне нет смысла пользоваться игрушками. Те, которыми я владею, остались только из-за ностальгии.

— Похоже на правду. Как-то…

— Не будем об этом, — сухо оборвала Рината Ксейна. — Мало ли с кем я сталкивалась.

— Но это были маги Айрина!

— Что мне Айрин. Да пусть хоть все семь великих городов соберутся, меня это мало волнует.

— Шесть, — уточнил Ринат.

— Семь. Именно столько их, — возразила Ксейна. — Я жила во всех.

— Но седьмой город это легенда!

— А Заклятье Семи Городов?

— Оно же пока не работает.

— Работает. Я им пользовалась.

— Не может быть!

— Я клянусь Айрином — Городом Странников, — резко начала Ксейна и метнула нож, непонятно откуда взявшийся в ее руках, между собой и Ринатом. — Я клянусь Элоиром — Городом Мечты. Я клянусь Шером — Городом Надежд. Я клянусь Роу — Городом Душ. Я клянусь Элваном — Городом Тайн. Я клянусь Тейном — Городом Стихий. Я клянусь Горгом — Городом Миров. Я вызываю Голос и требую — дай мне то, чего я достойна.

— Я не могу, — произнес кинжал. — Ты свое уже получила.

— Тогда пусть она получит, — Ксейна указала на меня.

— Согласен. Пусть берет.

— Я возьму, — ответила я. — Что мне надо для этого сделать?

— Ты уже все сделала.

— Можно спросить? — встрял Ринат.

— Тебе, нет. Ты пока недостоин, — ответил кинжал и продолжил, — Кира, отдай Корону той, которую тебе покажут.

— Ладно.

— Ну? Удостоверился? — оскалилась Ксейна.

— Да, — нахмурился маг.

Минут через десять пришли Рекс с Игорем.

— Вы чем тут занимались? — спросил паранорм. — Опять Ксюша развлекалась?

— Да вот, поспорила немного с Ринатом. Он не поверил, что Великих Городов семь, — подтвердила Ксейна.

— Подождали бы нас. Мы бы подтвердили, — буркнул Рекс. — Голос?

— Да.

— Голос. Ты еще здесь? — продолжил Рекс.

— Здесь, — ответили ему.

— Будь добр, восстанови дом.

— Ксейна поставила Туман Мечты. Оставлять?

— Нет, — ответила Ксейна. — Он мне больше не нужен.

Дом моментально, я даже не успела моргнуть, стал целым и невредимым.

— Великолепно, — воскликнул Ринат. — Даже ремонт делать не надо. Спасибо Рекс.

Ринат, распахнув руки пошел в сторону Рекса. Киборг усмехаясь нырнул в сторону. Пожав плечами, Ринат остановился.

— Значит, берешь? — спросил киборг.

— Беру?! Да я его с руками оторву!

— Мальчики, вы тут все обсудите сами, а мы пойдем, — сообщила Ксейна.

— Я с вами, — попросил Игорь. — Надо закончить еще несколько дел.

— Только недолго, — ледяным тоном проинформировала Ксейна. — У нас мало времени. Нужный мне проход вскоре закроется.

— Это по пути, — успокоил Игорь.

Мы исчезли как только вышли из дома. Я только увидела яркую вспышку и Игорь нас уже вел по коридорам замка. Почему-то нас никто не замечал.

— Это здесь, — произнес он перед одной из дверей. — Я хочу показать вам третью магиню нарушающую правила. Мы находимся на Теле.

Игорь прошел сквозь дверь не пытаясь ее открыть. Мы с Ксейной повторили его фокус.

В роскошной кровати с балдахином спала девушка. Ее дыхание было ровным и практически незаметным. Она лежала на спине и поэтому еще больше напоминала Спящую Красавицу.

— Это приемная дочь Эноэ. Она также является приемной дочерью Сейча и богиней.

— Не поняла, — Ксейна сделала над ней пару взмахов. — Действительно богиня. Однако она и человек тоже!

— Наш представитель, контролирующий этот мир, специально сделал ее такой.

— Он из Шера? — спросила Ксейна.

— Да. Только там подобное практикуется.

— Я готова дать ей Корону, — произнесла я.

— Леди, возьмите ее.

Игорь достал из воздуха корзину полную драгоценных камней.

— И где она? — уточнила я.

— Она под камнями, — пояснил Игорь. — Я не имею права ее трогать. Можно сгореть.

Я засунула руки в корзину и стала медленно разгребать камни. Вскоре я обнаружила искомое. Вынув талисман я бережно взяла его в руки. Мы подошли к девушке. Ксейна медленно приподняла ее голову, а Игорь снял находившуюся там диадему. Я надела Корону Стихий, которая ничем не отличалась от старого украшения. Игорь подбросил диадему и она рассыпалась в мельчайшую пыль.

— Никогда не думал, что придется надевать корону во сне! — усмехнулся Игорь. — Уходим.

— Стоп. Не торопись, — приказала Ксейна. — Почему ты оставил Корону этой Ольге?

— Меня попросили.

— Кто?

— Да уж не Мироздание. Ему то как раз было все равно. Со мной говорили Города.

— Разбегаемся, — вздохнула Ксейна. — Чувствую, мы с ней еще встретимся, но эту Ксейну она пока не волнует.

Игорь пожал плечами и исчез.

— А почему ты говоришь о себе в третьем лице?

Ксейна прижала палец к губам и кивнула на девушку. Я оглянулась и застыла от удивления. Корона мерцала в такт дыханию девушки, с каждым циклом все ярче, а сама Ольга становилась прозрачнее. Ксейна поднесла руку к ее груди и резко опустила вниз. Рука прошла сквозь спящую. Я аж ахнула от удивления.

— Такова сила носящих Короны, — произнесла Ксейна. — Ольга владеет ими с рождения, но не осознает этого. Они будут проявляться только при необходимости. Нам не стоит больше здесь задерживаться.

Мы перенеслись в дом Ксейны. Не тот, что находится на Земле, а дом в котором она живет всегда, в каком бы мире ни находилась.

— Способности, данные мне Городами, позволяют разделить свое сознание и тело в любой момент. Получившиеся копии ничем не различаются и никак больше не связаны ни сознанием, ни заклятьями. За исключением одного случая. Когда я говорю о себе в третьем лице, то имею ввиду свои копии.

— Понятно.

Я прошла в коридор и удостоверилась, что он похож на мой. У меня создалось впечатление, что существовала стандартная компоновка "дом мага".

— Почти как дома! — удивилась я.

— Я не Вика, — пояснила Ксейна. — Это она собирает комнаты.

— Какая Вика?

— Ты еще с ней встретишься, — успокоила меня Ксейна. — Я больше не хочу говорить об этом.

Интересно, а почему маги не любят говорить о себе?

— Ладно. Какие у меня планы?

— Стать магиней. Сейчас ты ничем не отличаешься от Ольги. Правила какого глена тебе больше подходят?

— Ты о чем?

— В каждом глене свои правила, — пояснила Ксейна. — В зависимости от них что-то дается тебе легко, а что-то тяжело. Как маг мироздания ты можешь изучить правила любых гленов, но позже.

— Когда? — поинтересовалась я.

— Когда ты перерастешь глен в котором живешь. Стоп. Тебя же начали обучать родители. Продолжим то, что они начали.

— А сколько же гленов переросла ты?

— Я переросла все известные мне глены. Я стояла перед Советом Семи Городов.

— О каких городах речь?

— Каждый глен управляется определенным миром. Для Глена Хаос, где мы недавно были, это Тела. Но сама Тела часть еще и другого глена. Его зовут Айрин. Его столицу также называют Айрином. Над Айрином так же есть глен, но мы о нем не говорим. Мы даже не должны знать про него.

— Почему? — как я устала задавать этот вопрос.

— Они редко обращают на нас внимание. И если делают это, то человек уже не будет жителем семи городов. Он станет одним из них. Ладно, продолжаем. Остальные города, ты слышала их названия, столицы соответствующих гленов. Великих гленов. Все вместе они составляют Ожерелье Миров и управляет ими Совет Семи городов собирающийся в Горге. Если ты предстанешь перед ними, то можешь просить о посвящении. Или они могут потребовать твоего посвящения.

— О каком посвящении?

— Об этом я лучше промолчу, — сказала Ксейна.

— Но ты его прошла?

— Да, — усмехнулась Ксейна, — а потом поняла, что оно мне не нужно.

— Даже так?

— Я не хочу быть Великой.

— Но ты Великая, — возразил вдруг голос идущий отовсюду. — Высшее посвящение не может быть снято. Даже если ты не взяла жезл он все равно твой. Твой статус не делает тебя исключением.

— Шейк, вмешиваться в частную беседу невежливо, — сообщила Ксейна сварливо.

— Когда речь идет о нас, то мы сами решаем что вежливо, а что нет. Незачем было баловаться голосом.

— Кстати, — опомнилась Ксейна, — почему голос послушался Рекса. Он же еще не маг.

— Если Рекс станет магом на Земле, то она превратится в восьмой мир Ожерелья. Об этом тебе известно. Им и так уже магов пугают. Расскажи Кире о нас. Мы разрешаем.

— Так ты… о нет! — я не поняла что привело ее в такое возбуждение. — Ты из Пятерых магов Айрина!

— Ты о чем? — изумилась я. — Я обычная магиня!

Ксейна сделала легкое движение и в ее руках оказался узорный жезл. Наведя его на меня она что-то прошептала. Один из камней на нем засиял.

— Все правильно, — заявила Ксейна испарив жезл. — Алмаз символизирует Айрин.

Странно, но над Ксейной засияла огненная корона, хотя она для этого ничего не делала. Похоже, проснулись какие-то спящие способности.

— Кто такие Маги Айрина?

— Любой глен выбирает несколько человек и наделяет их особыми способностями. У Айрина их пять. Когда один из магов уходит, то какой-то новорожденный становится магом Айрина. И так всегда. Придется учить тебя по правилам Айрина.

У Ксейны мне было весело. Она начала учить меня с самых азов. Но как! Любое заклятье я должна была попробовать сама, а потом мне указывалось как вызвать это заклятье без театральных жестов. Технику подвешивания заклятий на пальцы или ауру я не осваивала ибо это не является распространенным и, как заявила Ксейна: "обычно только вредит". Якобы это приводит к возникновению привычки к шаблонному поведению. Кто бы говорил! Ксейна использовала, если не считать моей учебы, только одно заклятье — Туман Мечты.

Впрочем, Ксейна великолепно обошлась бы и без него. Способность к разрушению, неважно чего, это ее изюминка, прибавляющая ей шарма в нашем сложном мире.

— Почему ты до сих пор не пользуешься жезлом? — Как-то спросила Ксейна.

— Я не имею жезла, — ответила я.

— Но тебе он положен. Протяни руку и забери его.

Я мысленно потянулась за жезлом. Теоретически я знала как это делается, но никогда раньше не пыталась. Я представила его удобно лежащим в своей ладони и хрустальная "указка" оказалась в моей руке. Да, жезл был точно таким же как и у Ксейны, но, вместо семи камней, он был украшен одним — алмазом.

Хрустальный Жезл! Минут пять я стояла в недоумении. Как-то я слышала от отца откровение о нем. Жезл это особый вид талисмана, используемый для концентрации усилий мага в определенном месте. Или на определенном человеке. "При использовании жезла твоя сила проходит сквозь него и он ограничивает площадь воздействия. Если хочешь использовать жезл против толпы, то я тебе буду сочувствовать — он окажется бессильным. Единственное исключение — Хрустальный Жезл", — говорил он мне.

Тогда я не поняла его слов. Никто не делает жезл из камня. Только из дерева и металла. Причем, металл используется очень редко. Очень уж тяжелым получается талисман.

— Хрустальный, — воскликнула я чуть придя в себя. — Я думала он только один.

— Да, собственно, нет, — искривила губы Ксейна. — На территории Глена Айрин их примерно двадцать. Очень удобный инструмент.

— И красивый!

Жезл действительно был красивым. Шестигранный стержень на одной стороне заканчивался маленькой полусферой, а с другой расщепился на тонкие нити, которые были художественно уложены так, что образовали острие копья. Гнезда для камней были малозаметными и только алмаз был виден сразу. Он был небольшим, но все же тянул, я бы сказала, карат на двадцать.

— Вот только разобью я его почти сразу, — вздохнула я.

Вместо ответа Ксейна выпустила свой жезл. Он развернулся в воздухе так быстро, что чуть не порезал ее руку, и воткнулся острием в пол. Ксейна не глядя опустила вниз руку. Жезл вытянулся, а после того как она его обхватила, вновь принял прежнюю форму.

— Этот жезл можно разбить только специально и сделать это может только сам владелец, — пояснила Ксейна. — Но чтобы это сделать нужно стать сильнее создателя этих талисманов.

— Ну и ладно, — ответила я. — Меня это пока устраивает. Покажешь как обращаться с этой палкой?

— Да, — кивнула Ксейна, — покажу.

Жезлом управляться оказалось легко. Даже легче, чем мне это казалось. Я думала каждое заклятье заряжает его. На самом же деле, жезл не более чем канал по которому течет сила мага. Сила, которой маг может управлять. Не обязательно она должна проявляться видимым или даже ощутимым образом.

Особенно мне понравилось уточнение к магии совоплощения. Отныне я любой жезл могла поменять местами со своим… за небольшим исключением, конечно. Но трогать чужой Хрустальный Жезл и так чревато проблемами! Я жалела, что Меч Огня для меня потерян, но после обнаружила достойную замену — Стихии. Меч, в который превращался бьющее из руки пламя, был не хуже. Вода превращалась в шикарную плеть. Воздух и Земля превосходно защищали меня. Другое дело, что Огонь был мне роднее остальных стихий.

Подойдя к крестообразной колонне института я произнесла:

— Я — Кира. Вас должны были предупредить.

Дверь открылась и я прошла внутрь.

— Привет, ученица, — Рекс стоял справа от двери. — Что-то вы рановато. Я думал Ксейна отпустит тебя только через пару лет.

— Да я просто в гости зашла, — пояснила я. — Я ищу себе небольшой домик, пока не разберусь с парой проблем.

— Дом не проблема. Можешь пока пожить у нас, — заметил Рекс. — А что за проблемы?

— Да я хочу понять кто убил моих родителей.

— Как скучно. Сейчас полно магов ищущих убийц. Даже на Земле. Мы разрешаем. Ищи. Особо на нашу помощь не надейся.

Неплохо. Я ожидала от киборгов меньшей покладистости. Ксейна тоже.

— А если вы найдете их раньше меня?

— Мы сообщим, но выдать не успеем, — ответил Рекс. — Я не оставляю в живых убийц. Людей могу пощадить, а магов и паранормов нет.

— Меня устраивает такой расклад если они покинут Землю и, желательно, Айрин.

— Им придется.

— Где можно остановиться. Я не хочу жить в институте.

— Я сейчас, — ответил Рекс и ушел. Когда он появился снова, то на ходу бросил мне ключи. — Это от твоего нового дома. Улица Южная 13. Кстати, не столкнись случайно с другой Ксейной.

— Да уж постараюсь, — шепнула я ему отворачиваясь.

Исчезать вблизи от здания я не стала. Не любят киборги подобного выпендрежа. Да и дом придется искать как всем. Магия не могла перенести меня в незнакомое место. Точнее мог бы азиатский портал, но недавно он закрылся. Ничего, после того как я побываю в своем новом доме, то смогу вернуться обратно и воплотиться в любой позе. Именно так маги обычно и появляются.

Когда я нашла дом, то удостоверилась, что он находится в престижном районе. Другого от киборгов я и не ожидала.

Первую неделю я провела не выходя на улицу. Превращение стандартного здания в ловушку не очень легкая задача. Зато никто не застанет в меня спящей.

Вторую неделю я носилась по городу чтобы засветиться перед магами из атаковавшей меня группировки. Я побывала во всех более-менее посещаемых людьми местах: дискотеках, театрах, магазинах, концертах. Я даже заглянула на байк-шоу.

Первый маг напал на меня во вторник третьей недели. Я развеяла его по ветру даже не ускорив шаг.

В среду на меня напали уже вдвоем. Причем более опытные. Мне сильно повезло, что улицы были пустынными, иначе я бы провозилась дольше.

Через полгода маги закончились. Последняя четверка воспользовалась мечами-берсерками. Если бы им удалось со мною справиться, то рядом с моим телом осталось бы еще три трупа. Первого я скосила сразу, еще даже не войдя в боевой режим. Второго я раздавила прессом через пятнадцать минут. Я привыкла пользоваться весьма экзотической версией пресса, не требующей внимания. Некоторые называют ее удавкой.

К сожалению, оставшаяся пара насела на меня столь плотно, что мне пришлось несколько часов носиться по городу. Я уже стала уставать, несмотря на боевой режим, когда один из противников резко обернулся и разрезал… летящий в него мотоциклетный шлем. Не думая я убила мага и, отбив в сторону его падающий меч ногой, быстро закончила с оставшимся.

— Ты кто?! — спросила я парня бросившего шлем. — Почему ты вмешался?

— Я дурак! — ответил он. — Ты бы и сама справилась, но не смог сдержаться. Не дай бог киборги увидят нас над трупами!

— Да пошли твои киборги! — Я раскинула руки, что было не обязательно, и в свободной возник меч. — Огнем, сжигающим мою душу, развейтесь!

Меч в руках парня я оставила. Среди его знакомых были маги, я это видела отчетливо, пусть они и обрабатывают оружие.

— Ты не должен был этого видеть, — уточнила я.

— Поздно, — с досадой заявил парень. — Я теперь буду помнить эту сцену до конца жизни.

Он поднял руки, передразнивая мой жест вызова и продолжил, довольно удачно скопировав мой тон:

— Ветром, сдувающим мой покой, сгорите!

Как это ни странно, но мир ему ответил!

— А вот произносить Проклятье Вызова, без необходимости, дурной тон. Это слишком мощное заклятье, чтобы над ним издеваться, Ветер. Даже если ты не являешься магом, мир может с тобой согласиться.

— Но почему ты им воспользовалась? — усмехнулся парень.

— Мне, как отныне и тебе, уже поздно волноваться. Если душа сгорела, то она не гаснет. Неохота было с ними долго возиться.

— Какие мы гордые, — скривил он губы. — Да они вас чуть не убили!

— Кишка тонка! — все-таки парню удалось меня задеть за живое.

— Дышала ты тяжело.

— Боевой режим, — пояснила я — Я бы иначе не выдержала. Почти все так делают. Я имею ввиду боевых магов.

— Ты — боевой маг?! — удивился парень. — В мини-юбке? В прозрачной блузке?

— Не такая уж она и прозрачная, — возразила я. — Убери меч подальше.

Мы еще немного поговорили и я пошла прочь. Я решила немного выпендриться. Очень мне не понравились слова про мага в мини. Самое обидное, что он был прав — юбка была слишком узкая, а боевой маг должен заботиться о свободе своих движений. Просто я собралась на дискотеку. С этими уродами никакой личной жизни! Такой намечался шикарный вечер. Если еще кто появится, развею моментально! Надоело! Благо Хрустальный жезл позволял мне делать и не такое. Я обещала Ксейне обойтись без него.

"Не все возможности Хрустального жезла изучены" — говорила она. — "Да и не стоит привыкать к могущественной игрушке. Когда-нибудь тебе придется его разбить".

Я шла по улицам не задумываясь куда именно несут меня ноги. Я была в состоянии магического грогги. Конечно, первичную защиту я держала — я была невидима и бесплотна, но этого мало.

Когда я очнулась, то поняла, что нахожусь дома. Не там, где меня поселил Рекс, а там где родилась и выросла.

Я лежала на диване в общей комнате, а Ринат стоял положив руки мне на лицо. От его ладоней шло приятное тепло. Видимо, я чуть вздрогнула, так как он убрал руки.

— Здравствуй, — улыбнулся маг. — Не ожидал. Хорошо, дом тебя помнит. Меня тут три дня не было. Прохожу уставший как гоблин, а тут ты спишь. К счастью. Рекс нас всех чуть не съел.

— За что?

— Он кричал: "Найдите ее. Хоть кто-нибудь. Если у меня станут пропадать маги мироздания, то я сам стану магом!"

— Да что во мне такого необычного? А вдруг я отправилась в другой глен? — возмутилась я.

— Тебя ищут во всем Айрине. Нашли бы, извинились и отстали.

— И Рекс поднял весь Глен Айрин чтобы найти меня?! — удивилась я. — Как он смог?

— Да он просто шантажист! — возмутился Ринат. — Угрожал стать магом. Как будто мы не старались!

— И сколько меня искали?

— Неделю. По времени Земли.

Я присвистнула. Неделя на Земле равна четырем годам там где я была. Ну почти четырем. Сорок часов особой роли не играют.

— Надо Ксейну предупредить, — воскликнула я. — Она же примчится злая как валькирия!

— Да я сразу ее предупредил. Не хватает еще проблем с ней.

— Почему все так сложно?

— Политика, — презрительно поморщился Ринат. — Ты пешка в руках Совета Городов.

— Пешка?!! — ахнула я. — Да я… я…

— Только не надо истерик, — попросил Ринат.

— Возьми свои слова обратно! — я направила жезл на него.

— Беру, — сглотнул Ринат. — Я не хотел тебя обидеть. Сформулируем по другому — Ты можешь стать одной из его магинь.

— Прости, — я убрала жезл. — Я сорвалась. Чертовы гады. Это надо же додуматься повесить берсерков на четыре меча. Я умаялась как ломовая лошадь.

— Я позвоню Рексу? — попросил Ринат. — Он еще не знает. Мы все волнуемся.

— Звони.

Ринат вышел. Я не поднимаясь оглядела комнату. Она почти не изменилась. А вот зачаровали ее очень сильно. От стен веяло прохладной силой: доброжелательной и любопытной. Моя душа встрепенулась и начала успокаиваться.

— Привет, Амазонка, — поздоровалась с порога Ксейна. — Как самочувствие? Я буду тебя ругать.

— Самочувствие нормальное, — ответила я. — А за что меня надо ругать?

— За плохую учебу. Ты пропустила Заклятье безволия направленное на тебя.

— Убью гада! Развею…

— Кого? — удивилась Ксейна. — Ты уже наказала всех.

— Да помог мне тут один.

— Он не виноват. Я официально заявляю — магов, причастных к убийству твоей семьи больше на Земле не осталось. Ты предоставлена своей судьбе.

— О, Ксейна уже пришла, — обрадовался Ринат появляясь в комнате. — Ты заберешь свою воспитанницу сегодня?

— А ты этого хочешь? — улыбнулась Ксейна.

— Нет. Но меня никто не должен спрашивать.

— Зададим вопрос по другому. Ты хочешь показать Кире что-то интересное?

У Рината заиграли чертики в глазах. Кажется, он начал понимать Ксейну.

— Было бы неплохо. Кое-кто хотел ее видеть.

— Какое у тебя окно? — уточнила магиня.

— Сто семьдесят три минуты. Верну через сутки на это же место.

— Годится. Только возвратить надо ко мне домой.

— О чем вы говорите? — спросила я глядя как комната медленно растворяется в воздухе. Ответа я не услышала.

Шикарный дворец проявился из серого тумана. До него было не больше пятидесяти метров. Ринат очень четко переместил нас — я даже не покачнулась, хотя мы оказались на разных ступеньках лестницы ведущей ко дворцу.

— Где мы? — спросила я.

— Это Роу — Жемчужный Город, — ответил Ринат. — Мы сейчас находимся в одном из миров Ожерелья. Окно было создано специально для твоего визита.

— А понятнее можно?

— Между мирами Ожерелья можно путешествовать либо через специальные Перекрестки, либо с помощью временной "дороги". Эта дорога открывается на определенное время. Опытный маг ей всегда может воспользоваться.

— А ты, значит, опытный? — не удержалась я от подначки.

— Создать дорогу я не могу, но пройти по ней мне вполне по силам. Ничему не удивляйся.

Маг взял меня под руку и повел вверх. Когда мы почти поднялись из коридора вылетела знакомая фигура в плаще с капюшоном, накинутым поверх головы, и встала у нас на пути.

— Здравствуйте, идущие по Лестнице Душ. Что вас сюда привело?

— Ты?!! — удивленно прошептала я. — Но я же сама видела…

— Кира! Значит тебя отпустили! Я умер на Земле и воскрес здесь, где впервые учился магии.

— А мама?

— Она тоже здесь. Как у тебя дела?

— Ваша дочь, лучшая из Магов Мироздания, — ответил Ринат. — Она справилась со всеми искавшими украденный меч. Меч уничтожен.

— И вовсе я не лучшая, — возразила я. — А как же Ксейна!?

— О! — удивился отец. — Тобой заинтересовалась Ксейна! Она не Маг Мироздания. Ей все наши проблемы кажутся мелкими. Ты же видела ее жезл? Правда, она не любит его демонстрировать.

— Да, — ответила я вытаскивая свой жезл из воздуха. — Мой почти такой же, но камешков поменьше. А корону мне не дали!

— Она тебе не нужна. У тебя тоже хороший жезл. Камешки дело наживное. Все, что нужно, у тебя будет. Как тебе старина Мироздание?

— Очень милый парень.

— Мне он тоже таким показался. А Рекс на тебя немного обиделся.

— За что, — удивилась я.

— Сама устроила сафари, а других не пригласила, — улыбнулся отец. — Обычно так не делается. Ну ладно, об этом можешь забыть. Сколько в твоем распоряжении?

— Осталось сто шестьдесят восемь минут, — встрял Ринат. — Приветствую тебя, Хранитель.

— Я тебя тоже приветствую, Маг. Спасибо за организацию встречи.

— Тогда уж благодари Ксейну.

— Ее я тоже поблагодарю.

Надо же, Ринат и отец не знают друг друга. Точнее, не знают имен. Однако знают Ксейну. Отец относится к ней более спокойно, а Ринат ее немного побаивается.

Маг, могло означать и Мага Мироздания. Но какого Хранителя имеет ввиду Ринат: обычного, Хранителя Снов или какого-нибудь Хранителя Мироздания?

Всегда интересно, когда родители скрывают от детей свое истинное положение в обществе. Я считала их обычными, хотя и сильными, магами. После их смерти я поняла, что ошибалась. Дело не в появлении Рекса — он просто вездесущ. "Виновата" Ксейна, заполнившая все пробелы, искусно оставленные родителями. Прокачать меня до уровня среднего боевого мага, но не допустить соответствующего посвящения тяжело. Посвящение, в большинстве случаев, просто знак, но знак даваемый автоматически. Так сказать, галочка в зачетке.

Ксейна провела меня через целый ряд посвящений. Мы побывали во многих мирах. На свой меч я наложила несколько необычных заклятий.

— Пойдем, мать тебя ждет. Нам сообщили о твоем прибытии, но не сказали когда именно ты появишься. И где.

— Кто сообщил?

— Совет Глена Роу. Они связались с наиболее подходящим магом в твоем новом окружении и попросили его об небольшой услуге — открыть тебе дорогу между Землей и Роу. Мы ничего конкретного не знали до последнего момента.

— А почему они посчитали наиболее подходящим Рината? Не проще это сделать Ксейне?

— Ксейна — Маг Ожерелья, — пояснил отец. — попросить ее об этом, конечно, можно, но это все равно что попросить у президента. Никто не хотел этого.

— А остальные?

— Рекс, при всех своих способностях, еще паранорм. Игорь — Маг Мироздания в Айрине. Причем, не Повелитель Снов, а Рексерт. Больше ты ни с кем особым не встречалась. Ринат же, маг отправленный, как сказали бы на Земле, с дипломатической миссией из Глена Роу. У него есть связь с нами. Кроме того, он сильный маг.

Я обернулась посмотреть как Ринат отреагирует на откровения отца. Его не было рядом.

— Не бойся, Ринат так давно не был дома. Было бы странным видеть его здесь. Его дом в десяти лигах отсюда.

— А что он делал на Земле?

— Да кто его знает, — ответил отец. — Маги его уровня не обязаны раскрывать своих целей. Ты, кстати, тоже.

— Я?! Не может этого быть!

— Ты, — кивнул отец. — В самом крайнем случае тебя попросят остановиться.

— Меня, может быть, а кто сможет остановить Ксейну? Она как-то хвалилась, что может смешать всех с горизонтом!

— Насколько я знаю, Ксейну никто не может остановить. Даже если Рекс станет магом.

Приехали. Выходит Ксейна абсолютная магиня — Мудрость Ожерелья?

Я молча шла за отцом, думая о нашем разговоре. Отец явно знал Ксейну, и знал хорошо. Кем же был он? Явно не тихим и безобидным магом сбежавшем из задрипанного глена. И не Хранителем. И не…

Тут я вспомнила что сказал Ринат моему отцу при встрече: "Ваша дочь лучшая из Магов Мироздания" и мне стало грустно. Я поняла кем может быть Ринат и это не прибавило мне уверенности. Уж больно свободно он это говорил.

— Что с тобой? — спросил отец остановившись перед дверью.

— Кем является Ринат? — спросила я.

— Он Маг Мироздания Роу, — спокойно ответил отец. — Он его представитель на Земле и в Айрине.

— Проще говоря, он глен? — Уточнила я.

— Нет. Он выше Глена Роу.

— А кто же тогда ты?

— Я маг Совета Семи Городов. Твоя мать тоже.

— Зачем меня было сюда вызывать?

— Это не мы, — усмехнулся отец. — Это Ксейна. Поверь, она вездесуща. Наверняка, она держит Дорогу с обеих сторон.

— Да кто она такая?! Я постоянно слышу, что она лучшая магиня, что лучше с ней не ссориться, что… Даже Мироздание пасует перед ней.

— К сведению, Мироздание пасует не только перед ней. Мы называем ее Принцессой.

Отец распахнул дверь и мы вошли. Я ожидала меньшей роскоши. Все же мы жили очень скромно. Даже делая скидку на то, что находились на Земле.

Все стены были расписаны защитными символами от пола до потолка. Подобное показалось мне странным. Рисунки и символы редко используются в настоящей магии. Дело в том, что их сила отраженная. Это и плюс и минус одновременно. Плюс — наложенное заклятье нельзя разбить не осилив мага. Минус — такого рода заклятье статично, а опыт имеет обыкновение накапливаться.

Мать сидела в большом резном кресле спиной к двери. Странно.

— Кто вы в Совете?

— В каком? — уточнил отец. Мы входим как в Совет Магов Роу, так и в Совет Магов Ожерелья.

— Я говорю о втором, — уточнила я.

— Я глава обоих, — уточнила мать не оборачиваясь.

— Почему вас смогли убить?

— Потому что мы были на Земле, — ответила мать. — Ожерелье очень сложный глен. Существуют миры где мы, маги Ожерелья, не имеем почти никаких способностей и вынуждены просить местных. Или нам помогает Ксейна.

— Да кто же она такая? Я когда-нибудь добьюсь внятного ответа?

— Ксейна, маг прошедший обучение в каждом более-менее значимом глене Ожерелья, а после этого она отказалась от права членства в Совете.

— Я это знаю. Чем это необычно?

— Она прошла испытание, я бы сказала, играючи, а потом, отказалась от власти Совета.

— Мама, ты повторила ответ, но другими словами.

— Своим отказом она поставила себя выше нас. И ее право приняли. Она стала Принцессой Ожерелья. Повторишь ли ты ее путь?

— Я подумаю. Когда подойдет время.

Принцессами называют тех дам, которые нарушают правила и им это сходит с рук. Внезапно они приобретают возможности превосходящие все их запросы. Принцесс боятся и уважают. Им разве что не поклоняются… Но никто и никогда не мог стать принцессой Ожерелья. По крайней мере, я так думала раньше.

— Совет устраивает такой ответ, — объявил отец. — Препятствий тебе не будет.

Кресло матери медленно повернулось и я поняла почему она не оборачивалась раньше — ее лицо не было человеческим. Это было слегка вытянутое лицо эльфа.

— Мы тебя будем ждать, — улыбнулась она.

И тут все исчезло. Видимо, окно, о котором говорил Ринат, закрылось. Примерно минут пять я находилась в радужном облаке, а потом оказалась в своем бывшем доме.

— Ну как? — спросила Ксейна. — Тебе понравилось?

— Да, — машинально ответила я. — Она и правда эльф?

— Твоя мать? — уточнила Ксейна. — у нее двойная душа. Вторая ее половина действительно эльфийская. Для Роу это нормально.

— Я вернусь туда, — заявила я.

— Да, — кивнула Ксейна. — у тебя нет выбора.

Однако я знала — Роу предпоследний и остаться там я надолго не смогу. Горг, Изумрудный Город, не позволит мне этого.

А может ну его?

— Честно говоря, мне не хочется покидать Землю.

— Ты сюда вернешься, если захочешь, — улыбнулась Ксейна. — Оказывается, я выгляжу лучше, чем чувствую. В принципе, этого и следовало ожидать.

— Почему?! — удивился я. — Ты всегда великолепна. А сейчас, когда улыбаешься, еще лучше.

— Льстец. Ты разве забыл, что я богиня?

— Нет, а разве это имеет значение?

— Имеет. Боги не могут изменить свой характер.

— Чушь. За те сто пятьдесят лет, что мы знакомы, ты изменилась трижды.

— Не может этого быть!

— Это было, — усмехнулся я и все хором подтвердили мои слова.

Ксейна прикрыла глаза и ее лицо расслабилось. Наконец, она резко собралась и удивленно взглянула на нас.

— Ты прав, я уже и не ждала, — прошептала она. — Кто у нас следующий?

— Придется мне, — улыбнулся Ветер. Настоящего его имени я не знал. — Не будем нарушать традицию.

На крыльях ветра.

Я? обычный представитель городской шпаны. Правда предпочитающий не лезть в разборки? никому не охота получить клеймо от киборгов. Клеймо лишающее права на имплантацию железа. Не доспехов, это не дай бог каждому, а маленького и неприметного компьютера. Всего тринадцать грамм всемогущества и Вуаль распахнется перед вами.

Я спокойно ехал по улице и вдруг увидел как двое мужчин в черных плащах напали на девушку. Она, как это ни странно, прекрасно от них отбилась своим тонким, но явно прочным клинком. У нападавших было более внушительное оружие, да и сами они были массивнее, но справиться с ней они не могли. Настолько эффектной веерной атаки я еще не видел. Причем, меч постоянно перелетал из одной руки в другую.

Затормозив так резко, что мотоцикл лег на землю, я снял шлем, единственную более-менее тяжелую вещь в моем распоряжении (мотоцикл мог сбить всех троих), и бросил его в одного из нападающих. Это был хороший композитный шлем. Мне его до сих пор жаль. Мужчина рассек шлем почти не обращая внимания на "снаряд", но открылся для девушки. Пока меч неудачника падал, девушка отпихнула его ногой в мою сторону.

Смертоносная иголка воткнулась в асфальт наполовину. Пока я ее вытаскивал все было закончено. Девушка тяжело дыша, ей все же нелегко дался этот поединок, подбежала ко мне.

? Ты кто? Почему ты вмешался?? почти крикнула она.

? Дурак,? ответил я.? Ты бы и без меня справилась, но вот не смог сдержаться. Не дай бог киборги увидят нас над трупами!

? Да пошли твои киборги…? ответила девушка.

Она раскинула руки одним изящным, точно выверенным движением. В одной был меч, как это ни странно чистый, а в другой непонятно откуда взявшийся тонкий резной жезл. Оба предмета она держала на высоте плеч.

? Огнем, сжигающим мою душу, развейтесь,? властно потребовала она.

Трупов больше не было. Впрочем, как шлема и остального. Остался только меч в моей руке и мотоцикл. Девушка опустила руки.

? Ты не должен был это видеть,? заявила она.

? Поздно,? досадливо отпарировал я.? Я теперь эту сцену буду помнить до конца жизни.

Я театрально поднял руки и произнес, копируя ее тон и движения:

? Ветром, сдувающим мой покой, сгорите!

Я готов был поклясться чем угодно, что вокруг нас возникло бледное пламя, но тут же погасло не найдя себе достойной пищи.

? А вот произносить Заклятье Вызова, без необходимости,? спокойно и насмешливо заметила она,? дурной тон. Это слишком мощное заклятье, чтобы над ним издеваться, Ветер. Даже если ты не являешься магом, мир может согласиться с твоим решением.

? Но почему ты им воспользовалась?

? Мне, как отныне и тебе, уже поздно. Если душа сгорела, то она не гаснет,? пожала она плечами.? Неохота было с ними долго возиться.

? Какие мы гордые!? не выдержал я.? Да они вас чуть не убили!

? Кишка тонка,? оскалилась девушка. При этом она стала очень похожа на пантеру.

? Дышала ты тяжело, когда я вмешался,? подколол ее я.

? Боевой режим,? пояснила она.? Иначе я бы не выдержала. Почти все так делают. Я имею в виду боевых магов.

? Ты? боевой маг?!? удивился я.? В мини-юбке? В прозрачной блузке?!

Девушка действительно была так одета. Ее наряд дополняли легкие туфли и прическа каре. Все смотрелось на ней хорошо, но не настолько, чтобы она была слишком заметной. Украшений на ней не было.

? Не такая уж она и прозрачная,? заметила девушка капризно.? убери меч подальше.

Я только сейчас понял, что еще держу в руках оружие. Отбросив его в сторону и я хотел продолжить, но она не остановилась. Ее напор рос и рос.

? Маг не должен обязательно одеваться в плащ. Он не обязан быть мужчиной. Если думаешь, что магией мы не пользовались, то ты ошибаешься, ты видел только окончание поединка…

? Я не прав,? вставил я и она тут же замолчала.? ты маг. Прошу прощения.

? Боевой маг,? капризно добавила она.

? Ты лучший боевой маг из увиденных мной,? согласился я.

? Я не лучшая,? быстро возразила она.? К сожалению.

? Как с тобой тяжело,? не выдержал я.? Я видел, за всю свою жизнь, только троих магов. Двоих ты уложила. Кто третий, думаю, догадаешься. Меня не касается чем ты им не угодила, пусть им черти в аду мозги лопатой вправляют. Все это твои проблемы. Я тебе еще нужен?

? Да вроде нет,? пожала девушка плечами.? Я рада, конечно, но ты не в моем вкусе. Да мы вряд ли хоть раз увидимся. Не забудь меч, мне лень его развоплощать.

Она произнесла это еле заметно улыбаясь, так сказать дала по губам.

? Кто ты? Зачем мне меч?

? Все зовут меня Огонь,? ответила она с наслаждением.? Это не имя, это мое Проклятье. Ветер, ты сам просил забрать твой покой? наслаждайся. Не стоит ныть, что тяжело. Тяжело всем магам…

? Я не жалуюсь,? отрезал я.

Не отвечая девушка пошла прочь. Меч и жезл загорелись в ее руках, но она демонстративно не обращала на это внимания. Даже когда загорелись руки. Даже когда она загорелась вся. Впрочем, она шла как неопалимая купина или ангел возмездия? целая и невредимая. Еще миг и она исчезла. Красиво… и жутко.

Я подобрал меч и спрятал его в мотоцикле. В эту ночь я больше ездить не смог. Ветер завораживал и просил отдохнуть.

"Тебя найдут",? шептал он.? "Тебя обучат".

Было странно слышать Голос Ветра. Я думал, что это не более чем поэтическая метафора, но нет, я слышал его совершенно отчетливо. Он меня поддерживал, успокаивал, предупреждал. Он стал частью моей души.

"Спи",? шептал он.? "Найди друзей, знакомых, родственников, но не засыпай один. Пока ты не готов, тебя должны держать. Я могу унести тебя слишком далеко, но зачем нам это?"

Похоже, я продал душу дьяволу, подумалось мне.

"Ты продал душу мне? Ветру".

Что же. Я давно продал ему тело.

Добравшись домой, родители еще удивились, почему так рано, я пошел спать не прикоснувшись к ужину. Для меня подобное нетипично. На то, чтобы снять обувь, меня хватило сил, но вот стянуть одежду уже было тяжело. Хотя куртку я сбросил на пол. Я рухнул на кровать поверх одеяла, чуть не разбив голову о стену. Со мной явно было что то не то. Но что?

"Ты привыкаешь ко мне",? пояснил Ветер.? "А я к тебе".

Я засыпал. Мать с отцом пытались меня растолкать, но тело меня уже не слушалось. Тогда мать взяла мой сотовый и позвонила по номеру, который я им не давал, но это больше не волновало меня. Уже во сне я услышал:

? Девушка, простите, но с…

Я очнулся в кресле. Не дома. Я чувствовал себя вполне комфортно. Ветер был слабым и почти неприметным. Мне было страшно неудобно, что родители позвонили Вере.

? Никогда не знакомь нас с той, которая тебе близка,? как-то разговорился отец.? С подругами, коллегами, любовницами, пожалуйста. Мы всегда будем против. Мы родители и это уже не изменить. Выбирай ее тщательно и не торопясь. Не слушай наших советов. Мы другие. У нас все было по другому. Жить тебе. Даже если ты окажешься неправ, ты все равно извлечешь урок и лучше узнаешь себя.

Почему же мать позвонила Вере? Она всегда придерживалась правила: "моя хата с краю".

"Потому что Вера тебе близка и будет волноваться",? пояснил Ветер.? "Не бойся, они ее примут".

? Ты готов?? Спросил меня один из троих, терпеливо ждущих пока я сориентируюсь, мужчин.

? Допустим.

? Ты находишься в Зале Стихий. Больше ты здесь не появишься, поэтому постарайся задать все вопросы до того как тебя вернут обратно,? начал он говорить заученный и явно сильно надоевший текст.? Ты можешь отказаться от нашего предложения и Ветер уйдет из твоей души. Ты станешь обычным магом и какой-нибудь глен тебя примет. Согласись на наше предложение и ты продолжишь то, что начал. Ты будешь творить суд…

? Я не хочу быть судьей,? вмешался я.

? Ты отказываешься?? спросил мужчина справа от говорившего ранее.

? Нет. Я еще не отказываюсь. Я объясняю. Я не хочу быть судьей.

? Стражем? Защитником?? спросил тот же мужчина.

? Уже лучше. Я готов слушать дальше.

? Ты доказал, что можешь отличить зарвавшегося мага от обычного и не боишься вмешаться. Ты находчив и смел. Готов ли думать о других, а не о себе?? продолжил первый.

? Допустим, готов.

? Готов ли ты принять наказание, если ошибешься?

? Сама ошибка будет мне наказанием,? заметил я.

? Готов ли ты будешь ее исправить?

? Да. Если это будет возможно, то да.

? Выбрал ли ты стихию?

Странный вопрос. У меня есть выбор?

"Есть",? прошептал Ветер.? "Я и Огонь".

? Выбрал. Ветер.

? Выбрал ли Ветер тебя?

"Да",? ответил Ветер в моей душе.? "Я выбрал тебя".

? Да.

? Есть ли те, кто тебя держит?

? Да.

? Отпустят ли они тебя?

? Думаю, не все.

Было интересно, что они скажут дальше. Может быть предложат уйти не спрашивая? Не дождетесь!

? Готов ли ты передать подарок той, которая тебя держит?

? Не знаю. Объясните подробнее. Какой подарок?

Вновь вступил мужчина справа.

? Это украшение. Оно обладает магическими способностями. Сильными. Ты не должен его касаться, до тех пор, пока оно не окажется у нее. Это диадема. Она называется Корона Стихий.

? Как она действует?

? Я бы не хотел это говорить.

? Тогда я отказываюсь от всего.

? Да пусть знает,? встрял мужчина слева от говорившего первым,? что от этого изменится?

? Правый мужчина посмотрел на него, подумал, и ответил:

? Ничего. Абсолютно ничего.

? Вот пусть сам и решает.

? Вера, как ты ее называешь, очень сильный маг. Настолько, что это доставляет неудобства как ей, так и окружающим. Талисман просто позволит ей лучше контролировать себя и защитит от магических атак. Заодно это знак принадлежности к магам высшего класса. Это чисто женский талисман. Нам безразлично кто его ей принесет. Для тебя желательно сделать это самому. Решение принимаем не мы.

? А кто?

? Тот, кто создал первую Корону Стихий. Еще вопросы?

? Поклянитесь, что Корона ей не повредит.

? Это бессмысленно. Мы не имеем права на клятвы. Никакие. Тебе нужно требовать на это разрешение у Мироздания.

? Я требую,? спокойно ответил я. Если я им нужен, то пусть его ищут. Терпения у меня хватит.

Сидящий посередине встрепенулся:

? Я разрешаю клятву.

? Чем ты докажешь, что ты? Мироздание?

? Я не Мироздание,? возразил тот.? Я его голос. Я не обладаю разумом и только доношу его решения. Никого более близкого к нему ты не найдешь. Они будут клясться, но и ты тоже будешь.

? Я согласен. Кто первый?

? Они. Клянитесь, что известный вам талисман, называемый Короной Стихий, не содержит заклятий вредящих сознанию, разуму и телу его владельца. Он предназначается определенному лицу и теряет силу в иных руках. Если вы солгали, то пусть вас настигнет гнев мироздания.

Маги в точности повторили клятву, но только от своего лица. Им этого не хотелось, но они все же сделали это без колебаний.

? Теперь ты,? продолжил Голос Мироздания,? Клянись, что ты доставишь Корону Стихий и отдашь ее лицу известному тебе как Вера и не будешь при этом его касаться или позволять это делать другим. Если она откажется его брать, то отдашь талисман любой девушке по своему выбору. Да пусть настигнет тебя гнев мироздания в случае невыполнения клятвы.

Я произнес клятву и Голос Мироздания поднял руки. Между ними медленно возникла диадема.

? Погляди, ради чего ты клялся,? потребовал он.

Я встал с кресла и подошел к магам. Диадема состояла из голубых жемчужин, связанных серебряной нитью. Она действительно напоминала пятивершинную корону. Каждая жемчужинка переливалась своим неповторимым блеском. Я не представлял как от такого можно отказаться.

? А было ли, что от диадемы отказывались?

? Да,? ответил Голос Мироздания.? Один раз такое было.

? И…

? Он ей не был нужен. Бойся ее.

Один из магов поставил корзину и Голос опустил руки так, что висевшая между ними диадема скрылась за краями. Оба мага стали засыпать украшение камнями, лежавшими на столе в изобилии. Рубины, алмазы, турмалины, опалы, изумруды, агаты и прочие камни засыпали украшение. Я в любом случае не мог бы его достать, не разворошив камней. Довольно оригинальный и дорогой способ сохранить украшение.

? Именно так она и должна передаваться.

Я взял корзину в руки и еле удержал ее. Она казалась почти неподъемной.

? А теперь ты возвратишься домой и найдешь корзину под кроватью,? пояснил правый маг.? Когда Вера вынет диадему, то ты можешь взять любые камни себе, а остальные оставишь на улице. О их дальнейшей судьбе не думай. Так принято. Выбранные камни ты всегда носи при себе и не передавай другим.

Я сел в кресло и закрыл глаза. Открыл я их уже дома.

Вера сидела возле меня накрыв лоб ладонями. Из-под них растекалось тепло и приятно отдавало в голову. Я всегда знал, что Вера способна лечить других. От головной боли, до переломов. Многие это могут, но она делала это реже других и всячески скрывала свой дар. Может стеснялась?

? Не надо,? попросил я.

? Наконец ты очнулся,? с облегчением вздохнула она.? Что с тобой было?

? Я был в гостях.

? Не шути так,? оборвала она.? Редко кто…

? Я не шучу,? моя рука опустилась вниз и нащупала ручку корзины.? Я принес тебе подарок. Если ты не примешь его, то я удивлюсь.

Вера никогда не принимала подарков. Слишком дорогие она возвращала сразу, чем обижала многих. Более приемлемые "забывала" у хозяев, делая это так виртуозно, что ей позавидовали бы карманники и клептоманы. Бывало, что находили только месяца через два. Я выволок корзину из-под кровати.

? Ты ограбил ювелирный магазин?

? Нет. Подарок внутри.

Вера закусила губу и просидела так минут пять.

? А тебе не сказали как называется подарок? Очень хотелось бы знать,? наконец, тихо спросила она.

? Все называли его Короной Стихий.

Вера по-хозяйски запустила руку в корзину и осторожно вынула украшение.

? Ты прав, это она. Не ожидала. Никогда не думала о ней серьезно. Ну, допустим, жезл воды или браслет ветра, это нормально, а Корона…

Вера надела диадему и она обхватила ее голову как влитая. На миг Корона исчезла, а потом появилась вновь.

? А теперь колись. Что ты делал в Зале Стихий?

? Только не пугайся, но я сегодня…

? Уже вчера,? уточнила Вера.

?… вчера…

В общем, я рассказал ей все.

? Значит, ты теперь Ветер,? подытожила Вера.? Могло быть и хуже. Вмешиваться в дела Магов Мироздания опасно.

? Я так понимаю, что мне придется отсюда уйти?

? Ну и что, я последую за тобой, сейчас это мне не трудно. Твои родители всегда знали, что ты уйдешь.

? Кто ты?

? Магиня,? спокойно ответила она.? Всего-лишь магиня.

? И давно?

? Дольше, чем я тебя знаю. Я классически обученный маг и покинуть свой мир смогла только достигнув определенного уровня.

? Тебе там так плохо жилось?

? Нет, мне там жилось великолепно. Во всяком случае, намного лучше чем здесь.

Она говорила тихим голосом лишенным всякого выражения. Я ее не узнавал. Вера внезапно стала человеком без эмоций. Именно искорки в ее глазах привлекли меня к ней. Да еще улыбка свойственная только прожженным оторвам.

? Зачем же ты тогда ушла оттуда?? удивился я.

? Попросили,? пояснила она.? Да и редко кто живет у нас в одном мире больше ста лет. Почему-то не принято. Давай не будем об этом?

? Давай,? с готовностью согласился я.? Интересно, а кто из магов встретился мне на Земле?

? У меня есть подозрения,? ответила Вера.? Но надо взглянуть на меч, оставшийся у тебя.

? Он до сих пор в мотоцикле.

? Я его сроду не найду,? возразила Вера.? ты наверняка спрятал его с помощью магии.

? Я не умею этого.

? Все, подобные тебе, умеют это.

? Пойдем,? я направился к выходу.? Не хочу нести оружие в дом.

Вера молча следовала за мной. Мы тихо обулись и вышли за порог. Ненадолго отойдя я оставил корзину у ворот и вошел в гараж. Подойдя к мотоциклу я сунул руку и достал меч. С виду он напоминал японский. Рукоять была украшена кисточкой, а, вместо перекрестья, нашлепка, из которой выходило лезвие шириной в два моих пальца. Общая длинна была такой, что я, держа за эфес, мог бы легко достать то земли.

Вера приняла меч на кончики пальцев и начала что-то шептать. Клинок окутался легким облачком.

? Надеюсь, ты не пользовался им?? Уточнила наконец Вера.

? Нет, а что?

? Меч обычный,? пояснила она.? Не личный, иначе он бы уже исчез. Набор заклятий на нем стандартный. Он даже может быть использован как жезл. Но кто-то наложил поверх Заклятье Берсерка? оно вводит человека в амок. Им мало кто пользуется, так как оно может привести к беде. Те маги перебили бы друг друга. Если бы справились с девушкой.

? А можно ли избавиться от Заклятья?

? Я уже сняла его. Я не хочу, чтобы ты владел злым мечом. Откуда родом маг, сделавший меч, я не определю. Слишком уж распространенные заклятья использовал его создатель.

Облако впиталось в меч и Вера отдала его мне. Я положил его обратно.

? Ты когда будешь уходить от родителей?? внезапно спросила она.

? Не знаю,? удивился я вопросу.? Меня обещали обучить, но все так внезапно оборвалось… Я не знаю, что и думать. Даже не успел дать согласие.

? Это и не надо,? удивила меня Вера.? Ты говорил с Мирозданием. Думаешь, оно не сможет прочитать ответы в твоей душе? Ритуал положено соблюдать полностью. Мироздание не может его сократить, да и, собственно, почти никогда не делает этого, но не на все вопросы необходимо отвечать вслух. Некоторые были заданы только для тебя.

? Кто меня будет учить?

? Часть могу показать и я, но я маг другого типа.

? Объясни с этими типами,? попросил я.

? Есть маги традиционные, как я, использующие в основном заклятья и жесты, которые приходится долго изучать. Есть маги стихийные? использующие силу стихий. Есть маги энергетические. Есть Маги Мироздания. К последним относишься и ты. Подробнее тебе объяснят другие. Не спрашивай меня. Я не умею учить. Я могу лишь показать как делается простейшее упражнение, которое может тебе пригодиться.

? Давай.

? Закрой глаза,? попросила Вера.

Я выполнил ее просьбу.

? Представь, что ты взлетаешь. Тебе легко. Тепло, идущее от земли, проходит сквозь тебя и ты постепенно согреваешься.

Представить подобное было легко. Я поднял Ветер из глубин своей души и ощутил все в полной мере.

? А теперь пусть тепло не проходит сквозь тебя,? продолжила Вера.

Я молча выполнил требуемое.

? Можешь открыть глаза,? разрешила она. Когда я подчинился она продолжила,? Это твой запас. Теперь ты можешь творить заклятья и делать все остальное.

? Например?

? Например, изменять себя,? ответила Вера, прикрыв на миг глаза, и ее зрачки стали вертикальными.

? Эффектно, но прежняя ты мне нравишься больше.

Вера, со знакомой мне улыбкой, изменила глаза обратно.

? Но ты же не знаешь какой я была прежде!? изумленно заметила она.

Я не сразу нашелся с ответом, а потом стало поздно. Она шагнула вперед и плавно перетекла в новый облик.

В принципе, уже давно существовали паранормы-трансформы, но, в большинстве случаев, это либо "оборотни", либо "медленные" трансформеры. Я сейчас не говорю о трансзверях? это отдельный класс способностей и паранормов среди них столько же, сколько среди остальных? примерно, два-три процента. Никто не может изменяться настолько быстро. Боль скрутит практически любого. Оборотни подтвердят. Они именно поэтому не любят быстрого преображения, а не из-за "психологического давления звериной сущности", как думают многие. Да и зачем лишать себя удовольствия поиздеваться над идиотом, который решил бы напасть на трансформа.

? Шикарно, такой и оставайся. И ты думала, что мне не понравится?

? Как ты мог такое подумать?!!

Мы немного поиграли в гляделки и поехали кататься.

Проснулся я необычайно рано? около восьми. Хотя я и заснул только в три. Ветер гнал меня до последнего. Да и сейчас он легонечко прошелестел: "давай погуляем?". Я с ним не согласился, иначе на работу я бы не вышел.

Завтрак прошел скучно. После него я разобрал в комнате. Например, я выбросил все старые журналы и заметки. Я не хотел оставлять ничего, когда уйду.

Когда я вышел из квартиры, то попал в совершенно незнакомое место. Как это ни странно, в жилую комнату. Парень, в которого я уперся взглядом, кивнул на кресло напротив своего.

? Привет, я? Трактирщик,? пояснил он.? Меня предупредили, что ты придешь.

? Я попал сюда совершенно случайно!

? Это Мироздание,? успокоил меня Трактирщик,? это оно тебя перенесло.

? И зачем мне такое счастье?

? Тебе виднее. Я о тебе знаю только одно. Ты? Странник Ветра или, как вы сами себя называете, Ветер. Имя тебе теперь не положено. Я не должен был тебя видеть, но…

? Надо же. Я не знал даже этого,? оборвал я Трактирщика.? Зачем же я тогда здесь?

? Видимо, я должен тебе что-то объяснить или направить куда-то. Здесь лишь сортировочная станция и один маг с манией величия.

? Ты выглядишь нормальным.

? Здесь я могу почти все, а за пределами этой комнаты я слабый маг. Очень слабый. Это нормально для многих Магов Мироздания. Мне проще. В тридцать лет я лишаюсь своего статуса и делаю все, что захочу. У тебя же это навсегда. Правда, ты и можешь больше, чем я.

? Ты о чем?

? Практически все, что ты хочешь, сбывается.

? Слишком хорошо, для правды,? усмехнулся я.? Да я бы такого натворил…

? Естественно, ограничения есть,? продолжил Трактирщик.? Таким как я, запрещено надолго покидать свой перекресток. Максимальный срок? две-три недели. Таким как ты, запрещено встречаться с Трактирщиками и оставаться в одном глене на срок больший пятидесяти лет. Вы также не имеете права надолго объединять свои силы. Более подробно тебе потом расскажут другие. Слушайся Ветра.

? Интересно, а почему мы тогда встретились? Нам же запрещено!

? В твоем случае было сделано исключение,? пояснил Трактирщик.? Я не обсуждаю просьб Мироздания? можно лишиться проклятья, а я к нему уже привык.

? К проклятью?

? Да. Заклятье, дающее особые способности, называют проклятьем. Если ты с ним не справишься, то поймешь почему.

? Уже понял, но смирился. Заодно это служит напоминанием: "не зарывайся",? усмехнулся я.

? А ведь точно!? удивился Трактирщик, притормозив на минуту.? Никогда бы не подумал!

? Видимо, я живу в более циничном обществе. Я пошел?

? А куда ты хочешь?

? Да мне, собственно, все равно.

? Что-то же ты хочешь? Все хотят.

? Если говорить о несбыточном, то я хочу чтобы мне было лет восемь и опять настал Карнавал. Киборги всегда это делали профессионально. Сотни взрослых на одного ребенка…

? Новогодний?? уточнил Трактирщик тихо.? Был там. Киборги приглашали. Они знакомы практически со всеми магами, а некоторые на них же и работают.

? Зачем?

? А им по приколу. Они так хотят. Ты же был в институте?

? Пару раз. На экскурсии. Я не прельстился тамошней экзотикой.

? Профессиональный киборг не обязан жить в институте. Многие так и делают.

? В смысле, профессиональный?? не понял я.

? Это киборг использующий свои особые возможности хотя бы процентов на сорок. В том числе и в личной жизни. Латентным называется тот кто имеет компьютер, но не осознает этого и не может его подключить. Компьютер может работать, например, в режиме скрытой камеры. Не бойся, ты спалил имплантированную технику.

? Не понял?

? Киборги подключают всех, кто им попадется, но вот активируют технику только с согласия подключенного. Единственное исключение? маги. Они даже не пытаются восстановить духа, а просто вычеркивают нас из своих рядов.

? И сколько же на Земле магов?

? Мне известно примерно о пятнадцати тысячах,? ответил Трактирщик.? Предположительно, их на порядок больше. Я говорю о тех, кто может влиять на Мироздание. Ладно, прощай.

? До свидания,? я открыл дверь и вышел в коридор около своего кабинета. Пустой коридор.

Не открывая дверь я отправился на третий этаж? увольняться. Начальник ничего не спросил, но загадочно улыбнулся. Все бумаги были подписаны моментально. Я уже уходил от него, как он произнес:

? В следующий раз просто уходи.

? Что?? повернулся я.

? В следующий раз просто уходи,? повторил он.? У тебя не всегда будет время на прощание.

Что-то мне слишком часто стали попадаться маги и те, кто о них знает! Я тихо прикрыл за собой дверь и пошел к выходу.

На улице я вздохнул и ветер, до этого милосердно молчавший, робко спросил: "Какие планы?".

Никаких планов у меня не было, о чем я ему и сообщил. Я просто бродил по улицам города и внимательно рассматривал его. Много странного лезло в глаза. Непонятно почему я не замечал всего этого раньше?

Например, я в упор не видел одного двухэтажного здания, несмотря на его нарядный вид. Да и вывеска: "Приколы! Дорого!" заинтриговала. Несомненно, здесь располагались Комедианты. Несколько раз мне предлагали участвовать в их представлениях. Мне они даже понравились. Особенно стриптиз на бешено мчащемся байке. Они мне все потом показали. Жуть! Если бы знал заранее, то никогда бы не согласился. А так получилось даже забавно.

Особенно мне нравилось то, что они все организовывали все на лету. Где подкупом, где лестью, где "на слабо". Безусловным их плюсом было то, что после "спектакля" они всегда безропотно предоставляют копии служебных съемок всем участникам: вид сзади, спереди, сверху… Все сами. Кто хоть раз с ними работал, готовы на все.

Скрепя сердцем я прошел мимо, хотя они и приглашали, но ветер гнал вперед. Он хотел увидеть город. Наконец, мне это надоело и я устремился домой? за мотоциклом. Легким бризом я прошел в гараж, осторожно выкатил "коня" и, не поленившись откатить его подальше, резко стартанул.

Думаю, мое обучение мало кому интересно, поэтому нет смысла о нем говорить. Все было стандартно, как у большинства. Вот только меня пересылали из мира в мир. Я посетил более пятисот миров, все из разных гленов. В каждом я был месяц-другой, но на Земле проходило не более часа. Я встретил более тридцати тысяч магов, пытавшихся меня учить. Свою коллекцию любимых "трюков" я комбинировал так, как нумизмат свой "золотой запас". Медленно, и тщательно, я отбирал лучшие, на мой взгляд, заклятья. Я сортировал их по типам и эффективности: Лечебные, боевые, иллюзии…

Я без сожаления отбрасывал неинтересные. Я не смог бы ими воспользоваться быстро.

Я должен был останавливать не новичков. Причем, останавливать жестко. Я не имею права встревать в бессмысленный поединок. Не можешь справиться? Исчезай. Всегда найдется другой маг. В конце концов, есть Ожерелье. Остановить можно любого. Даже Мага Мироздания.

Увидев в действии Гнев Мироздания, это тоже входило в курс обучения, я вздрогнул, когда понял чем рисковал, наезжая на Голос Мироздания. Мою клятву редко кто захочет произнести.

Своего первого мага я убил на пятый год обучения, по моему личному времени. Я не стал долго думать и смахнул его "Прибоем". Тратить время на серьезные заклятья не было смысла. Вскоре я понял, что на Земле мне делать нечего. Я завел свой мотоцикл и встал, пытаясь решиться. Ветер развевал мои волосы и шептал, что уже пора. На этот раз я выбрал рокерский облик. От подкованных сапог, до черной банданы. Черты лица у меня всегда грубые, а волосы короткие. Вспомним каким я был в двадцать лет.

Наконец, мотор взвыл и город прошептал: "Прощай". Пунктир огней мне не мешал ни капли. Я разогнался до трехсот километров и открыл портал. Карусель миров чуть двинулась и подобрала мир, где я нежданный гость. Правда не для всех. Перейдя грань я снизил скорость до безопасных двухсот.

Мне всегда было интересно понять, что в новом мире необычного. Нет, люди, я имею в виду любых разумных существ, практически всегда воспринимались нормально.

Когда мне загородили дорогу, я резко затормозил и спрыгнул с машины.

? Ты кто такой?? спросили меня.

? Странник,? ответил я вдавливая взглядом мотоцикл в землю. Он рассыпался на глазах.

? Здесь проход, для тебя, запрещен.

? Я хожу везде, где может наступить моя нога. Мне опасно запрещать.

? Все так говорят,? заявили мне и достали жезлы.

Я не стал долго думать и шагнул вперед. Зачем тратить время? Мне не пытались объяснить почему. Меня не спрашивали откуда я и зачем пришел. Я просто распахнул Плащ Бури и прошел сквозь кровавый туман. Для этого нет надобности в жезле.

Я чувствовал, что работы у меня будет полно, но этот экзамен я сдам. Ради Веры. Ради ветра.

Я вытянул руку и мой, теперь уже мой, меч скользнул в сжавшуюся ладонь. От эфеса к острию пробежало колечко огня затачивая и упрочняя и без того крепкий клинок. Это теперь не банальный зачарованный меч. Это Меч Огня. Его теперь не разбить и не уничтожить. Только Корона Стихий способна снять мое заклятье, но я не собираюсь спорить с Принцессой.

Жезл. Наплевать. Я выше этого. Хватит и меча. Даже он, не более чем мой каприз. Я просто решил сохранить подарок Леди Огня.

— Но я думала, Меч Огня создать очень трудно! — заявила Кира.

— Есть пятеро, у кого это получится, — ответила Ксейна. — Твой меч был создан мной. Я зря его оставила в Роу.

— Опять вездесущая Ксейна! — не выдержал я. — Есть хоть кто-нибудь не обязанный тебе?

— Есть, — улыбнулась магиня. — Например Трактирщик.

— Послушаем.

— Пожалуйста. Моя история, действительно, не связана с вашими.

Трактирщик.

Стук в дверь застал меня на кухне.

? Сейчас,? крикнул я и поставил чайник на плиту. Газ, как обычно, зажегся сам.

Вытирая руки о полотенце, я поспешил ко входной двери? не вежливо заставлять гостей ждать. Кинув полотенце на плечо я щелкнул язычком замка. При желании, я открыл бы ее и без этого, но не надо привыкать к легким способам.

В принципе, я ждал большей экзотики. Парень лет двадцати-двадцати пяти жался у порога. Он был одет в голубую рубашку, серые брюки и серую же куртку. Я бы сказал третье-четвертое путешествие. Не новичок, но и не слишком опытен.

? Не счи…

? Заходи,? лениво оборвал я его.? Ты откуда?

Небольшой ступор, вполне мной ожидаемый. Не собираясь долго ждать, я втолкнул его в квартиру и закрыл дверь.

? Не стой с открытой дверью,? пояснил я.? Иначе портал не закроется. На вопрос, какой ты по счету, мне отвечать надоело. Я давно сбился.

? Одет ты странно,? не то возразил, не то пояснил гость.

Я поглядел на свою одежду: черные джинсы, черная рубашка-паутинка. Все без украшений и логотипов. Вот мой "прикид". Ну еще подаренный браслет. Серебряный.

? Здесь, это нормальная одежда,? возразил я наматывая полотенце на руку. Дурацкая привычка.

По крайней мере гость разговорился. Уже хорошо.

? Не пытайся проверить мои способности,? добавил я.? Мы в разных весовых категориях. Мы так и будем стоять в коридоре?

? Я, собственно, не собирался у тебя задерживаться.

? Придется. Я не открою для тебя портал.

? Почему?

? Во-первых, я не знаю куда ты собираешься…

Говоря все это я направился на кухню? мой пятилитровый чайник уже закипел. Гость молча следовал за мной.

?… во-вторых, надо же поговорить с человеком от которого нет необходимости скрывать, что я маг. Кроме того я могу дать тебе оружие. Если захочу. Не зря же ты здесь появился.

? Оружие мне не поможет,? наконец вздохнул гость.? Я? маг Города Холмов.

Кстати, приятный глен. Я там был пару раз… на каникулах.

? Ну почему,? я разлил чай по чашкам и добавил заварку.? Есть оружие и для вас. Здесь все решаю только я и никто другой.

Я провел над чашками и они превратились в хрустальные бокалы, более привычные для гостя. Чай чуть остыл и его можно было пить не обжигаясь.

? И как же можно победить Магов Тьмы?? поинтересовался гость.

? Никак.

? Тогда мне можно не возвращаться,? поморщился парень.

Похоже, там сейчас заварушка. Иначе никто из них не воспользовался бы порталом к Трактирщику.

? Если вами заинтересовалась Тьма, то ее может победить лишь Хаос или Свет, — пояснил я. — Я у вас их нет.

? И где де их найти?

? Их най…

Закончить фразу мне помешала упавшая дверь. Странно. Еще никто не решался выбить МОЮ дверь. Эта тонкая деревянная преграда отделяла меня от всех надежнее многокилометровой скалы. Я не спеша поднялся и вышел в коридор. Там стояла громадная фигура в плаще. Из-под капюшона на меня глядела темнота. Маг тьмы.

? Ты зачем выбил дверь?? спросил я с угрозой.

Выглядело все смешно. Парень наезжает на Мага тьмы. Все равно, что Дарта Вейдера пытаться убить зубочисткой.

? Где Принц Взгорья?? прорычал маг.

? Эй,? крикнул я наполовину повернув голову в сторону кухни.? Тебя, случайно, зовут не Шерг?

? Да,? со страхом подтвердил принц.

? Он здесь,? спокойно ответил я магу тьмы,? но это не значит, что ты должен сюда врываться.

? Я пришел за ним.

? Дальше что?? рявкнул я отпихивая нахала плечом и прислоняя дверь к косяку.

? Я его заберу.

? Нет. Я не хочу.

Маг вытянул руку и меня охватило пламя.

? Прикольно,? спокойно произнес я смахивая огонь.? Никогда еще не горел. Да еще таким красивым синим пламенем.

Огонь впитался в мои руки. Маг начал меня злить и я вынул из воздуха меч. Он был слишком узорным для боевого, но впечатление было обманчивым. Маг тьмы начал смеяться.

? С железкой против Тьмы?!!? он, похоже, был сильно удивлен.

? Главное не что держат, а кто,? уточнил я.? Если на счет три ты не уйдешь, то я и, может быть, Шерг попляшем на твоем плаще. Раз.

? А если я уйду?

? Ты никогда больше не появишься здесь,? пояснил я.? Два. Зато не узнаешь чем я страшен.

? Плевать я хотел! Я страшен!

? Три,? пожал я плечами.? Каждый выбирает для себя.

Меч пошел косо, слишком сильно вниз, но для меня это неважно. Я плохой боец.

Маг Тьмы не насторожился. Зря. Мне было нужно лишь одно касание, а его клинок я просто разрубил. Бросив меч, я шагнул вперед и наступил на плащ? обещания надо выполнять.

? Шерг, не пытайся больше ничего скрывать от Трактирщика,? надавил я на парня.? Нам плевать на ваши неурядицы.

? Ладно,? пролепетал Шерг, еще не пришедший в себя от изумления.? Я не хотел впутывать вас.

? Ничего страшного. Магом тьмы больше, магом тьмы меньше.

? А дверь?

С усмешкой я распахнул дверь, а принц, одновременно, рот. Дверь выглядела целой, будто ее и не сносили начисто.

? Иди, тебе пора,? грустно сказал я.? Тебя ждут дела.? Закончишь, заходи.

? Принц молча поставил бокал на стол и он опять превратился в чашку. Время магии заканчивалось. Стараясь не глядеть на меня он пошел к выходу. Слишком гордый, чтобы просить. Это хорошо. Я взял его за плечо и грубо развернул к себе.

? Никогда не любил ваших магов тьмы,? прошипел я ему, глядя прямо в глаза.? А этот еще и сволочь. Я дам тебе оружие.

Я протянул меч, которым "защищался". Принц с готовностью взял его.

? Но это же мой меч!? воскликнул он после того как пригляделся к клинку.? Он был сожжен!

Странно, мало кто сжигает оружие. Это требует слишком больших усилий. А я, похоже, вытянул слепок из ауры принца.

? Я его возродил. Это кольцо тоже мой подарок. Не выкидывай его.

Я воплотил кольцо Огня и Шерг осторожно, видимо, не зная что ожидать, надел его на палец.

? Как мне поможет меч?

? Главное не оружие, а кто его держит. Запомни это.

Ободренный принц шагнул в дверь и я захлопнул ее за ним. Говорить, что мне было лень развоплощать меч я не стал. Оружием было кольцо. А кольцо Огня? талисман к которому он готов.

Зайдя на кухню я щелкнул по бокалу и он ответил хрустальным звоном. Я сполоснул посуду и поставил ее на место. Надпись: "Шерг из Взгорья" отныне осталась на бокале навсегда. Интересно, а кто придет завтра?

Сегодня стучали намного деликатнее.

? Входи,? сказал я и поднял глаза от книги.

В дверь тихо вошла невысокая темноволосая девушка в джинсах и рубашке завязанной снизу узлом. Она смущенно улыбнулась мне.

Вот сюрприз. Эта гостья сейчас бывает здесь редко, но именно ей я всегда рад. Киса, моя наставница, глядела на меня с укоризной.

? Киса, дорогая, прости,? умоляюще попросил я, откидывая книгу на стол.? Я думал, что это опять Шерг.

? А, это из-за тебя во Взгорье переполох?? с понимающей улыбкой спросила она.

? Ну да, вслед за ним пришел этот идиот, выломал дверь, да еще и требовал выдать гостя. Ну и я дал ему… осознать, что он не прав.

? Им,? уточнила Киса.? Принц пришел и порезал их всех ножиком.

? Что, уже? притворно удивился я.? Какой быстрый! Я думал, на неделю ему игрушек хватит.

? С кольцом Огня? Да он их скосил бы и без меча. Плевками.

Мы с готовностью рассмеялись и закрыли эту тему. Большего она и не заслуживала.

Киса привычно прошла вдоль стеллажей, выбирая то, что ей могло бы понравиться.

? Надо же,? вздохнула она.? У тебя нет ничего нового.

? Я не ждал тебя так рано. Если хочешь, прогуляемся до магазина. Только одежду поменяй. Да и внешность бы не помешало. Не все такие твердолобые как я.

? Я так плохо выгляжу?? с легкой угрозой в голосе уточнила Киса.

Внимательно ее оглядев я ответил:

? Нет, но странновато.

Действительно, на Земле не особо привыкли к ходячим кошкам. Хотя Киса и выглядела почти человеком, но некоторое сходство было.

Киса все еще хмурилась.

? Кончай ломаться! Привыкла к магическим мирам! Здесь нет подобных тебе. А морочить всех я не собираюсь. Трансзверей еще слишком мало, а оборотням вообще счет ведется на пальцах. Причем, одной руки.

Признав, что я прав, Киса изменилась.

? Так лучше?

Платьев и юбок Киса не признавала, но она и в джинсах выглядела неплохо. Боюсь, что все будут еще недели три пытаться узнать, где я познакомился с фотомоделью, актрисой… да мало ли что люди могут придумать, когда их это не касается… Впрочем, плевать на все.

Мой дом расположен очень удобно. Рядом с ним был магазин музыки и видео "восьмая нота". Чуть дальше был книжный, а продукты я закупаю около работы.

Киса с любопытством разглядывала стены подъезда. Хотя не пойму, что в них интересного. Ну, граффити интересные, сам договаривался с парнями. Они даже обновляют их. Причем, по собственной инициативе. Я никогда не был с ней за пределами квартиры. Приглашать гостей во внешний мир не рекомендуется, но почти всеми практикуется. Кроме меня.

? Как же ты живешь?? спросила Киса после того, как увидела дорогу с потоком машин.

? Привык,? ответил я.? Ты не бывала еще в мегаполисе. Это так, средненький городишко.

Зажегся зеленый свет и я потянул Кису вперед. Оказавшись на другой стороне, я свернул направо? фильмы я уже смотрел вчера. Когда мы вошли в магазин, Киса ахнула.

Встав на платформу я произнес:

? Минус восьмой этаж.

Мы умчались вниз со скоростью, заставившей непривычную Кису прижаться ко мне. При торможении ее роскошные волосы упали на нас красивым водопадом? любит она спецэффекты, этого у нее не отнимешь.

? Когда-нибудь я узнаю твое настоящее имя,? шепнул я ей.

? Не стоит,? куснула она меня за мочку,? данное тобой мне больше нравится.

Книги окружали нас. Каждая? дверь в другой мир. Именно по этому мы и собираем их.

Интересное занятие, смотреть на обложку с помощью магии, когда поверх типографской выступает иная картина. Именно так мы и выбираем книги.

Здесь мы с Кисой разделились. Вкусы у моей наставницы немного отличаются от моих и, раз уж мы выбрались, пусть развлечется.

Может показаться странным, что она знает русский, но говорить нас учит магия, а читать она научилась вместе со мной. И если сейчас она появляется раз в полгода, то раньше не проходило и дня. Иногда она брала меня к себе. Слава богу, что родители не знали о Кисе. Если они заходили не вовремя, то она становилась невидимой. Да и вообще гости никогда не сталкивались с родителями.

Я быстро выбрал себе литературу и пошел искать Кису. Она стояла в разделе фентези и явно пыталась выбрать одну книгу из десяти. Быстро собрав их все, я пошел к выходу.

? А не много?? уточнила Киса. Она всегда знала, что такое деньги, хотя в ее мире их не было, и не любила, когда я их тратил на нее.

? У меня в этом разделе скидка,? успокоил я ее.? Мы с тобой прочитали около тысячи книг за три года. Это очень много.

? Но я столько не прочла! Я их даже не видела!

? Зато я прочел,? уточнил я.? Я показывал тебе только самое интересное.

? Покажешь остальное?

? Покажу.

Всю дорогу до дома Киса молчала. Это было на нее не похоже. Только когда я закрыл дверь квартиры, она тихо произнесла:

? Спасибо.

? Рад был тебе услужить,? удивленно ответил я.

Маги редко благодарят? для этого нужно полностью доверять другому. Подобное бывает редко. Особенно, у таких как мы. Благодарность? попытка открыться, стать близким для другого. Именно поэтому маги никогда не требуют благодарности. Нам более привычна холодная отстраненность.

? А теперь покажи тайную комнату,? попросила она.

? Я когда-нибудь говорил тебе, что ты маленькая шельма?? улыбнулся я.

? Нет,? обезоруживающе улыбнулась она,? но ты прав.

Ну что тут еще можно сказать?!!

Я открыл нарисованную на стене дверь. Киса вначале часто пыталась ее открыть, но потом перестала.

? Ну смотри. Это место никто, кроме меня, не посещал. Вот потребую ответного визита, что ты будешь делать?

? Соглашусь,? хитро улыбнулась Киса.

Опа на! Вот я попал! Она этого хочет. Если честно, то мне так надоели все наши условности.

? Вот поймаю тебя на слове,? вздохнул я.

Войдя в свой мир, я провел туда девушку. Будто опомнившись, она приняла свой истинный вид.

? Вот здесь я и живу,? я принял скорбный вид.? Если что не так, то извини.

? Говоришь, никого сюда не пускал?? Киса прикусила губу.

? Ты первая.

? Почему?

? Не хотел,? пожал я плечами.

Лицо Кисы озарила улыбка хитрющая, как она сама. Девушка явно что-то хотела. Причем, она хотела чтобы я это знал!

? Тебя дома не ждут?? добавил я зная, что родители Кисы немного беспокойные кошки; любящие видеть все проказы своего обожаемого чада.

? Меня сегодня никто не ждет.

Я внимательно оглядел лицо Кисы, выискивая те особенности, которые позволяют определить возраст: глаза, лоб, уголки рта… Как это ни странно, но мы ровесники.

? Киса, у тебя сегодня день без правил?

Во многих известных мне гленах существует этот обычай. В день совершеннолетия разрешается все, за исключением поступков, которые могут привести к чьей-либо травме. День когда над человеком не стоят запреты. Когда можно зайти в любой дом и быть там желанным гостем. В этот день большинство понимает, что больше такого себе не позволит. Хотя многие успевают примерить королевскую корону… в мирах, где есть короли.

? Да, мне сегодня исполнилось двадцать.

? А у меня день рождения завтра. Кстати, мне тоже двадцать. Приходи.

? А кто еще будет?

? У нас не принято спрашивать о других гостях. В основном, обычные люди. Магов я не приглашал.

? За столько лет и никого?

? Никого. Более того, я никогда и не собирался никого посвящать в свою жизнь. Наслаждайся, возможно, это последний раз.

? Я на тебя тогда обижусь,? нахмурилась Киса.

Вот так новость! Со мной хочет дружить сама Киса, королева, правда неофициальная, Трактирщиков. Она всячески отстаивала свою независимость. Причем обидеться она может только тогда, когда меня это должно волновать. Все те же условности. Насколько же людям легче.

? Ты думал, что будет после тридцати?? продолжила Киса просматривая книги и откладывая те, которые ее заинтересовали. Горка росла с устрашающей быстротой.

? А что будет тогда?? поинтересовался я.

? Ты перестанешь быть Трактирщиком и станешь, пусть и очень сильным, но обычным магом.

? Давай, подумаем об этом потом,? ответил я.

Киса перешла к видеодискам.

? В тот миг, когда последний гость закроет дверь твоего дома, ты должен точно знать свой выбор,? возразила Киса.? Ты можешь стать Оком, Повелителем Снов или Свободным.

Киса перешла к музыке.

? Все три выбора хороши. Вот только я точно не буду Оком,? ответил я.? Давно, еще когда я начинал, ко мне пришел маг, который передал мне послание от… я не совсем понял, кого он имел ввиду и перевел имя как Мироздание…

? Как… к тебе тоже!? ахнула она.

? Ты его знаешь?

? Нет,? отрезала Киса.? Он нас знает.

Киса села в ближайшее кресло, бросив свои поиски, и медленно закрутила его вокруг оси. Она смотрела на стены, потолок, пол, но только не на меня.

? Мироздание,? начала она,? я думаю, перевод правильный, это все миры в которых существуют маги. Это Заклятья наложенные нами, на других и себя. Трактирщики и подобные нам лишь пользуются данным обстоятельством. Нам просто дано решать куда прольется эта сила, кто прав. Мы судьи, но приговор исполняет чужая сила, неподвластная нам. Если Мироздание само появляется на сцене, то оно хочет либо помешать, либо помочь.

Киса глубоко вздохнула и впервые взглянула на меня. Ее зеленые глаза будто пронзили меня насквозь:

? Помешать нам легко. Если мы не правы, то нас лишают способностей. Всех,? закончила она тихо, но зловеще.

? Ты хочешь сказать…

? Да. Мы его заинтересовали. Мы ему нужны. Есть какое-то заклятье касающееся именно нас. Я боюсь.

? Но, Киса, ты же не боишься никого!

? Боюсь. Мироздания.

? Зря,? услышали мы незнакомый мужской голос.? Именно ты боишься зря.

Я огляделся. Посетитель спокойно сидел в моем любимом кресле. Выглядел он лет на сорок-сорок пять. Короткая борода только подчеркивала возраст. Свой меч он прислонил к стене и явно чувствовал себя как дома.

? Вы оба достойные маги. Вы молоды, но сила вас не пугает. Вы боитесь, но не кого-то? вам страшно ошибиться самим.

? Но в детстве это было не ясно,? заметила Киса.? Почему же вы пришли к нам?

Киса медленно сжималась в клубочек, что было вполне выполнимо для ее гибкого тела. Она действительно боялась, причем сильно.

? Это был не я,? заметил маг.? И никто из Вестников. Это было само Мироздание.

? Уже интереснее,? заметил я.? Зачем?

? Глянуть на сильных магов.

? То есть?? воскликнули я и Киса одновременно.

? Должен сознаться, вы ни разу всерьез не воспользовались даром Трактирщиков. Вы только открываете им порталы.

Немая сцена. Где-то минут на пять.

? Я думала, это невозможно,? наконец сказала Киса.? Если способности есть, то ими пользуются инстинктивно.

? Почему? Вам просто хватало собственных сил. Вот Мироздание и заглянуло.

? А как же ощущение закончившегося волшебства?? поинтересовался я.? Если это делаю я, то…

? Это все ты,? обнадежил Вестник.? способности или есть, или их нет. Я пошел.

? Постой,? вмешалась Киса.? Какое послание ты должен был передать?

? А вы не поняли?? удивился Вестник.? Продолжайте в том же духе. В тридцать лет закроются только те порталы, которые вам не нужны.

? И кем мы будем?? уточнила Киса.

? Откуда мне это знать? Я? Посланник, а не Мироздание. Задавайте вопросы ему, а я говорю то, о чем меня оно просит.

Вестник исчез мгновенно, вместе с мечом. Минут через пять Киса встала и продолжила сортировку дисков.

? Странно. А как ты слушаешь музыку и смотришь фильмы?? запоздало удивился я.

? Легко,? ответила Киса. Она обхватила диск пальцами обеих рук и начала звучать музыка.? Разве ты делаешь это иначе?

? Как это ни странно, да.

Я взял другой диск и воткнул его в компьютер. Он начал воспроизводиться. При первых же звуках я понял, что отныне могу и не пользоваться техникой.

? А, что мы не можем?? спросил я.

? Подозреваю, что мы можем все,? усмехнулась Киса.? Предлагай.

? Читать мысли?

? Я могу,? услышал я голос Кисы в голове.

? Телепортация.

Киса вздохнула и исчезла. Через секунду ее руки закрыли мне глаза.

? Верю. Можем. А теперь скажи, только честно, сколько лет тебе было, когда мы встретились в первые?

? Семнадцать.

? Мне десять. Как ты это объяснишь?

? Разницей в длительности года.

? Я был у тебя. Если у тебя такое же количество дней в году, то они одинаковы.

? Ты можешь это сказать так точно?? удивилась Киса.? Ты же не признаешь часов.

? Могу. Сейчас примерно семнадцать минут третьего. Я вынул сотовый и показал ей время. На экране было 14:18.? Я всегда знаю время. Я игнорирую часы потому, что они мне не нужны. Мои внутренние часы отказывали только когда я возвращался от тебя.

? Я не пойму о чем ты?

? Ты выбирала для визита ко мне определенный день? — я решил иначе донести свою мысль.

? Да, но была у тебя разное время.

? Плюс-минус три часа.

? Но это не так! Ты хочешь на что-то намекнуть?

? Разве?!? улыбнулся я.? Кто-то балуется со временем. Причем, я даже подозреваю кто.

? Что,? уточнила Киса.? Точно установлено — Мироздание не имеет разума.

? Сей факт не мешает ему думать,? возразил я.? Это было доказано. Можно создать машину реакции которой нельзя предсказать, но адекватную окружающей среде.

? И как это сделать?

? Это не ко мне. Не удивлюсь, если ты получишь сегодня корзину полную камней.

? Еще скажи драгоценных!? запальчиво возразила Киса.

? Естественно. Где еще можно хранить Корону Стихий?

Короной Стихий назывался сильнейший, из известных мне, талисманов. Он давался только женщинам. Навсегда.

Киса призадумалась. Ей корона не помешает. Насколько мне известно, еще никто не отказывался от такого подарка.

? А что подарят тебе завтра?

? Скорее всего ничего. Да это и не важно.

Мы посидели еще два часа, обсуждая новости и думая о том, что нам делать дальше.

С утра я проснулся свежим и отдохнувшим. Свои законные три дня отгулов я использую на полную катушку.

Еще при поступлении на работу меня заставили вспомнить все даты чем-либо касающиеся меня. От моего дня рождения, до поминок моей собаки (никогда ее не имел). После этого я подписал бумагу, которая делала эти дни, и по два после них, праздничными. Появление в эти дни на работе считалось нарушением трудовой дисциплины и каралось крупным штрафом, который никто не платил, плюс цветы для секретарши шефа. Именно цветы меня добили.

Почему так было я понял позже. Оказалось, что Маше просто нравятся цветы, они приводят ее в восторг. Сейчас все равно на работе никого? все придут ко мне.

Первым пришел мой напарник.

? Ну ты и даешь,? заявил он.? Стол шикарный.

Я только улыбнулся. Еще бы. Магия очень удобна в быту.

Потом пришли дизайнеры. Следом шеф с секретаршей на руках. Это их маленький бзик, непонятно кому нравящийся больше: шефу, секретарше или другим сотрудникам.

Началось все тогда, когда она подвернула ногу. Если вы думаете, что она взяла больничный, то вы плохо нас знаете! На фирму мы ходим не работать, а общаться с коллегами. Если мы работаем до двенадцати ночи, то только потому, что раньше никого не выгонишь. Да и профиль у нас соответствующий — большинство компьютерщиков совы.

Задержка ночного администратора наверняка связана с тем, что он вешал объявление на сайте. Что-то вроде: "Просим нас извинить, но мы в больнице. Смех лучшее лекарство, но не надо превышать дозу!". У него их тысячи. Очень удобная коллекция. Впрочем, он и задержался то на полчаса, но цветы для дамы принес. Наверняка, именно из-за цветов и задержался.

Мы с Кисой договорились, что она появится, когда почти все придут. Когда в два постучали, то я не понял кого вижу. Девушка выглядела шикарно, но была мне абсолютно незнакома.

? Кто бы ты не была, заходи,? прошептал я.

? Ты меня забыл?? также тихо ответила она и шагнула внутрь. Диадема вспыхнула и погасла. Внезапно я догадался. Не ожидал увидеть Кису в платье. Я взял ее за руку и хотел было проводить к гостям, но все хором прокричали:

? Не сачкуй!

Пришлось взять ее на руки и пронести до места. Для меня было непривычно ощущать прижатое к себе тело и дыхание около уха. Как большинство магов я избегал такого близкого контакта. Даже когда мы шли в магазин, то я не взял Кису за руку. Да она и не просила.

? Почему ты так раньше не делал?? шептала тем временем Киса.

? Я боялся, что ты больше не придешь.

? Зря. Я больше не уйду.

Все молча ждали пока мы закончим перешептывание, стараясь не слушать его.

? Это Киса,? представил я девушку.? Моя почетная гостья. Мой старый друг.

? И ты скрывал?? спросил шеф.? Зачем?

? Я не люблю большую компанию,? пояснила Киса.? Да и бываю здесь только тогда, когда хочу.

? Ну тогда извините, вы не по адресу,? уточнил шеф.? По нашим меркам здесь мало народу.

? Может, еще кто-то подойдет,? спокойно заметил я,? но это тоже не любители больших компаний или откровенные совы. Бывало, заглядывали и в час ночи.

? Как же ты высыпаешься?? удивилась Киса.

? Никак. Я могу вообще не спать.

Киса глянула на меня удивленно, но ничего не сказала.

? Кстати, нас купили,? вспомнил шеф.? Запретили увольняться. Я долго смеялся, но согласился.

? Кто?? уточнил я.

? Какой-то Алик Борисович. Фамилию не сказали, но оформлено все через крупный банк. Мне, по завершении сделки, положили на счет лишних десять миллионов.

Что-то в голосе шефа мне не понравилось и я проверил свой счет.

? А мне пять.

Все начали судорожно копаться в телефонах. Хорошее дело услуга "финансовый помощник". По удивленным лицам я понял? капнуло всем. Даже Маше!

Сигнал пришедшего сообщения отвлек меня. Я прочитал его и не поняв повторил вслух:

? Привет….? не удержавшись, я добавил.? Что за чушь?

Шеф хватанулся за телефон и прочитал там:

? Я свой…

?… ход…? продолжил Макс, один из дизайнеров.

?…сделал,? добавил Денис, его напарник.

? Мироздание,? закончила Маша.

Так! Значит это шуточки Мироздания!

? Ну и…? усмехнулся я.? Я рад этому.

Андрей дернулся к бедру и прочитал:

? Твой ход.

Я переглянулся с Кисой и понял? придется объяснять.

? Ладно,? решился я.? Все равно день рождения испорчен. Я маг.

Видимо, наши крыши снесло уже давно. Мое сообщение не вызвало никаких эмоций. Абсолютно. Мне поверили сразу.

? Лет с десяти ко мне приходят весьма экзотические гости,? продолжил я.? Киса из них.

? И зачем ты скрывал это?? поинтересовался шеф.? Мы же занимаемся необычными явлениями: магами, телепатами, НЛО…

? Прости, за обидный ответ, но вам было бы тяжело знать, что вы новички и ничего в этом не соображаете. Да и мне работать неприятно, когда все вокруг считают меня кем-то необычным. Еще хуже быть подопытным кроликом. Я почти такой же, как и вы.

? Вот только методику поиска паранормов никто, кроме тебя, не смог создать. До тебя мы находили одного паранорма в год.

Я довольно рассмеялся.

? Мы находим тех, кто хочет быть найденным. Все достоинства моей "методики" в том, что обследуется много людей. Даже здесь присутствуют два паранорма, решившие не открываться, настолько они распространены.

? Кто?!!? удивился шеф.

? Маша и…

? Моя секретарша?!!

? Что тут такого. Она телепат-проектор и пирокинетик,? подтвердил я.? Мария, вы вторые, на этой неделе, кто пытается меня поджечь… Первый уже мертв. Намек понят? И не пробуй кошмары, я их не боюсь. За десять лет я столько жутких существ перевидал! Второго паранорма ищите сами.

? Но он точно есть?? спросил шеф.

? Есть. А чтобы вы не думали об этом, я сделаю вас Высшими и сами ищите.

? Это не в твоей власти,? заметил Вестник, выйдя из коридора.? Ты не можешь сделать всех Высшими. Только Свободными. Именно до этой ступени ты можешь поднять мага.

? Кто тогда я?

? Я уже говорил. Не знаю.

? Кстати, это Вестник Мироздания,? вспомнил я.

? Мог бы не представлять,? заметил Вестник.? Я больше не буду с вами встречаться.

Вестник исчез.

Когда, наконец, все потянулись к выходу, (самое странное, что праздник продолжился, как обычно) шеф усмехнулся и подмигнул мне, привычно поднимая Машу.

? А почему, он носит ее на руках?? спросила Киса, когда мы остались вдвоем.

? Привык,? пояснил я.? Это одна из наших служебных игр. Однажды Маша вывихнула ногу, а на работу ей хотелось. Вот шеф и брякнул, что такую секретаршу он готов носить на руках. Теперь расплачивается.

? Поймала на слове?? улыбнулась Киса.

? Сам начал. Сначала пока не зажила нога, а потом… у нас такое не бросишь.

? А почему тебе пришлось нести меня?

? После того случая, как бы само собой, стало принято проносить свою гостью хоть метр. Таких приколов у нас много.

? Например?

? Я даже не знаю, что упомянуть,? растерялся я.? Многое идет на грани приличия.

? Даже?!!? в глазах Кисы стали разгораться искорки.

? Например пуговка секретарши,? ответил я.? Каждый стремится расстегнуть или застегнуть верхнюю пуговицу ее блузки, а она должна укусить шалуна за мочку. Если успеет. Хотя она успевает практически всегда. Видимо, потому что никто не уворачивается.

Киса явно не понимала в чем состоит прикол.

Вдруг на кухне зазвенел бокал.

? Наш принц сейчас появится,? пояснил я и пошел открывать дверь.

Шерг стоял подняв руку и уже пытался постучать.

? Как ты узнал?! — удивился он.

? Магия совоплощения.

? Но мой бокал не сохранил форму.

? Зато мой сохранил.

? Я, собственно, только хочу отдать оружие.

? Зачем оно мне? Оставь себе. Если я захочу, то оно потеряет силу.

? Ладно,? пробормотал Шерг и открыл дверь.

? Заходи. Пусть даже поговорить,? сказал я ему в спину и закрыл дверь. Почему большинство магов не любит компании себе подобных? Повернувшись к Кисе я спросил.? Когда ты примешь свой настоящий облик?

? Он настоящий,? возразила та.? Я просто раньше в нем не появлялась. Я? роуз.

Я обнял Кису и она уткнулась в мою грудь. Комната начала меняться, подстраиваясь под наши желания.

? Я не хочу тебя отпускать,? прошептал я.

? Я не хочу уходить,? одновременно шептала она.

— У вас идеальная семья, — заметила Ксейна. — Редко кто находит супруга так быстро. Вам повезло.

— Нам помогли.

— Лет через сто вам было бы наплевать на возраст, — усмехнулась Ксейна. — Вы хотели быть вместе, вот вам и предоставили эту возможность. Такое бывает не часто, но и не так редко как кажется.

— Но мы ни разу не встречали… — хором начали Трактирщики.

— А я встречала, — спокойно оборвала их Ксейна. — И не однажды. Даже на Земле. Почему ты не стал работать на Алика? Он не самый плохой маг.

— Надоело мне все это. Тем более я раскрылся.

— Но ты не прекратил встречаться с бывшими коллегами. Выходит, ты не боялся, что они тебя осудят.

— Нет. Просто я дал себе зарок; я занимаюсь поиском паранормов до тех пор, пока не найдут меня. Разница между магом и паранормом так мала… Я не учел вмешательства других магов.

— Моя очередь. Максим, поможешь? — встрял Виктор.

— Про Вавилон? Конечно, — ответил ему Максим.

Клуб Вавилон.

Я спокойно бежал по шоссе. Когда я поглядел на спидометр проезжавшей мимо меня машины, то обнаружил, что моя скорость равна семидесяти километрам в час. В принципе, нормальный прогулочный бег.

Когда я собрался на сегодня завязывать, то меня убили — мне выстрелили в голову. Я даже не успел ахнуть.

Я проснулся с больной головой. Вполне обычные последствия моего убийства. В который раз я сделал "резервную копию" своего сознания и тела — привычка обретенная в Глене Теней. Существующее положение вещей мне окончательно перестало нравиться. Все же пятнадцатая смерть за последний месяц. Пора принимать меры.

На этот раз я экипировался по полной — меч, жезл, пара защитных заклинаний, еще пара для нападения. Как последний штрих я провел предварительную подготовку к трансформации. Все заклинания я ощущал как яркие пятнышки в своей ауре.

Когда зазвонил телефон, то я был уже полностью готов.

— Я слушаю, — бросил я в трубку открывая дверь.

— Виктор, у нас беда, — ответили мне. — Ты нужен.

— Я как раз выхожу. Прости, но меня опять убили.

— Задолбали уже! Я сам воскрес только полчаса назад. Когда-нибудь мы разозлимся.

— Я зол.

— Удачи.

А Леня струсил. Неужели все так серьезно? Кому понадобились двадцать магов нашего малоизвестного глена? Причем магов попросивших разрешение на присутствие практически у всех, кого смогли найти? Если мы внезапно исчезнем, то это будет означать крупный скандал. Кто-то, несомненно, будет наказан. Война гленов недопустима.

Я подавил внезапно вспыхнувшую жажду — жажду крови — и шагнул за порог. Тихо притворив дверь я было собрался уйти, но внезапно открылась соседняя дверь и пацан где-то лет пятнадцати меня спросил:

— Интересно, а почему я ни разу не видел как вы приходите?

— Не знаю, — улыбнулся я. Вот и еще одна проблема. Пора менять место жительства. — Может ты просто слишком рано ложишься спать? Или постоянно сидишь за компом? Кстати, он еще не сломался?

— Нет, пашет, — растерянно ответил парень. — Да и некогда сидеть за ним. А к вам заходили.

— Кто?

— Какой-то мужчина в плаще. Я не рассмотрел его. Он прятал лицо за воротником.

— Наконец, а я думал что он исчез навсегда, — вздохнул я. — Если увидишь его еще раз, то передай привет от меня. Он знает меня как Вика.

— Ладно.

— А лицо он прячет из-за слишком чувствительной сетчатки. У него еще должен быть прикольный ирокез.

— Был. Действительно, очень прикольный. На ежа похож. Я еще удивился, как ему это удалось.

Его только не хватало! Как хорошо, что мы друзья. Всё, достали! Сбежав по лестнице, никогда не пользовался лифтами, я побежал на встречу с Леней. На этот раз я взял крейсерскую скорость. Плевать на все. Раз не видят, то и не будут удивляться.

— Вот так у нас обстоят дела, — подытожил Леня. — Нам разрешили охоту.

— Вендетту, — уточнил я. — Это называется Вендетта.

— Как ни назови, смысл один, — отмахнулся он. — Гончие уже запущены.

— Я знаю, — кивнул я. — Сосед одного уже заметил. Там где я воскресаю. Причем вампира. Больше я там не появлюсь.

— Гончие охотятся не за нами, — уточнил Леня.

— Не доверяю я им. Как бросил эту работу, то сразу перестал им доверять.

— Ты работал…

— Только между нами. Я передал привет, чтобы он понял с кем имеет дело, но за подобную шутку могу получить по шее.

— А…

— Я так делаю постоянно, — успокоил я Леню. — Они уже привыкли. Особо мешать не будут.

Первого мага мы нашли случайно. Точнее, он нас нашел. Странным было то, что он был вооружен. Мы даже не успели сообразить, как мое защитное заклятье сработало — тело мага разбилось на части.

— Чем ты его? — поинтересовался Леня.

— Неважно. Я, собственно, не хотел. Никак не могу остановить его вовремя.

— У тебя много приготовлено?

— Не очень.

— У меня тоже.

— Не беда. Лучше давай подумаем как нам быть дальше. Обыскивать город бесполезно. По крайней мере не вдвоем. Придется готовить ловушку.

Никогда не думал, что меня будут преследовать. Однако вот уже пятый час я находил то одного наблюдателя, то иного. Если бы не мои способности паранорма, то я никогда бы их не обнаружил — от наблюдателей веяло прохладой — аурой хладнокровного убийцы. Я перепробовал все известные мне способы, но они не отставали. Но и не маячили слишком близко.

До поры. Когда они выстрелили в меня первый раз, то я отразил пулю силовым полем. У киборга получилось бы лучше, но я туда и не рвусь. Не сомневаюсь, что они помогут, но я люблю тихую жизнь.

Я вытянул палец и с него сорвалась молния. Как это ни странно, но нападавшего она не испепелила. Пока он пытался сориентироваться я побежал по улице, одновременно вызвав карту города. Я не спринтер, но километров девяноста я выжал. Еще миг и передо мной возникло зеркало.

Дальнейшее сильно напоминало компьютерную игрушку — некий симбиоз стрелялки и гонок. Отличие в только в том, что я не имел права ошибиться. Еще секунд тридцать я выходил на рабочий режим. Да, это слишком долго, но я никогда этим не занимался! Я всегда работал вполсилы. Заодно я проверил маневренность убийц. Мне стало плохо. Втроем они уделают меня, пусть и не так легко и непринужденно, как им хотелось.

— Виктор, слышал новость? — Леня был необычайно возбужден. — Оставшиеся начали охоту на паранормов. Ты не знаешь зачем?

— Паранормы слишком легко превращаются в магов, — пояснил я. — Вот если они примутся за официанток, то я удивлюсь.

— Похоже, что наш маленький проект не удался, большинство в ловушку не попалось.

— На скольких паранормов ведется охота?

— Пока на одного. Втроем!

— Кого они выбрали?

— Максима, который живет на юге города.

— Думаю, с двоими он справится. Способности у него средние, а изобретательности у него хватает.

— Ну да. Он их уже около часа водит за нос.

— Убей одного из них, — ответил я. — Впрочем, я сам сделаю это.

В течении двух часов я пытался выявить слабые стороны преследователей, но понял только, что я в цейтноте. Как только я заострял внимание на ком-то остальные не давали развить успех.

Когда дорогу нам перегородил парень в черном плаще, то я просто перепрыгнул его — тело перешло на автомат и я не думал, что именно делаю.

— Стойте! — приказал он преследователям и поднял руки, как будто пытался их обнять. — Путь закрыт.

Двое из преследователей обогнули его, а третий напал на парня. Тот не стал уклоняться от схватки, а просто выставил вперед ладонь и бугай упал замертво.

— Ищи Вавилон. — крикнул мне парень.

Так вот он откуда? Совет был хорош. Сверившись с картой я понял, что бежать мне осталось недолго. Обычно я не посещаю такого рода заведения — там слишком дорого.

Добежав я резко сбросил скорость и в дверь вошел уже нормальным шагом. Для обычного человека я возник из воздуха.

— Два килограмма мяса и четыре литра подсоленной воды,? попросил я.

— Что еще? — спросил бармен спокойно, как будто такие заказы принимал ежечасно.

— Там посмотрим.

Я рухнул на ближайший столик. Не знаю кто обслужил меня, но через пару минут я поедал свой заказ. Пища усваивалась в ускоренном темпе. Я обрадовался когда мне принесли воду. В ведре.

— Стойте, — услышал я охранника. — Вам сюда нельзя.

— С дороги, — ответили ему.

Один из скучающих в зале поднял голову.

— Вам же сказали: сюда нельзя, — произнес он.

— Да пошел ты…

— Я тебя не понял? Ты пытаешься меня куда-то проводить?

— Да, пытаюсь.

Парень зевнул, а когда он убрал руку, то рот так и остался чуть приоткрытым. Я уже видел метаморфов, но никто из них не мог вырастить клыки за две секунды. Вставал он медленно, но, на его месте, я бы тоже не торопился. Я понял, что он боевой эспер. Такими, как мои преследователи, он занимался от скуки. Те заволновались, но было уже поздно. Вытянув вперед руки паранорм вырастил когти и… лучше бы я занялся ими сам. Двоих я сделал бы.

— Эдик, я их съем завтра, — кинул он бармену выходя.

Я с ужасом глядел на обезображенные тела. На каждом из них были перерезаны все ребра… об остальном я лучше помолчу.

— Рекс, любит выпендриваться, — пояснил кто-то сзади. — К счастью, это последние. Остальные ушли сами.

Я обернулся и увидел парня направившего меня сюда.

— Чуть позже мы уберем их, но нужно дождаться кое-кого. Я прошу тебя не уходить. Меня зовут Виктор.

— Ма…

— Максим, — оборвал меня Виктор. — Я знаю.

Вошедшие были максимально незаметны. Самое интересное, я не знаю почему. Серые плащи сейчас мало кто носит, а красные глаза вообще ни разу мне не встречались.

— А вот и Гончие, — заметил Виктор.

— Привет, Виктор, — заметил один из них. — Не собираешься возвращаться?

— Лучше нет, — улыбнулся Виктор.

— За привет, спасибо,? обратился один из них к моему собеседнику.

— Всегда пожалуйста.

— Наша охота официально закончена. Не встречал ли ты никаких других происшествий?

— Нет.

— Тела вам нужны?

— Да, оставь. Покормим завтра ими собачку.

— Рекса что ли? — усмехнулся Гончий. — Обойдется.

Пока он это говорил его напарники упаковывали трупы в пластиковые мешки и убирали кровь специальным пылесосом.

Посетители даже не глянули на нас.

Гончие исчезли также незаметно, как и пришли.

— Спасибо за сотрудничество, — поблагодарил меня Виктор. — Всегда будем тебе рады.

После того как он ушел, то я посидел еще полчаса, а потом тихо вышел.

— Пожалуй, я тоже кое-что расскажу! Элис, разрешишь? — засмеялся очередной маг.

— Никаких проблем, Серж.

Комедиант

— Сергей, есть работа, — объявил динамик в ухе. — Код 25. Работать будешь с Леной.

— Я не дома, — возразил я.

— Машина прибудет через три минуты.

— Ладно. Жду.

Работа у меня не совсем обычная. Я — комедиант. Причем, как считается, высокого класса. Моя специализация номера 23–26. Проще говоря, розыгрыши.

На работе я необычайно скрытен. Хотя стремление никому не открываться, в основном, привычка, но это не вызывает у коллег раздражения — мы все такие. Даже при найме мы мало того, что не обязаны открывать имена, нам это не рекомендуется. При оформлении на работу нам автоматически дали другие имена Дело в том, что мы все — киборги. Лену я не знал, что не удивительно, нас слишком много.

Когда я спустился с пятого этажа, то машина уже стояла. Забравшись в салон микроавтобуса, я увидел, что, как всегда, мой реквизит готов. На одном кресле висел костюм (джинсы, водолазка и кожаная куртка). На другом кресле стояла сумка для нашей старой одежды. На третьем находился костюм Лены. На полу я увидел нашу новую обувь. В довершение всего к нам прислали живого инструктора!

Пока я переодевался, инструктор молчал, даже не поздоровался (это нормально). Когда я накинул на себя куртку в салон забралась девушка.

— Привет, Лена, — поздоровались мы хором.

— Привет, — ответила она. — Кто мой напарник?

— Эту честь… — начал было я.

— Подойдешь, — оборвала меня Лена, осмотрев с ног до головы. При этом она наклонила голову набок и прищурила один глаз.

— Ребята, — вмешался инструктор, — сегодня у вас серьезное дело и поэтому я посылаю лучших…

— Посылаю?!! — удивился я, а Лена просто застыла на месте. Наш шеф предпочитает с нами не встречаться.

— Да. Посылаю, — ответил шеф и Лена продолжила "стриптиз". — Я имею на это полное право. Редко, но мои шутки заходят слишком далеко.

— И насколько? — уточнила Лена, хотя мы оба знали ответ.

— Я могу быть абсолютно серьезен, — подтвердил нашу догадку шеф. — Вы должны доставить этот дипломат в тринадцатую квартиру тринадцатого дома.

— Какая улица? — уточнил я и одновременно застегнул сзади платье Лены.

— Тринадцатая, — отрезал шеф и в этот момент машина затормозила.

— Ваш выход, — объявил водитель. — Я из-за вас чуть три раза в аварию не попал.

— В следующий раз глаза закрывай, — отбрила его Лена.

— А как же стриптиз?!! — возмутился водитель. — Именно поэтому я не бросаю работу.

— Надеюсь, вас потом не узнают? — поинтересовался шеф. Он наслушался наших шуток до такой степени, что привык ко всему. Даже к тому, что Лена может захотеть повторить "сеанс". Специально для водителя. Он просто подождет пока она успокоится. Времени у нас всех, как и терпения, много.

Наши лица изменились.

— Меня тяжело узнать, — ответил я, а Лена даже не соизволила открыть рот.

— Господа, на сцену, — закончил шеф.

— А инструктаж?

— Делайте, что хотите. Можете даже пригласить хозяйку к себе в гости.

Мы в недоумении вышли из машины и она рванула прочь.

Выходит, он знал о наших шутках. Я имею в виду не те, за которые нам платят, а служебные, ставшие ритуалом.

— Гульнем напоследок, — улыбнулся я Лене и прижал ее к себе.

— Гульнем, — подтвердила Лена, клюнув меня в щеку. — Это аванс.

Ритуал положено соблюдать. Желательно полностью.

Взлохматив волосы, а потом слегка их пригладив, я был готов. Выведя карту с планом улицы, мы смело пошли на базар.

— Что будем делать? — услышал я голос Лены, хотя она ничего не говорила. — Сейчас там праздник.

— Я предлагаю вариант с цветами, — подумал я в ответ.

— Я точно знаю, что вашей даме не хватает роз, — остановил нас продавец. Это был парень, выглядел так, что не будь мы комедиантами, я бы…

— Согласен. Два букета по тринадцать штук.

Как это ни странно, но вопросов не последовало. Есть такие люди, которым все равно. Они сильно облегчают нам работу, если не являются объектом карнавала.

— Я уверена, что мы идем на день рождения, — вдруг заявила Лена, когда мы входили в подъезд.

— Если ты такая опытная, то скажи к кому мы идем? К парню? К девушке?

— Может, тебе еще имя сказать? — рассмеялась Лена. — Пожалуйста. Алиса.

— Что?!! Ты еще скажи Селезнева.

— Нет. Я серьезно. Ты первый.

Я поднялся пешком на нужный этаж и постучался в дверь. Лена воспользуется лифтом. Привычка не ходить одним путем тоже наш бзик.

— Вы кто? — спросила девушка открывая дверь.

— Доставка, — лениво сообщил я.

— Я ничего не заказывала.

— А меня это не волнует, — проинформировал я ее, отдавая цветы. — Уже оплачено.

— Вы ничего не перепутали? — спросила она, зарывшись в букет.

— Я нет. Если что-то перепутал клиент, то меня это не касается.

— Это от кого? — спросило чудо в джинсах и рубашке завязанной внизу узлом.

— Даже не интересовался. Анонимная доставка. Мы только проверили его на неприятные сюрпризы.

— Проходите, — попросила хозяйка.

— Вообще-то у меня еще могут быть заказы, — замялся я, — но если вы захотите, то примерно через час я точно освобожусь.

Тут у меня зазвонил телефон.

— Извините, — попросил я ее и продолжил уже в трубку. — Слушаю.

— Заказы на сегодня отменяются. — рявкнул телефон голосом нашего диспетчера. — После тринадцати в кубе ты свободен. В офис заезжать не надо.

— Ладно, — ответил я и диспетчер отключился. Естественно, что телефон был включен на громкую связь. Такие у нас необычные телефоны — ими можно управлять дистанционно.

— Ну вот, — довольным тоном сообщила девушка. — Теперь вы точно останетесь.

Я сделал вид, что раздумываю над ее предложением.

— Макс! Рома! — позвала девушка.

— Да, Лиса, — ответили два парня выглянувшие из зала.

— Он не хочет, — Алиса капризно кивнула на меня.

— Нехорошо получается, — сообщил один из парней. — Надо это исправить.

Меня ухватили за плечи и направили к остальным. Держали меня крепко, но аккуратно.

— А в чем дело? — удивился я, как это ни странно, совершенно искренне.

— У Алисы день рожденья, — пояснил парень до этого молчавший. — Сегодня уходят только с ее разрешения.

Пока для меня искали место, у Алисы отобрали букет и поставили в вазу. В комнате было тесно и, несмотря на распахнутые окна, очень жарко. Большинство смирилось с этим и на беспорядок в одежде внимания не обращало. К счастью, никто не курил.

Меня наконец всунули между двумя девушками. Впрочем, одна из них довольно быстро оказалась у меня на коленях. Я не знал, как себя вести и сделал вид, что все нормально. Сейчас нормы поведения зависят скорее от компании, чем от каких-либо иных причин. В крайнем случае, всегда найдется благодетель и все пояснит.

Все, разбившись на маленькие группки, чего-то ждали, а пока убивали время обсуждая свои дела. Алиса перепархивала от одной "стайки" к другой, но нигде долго не задерживалась.

Я сканировал окружающих, пытаясь понять, кто они и чем живут. Не как, а именно чем.

Почему девушка в красном платье повисла на двух парнях как на качелях? Потому что ей этого хочется. Это попытка вернуть детство. Или иллюзию детства. Удачная. Браво, Лиза.

Я заметил, что Лена появилась только тогда, когда она заявила, встав передо мной:

— Серж, а ты что здесь делаешь?

— Да вот, букет доставил, — ответил я.

— Странно, — удивилась она, — меня тоже прислали с букетом. И тоже сюда. А ты, как я вижу, время не теряешь.

— Поймали и не отпускают. Держат силой, — спокойно объяснил я.

— Вижу, что ты не слишком огорчен этим, — подколола меня Лена.

— Я идиот? Конечно, не огорчен.

— Вы знакомы? — удивилась Алиса.

— Я подруга этого ловеласа.

— Он вел себя корректно, — возразила Алиса. — Чем я очень огорчена. Он заслужил штраф.

Кто-то протянул мне свою гитару. Хороший инструмент. Хозяин его очень любит.

— С тебя песня, — продолжила Алиса.

— Я не люблю петь на людях, — возразил я.

— Спой, — попросила Лена. — Если мне понравится, то я тебя прощу.

Ну ладно, Лена, я тебе устрою концерт. Никогда нельзя так шутить с комедиантом. Даже комедианту.

— Ладно, — я принял гитару и начал играть.

Все затихли слушая песню. Я действительно не люблю петь, хотя и умею. Профессионально. Когда я отдал гитару, то все молчали.

У меня магический голос. Я могу заставить себя слушать. Всегда. Даже если не стараюсь.

Все пришли в себя только после того, как я выпил воды. Для этого мне пришлось встать и пройтись в другой конец комнаты. Хорошо быть магом — больше мне сегодня петь не придется. У каждого в душе задеты любимые струнки. И теперь они почти неслышно звенят. Сегодня все будут добрее.

— Так ты меня прощаешь? — спросил я Лену. Ох не понравилось мне как она на меня взглянула. Совсем не понравилось.

— Я подумаю.

— Прости, — попросила Алиса, — я буду чувствовать себя виноватой, если вы поссоритесь.

— Я?!! С ним?!! — рассмеялась Лена. — Сомневаюсь. Ситуация была интересной.

— А так? — Алиса подошла ко мне и, как говорится, повисла на шее и поцеловала меня в губы. Причем, как у Комедиантов говорят, вкусно.

Вот это у нее шутки!!! Не иначе, я сегодня буду гвоздем программы.

Нет, не буду. Все оживились и потянулись к выходу. Лена же на мгновение остолбенела от алисиной наглости.

— Ладно, сегодня я прощаю ему почти все, — наконец нашлась она, — но только…

Все явно ждали продолжения. Даже остановились для этого. Я подошел к Лене и клюнул ее в губы.

— Если этот зверь поцелует вас, — невозмутимо закончила Лена.

Вот искусительница. Ведь знает, что мне этого хочется. Наверняка знает. Среди нас Лену называли демонессой, за ее уникальную способность задевать всех за живое. Сегодня я убедился — коллеги не лгали. Что же, никто не говорил мне, что жизнь сказка. Теперь мне придется идти до конца. Благо, зрителей искать не надо.

Я подхватил обеих девушек и выполнил просьбу. Алиса тут же умчалась к другим гостям.

— Ты что творишь? — не разжимая губ спросил я. — Я же не железный. Мне тоже нравится.

— Уж больно ты серьезен, — пояснила она. — Может ты не заметил, но Алиса малость своенравна.

— Я заметил.

— Большинство гостей сюда приходит постоянно. Они привыкли и не к такому.

Выйдя из дома мы погрузились в автобус. Причем все было организовано, без толкучки. Водитель, распахнув объятья, кинулся к Алисе:

— Привет, Алисочка.

— Привет, Громозека.

— Куда на этот раз?

— В пойму, — объявила Алиса.

— У меня в парке все уже завидуют.

— Ну прихватил бы с собой кого-нибудь. Ты же знаешь правила.

— Знаю. Начальство само хочет увидеть, кому нужен автобус на сутки, вместо такси. Причем вместе с одним и тем же водителем.

Сама поездка была бы скучной, но девушки принялись "шалить".

Кстати, надо мне запомнить и впредь не пропускать "Алисиных посиделок". Такого рода собрания встречаются редко. А началось с ролевых игр. Клановые игры всегда были источником ворчанья у слишком "правильных" людей. Они вовсе не источник разврата. Подобные разговоры начались еще с каменного века. Ну, может, с бронзового. Меня тогда точно не было даже в проекте. Потом все привыкли и почти перестали обращать внимание. Я знаю пятнадцать кланов. Реально их больше. Намного больше.

По правилам Алиса, как глава клана, может указать на любого человека и он будет вынужден, если не найдет веской причины для отказа, присоединиться к нам. Причины типа "я иду в гости" приводят к тому, что ваша встреча будет перенесена в другое место. Или все сходят за тем, того вам в данный момент не хватает.

Непонятно, почему я сразу не понял, что попал в клан. Похоже, что здесь есть третий маг. Телепат не может работать так тонко. Уж я то телепатов чувствую сразу. Закрыв глаза, я попытался сосредоточиться и прочесть ауры окружающих. Конечно, ситуация была далека от идеальной, но и я не совсем новичок.

Вы когда-нибудь пробовали расслабиться с двумя девушками на коленях, которые принципиально не желают сидеть спокойно. При этом они были одеты в юбки, стремящиеся задраться повыше, а попытки их поправить… Я справился. Мои подозрения оказались верными: Алиса — тоже маг. Я быстро закрылся и решил плыть по течению.

— Интересно было бы к вам заглянуть на Новый год, — сообщил я соседкам.

— К сожалению, когда все будет намного скромнее, — притворно вздохнули те. — Алиса отрывается только в этот день. Завтра же она будет большой недотрогой. А чем занимаешься ты?

— Веселю недотрог, — не удержался я от улыбки.

— Осторожно, — прошептал динамик.

Я прекрасно знаю, что это не рекомендуется, но мало кто обращает внимание на такие заявления. На советы наблюдателей, кстати, тоже. Если бы не правила, то спалил бы этот динамик, как и первый.

Лена уже давно освоилась и ничем не отличалась от остальных. Я ее даже иногда терял из виду.

Не понимаю, зачем мы здесь нужны. Зачем шефу платить несколько сотен тысяч? Именно столько стоят наши услуги. Или это не он?

Костер взметнулся уже через полчаса. Сейчас наверняка будут петь песни. Благо мы привезли пять гитар.

Первой пела Алиса. Она была единственной, кому не подпевали. Видимо, здесь так принято. Голос у нее был великолепный. Если бы она вышла на сцену, то ей аплодировали бы стоя. Впрочем, Лена то же была хороша, но она "зажигала" — ей нельзя было не подпевать. Дальше все играли в пять гитар. Причем один из гитаристов был виртуозом синхропародистом. Было пропето больше двухсот песен, а потом меня понесли и с визгом опустили в воду. Я выдохнул и перешел на электролизное дыхание, даже не пытаясь выбраться, чем сильно охладил шутников. Они тут же вытянули меня из воды. Я давно уже ждал чего-то подобного.

— Я киборг, — пояснил я, когда вытряхнул воду из горла.

— А почему сразу не сказал? — спросили меня.

— Зачем?

— А вдруг бы мы что-нибудь попортили?

— Это вряд ли, — успокоил я их.

Хорошо, что на гастроли я не беру никаких посторонних вещей. Так меньше шансов забыть нужное в старой одежде, которую никому еще ни разу не возвращали. Домой же я захожу с помощью имплантированного чипа. В крайнем случае, можно еще выжечь замок. Правда, немного нервов я попорчу, но мне к этому не привыкать.

Все оставшееся время Алиса капризничала, заставляя нас выполнять различные приказы. В основном, приятные и необычные. Они могли выражаться в любой форме, но были обязательны к исполнению.

Думаю, что почти все, хоть раз, участвовали в клановой игре и знают правила: трон из перекрещенных рук, корона из ромашек, жезл. Все было, как обычно. Хороший клан может существовать больше сотни лет, а потом либо сливается с другим, либо распадается на несколько. Нередко встречаются ситуации, когда кто-то хочет участвовать на двух встречах одновременно. Так возникли клановые войны. Войны, в которых нет потерпевших. Есть только пострадавшие. От смеха.

Клан существует только потому что его "жители" не могут обходиться друг без друга. В клане, как правило, отмечаются все праздники. Вплоть до свадеб.

Когда все уставшие, но довольные, возвратились в алисину квартиру, то стало понятно, что все заканчивается. Практически все гости ушли. Осталось пятнадцать самых "испытанных", а остальные ушли, не прощаясь.

Я было тоже собрался надеть свою куртку, но не нашел ее. Плевать. Я все равно не должен за нее отчитываться.

— Э нет, — рассмеялась Алиса. — Серж, я тебя не отпускала.

— Зачем я тебе нужен? — удивился я.

— Я так хочу. Кстати, ты забыл свой дипломат.

— Я не забыл. Этот дипломат теперь твой.

Видя, что Алиса от меня не отстанет, я захватил кейс с собой, когда возвращался к остальным. После того, как я вошел в гостиную, то раскрыл его.

В нем находилась диадема, которую маги называют Короной Стихий. Как и положено, она была засыпана разными видами поделочного и драгоценного камня. От неожиданности я отступил назад. Я видел ее только два раза. Этот третий. Причем, сейчас я видел ее сквозь камни! Такого, насколько мне известно, еще не было.

— Какая красота!!! — воскликнули все, когда Алиса достала Корону и надела себе на голову с тем, чтобы уже никогда не снимать. Корона Стихий может быть скрыта от посторонних глаз, но, так как талисман делался по заказу, только для одного человека, то и полноценно воспользоваться им может только он.

— За такой подарок я не смогу тебя отблагодарить, — совершенно серьезно произнесла Алиса, еле справившись с собой.

— Можешь, — возразил я. — Мне нужны четыре камня.

— Всего-то. Конечно, бери, — рассмеялась Алиса. — Все равно они мне не нужны.

Естественно, что они ей не нужны. Камни просто экранируют корону, не давая дотронуться до нее посторонним. Вот только сами камни при этом становятся сильными талисманами.

Алиса все понимала, поэтому бросив горсть камней на стол, остальные она прямо из дипломата высыпала на улицу. Ребята моментально повыбирали себе "игрушки", а потом, глядя на них, и взрослые то и дело прихватывали камешек или два…

Шеф был прав, иногда его шутки бывали очень серьезными. Корона всегда дело серьезное.

— Мы почти расправились с официальной частью, — подытожила Алиса и открыла холодильник.

Однако торт успели вынуть до того, как она нагнулась к нему. Алиса спокойно проводила свое творение до места расправы и, вынув кинжал у Ромы, разрезала его.

— Сегодня я решила принять в наш клан Сергея и Елену, — объявила она. — Я считаю, что они достойны этого.

— Я недостоин, — спокойно возразил я, — так как сам являюсь главой клана.

Немая сцена. Все в шоке. Гоголь отдыхает, спит на лавочке, накрывшись рукописью "ревизора". Собственно, объявив это раньше, я мог спокойно повернуться и уйти в любой момент.

— Но бывать ты у нас сможешь? — спросила Алиса.

— Могу, — кивнул я. — Более того, я хочу этого.

— Значит некоторые из встреч могут проходить у меня, — объявила Алиса. — Собственно, они бывают раз в год — 13 июня, на мой день рождения.

— Слишком редко, Алиса, — сообщил я. — Желательно встречаться хотя бы раз в месяц.

— И как часто собирается твой клан? — не удержалась от вопроса Алиса.

— Когда я захочу. Примерно раз в неделю.

На этом наша беседа закончилась, точнее прервалась — никто из нас не хотел чтобы торт высох.

Я, действительно, глава клана. С этим ничего нельзя сделать. Любой может это проверить. Как правило, мы собираемся в субботу на центральной площади. Даже если нас не будет, то зайдите в тамошнюю кафешку. Любой официант скажет, когда мы соберемся в следующий раз. А может даже устроит встречу. Они привыкли к нашим выкрутасам — все кланы одинаковы. И все официанты к нам относятся хорошо.

— Все-таки хорошо, что есть кланы, — объявила Лена, продолжая тему, — без них было бы скучнее жить.

— Поверь, и раньше были подобные сходки, но только после двадцатых годов прошлого века они приняли такую форму. Сейчас же это стало настолько привычным, что учителя детей часто называют клановыми именами, — пояснил я.

— Это зачем? — удивился кто-то.

— Школьники забывают настоящие.

— Этак дойдет до того, что все заиграются.

— Уже заигрались, — улыбнулся я. — Только позавчера я видел, как милиционера пытались увести с поста.

— И… — заинтересовалась Алиса, а остальные аж наклонились вперед. Еще бы, это мечта любого клана.

— Увели. Беднягу заставили позвонить начальству и оно прислало замену. К кланам сейчас относятся как к стихийному действию и уже не пытаются сопротивляться. Со флешмобами, говорят, было легче.

— Неплохая идея, — Улыбнулась Алиса. — Надо ее запомнить.

— Не советую, — отрезал я. — Там была вообще уникальная ситуация.

— Жаль, — нахмурилась Алиса.

В голосе Алисы слышалось такое сожаление, что все дружно рассмеялись.

— Сейчас все что угодно, кроме ада и рая, считается кланом, — пояснил я. — Решение было принято единогласно. Вчера. Кстати, насчет Ада я не уверен.

— Круто мы пошутили, — шепнул мне диспетчер. — если кто узнает, то нам конец.

— Все так тяжко? — удивилась Алиса.

— Хуже. Так что я пошел.

— Куда?!! — удивилась Алиса. — Я тебя не отпускала.

— Клан, где я работаю, скоро потребует моей крови.

— Моей тоже, — добавила Лена вставая.

— Так покиньте его, — предложила Алиса.

— Элис, от меня не уходят, — вдруг услышали мы голос шефа.

Все обернулись в сторону двери. Он прислонился к косяку и спокойно смотрел на нас.

— А я все думала, когда же ты найдешь меня. Я не могу скрыться от тебя бесследно, — ответила Алиса.

— Я нашел тебя давно, но подумал, что ты захочешь погулять.

— Мне пора? — грустно спросила Алиса. Ее глаза заблестели, но в остальном она держалась твердо.

— Зачем? — улыбнулся шеф. — Ты уже большая девочка. Испытание ты прошла успешно и я не имею права тебя останавливать.

— А желание? — уточнила Алиса. — Ты часто говорил, что я взбалмошная и своевольная девчонка…

— Да.

— …капризная…

— Да.

— …упрямая…

— Да, я это говорил и не отказываюсь от своих слов. Незачем перечислять все. Ты такой и осталась.

— Я официально отказалась проходить испытание, — жестко уточнила Алиса. — Я не хочу заниматься магией.

Вдруг лицо Алисы приняло затравленный вид — она сказала лишнее.

— Магией не занимаются, Элис, — пояснила Лена. — Ей живут.

— Мама?!! — удивилась Алиса.

— Да, это я — такая же своевольная девчонка, как и ты.

Одежда у окружающих менялась. Менялись и лица. Мой динамик противно взвизгнул и затих.

"Маги", — внезапно понял я. Вокруг меня были только маги. Высшие, не то что я.

— Ты можешь в любой момент вернуться домой, — продолжала Лена, — но насильно гнать тебя не собираются. Айрин — город Странников.

Кажется, на этот раз пошутили надо мной. Я много слышал об Айрине, но попасть туда, с моими-то способностями, не могу.

Все повернулись ко мне. Сначала Алиса, а потом и остальные. Шеф сурово глянул на меня, но потом улыбнулся.

— Ты уволен, — объявил он. — Добро пожаловать в Айрин.

— Значит, Чайка еще не взлетела? — Улыбнулся я.

— Нет, — ответили мне, — и не собирается.

Как-то, на вопрос, когда жители Айрина успокоятся, был получен ответ: "Когда взлетит чайка на нашем гербе"

Что же, хоть чайка и серебряная, думаю, надо взглянуть на нее. Проверить.

— Взглянул? — поинтересовалась Ксейна.

— Да, — кивнул Сергей. — Не взлетела. Собственно, магом меня можно было считать только после знакомства с Алисой.

— Я бы так не сказала. Корону Стихий за преградой увидеть тяжело. У тебя был очень сильный, хотя и специализированный дар. Осталось не так уж и много рассказать.

— Я следующая, — сообщила Юля.

Рексерт.

? Тюфяк, простофиля…? крикнула я кидая в него вазу. К моему сожалению, он, как всегда, ее поймал одним вялым движением руки.? И зачем я с тобой живу?!

? Я могу уйти,? пожал он плечами.

? Сделай одолжение!

Сержик, как я его называю, когда в настроении, поставил вазу на столик около входной двери. Его глаза сверкнули, а лицо, в кои веки, стало серьезным.

? Ладно,? спокойно ответил он тихо и протянул ко мне левую руку. Кольцо на безымянном пальце, которое мне всегда нравилось, но я никогда не могла заставить Сержика его снять, сорвалось с пальца и перелетело ко мне.? не снимай его до тех пор, пока не решишь, что мне можно вернуться. А я посмотрю возвращаться мне или нет.

Я ничего не успела сообразить, настолько быстро он хлопнул дверью. Я так не играю! Это моя привычка! Только секунд через десять я поняла, что он действительно ушел навсегда. Также внезапно, как и появился. Как обещал. Вот только я тогда не поняла? серьезно он говорил или нет.

? Сержик!!!? я бросилась к двери и распахнула ее настежь.? Сержик!!! Не уходи.

Поздно. Даже духу его не было. Только эхо шептало: "уходи!". Я кинулась к окну, но он не появился там, хотя я ждала больше часа. Сев на подоконник я зарыдала. Блин, ну зачем я пыталась его разозлить. Прав был Олег, говоря, что он уйдет, если его достать. Доигралась. Собравшись с духом, я набрала номер Олега.

? Да, Киска,? ответил он.

? Он ушел,? сказала я все еще пошмыгивая.

? Я же говорил!? Олег сильно разозлился.? Что ты теперь будешь делать?

? Жить дальше. Что еще я могу придумать?

? А ты оптимистка,? заявил Олег с горечью, быстро успокаиваясь. Он всегда был таким эмоциональным реалистом.? Ты не протянешь без него и трех лет.

? Что?!? ужаснулась я, не сомневаясь в его словах.? Почему?!

? У тебя есть сила, но ты не умеешь ее контролировать.

Я открыла рот от изумления. О моем даре Олег знал, но, как я думала, только о мелочах. Я могу убрать боль, успокоить, разозлить, отвести глаза… Это я не скрывала никогда. Однако, я могла и загипнотизировать человека, взглядом нагреть оружие в чужих руках, остановить сердце. При желании я могла бы пройти по зыбучим пескам, в огне, по воде, воздуху. Однажды я это даже делала. Одним словом, я? ведьма.

? Он хоть что-нибудь тебе оставил из своих вещей?? продолжил Олег.

? Кольцо. То самое.

? Вздохни свободнее, возможно, ты протянешь лет пять…

? Да кто ты такой!? возмутилась я.? Только друг.

? Магиня, не зарывайся,? ответил он.? Я — обученный маг. В отличии от тебя.

? Мне никто и не предлагал обучение,? парировала я.

? А никто и не наберется смелости тебя учить. Все жить хотят.

Телефон взорвался у меня в руках. Опять началось! Зачем все это?! Я с девяти лет крушила все подряд! Как на спор, так и чисто случайно. Пока я пыталась успокоиться испортились: плеер, часы, будильник, компьютер. Электронная карточка скорее всего тоже пришла в негодность, но проверить это я дома не могу.

Почему при Сергее ничего не ломалось?

Когда позвонили в дверь я открыла не глядя, удивившись только тому, что звонок работал.

? Вы Иванова Юлия Валентиновна?? спросил меня находившийся там парень.

? Да.

? Доставка.

Парень протянул мне квитанцию и ручку. Поверх квитанции лежали письмо и записка. В записке было: "Подписывай не открывая сумки. Откроешь ее только после прочтения письма. Олег.". Я расписалась и парень ушел. Казалось, даже на его спине было написано: "И какие только придурки не встречаются!". Я вскрыла письмо своим коронным способом? ногтем большого пальца острым как бритва.

"Открой сумку и достань оттуда четыре браслета. Надень их на руки: Желтый и красный на левую руку. Причем выше должен быть желтый. На правой руке выше должен быть зеленый браслет. После этого можешь вынимать остальное.

Post. Script. Позвони как только сможешь."

Я открывала замок сумки осторожно, будто это бомба. Браслеты лежали на самом верху. Я быстренько нацепила их и, уже не боясь, вынула из сумки плеер, ноутбук, кучу дисков и сотовый телефон.

Ну, Олег! Как он догадался?! И как он ухитрился все доставить мне за полчаса? Не зная ни адреса, ни фамилии!

Включив телефон, я по памяти набрала номер. За годы нашей странной дружбы он въелся в мою память лучше чем собственное имя.

? Спасибо.

? Ты так легко не отделаешься,? ответил Олег.? Все, что сгорело, принесешь ко мне на работу. Я проверю, может что-то можно восстановить. Обратно ты ничего не получишь. Ноут я тебе дал паршивый? ты любой уделаешь в хлам за пару дней. Браслеты не блокируют тебя полностью, но пока хватит.

? Но почему при Сергее такого не было?

? Он Опекун.

? Не понимаю о чем ты.

? Он может, при желании, полностью блокировать другого мага. В данном случае тебя.

? Зачем?

? Вот упадет на твою голову кирпич и будем мы слушать марш, но он нам будет не очень интересен.

Желтый браслет внезапно помутнел и расколовшись на три части упал на пол. Уже на полу осколки истаяли без следа. Логично, где же еще можно найти технику для паранорма. Только у киборгов.

? Олег!? удивилась я. Олег никогда не был, как теперь говорят, модным.? Не пугай меня.

? Я не пугаю,? возразил он.? Я не впервые встречаю подобную тебе.

? Что мне делать дальше?

? Вот это уже зависит только от тебя. На дисках, которые тебе принесли, есть подборка материалов о таких как ты. Вот только читать их все сразу нельзя. Да и не дочитаешь, а второй комплект готовить долго. Пока тебе нужно прочитать вступление и восемь первых файлов. Если ноут сгорит, то поступай как хочешь. Когда читать все остальное ты решишь сама. Больше мне не звони. Я сам тебя найду. Да и аппаратуру заберу сам.

Олег прервал разговор.

Самое интересное, что мы ни разу не встречались лично. Как он смог меня отыскать?

Я нашла диск с надписью "читай первым" и вставила его в ноутбук. Как у меня волосы не встали дыбом мне самой интересно. В файле кратко, сухо и аргументированно описывались "люди со способностями плохо совместимыми с жизнью". Уже одно это определение настораживало, если не интриговало. Как вам такой отрывок: "Истоками невольного вандализма является неровный характер и завязанная на нем невозможность контролировать свои способности. В течении нескольких секунд они могут достигать максимальной отметки. Если не воспользоваться пиком формы или не перенаправить их, то они сбрасываются в виде случайного действия (полтергейста) или смерти паранорма, реже окружающих".

По-крайней мере, я теперь понимаю почему портится техника. Мне стало намного легче! Прочитав файл, я пролистала было его в начало, но файл исчез с диска. Похоже, чтение будет одноразовым. Между прочим, баталии с копирайтом закончились еще во времена падения интернета. Взаимной капитуляцией. Второй файл я распечатала прямо из операционки, а потом уже решила прочитать с диска. Файл опять исчез. Взяв распечатку я начала читать ее. После прочтения первой страницы она загорелась. Поняв намек я больше не экспериментировала.

Я читала до тех пор пока у меня не начали слипаться глаза. Закрыв их я сразу же отключилась.

? Сергей, а не рано ли ты ушел?

? Нет, Олег, возразил я.? Мне в любом случае пришлось бы уйти. Я не могу вечно сопровождать одну магиню. Если бы я не ушел, то она бы и не стала пытаться укротить свой дар.

? Я не до конца понял кто ты.

? Я обычный Опекун. Без других способностей.

? А где ты достал диски?

? Это не диски. Более того, для их прочтения не требуется никакой техники. Это обычное заклятие. Чуть иллюзии, капельку внушения и маг "читает" магическое поле. Самое шикарное, что диск растает в воздухе, когда она прочтет все.

? Тебе не жалко ее?

? Жалко, но больше тянуть нельзя. Ты знаешь чем закончила Элгейна?

? Нет. Это было слишком давно.

? Она погибла в четырнадцати гленах за восемь своих лет. В конце концов она поселилась в Тенях.

? Почему там?

? В Глене Теней распространено… как бы правильнее сказать… архивирование тел. В случае гибели сознание перемещается в специально созданное тело. Человек как бы просыпается от кошмара.

? Так вот почему… Ловко, а в чем отличие от роузов?

? Роузы пользуются всеми своими телами и могут очнуться в любом из них, а в Тенях новое тело не более чем кукла. Его даже можно не создавать! И только смерть воссоединит нас,? усмехнулся я.

? Не понял?

? А что тут понимать? Я родился в Тенях. В случае опасности, впрочем, как и роуз, спокойно гибну.

? Но ты ни разу не исчезал надолго.

? А я и не создавал себе копии… на Земле. Я вообще редко умираю. Мои способности позволяют избегать критических ситуаций.

? Кого только не встретишь,? удивился Олег.? Что мне делать с Юлей?

? Что хочешь,? ответил я.? Я ей вряд ли покажусь.

? Почему? Ты же оставил кольцо.

? Оно вернется ко мне, когда она снимет его. Меня выгнали. Я не могу возвратиться, да и не хочу.

? Почему?

? Просто такой характер. Я не остаюсь там, где меня не ждут.

? Гордость, это недостаток для мага.

? Какая гордость?! Это инстинкт самосохранения! Олежка, ты тоже будешь таким! Найди ей работу по профилю.

? Палачом, что ли?? Усмехнулся тот.? Это я быстро.

Где-то на третий день я решилась выйти из дома. Настороженно пробираясь по улице, я невольно ждала новой поломки. Оборванный кабель, заклиненные тормоза, да любой! Постепенно я успокоилась? кирпичи на голову не падали, машины не взрывались. Первым делом я направилась в банк? практически вся моя наличность была электронной.

? Простите, а вы не могли бы посмотреть, что с ней?? спросила я, удостоверившись в полной неработоспособности кредитки.

? Павел Сергеевич, подойдите ко мне,? произнесла девушка, нажав кнопку на селекторе. Потом она подняла ко мне свои голубые глаза и попросила.? Подождите немного. Можете присесть на диван. Вас найдут.

Надо же, никаких вопросов! Ждала я действительно недолго. Уже через пять минут из служебного выхода появился мужчина, перебросился парой слов с девушкой и направился прямо ко мне.

? Здравствуйте, я? Павел Сергеевич. Пройдемте со мной.

Поднявшись с дивана я последовала за ним к двери, через которую он вошел. Подойдя к ней он провел по замку тыльной стороной ладони и дверь открылась. Павел Сергеевич пропустил меня вперед. Проходя мимо него я не удержалась и бросила взгляд на руку. На ней было кольцо-печатка. Как банально. Банки до сих пор не доверяют биометрии?

? Хорошее у вас кольцо,? усмехнулась я.

? Подарок фирмы,? в свою очередь усмехнулся Павел Сергеевич.? Уникальная вещь. Спецзаказ.

Угу. Электронный ключ в упаковке из серебра и платины. Стоимость этой безделушки, даже без учета начинки и украшающих его камней, потрясает воображение.

Чуть пройдя по коридору, Павел Сергеевич открыл еще одну дверь и мы зашли в комнату. В помещении были стол, два кресла, компьютер, шкаф и какой-то сложный прибор.

? Давайте карту,? голос Павла Сергеевича был сух. Он уже работал.

Проходя мимо прибора он на ходу сунул кредитку туда. Ткнув в монитор он оживил компьютер.

А у них все еще в ходу тактильное управление?!

Сев за стол Павел Сергеевич вынул бланк заявления и подвинул ко мне ручку.

? Заполняйте,? тут его взгляд упал на мою руку, потянувшуюся за ручкой.? Впрочем, подождите. Пока напишите кто вы. Я все остальное вытяну по сети.

Поиграв с компьютером он достал из стола новую кредитку. На ней была нарисована молния из угла в угол на матово-черном фоне.

? Приложите большой палец той руки, которой вы обычно пользуетесь, для авторизации,? Павел Сергеевич небольшой указкой, кажется, даже, стилусом, очертил нужное место.? Дальше анкету не заполняйте.

? Почему?? спросила я, вдавливая в кредитку палец.

? Ваша старая кредитная карта полностью разрушена,? пояснил Павел Сергеевич.? Изменение структуры чипа памяти. Такое возможно только в двух случаях. Либо в очень сильном магнитном поле, либо при помощи сильного локального перегрева. Карта явно не подвергалась ни одному из перечисленных воздействий. Пароль и пин-код введете сами? в любом автомате.

? А у вас?? улыбнулась я.? В последнее время я опасаюсь техники.

? Я, в свое время, тоже опасался. Не каждый удостаивается таких браслетов. Вообще-то это не рекомендуется, но я, так и быть, разрешаю.

Торопливо отделив внешний диск, он пододвинул клавиатуру ко мне и повернул монитор. Похоже, я не первая разрушительница в этих стенах.

После того, как я вернула ему управление, он демонстративно выдернул шнур из розетки и, вынув диск, выстрелил в него бластером, достав его из верхнего ящика стола. Жестко, но справедливо. Современные правила информационной безопасности предусматривают подобное, но все предпочитают низкоуровневое форматирование. Подобное делают при обслуживании важных клиентов.

? И часто попадаются подобные мне?

? При мне, нет. Вы? четырнадцатая.

? Скучноватая работенка.

? Согласен, но, параллельно с этим, я системный администратор. Правда, для собственного удовольствия.

? А не наоборот?? подмигнула я.

? Должность краш-оператора обязательна в любом финансовом учреждении,? отрезал Павел Сергеевич. Даже если он спит в кабинете. Многие совмещают ее с какой-нибудь другой работой.

? Павел Сергеевич,? произнесли за дверью.

? Слушаю.

? К нам принесли новую технику.

? Ну и…

? Лучше бы не привозили. Посмотрите сами.

Павел Сергеевич молча встал, кивнул мне, чтобы я шла с ним.

Парень в коридоре посмотрел на меня заинтересованно, но, увидев мои руки, быстро ретировался. С непонятным мне самой злорадством я наблюдала как его ехидная усмешка довольно быстро сползла с лица. Интересно, а что он подумал в начале?

? Обожаю такие моменты,? усмехнулся Павел Сергеевич.? Вообще-то я должен был вас отпустить, но подобные нам паранормы редкость. Где вы работаете?

? После того как надела браслеты? нигде,? усмехнулась я.? Никто не будет держать на работе ходячий источник неприятностей.

? Я тоже крушил все подряд, однако я работаю. Меня любят и уважают. Не все, но мой дар тут не причем. Боевой паранорм тоже нужен.

? Не поняла?

? Мы оба? боевые паранормы. А ты думала, что он в городе один?

? Кто?!! Я вообще никого, кроме оборотней и трансзверей не встречала.

? Рекса, который любит отдыхать в "Вавилоне", знаешь?

? Его полгорода знает.

? Так вот, он, один из немногих, кто не скрывает, и даже любит демонстрировать, свои способности. Да ему это не нужно.

? Почему?

? А он работает в Институте.

? Почему все, кто занимается чем-то интересным, либо живут, либо работают в Институте?

? Не все. Есть и свободные художники.

? Они не в счет. Основную их часть содержит все тот же Институт. Все же, почему? Он не самое почетное учреждение в городе, не самое старое? ему не больше двухсот лет.

? Меньше,? успокоил меня Павел Сергеевич.? Ему 120 лет. Все просто. Институт показал как можно жить в мире где есть киборги и паранормы. Жить весело, ибо Комедианты тоже киборги. Все невольно подстраиваются под него потому, что нам нравится жизнь, которую он показывает. Фактически, весь город принадлежит Институту.

? Неужели его не пытались разрушить?

? Пытались. Раза два. Бесполезно. Как оказалось, киборги не раскрыли всех секретов. Из скрытых можно назвать шокер и технологию наностен.

? Но наностены были и до создания Института.

? Это наностены первого поколения. В современных институтских стенах столько начинки, что повторить их нереально. Недавно их пропитали силовым полем. Вскоре добавят телепортационные функции.

? Тут у меня одна мысль возникла. Ты? киборг?

Павел Сергеевич поднял руки и на ладонях появились экраны.

? Марионетки у меня нет, но котом я являюсь.

? То-то ты так легко о всем говоришь.

? На будущее, если киборг неотличим от обычного человека, то у него обязательно есть маленькое колечко. Это знак для посвященных.

Павел Сергеевич протянул мне руку. На ней было витое кольцо. Я такое видела не раз. Многие мои знакомые носили подобное.

? И прошу тебя, отныне я просто Паша, в худшем случае Павел. Без отчества.

? Почему?? удивилась я.

? Так среди нас принято. Либо имя, либо прозвище.

? Но я не киборг.

? Это дело поправимое.

? Да ну тебя!? я в шутку замахнулась на него. Впрочем, разлетевшийся браслет добавил лишнего драматизма.

? Я серьезно,? уточнил Паша.? При посторонних не стоит продолжать разговор.

Паша положил руку на замок, но дверь не открывал.

? Заметано,? подмигнула я.

Щелкнул замок и Павел ворвался в комнату.

? Где пациенты?? спросил он.

Находившиеся в комнате девушки показали на привезенную технику.

Для пробы Павел запустил один из компьютеров. Даже мой ноут работал стабильнее. Такие машины сейчас называют големами. Полчаса и он в коме. Иногда и они нужны, но очень редко.

? Мне нужна эта комната на полчаса,? попросил Павел.

Все ломанулись прочь. Через пять минут уже никого не было.

? Ловко ты их.

? Свой пропуск я оставил в кабинете,? уточнил Павел.? Притом, что я единственный в здании кому он реально не нужен. Я могу загасить любую технику.

Павел проходил мимо серверов и рабочих станций и мониторы гасли. Пусть не сразу, зато никто их больше не запустит. Причину "смерти" так же не удастся установить. Я узнала ощущение сопровождающее порчу техники: легкое покалывание в кончиках пальцев, чуть напрягшиеся мышцы, легкая дымка перед глазами. Я чувствовала себя как после грозы. Павел глядел как я наслаждаюсь созданной им магнитной бурей. Мало кто может ей радоваться так как подобные нам. Впрочем, это не единственная наша радость.

? Наслаждаемся?? улыбнулся Паша.? Что мне с тобой делать? В Институт тебе еще рано, но не расслабляйся, рано или поздно за тобой придут.

? Ну и как там наша богиня Кали?

? Работает, Олег,? ответил я.? Зря ты ей нагрубил.

? Ну такая я язва,? усмехнулся Олег.? Это воспитывается в нас специально. Такие как я наслаждаются силой. Ничего страшного в этом нет. Хорошего, впрочем, тоже. Мы появляемся редко, чаще за чужой спиной, но если мы действуем сами, то любой мир может рухнуть.

? Все так фатально?

? Иногда, да,? усмехнулся Олег.

? Ладно, замнем для спокойствия. Как в наши планы вписывается Павел?

? Боевой паранорм может только помочь вписаться в общество магу с даром Элгейны. Я считаю, нет смысла мешать их дружбе. Тем более, что двух браслетов уже нет.

? Это плохо?

? Это великолепно. Именно разрушение браслетов свидетельствует о ее самоконтроле.

? Поясни,? попросил я.

? Браслеты, после активации, не могут существовать без постоянного подвода энергии. Как только ее поток ослабевает до заданного уровня браслет разрушается.

? Прикольно. Значит, носить их могут только боевые маги и паранормы?

? Нет. Активированные браслеты могут носить только неопытные боевые маги и паранормы. Принцип действия похож на силовые мины.

? Оставляем все как есть?? уточнил я.

? Да, Сергей. Все идет хорошо.

? Как мне надоел этот паралитик,? заявил Влад в очередной раз выдирая комп из розетки.

? Так убей его.

? Он на гарантии.

Я усмехнулся.

? Есть способы и на этот случай,? пояснил я. Чуть повысив голос я попросил,? Юля, ты можешь подойти к нам.

Девушка, сидевшая в отдалении от остальных, подняла голову.

? Да. Могу. Я ничем не занята.

? Тут товарищу подсунули голема. Войди в положение.

? А стоит?? улыбнулась она и встряхнула своей рыжей шевелюрой.? От меня и так все шарахаются.

? Я когда-нибудь тебя игнорировал?? возразил я.

? Ты? нет, другие? да.

? Ты когда-нибудь боялся Юли?? спросил я Влада.

? Нет. А стоит?

Влад у нас работал всего две недели и не знал всех наших причуд.

? Стоит,? подходя к нам заявила Юля.? Я? ведьма.

? Дай автограф,? чуть не выпрыгнул из джинсов Влад.? Ведьмы в моей коллекции еще нет.

? Кровью?? зловеще улыбнулась Юля, останавливаясь за его спиной.

? Юлия Валентиновна,? сделал я строгий вид,? может, не стоит так сразу?

? Да ладно тебе,? делано беспечным тоном ответила Юля (она вовсе не такая оторва, какой хочет показаться).? Ну прикольнулась разок. Тебе разве не понравилось?

? Понравилось,? усмехнулся я и положил на стол правую руку. Через пару минут на тыльной стороне ладони и запястья затанцевала фея. Буквально.? Это тот прикол.

? А мне так сделаешь?? попросил Влад.? Пожалуйста!

В голосе Влада чувствовалось такое желание, что даже Юля не выдержала и рассмеялась. Она это делала так редко… обидно, у нее очень приятный смех.

? Так и быть, но я никогда не делаю копий,? улыбнулась она.

? Пусть,? согласился Влад.? Так даже интереснее.

Усмехаясь Юля присела к Владу на колени и запустила пасьянс, но доиграть его не смогла. И это на якобы сверхмощном сервере!

? Какая жалость,? вздохнула она.? Ну и ладно. Надоел он мне.

Она протянула руку ко мне и я вложил в нее заостренную спичку. Она осталась с прошлого раза.

Юля взяла руку Влада и положила ее себе на колено (Влада аж потом пробило. Ничего, как наши девчата начнут прикалываться, вся робость быстро пройдет). Чуть призадумавшись, она начала рисовать… котенка. Он был таким маленьким и грустным, что я насторожился. Простые способы и решения не в ее духе.

? Наслаждайся,? наконец заявила Юля.

Котенок на руке печально поднял голову и стал медленно превращаться в тигра, который, в свою очередь, в прыжке обернулся в Юлю одетую в, купальник. Нарисованная Юля соблазнительно мотнула головой и превратилась в грустного котенка. Это был первый цикл. Второй будет немного другим. Татуировки "от Юли" отличались достаточно большой свободой действий.

? Шикарно,? заявил Влад.? А ты рисуешь только на руках?

? Во борзеют люди!? обернулась ко мне Юля.

? Я просто хочу знать,? возразил Влад.

? Я рисую где угодно,? ответила Юля.? На руке, как я считаю, интереснее… для мужчин.

? А на долго это… художество?

? Навсегда. Его не сможет снять даже хирург.

? Неплохое развлечение для боевого паранорма,? уточнили сзади.? Главное невинное.

Я повернулся и заметил рядом с нами двух парней. Первого почти все знали как Рекса, а второй был мне незнаком.

Киборг был невысокого роста и обладал практически не запоминающимся лицом.

? Мы забираем эту девушку,? сказал незнакомец.? Боевой паранорм такой силы не должен работать в захудалом дата-центре.

? А если я не хочу с вами идти?? уточнила Юля. Вокруг нее закружилась вьюга. Все аж отпрянули от нее. Контраст между прежней Юлей-тихоней, тихо сидящей в уголке, и нынешней повелительницей бури был разительным. Другие повадки, другой тон.

? Пойти с нами ты обязана,? возразил незнакомец и от него начала распространяться зона спокойствия.

Между девушкой и парнем пролегла полоска силового поля. Глаза паранормов засияли и граница начала медленно сдвигаться к парню.

? Я? Олег,? произнес парень, когда поле почти прижалось к нему.? Ты доверяешь мне?

? Да. Почему ты не сказал это сразу?

В комнате все стало по-прежнему. Даже компьютеры работали. Впрочем, они и не переставали. Мастерство обоих паранормов меня восхитило. Они работали только друг против друга.

Я шла в сопровождении оборотня-паранорма и боевого мага. На душе было легко и спокойно, несмотря на необычный конвой. Да, я никогда не вернусь в свой дата-центр. Мне было приятно узнать, что я не одна такая. Конечно, не стоило баловаться вьюгой, но я не люблю когда меня заставляют.

? Больше никогда не зови себя ведьмой,? чуть наклонившись ко мне произнес маг.? Ты? магиня, обладательница дара Элгейны, рексерт, боевой маг.

Я скосила глаза на Рекса.

? Не бойся, Рекс прекрасно знает о существовании магов. У него даже прозвище с намеком.

? Я их ем,? прорычал Рекс.

? Когда я разрешаю,? уточнил Олег.? Юля, тебе кольцо еще нужно?

? В принципе, нет,? я сняла кольцо Сержика и подбросила его в воздух. Кольцо исчезло.? Я была не права. Я была глупой. Я не требую возвращения Сержика? я прошу о встрече.

? Зачем?

? Попросить прощения.

? Он простил тебя,? уточнил Олег.? Простил в тот миг, когда ты просила его вернуться. Его нет на Земле. Он ушел вчера.

? Тогда отправьте меня к нему,? попросила я.

? Нет,? покачал головой Олег.? Если хочешь, найди его сама. Он нужен другой. Прости.

Олег отвернулся от меня, но я все же заметила слезы в его глазах.

Почти для себя, но так чтобы мужчины слышали я прочитала:

Каждый выбирает для себя:

Женщину, религию, дорогу,

Дьяволу служить или пророку.

Каждый выбирает для себя.

Каждый выбирает по себе:

Слово для любви и для молитвы,

Шпагу для дуэли, меч для битвы.

Каждый выбирает по себе.

Каждый выбирает по себе:

Меч и латы, посох и заплаты,

Меру окончательной расплаты.

Каждый выбирает по себе.

Каждый выбирает для себя:

Выбираю тоже. Как умею.

Ни к кому претензий не имею.

Каждый выбирает для себя.

— Удивляюсь я вам, Рекс. Не думала что киборги станут такой силой. Маги и паранормы в принципе не любят собираться вместе. Однако, у магов были время и причина преодолеть свое нежелание сотрудничать. Изначально все прошло гладко, — удивилась Ксейна.

— Мы вовремя сделали нужные выводы, — улыбнулся я. — Ну вот и остался один маг. Вперед.

— Мой рассказ может некоторых удивить, — предупредил маг.

Повелитель Снов.

Пусть многие думают, что я беспечен, но стоя на скале я точно знал? я прав. Ветер срывал один облик за другим. Далеко не каждый делает подобное во время посвящения, но выхода у меня нет? я обязательно должен найти мага-профессионала, желательно, Хранителя Мира.

Хранитель Мира фигура в нашем глене загадочная и неуловимая. Те, кто его видел, никогда не скажут этого при непосвященных, но всегда могут встретиться с ним вновь. В остальных гленах с этим, как я узнал позже, полегче.

? И зачем тебе это?? услышал я сзади спокойный голос.? Тебя пригласили бы и без этих сложностей.

От неожиданности я резко развернулся, одновременно собирая облики, упал, не удержавшись на крутом уступе. Я едва успел разглядеть мужчину, отвлекшего меня, как оказался в мягком кресле.

Напротив меня сидела небольшая девушка, небрежно цедившая вино из бокала.

? Наконец-то,? заявила она, откладывая бокал на небольшой столик, стоявший рядом с ней,? Мир не очень-то и торопился приглашать тебя.

Вид у меня был, наверное, еще тот. Я никак не мог поверить, что девушка двадцати лет может быть тем, кого я даже не надеялся увидеть.

? Здравствуйте,? только и смог произнести я.

? Привет,? спокойно ответила она.? Ты не волнуйся. Я? Хранитель Мира.

? Точнее, Хранительница,? усмехнулся я.

? Да,? Хранительница вновь отпила из бокала,? как это ни странно.

? И давно?? не удержался я.

? Не очень. Всего пару тысяч лет. Надеюсь, ты не разочарован?

? Я удивлен. Ты настолько…

Хранительница четким движением плеснула остатками вина мне в лицо.

? Не надо говорить о том, что я хорошо сохранилась. Это настолько банально и оскорбительно… Я выбрала этот возраст.

Вытерев лицо, я кивнул в знак согласия. Вино, кстати, было хорошим.

С досадой взглянув на бокал, Хранительница сосредоточилась и он вновь стал полным. На столике, рядом с моей правой рукой, возник другой. Я не стал долго раздумывать и взял его в руку.

? Я тут на досуге решила взглянуть на человека решившего умереть достойно.

? Я вовсе не этого хотел!

? Сколько обликов ты создал?

? Пятнадцать.

? Я стараюсь не создавать больше четырех, а то и трех. Причем, сидя в кресле или лежа в кровати. В спокойной обстановке. Если бы Мир не отвлек тебя, то ты бы не выдержал.

? Но это было так легко!

? Эта легкость обманчива.

? Я создавал и больше.

? До посвящения. После него Заклятье Облика обретает иную силу. Если раньше облик был просто бесплотным призраком, то теперь он разве что невидим. Впрочем, я пригласила тебя не за этим. Хотя узнать, что ты искал, было бы интересно.

? Мне нужно точно знать буду ли я магом или можно все бросать прямо сейчас.

? А зачем тебе быть магом?? спросила Хранительница грустно улыбаясь.

? Я потерялся в своих снах. Они слишком похожи на реальность.

? Избавиться легко. Убивай себя в каждом сне и года через полтора ты будешь спать без снов. Только это не сны. Это твои другие жизни. Ты? роуз. Однако у тебя идет зацикливание на одном глене. Почему-то ты считаешь своим только здешнее тело.

? Только оно воспринимается как реальное,? пояснил я.? В остальных случаях я как бы наблюдатель.

? Даже так,? Хранительница посмотрела на меня с интересом, ее глаза заискрились и я почувствовал попытку сканирования. Не сопротивляясь, я знал, что это бесполезно (и даже вредно), я переместил ее внимание с меня на один из своих внутренних миров. Все было сделано чисто рефлекторно.

Мы находились в библиотеке. Рады стеллажей уходили вдаль и глаза не видели где они заканчиваются.

? Неплохо,? заметила Хранительница.? Значит, отсюда ты уходишь в другие миры?

? Не только. Еще есть коридоры, зеркальная комната, долина гейзеров, пещера и другие. Всего их около десятка. Я их называю внутренние миры. Так я буду магом?

? Ты уже маг, но только особый. Ты? Повелитель Снов. Интересно, а как отсюда попасть в другой мир?

? Легко,? улыбнулся я, захлопывая книгу, которую держал в руках, и ставя ее на полку.? Каждая книга это мир. По крайней мере в библиотеке.

? А ты можешь найти какой-либо определенный?

? По названию,? ответил я выдвинув первую попавшуюся книгу и показал Хранительнице обложку. На ней было написано: "Отражения".? Тебе какой нужен?

? Мне нужен любой мир Глена Хаос.

? Красного, желтого, синего, зеленого?? уточнил я.

? Скорее всего, синего,? ответила Хранительница.

Пройдя к нужному стеллажу я хлопнул по нему ладонью.

? Выбирай.

Хранительница начала пробегать по корешкам книг, выбирая то, что ей нужно. По ее лицу было видно? она все же ищет что-то определенное. Подождав полчаса я не выдержал:

? Сударыня, что вы ищете?

? Телу? Сердце Хаоса,? ответила она.? Я соскучилась по ней.

? Кем же ты там была?

? Я создала весь Глен Хаос.

? А родной?? не удержался я.

? Айрин,? спокойно ответила она.

Никогда не думал, что увижу мага с Айрина так скоро. Они встречаются часто. Мы просто им не интересны.

? Ты родилась на Перекрестке Магов?? уточнил я.

? Да. Кстати, ты слишком хорошо, для недоучившегося мага, знаешь о других мирах и гленах. Перекрестком Магов Айрин называют только в трех гленах: Тенях, самом Айрине и…

? И на Роке,? перебил я.? Знание возникает только когда я во внутренних мирах.

? Ты ошибаешься. Это не внутренние миры. Это Перекрестки Снов.

? Возможно. В каталоге их нет.

? Я слышала о них,? пояснила Хранительница.? В Айрине есть книга, которую читают настолько редко, что большинство даже не знает о ее существовании. Она называется "Перекрестки Снов". Открыть ее могут только Повелители Снов. Вот бы в нее заглянуть хоть одним глазком.

Я молча достал книгу Телы и передал ее Хранительнице. Она раскрыла ее и с удивлением взглянула на летопись своего любимого мира. Летопись, которая писалась прямо на наших глазах.

? Ты же не Повелительница Снов,? пояснил я.

? Я? Свободная,? в голосе Хранительницы слышалась вполне понятная гордость.

? Тебе тоже иногда требуются провожатые,? подколол я ее.

? В этом я как все остальные. В основном я пользуюсь Провалом.

? Мне это не грозит. Я не могу пользоваться Провалом.

? Ты ошибаешься,? ответил мужчина вышедший из-за соседнего стеллажа.? Ты вполне можешь им пользоваться. Ты не можешь туда попасть.

? Вы кто?? спросила Хранительница.

? Я тоже Повелитель Снов. Только немного другой,? пояснил тот.? Повелители делятся на Наблюдателей, Проводников и Хранителей. Ваш спутник Проводник, а я Хранитель. В некотором роде, я ваш коллега, но только я охраняю Перекрестки Снов.

? Интересно, а ты можешь сделать так чтобы я тоже могла пользоваться Перекрестками Снов.

? Ты хочешь иметь доступ в определенные глены или просто погулять?? спокойно уточнил Хранитель.

? Мне нужны: Хаос, порожденные от него и около двадцати на твой выбор.

? Всего-то?!? удивился Хранитель.? Да ради такой мелочи даже не стоит начинать. Сто гленов.

? Пятьдесят,? подмигнула мне Хранительница.

? Двести,? настаивал Хранитель.? Я хочу сделать гостевую комнату лично для вас, а пара стеллажей меня не устраивает. Не люблю размениваться на мелочи.

? Ладно,? согласилась Хранительница.? Мне же не обязательно их все посещать.

? Думаю, ты посетишь их все,? усмехнулся Хранитель.? Кстати, я пускаю тебя на все Перекрестки Снов. Мне возражать бесполезно, это особенность самих Перекрестков.

Маг поднял руку и к нам стали подлетать книги образовывая плотный шар. Нам даже пришлось встать ближе, чтобы книги нас не сбили. Когда шар распался, то я увидел, что мы находимся в маленькой комнате, а книги заполняют полки.

? Свободная, как мне тебя звать?? спросил Хранитель.

? Меня не зовут. Я прихожу сама!

? Я тоже,? успокоил девушку Хранитель.? Надо сделать запись в книге регистрации.

Непонятно было откуда он достал такой большой том. Он то держал его водной руке, но я сильно сомневаюсь в том, что это было легко.

? Многие зовут меня Викой.

? Так и запишем,? объявил Хранитель, что-то черкнул и захлопнул фолиант, тут же исчезнувший.? Между прочим, ты мне нравишься.

? Я многим нравлюсь,? отрезала Вика.

? Я не знаю зачем тебе наша помощь.

? Ты знаком с моей проблемой?

? Да,? кивнул Хранитель.? Ты наказана. У тебя есть время, чтобы доказать свою правоту. В случае неудачи, пересмотра решения не будет, так как ты задела Совет Айрина.

? Как ты думаешь, у меня есть шанс?

? Безусловно. Ты права.

? Что?!!? не думал, что Хранительница может выглядеть настолько ошарашенной.

? С прискорбием должен сообщить, что ты не будешь наказана.

? Почему?

? Разрешение на посвящение осталось с тех времен, когда маги Айрина отстаивали свою независимость. Это было так давно, что никто уже не помнит когда. Причину тоже забыли.

? А какая?

? Маги появились в Айрине во времена войн, а точнее охоты на паранормов, обычных людей. Сейчас там нет ни тех ни других. Необходимость культивировать доброе отношение к себе пропала.

? Как попасть обратно?

Я молча взял Вику за руку и мы исчезли из библиотеки.

Мы вновь сидели в креслах друг против друга, глядя глаза в глаза? стандартная поза магической дуэли. Когда глаза Вики потухли, она откинулась на спинку.

? Никогда не думала, что попаду на Перекрестки Снов.

? Бывает и хуже,? отрезал я.

? Я не сказала, что это плохо.? рассмеялась она.? Это великолепно! Я тысячу лет не слыхала новостей лучше.

? Поздравляю. И что ты хочешь сделать? Создать Глен?

Тут до меня дошло, что я не должен знать как создают Глены. Молод еще. Тем не менее я знал! Более того, у меня даже не возникло сомнений, что причина? перемещение Вики. Имя, кстати, не настоящее! Все знания и способности, вложенные в меня, необходимы для Проводников.

? А это возможно?

? Главной в маскараде ты не будешь, слишком у тебя большой опыт, но….

? Договаривай,? попросила Вика.? Я хочу знать об этом подробнее.

? Ты можешь помочь собраться тем, кто будет обязан его создать. Я могу помочь тебе, но ты должна сама догадаться кто, когда и где.

? Принцип понятен. Какой у тебя сейчас уровень.

? На Перекрестках Снов я Свободный.

Я встал с кресла и шагнул вперед. Портал на Перекресток открылся мгновенно. Я не собирался на нем долго задерживаться и тут же шагнул в нужный мир.

Я появился у подножия Горы Посвящений. Народ еще не разошелся и активно занимался поисками.

? Что ищем?? спросил я у проходившего мимо меня мага.

? Тебя,? буркнул он и пошел было дальше, но тут же опомнился.

? Тихо,? попросил я, предварительно зажав ему рот.? Я не хочу чтобы знали о моем возвращении. Пусть будет сюрпризом. Никому ни звука!

? Почему?? спросил он, когда я освободил его рот.

? Посвящение оказалось слишком высоким. Я не хочу участвовать в Совете.

? Ты кто?

? Повелитель Снов.

Повелителями нас назвали потому, что мы могли, при желании, вмешаться в любой сон. Более того, в снах наша сила. В нашем глене точно знали кто такие Повелители. Слишком много их было.

Собственно, я вернулся только для того, чтобы взять жезл. На посвящении его нельзя приносить. Маг и вселенная должны испытать друг друга без талисманов. Только высшие из артефактов могут присутствовать на обряде посвящения, но это дорого обходится их владельцу.

Около дома меня уже ждали. Засаду я почувствовал не дойдя до дома буквально двадцать шагов. С большой неохотой я вошел на Перекресток. И на этот раз я выбрал Зеркальный. Только с него можно переместиться в пределах одного мира. На остальных возвращаешься всегда недалеко от места последнего ухода.

Вынырнув из зеркала я тут же вошел обратно. Однако я не мгновенно переместился, а попал в зеркальный коридор. Вглядываясь в зеркала я искал свою комнату. Когда я вышел из собственного зеркала, то это было большим сюрпризом для караулящих меня.

Взяв жезл я пошел обратно к зеркалу, но один из ждавших меня бросил в него нож.

? Зря ты так,? заметил я.? Я все равно уйду.

Открыв дверь я вышел в коридор не являющийся частью моего дома. Правда, за мной увязалась парочка, но тем хуже для них. К сожалению, они это не знали и попытались меня поймать.

— И зачем вам это? — лениво поинтересовался я. — Вы хоть одного Повелителя поймали?

— Нет, но пытаемся, — ответил один из преследователей.

— Сомневаюсь, — оскалился я. — Здесь вы в полной моей власти. Только я знаю куда ведут эти двери.

— Нам все равно куда они ведут, — возразили мне.

— Даже так? — удивился я и ломанулся в ближайшую.

Мы вышли на громадном пике. Причем, у моих спутников не было выбора — Перекрестки Снов терпеть не могут непосвященных, а посвящают, чаще всего, сами. Я то сразу нырнул на другой Перекресток, а мои преследователи так и остались в Мире Гор. Вернувшись в родной мир я жезлом поджег дом и ушел.

***

— Ну и какого быть Повелителем Снов? — спросила меня Вика. — Теперь то ты можешь сказать?

— Забавно. На данный момент любой мир мною воспринимается как иллюзия, — ответил я.

— То, что ты сотворил неделю назад, запомнилось всем, — засмеялась Вика. — Будь уверен.

— Пусть. Ты знаешь что они хотели?

Я был уверен — Вика знала о моих приключениях достаточно.

— Нет. Хотя догадываюсь, — задумчиво ответила Вика. — Здесь у меня нет таких возможностей, как в родном глене. Собственно, я была в гостях.

— В Сновидениях существует группа лиц, охотящихся за магами высокого класса, особенно за Повелителями. Если честно, то они уже всех достали. Сновидения — маленький глен.

— Ладно, этот вопрос решен. Я ими займусь. Что ты знаешь о роузах?

— А что знаешь ты?

— Практически ничего. Роузы возникли во всех гленах практически одновременно. Их сродство с Провалом колоссально. Они обладают несколькими телами и могут менять их когда захотят. Их еще называют стиллами (сноживущими). В разных гленах для них существует пятнадцать разных слов. Вот, пожалуй, и все.

— Не густо. Роузы существовали всегда. Они не обязательно маги, но часто это так. Все способности роузов, например, сторожевой сон, не зависят от магии…

— Но я не смогла ими воспользоваться!

— Это не более чем самообман, — пояснил я. — Считается, что новичок не может воспользоваться методами опытного мага, но ты не маг.

— Я маг! И опытный! — возразила Вика.

— В данном случае это без разницы. Пойми, роуз, роуни и роули это почти одно и тоже. Данные термины означают роуза на путях Странника, Воина и Мага соответственно. Да и касается это только Путей Хаоса.

— Ты неплохо знаешь нашу терминологию, — удивилась Вика.

— Я — Хранитель, — усмехнулся я. — Все это впечатано в меня. Подобное же можно сказать и о роузах. Я говорю о способности воспринимать мир, где он ни разу не был, адекватно. Язык, обычаи, внешность и остальное оказываются в вашем распоряжении. Все знакомо и привычно.

— Но ты не был у нас!

— Это не важно.

— Учту. Что ты знаешь о Призраках Мира?

— Мироздания, — автоматически поправил я. — Это заклятья, все дело в них. Как только маг нарушает правила, а иногда только собирается это сделать, создается человекообразное, или любое другое, существо. Оно не имеет сознания. У него есть задача. Как только она выполнена призрак исчезает. Призраку мало кто может помешать.

— А когда я вызвала тебя с помощью призрака?

— Это тоже было созданное кем-то заклятье.

— Еще мне не совсем ясен смысл светового деления гленов.

— Условность. Некоторые вещи столь любимы, что иногда не хватает слов.

— Но Хаос!

— Люди просто обожают его. Правда, ни один глен не соответствует своему названию.

— Почему?

— Потому что если есть хоть одно правило, а таковым может быть и постулирование отсутствия правил, то настоящий хаос не возникает.

— Ловко. А как ты справишься с порядком?

— Никак. Почему-то никто не выполняет всех правил. Ты тому пример.

— Понятно. Где, по твоему, лучше провести каникулы? — обезоруживающе улыбнулась Вика.

— Выбор большой: Хаос, Тени, Отражения, Зеркала, Иллюзии. Ты оставила преемника?

— Да. Я не хочу надолго задерживаться в этом глене. У меня слишком много обязанностей в других. Вешать на себя еще и Сновидения мне неохота. Я здесь чужая.

— Нет. — возразил я.

— Что нет?

— Ты здесь не чужая. Признание Хранительницей автоматически делает тебя частью Сновидений. Впрочем, это касается и других Гленов.

— Но тогда, получается, я жительница уже более чем полусотни Гленов?!

— Да, — подтвердил я. — И как роуз, и как Повелитель. Стоп. Ты куда?

Вика медленно таяла в воздухе.

— Я хочу проставить порталы.

— Но зачем?! Где ты была, туда ты всегда вернешься, — возразил я ей. — А при твоих возможностях заблудиться невозможно.

Вика медленно воплощалась обратно. При этом у нее был такой забавный вид… Мне аж стало легче на душе. Сволочь я все-таки.

— Как это возможно? — спросила она наконец.

— Без понятия. Видимо, портал создается сам. Если в мир нельзя попасть, то либо ты заблудился, либо его уже нет.

— Не везет мне, — грустно вздохнула Вика. — Нашла слабого мага, а он оказался Повелителем.

— А зачем тебе слабый маг? — удивился я. — Это же бессмысленно.

— Не скажи. Я в вашем глене пробыла около часа и уже стала Хранительницей. В идеале я бы просто отсканировала ваши обычаи. С опытным магом такой фокус не пройдет.

— Прости, но ты несешь полный бред, — возразил я. — Есть такое понятие как магическое поле. При необходимости, оно выдает нужные сведения намного быстрее, чем сканирование сознания.

— Видишь ли, я очень молодая и неопытная магиня. Большую часть своих способностей я обнаружила самостоятельно.

— А кто ты… изначально?

— Я родилась в Айрине примерно пять тысяч лет назад. Потом я создала…

— Хватит, — оборвал я Вику, — я не просил полного отчета. Айрин очень знаменитый глен. Элитный. Но ты уже говорила о своей родине. Я хочу знать кто ты?

— Я только и смогла пройти первое посвящение, а потом меня наказали. Все, что со мной происходит, часть наказания.

— Чушь.

— Почему?

— Ты не можешь быть наказанной. Ты пользуешься своими способностями и можешь выбирать место своего проживания.

— Но…

— Тебе же сказали, что твой судья будет слабее тебя. Если честно, то я тебе завидую! — заявил я.

Выдержка у Вики была великолепной. Она усидела в кресле даже не шелохнувшись, хотя с удовольствием придушила бы меня собственными, казавшимися такими слабыми, руками. Вот только пальцы у нее побелели, а глаза сузились. Интересно, какое заклятье меня ждало?

— Было бы чему завидовать, — прошептала она криво улыбаясь.

— Хотя бы тому, что тебя не ждал Гнев Айрина. Тебя попросили доказать, что ты права…

— Нет.

Теперь уже я не понял ее.

— Меня не просили. Я сама заявила, что докажу.

— Такое тоже бывало, но намного реже.

Я знал о чем говорил. Как Повелителю Снов мне пришлось пережить загрузку в память громадного количества информации по разным гленам. Именно поэтому и не бывает начинающих Повелителей.

— Меня это радует.

— В свое время, через подобные испытания прошли почти все. А кто не прошел, либо видели прохождение других, либо пройдут их позже.

— А ты?

— Скорее всего, у меня все впереди.

— А тебя не накажут за нашу беседу? Ты объясняешь все так подробно.

— Я не говорю ничего особого. Тайны Повелителей Снов никто не скрывал.

— Как с тобой связаться?

— Позови.

— Я не знаю твоего имени.

— А ты его и не называй, — усмехнулся я. — Я знаю когда приходить.

После того как Вика исчезла, я начал анализировать наш разговор. Кажется, я сделал все правильно.

— Как ты думаешь, — спросил меня Хранитель. — Она согласится?

Вика не знала, что Хранитель слышал наш разговор. Он специально попросил все устроить так.

— Куда она денется, — усмехнулся я. — Она еще не осознает, что моя инициация спровоцирована тобой. Почему Сны выбрали ее?

— Потому, как ты уже догадался, что она права. За мыслящим нестандартно магом, да еще и умеющим отстаивать свое мнение, охотятся почти все.

— Не думаю, что она будет с нами, — заметил я.

— А это уже неважно, — улыбнулся Хранитель. — Ее цели нам подходят. А если она откажется от Перекрестков Снов после своего испытания, тем лучше. Она просто будет осторожнее.

— Ты собираешься контролировать Свободную? — удивился я.

— Легко, — подтвердил Хранитель. — У меня же есть возможность пользоваться Заклятьями Снов. Во Снах мы сильнее. Ты все же прочти "Перекрестки Снов". Да и Вика пусть прочтет.

— Да что в этой книге такого?!!

— Там описано все, что мы можем, — пояснил Хранитель. — А также то, что нам недоступно.

Я усмехнулся. Хранитель тоже. Выходит, не все впечатывается в сознание. Далеко не все.

Я следил за Викой со все возрастающим недоумением. После прочтения "Перекрестков Снов" она будто с цепи сорвалась.

Не удовлетворившись заявлением Хранителя, она изучала боевые заклятья всех доступных гленов. Впрочем, она не обходила вниманием и все остальные заклятья. В конце концов она доигралась и стала богиней. Она совершенно точно знала когда произойдет перевоплощение. С точностью до минуты, а не дня, как остальные маги.

Я следил за ней с перекрестка не в силах ей помешать или помочь. Да и права на это я не имел. Каждый выбирает для себя. Я не хочу, как она, стать Неприкаянным Странником. Пусть даже это и верный способ стать всемогущим. Слишком уж этот путь тяжелый.

Как я и говорил, она не выбрала наш путь. Многие считают Повелителей безучастными ко всему, но это далеко не так. Мы просто выбрали другую жизнь. Мы можем жить как все, но не хотим.

Вика, просчитав все варианты, выбрала самый трудный. Она явно решила пройти по всем ступеням Лестницы Посвящений.

Сегодня я собирался избавиться от любителей лезть в мои дела. Их совершенно лишнее внимание стало меня раздражать. Вообще-то сомневаюсь, что я избавлюсь от них навсегда, но хоть докажу, что не всем по зубам. Я не мог понять только одного — как они меня находят. Для большинства я слабый маг. Для поддержания этой иллюзии я даже не изменил свой стиль жизни. Разрушение дома все списали на не совсем удачное прохождение посвящения Огня.

Впрочем, проблемы меня не минуют. Тяжело быть опытнее большинства магов и скрывать это.

Никогда не пытайтесь никогда сравнивать обычного мага и Повелителя Снов. Я без особых проблем мог бы стать Главой Совета, но не вижу смысла в этом. Я до последнего противился превращению в Свободного. Собственно, у меня два уровня магических способностей. Как обычный маг, я только начинаю изучать магию. На Перекрестках Снов же я достиг среднего уровня. Многие не могут понять в чем сложность. Это примерно тоже самое, что иметь мотоцикл и танк одновременно. При этом профессионально водить танк, но только с большим трудом пользоваться мотоциклом.

Сам обряд превращения прост, но занимает слишком много времени. Есть и быстрые способы, но они сложнее. При использовании моего способа время не важно. Это не одно из Великих Посвящений, которыми может воспользоваться лишь один из миллиарда.

Как это ни покажется странным, но это упражнение. Требуется научиться чувствовать свой пульс. Постоянно. Всем телом.

Я отдыхал дома, когда ко мне постучались.

— Входите, — крикнул я, даже не пытаясь встать.

— Я от имени Совета! — произнесли за дверью.

— Я слушаю.

— Вам необходимо явиться к нам через полчаса.

— Я буду, — ответил я и почувствовал, что мой посетитель ушел.

Считалось, что я не имел права отказаться. Послушаемся. Как назло, я наконец приноровился к своему пульсу, но сил это мне не прибавило. Способностей увы тоже.

Впрочем, с Советом я слажу даже сейчас. Я их просто переброшу на Перекресток.

Когда я вошел в Зал Совета, то его глава обратился ко мне без упоминания формулы подчинения, что обычно не практикуется! Более того, это бессмысленно. Не мог же Глава Совета оставить себя беззащитным. Такие мелочи он не может спускать на тормозах.

— Почему ты послал вампира на перекресток? — спросил он меня.

— Мне было нужно, — спокойно пояснил я.

— Ты не имеешь права посылать кого-либо от моего имени.

— Я этого не делал, — возразил я.

Зря я сказал это. Уже произнося, я понял свою ошибку. Кроме Совета существует еще и Совет… нехороших магов.

Естественно, реакция Совета была предсказуема — на меня просто напали. Вначале Глава. На пробу. Магом он был сильным и быстрым. Однако не успело еще его заклятье долететь до меня, как я услышал глухое "ту" и обрел способности достаточные для ответа. Вобрать после этого заклятье было легко.

"Ту".

Серийная атака — изобретение Сновидений — меня застала уже готовым на все. Я сделал короткий кольцевой жест, а потом как бы надел получившееся "кольцо" на руку. Все заклятья стали тонкими колечками. Не люблю энергокристаллы. Браслеты намного удобнее.

"Ту".

Повторная атака — уже стихийными заклятьями, более опасными, чем обычные. Их я принял на кольца и они сраслись в один большой браслет.

"Ту".

— А может, ты не будешь нападать на моего человека, — услышал я голос моего учителя. — Он послал вампира от моего имени. Я дал ему право.

"Ту".

— Я не думал, что он твой маг, — виновато ответил Глава.

— Я не обязан тебе докладывать, — с некоторой угрозой в голосе заметил учитель. — Перекрестки Снов не зависят от вас.

— Согласен. Я буду соблюдать нашу договоренность.

Ничего себе новость! Оказывается, Повелители Снов активно общались с Советом. Причем, я бы сказал, в довольно жесткой манере. Только теперь, когда мне уже ничего не угрожало, я догадался, что за "Ту" слышал — это удары моего сердца. Я добился своего.

Я и учитель спокойно вышли из здания. Когда нас уже никто не мог слышать, учитель тихо и беззлобно процедил:

— Идея неплохая. Думаю, вампир был доволен. В следующий раз, хотя бы предупреди. Я еле успел. Не хотелось бы терять Совет в этом мире.

— Не меня? — удивился я.

— Да что тебе будет? — усмехнулся учитель. — Ты в любом случае сильнее их всех.

— Я не прошел даже второго посвящения.

— Ты и не пройдешь его. Тебе это не нужно. Ты гость в любом мире.

— Я не понял тебя.

— Ты не обязан пользоваться приемами одного мира. Выбирай те, которые удобнее для тебя.

— Скажи, кто за мной охотится?

— Совет. Естественно, не этот, — учитель махнул назад.

— Я разрушу его.

— Как хочешь. Большинство предпочитает просто поставить его на место. В принципе, он безвреден.

— А тебя кто-то вообще в этом мире волнует?

— В этом мире никто. В этом глене таких трое: ты, Вика и еще один маг. Я не хочу тебя знакомить с ним.

— Что с Викой такого особенного?

— Она поспорила с Главой Совета Айрина.

— Ну и что? Я прекрасно это знаю.

— Мироздание не любит его.

— Не понял. Как же он тогда стал главой Совета?

— Для этой работы он подходит.

Мы переместились на Перекресток, а я никак не мог сообразить так такое возможно. Если Мироздание не любит кого-то, он просто остается обычным человеком. Но не магом!

— Почему? — наконец выдавил я.

— Мне точно неизвестно, но, похоже, просто не нравится.

— А разве такое может быть? Мироздание не обладает сознанием.

— Заклятья бывают разные, — возразил учитель. — Некоторые не дают людям с определенным характером быть магами.

— Но любое Заклятье можно сломать!

— Но не забытое!

— Есть книги Забытых Заклятий!

— Есть способы вычеркнуть из них любое заклятье, но оно не перестает действовать. К тому же, основные были созданы до этих книг. Более того, они их и создали.

— Откуда ты это знаешь!

— Я сам создал несколько.

— Как?

— Когда создашь первую — поймешь сам.

А мой учитель не так прост как кажется. Он сейчас практически признался, что был одним из первых магов мироздания. Причем не самым слабым.

— Не думаю что я смогу это сделать.

— Куда ты денешься. Вот захочешь скрыться от всех — еще не то сделаешь. Нечего было заигрывать с Викой. Уж ее не только мироздание любит.

— И никто даже не подумал остановить Совет!

— А зачем? Вика прогуляется, подучится и тогда Мироздание появится.

— Ты говоришь так… — запальчиво начал я.

— Я говорю с мирозданием каждый день, — спокойно подтвердил Хранитель. — Именно оно и подтвердило, что Вика находится на особом счету. Твоя выходка с вампиром оказалась весьма кстати. Эрол достаточно сильный маг, а его… особенность только добавляет ситуации пикантности. Я отправил туда еще одного мага. На всякий случай. Остается только один вопрос — будешь ли вмешиваться ты?

— Хотелось бы, но…

— Вмешивайся. Тебе разрешено.

— А тебе?

— А мне нет. — ответил Хранитель. — Я слишком долго был Хранителем Снов. Мне не переступить через это.

— Цена моего поступка? — уточнил я. — Что я теряю.

— Меня, — ответил Учитель. — Мы больше не встретимся.

— И все? — не поверил я.

— Почти, — еле заметно улыбнулся Хранитель.

— Перекрестки Снов мне разрешены? — спросил я.

— Да. Без ограничений.

Я и не надеялся на такую щедрость. Видимо, Вика была странным магом. Весьма странным.

— Да, кстати, — бросил Хранитель мне в спину. — Она сейчас в Глене Хаос.

Огонь взметнулся рядом со мной. И я вошел в него. Я редко пользовался Перекрестком Иллюзий. Мало кто его любил, но иногда он удобнее остальных. Этим он жив. Я продрался через него и оказался в Глене Хаос. Минуты четыре я впитывал сведения из магического поля, а потом еще столько же думал о том, что мне делать дальше.

Вика — мудрость глена. Высшая власть глена, но не Свободная. Уже нет.

Я вздрогнул, когда понял, что для нее все эти обозначения ничего не значащие ярлыки. Вика природный маг. Именно маг, а не человек. Природный маг никогда не задумывается пользуясь магией. Он настолько к ней привыкает, что не может объяснить свои действия. Вика удивляется почему все носятся вокруг нее. Все просто. Она нужна именно такой, какая есть.

Помочь я Вике мог только одним способом — не мешать. Придется стать ее Волей. Как только Воля Глена перейдет ей дорогу, я остановлю его. А пока можно побыть и богом. Уж эту услугу Мироздание мне точно окажет.

— Весело, — улыбнулась Ксейна. — Я тут ломаю голову, кто мне помогает, а это Эрейн собственной персоной. И главное никак не намекнул. Жалко, не могу ему ответить. Эрейн ушел из Ожерелья. Рекс, расскажи как ты стал киборгом Сделай одолжение.

— Попробую. Я работал на государство. Уже тогда киборги были силой сравнимой с нами. Уже тогда они были нахальными, резкими на слово. Но за их надежность им все прощали. По работе я уже не раз с ними общался. Все закрутилось тогда, когда меня послали проверить сеть небольшой фирмы. Я был направлен как системщик. Коим не являлся. Я был профессиональным хакером.

Рекс.

— Ну вот, опять он молчит, — Услышал я противный шепоток одного из своих коллег. — Зачем к нам прислали этого рокера?!

Сейчас я действительно одевался как рокер. Подобные периоды у меня продолжаются год-два.

— Тише, — прошептал ему второй, — говорят, он великолепный системщик.

— Ну да! Он пока еще ни разу не оторвался от стула.

— А мне и не надо, — громко ответил я ему, не оборачиваясь. — Я системный программист.

— А зачем нам программист?

— У вас плохо работает сервер. Я пытаюсь его настроить. Сейчас я отлаживаю системные модули главного сервера.

— Не ври! Сервер находится в соседнем здании.

Интересно, чем он там занимается? Так и думал, пасьянсами. Серьезных программ он даже не запускал, хотя парочка должна быть открыта всегда. Бездельничаем, значит?!

— Лучше погуляй в парке, больше пользы будет, — посоветовал я и выключил его компьютер по сети. Чисто в воспитательных целях.

— Ты что делаешь, урод?! — вскочил он.

— Мне требуется уменьшить нагрузку на сервер, — усмехнулся я. — От тебя все равно нет никакого толка. Часика через четыре, может быть, включу.

— Я буду жаловаться!

— Да хоть генеральному! Я сохранил снимки состояния твоей машины.

— Да я урою тебя!

Ладно, сам напросился. Я добавил в снимок браузер со страницей "веселого" сайта. Не пропадать же игрушкам, которые я щедро разослал по локалке. Как раз во избежание подобных ситуаций.

— Только учти, меня бесполезно доставать, — усмехнулся я. — Если я исчезну, то мои знакомые найдут тебя даже под землей. А они очень не любят, когда их напрягают.

— Меня даже генеральный не может уволить! — заявил нахал. — Тогда фирме конец. А твоих знакомых я просто зарою.

Ему было явно невдомек, что именно генеральный пригласил меня. Фирма еле отбила хакерскую атаку, и я проверял, не утекла ли секретная документация в сторону. Не утекла. Сработала аварийная защита.

"Тут один подозрительный затесался, — пояснял генеральный. — Подозреваю, именно он воду и мутит, но реальных доказательств нет. Его мне необходимо уволить, но у него такие связи… При желании, можешь его сжечь. Если надо, я даже в тюрьму сяду".

С учетом этого замечания, я включил запись еще когда проверял его машину.

— Сомневаюсь, — заметил я. — Из нас троих только у меня есть реальные права. У вас даже допуска нет. Удивляюсь, как еще в Интернет тебя пустили.

— У, гад, — оскалился собеседник.

Конечно, гад. Интернет ему все же отрубили. Пришлось изменять права доступа. Всем известно, чем это может закончиться. Увольнение минимум, который ему грозит. Фактически же, его никто не примет на работу.

— Я тебя посажу!

— Попробуй, — я достал из кармана удостоверение. — Служба госбезопасности. Информационный отдел.

— Хакер?! — удивился собеседник и бросился на меня.

Я, отбросив клавиатуру и мышку, с хлопком загорелся.

— Хакер, — подтвердил я. — Ну что же ты медлишь? Испугался? Так вот, я, за попытку нападения, имею право убить тебя прямо здесь. При этом я не получу даже дисциплинарного взыскания. Скорее всего меня даже похвалят. А может и нет. Много вас таких… бодрых.

Интересно, почему у него так побледнело лицо? Похоже, я перестарался. Как бы в обморок не упал.

— Я все равно тебя достану. Найду способ.

— Между прочим, камера пишет прямо в Сеть, — спокойно сообщил я.

— Сволочь!

Он все же собрался с духом и напал на меня. Он явно не думал об огне и камере. Похоже, я все-таки довел его. Сосед попытался остановить его, но это было бесполезно. Он ткнул мне авторучкой в глаз и тогда я одним четким движением сломал ему шею. Его сосед-молчун поднял руки вверх.

— Страшно? — спросил я его.

— Немного, — подтвердил он. — Где ты так научился?

— Нигде, — ответил я. — Я паранорм. Оборотень. Как, однако, больно!

— Разрешишь помочь?

— Что ты хочешь сделать?

— Обезболивающего дать.

— Тогда уж лучше сразу по голове. На меня не действует химия.

Достав из аптечки вату, он пропитал ее перекисью и начал смывать кровь. Его руки двигались мягко, но четко.

— Глаз не спасешь, — вздохнул он.

— Ты врач?

— Я киборг.

— А я думал, вы все Там.

— Нет, не все. Я, собственно, выслеживаю хакера. Эта фирма поддерживает наш центр по наноисследованиям. Конечно, нам ничего не сделалось, более того, мы даже временно исказили топологию этой сети; партнеров мы не сдаем никогда. Вот и тебе придется глаз делать.

А киборги действительно ценят эту фирму. Изменение топологии сложный процесс.

— Тебя как зовут?

— Неважно. Я не люблю сообщать свое имя первому встречному.

— Мы вместе работаем уже две недели!

— Вот попадешь в институт, будет тебе имя. Так тебе глаз делать?

— Делай. Это долго?

— Нет, — парень достал из кармана портативный нанореставратор. Прибор, который еще не выпустили в продажу. — Правда, глаз будет электронным.

— Пусть так.

Прибор, похожий на фонарик, сверкнул в его руках, делая голографический снимок моего лица. Киборг подсоединил его к разъему на поясе, что-то сделал, настраивая аппарат, и приложил его к моей щеке. "Фонарик" начал расплываться. Это нормально. Так же как и временное превращение моего лица в маску. Примерно сутки я буду выглядеть отвратительно, а потом, теоретически, все исчезнет без следа.

— Ладно, мне пора, — заявил киборг, открывая окно. — Я тебя еще увижу.

Я не поверил тому, что увидел, мы все же находились на четвертом этаже, но киборг выпрыгнул в окно. Минут через пять в дверь вломились сотрудники отдела безопасности.

— Жив! — радостно крикнул вбежавший первым начальник.

— Я — да, а вот Анатолий Иосифович — нет.

— Сам виноват, — буркнул безопасник. — Ребята, обработайте труп.

Кто-то из вошедших достал деструктор и принялся уничтожать электронику на теле. Если она, конечно, была.

Да, цинично, но это стандартная практика. Сейчас так много шпионов, что ни одна фирма средней руки, не гнушается подобным занятием.

— Самое интересное, — объявил я, — что он не нападал на вашу сеть. Он только собирался.

— А второй? — спросил безопасник.

— О нем не беспокойтесь. Если бы он хотел, то его попытка была бы удачной. Хакера я нашел и обезвредил, — я довольно рассмеялся. — Ему придется покупать новое оборудование. Я ему загнал термовирус. Схватим. Фотографии уже разосланы.

— Что за термовирус?

— Программно, на полном ходу, выключаются все вентиляторы и запускается специальный тестовый цикл. Для пробы мы запускали его один раз. Если не выключить компьютер из розетки, то через несколько секунд…

— Ты у нас закончил?

— Пожалуй, да, — ответил я, подумав. — Оставлю только шефу несколько номеров, чтобы нас больше не беспокоили. Никто даже приходить не будет, но все сделают.

— Ой, чувствую, — покачал головой безопасник, — ты не только за компьютером сидишь.

— Почему? — возразил я. — В основном, именно за ним. После событий сорок четвертого года все работники проходят у нас одинаковую подготовку.

— А что тогда произошло? Никто ничего не говорил. Даже слухов не было.

— Ты о сети что знаешь? — уточнил я.

— Да практически ничего.

— Тогда был написан огненный червь. Мы с ним справились, но, как говорится, большой кровью. Почти все серверы были испорчены, остались только самые новые. Как ни странно, атака была практически локальной. Сильно пострадали только мы и Пентагон. Вот американцам пришлось тяжелее.

— Почему? У них же более новое оборудование.

— Мы просто оказались хитрее. В нашей организации уже тогда внутреннее ядро было отключено от остальной сети. Да и часть подключенных мы сохранили. Мы просто взорвали маршрутизаторы и выключили питание в здании. Аварийного питания мы никогда не делали и не собираемся.

— Ничего себе!

— Директива 274/17 пункт а, "действия при неизвестной сетевой атаке". Проанализировав все жесткие диски, мы нашли код червя, добавили свои наработки и, создав практически не убиваемую систему, выложили ее в свободный доступ. Через некоторое время на нас напали уже вне сети. Мы так же отбились, да и урок запомнился.

— Мне кажется, вы поступили странно.

— Это сеть-зомби, реально мы можем работать из любого места. Наша работоспособность не пострадала. С тех пор мы пользуемся Блек Линуксом или, как мы его зовем, Веселым Роджером.

— Ну и как, помогло?

— Помогло.

— Надо будет поставить.

— Не советую. Поставь Фантом. Надежней будет. Да и систему не придется заново настраивать.

— Так наверняка полно ваших закладок.

— У вас здесь три Фантома. Поставлены они за три дня до атаки и не настраивались вообще. Найдешь, сообщи где стоят машины или, хотя бы, сетевые имена. У меня не получилось.

Когда я вышел из комнаты, безопасник стоял с раскрытым ртом.

Когда-нибудь я уйду с работы, забьюсь в месте, где никого не волнует моя анатомия, и забуду про сеть.

Я — оборотень. Именно так мы себя зачастую называем. Сейчас нас официально называют метаморфами, но даже это название себя уже изживает. Странно, но людей не пугает ассоциация с нечистью. Они просто забили на это Большой Осиновый Кол. Возможно, из-за того, что первые оборотни вели себя корректно. А может их просто ошарашило появление трансзверей.

Никто ничего не ждал. Всех зачаровало превращение человека в копию какого-то животного. Даже самих превращенных. Это чуть позже были найдены гены трансформации и устойчивости облика. Именно наличие или отсутствие второго гена и проводит грань между оборотнем и трансзверем. Ученые были в шоке. Никто не ожидал, что биология человека может быть столь необычна. А ведь мы тоже люди. Нас просто минует большая часть болезней.

Так вот, в восемнадцать лет я заболел и, не выздоравливая, заснул на неделю. Это стандартная ситуация. Толчком к первой трансформации может стать любое заболевание, даже самое невинное. За это время я очень сильно изменился. Мне пришлось снять очки, линзы от которых выдерживали удар кирпичом, я чуть вытянулся и поправился. Я стал намного сильнее…

Правда, на этом неожиданности не закончились. Я стал первым оборотнем-пироманом. Причем, я всегда знал, что последняя способность не навсегда. Естественно, мало кто вообще знает о моих возможностях. В том числе и о неупомянутых. Незачем.

От размышлений меня отвлек звонок сотового телефона.

— Да. Слушаю, — произнес я в трубку.

— Слава, тут такое дело, — ответил мне безопасник. — Ты не можешь меня подбросить на работу.

— В принципе, да.

— Ладно, я сейчас подскочу.

Странный разговор. Он не должен был состояться. Я почти никому не даю своего номера. Уж безопасникам точно. "Подбросить на работу" означает встречу в конторе. Так как подбрасывать должен был я, то моей. Потом он сообщил, что все срочно и секретно.

В моей конторе никогда не занимаются секретами. Все, что мы делаем, протоколируется в сети. Разделение на сектора связано только с невозможностью обнять вечность. Единственные тайны нашего отдела — реальные адреса сотрудников.

На ближайшем подземном переходе я, дождавшись пока рядом никого не будет, просочился через наностену. За ней была лестница ведущая на нижний уровень метро. Именно по этому мы почти всегда успеваем вовремя. На моем браслете мигнула лампочка gps приемника. Я не успел его включить, как на ближайшей стене проступила надпись: "Поезжай на Изумрудную".

— Весело, — не удержался я. — И чьи это шутки?

"Я — Алик Борисович" — проинформировала меня новая надпись.

Странно. Я не знал, что здесь установлено следящее оборудование. Потом до меня дошло — глаз больше не болит. Видимо, туда уже загнали полноценный компьютер. Я махнул перед глазами рукой. "Перестань. Мешаешь." Вопросов у меня больше не было.

Дождавшись транспорта, я проехал эту несчастную остановку. При выходе из вагона меня ждала новая надпись: "Жди". Логично. Изумрудная никогда не выходила на поверхность, это не более чем сортировочная станция для разнообразных спецслужб. А так же место для встреч на нейтральной территории. Здесь каждая дверь обладала особым замком для избранных.

— Простите, что перехватил вас, — произнесли за моей спиной, — но дело неотложное. Собственно, это я хотел тебя видеть.

— Вы кто? — спросил я оборачиваясь.

— Алик, — произнес парень, когда я остановился. Причем говорил он таким тоном, будто этим все сказано.

— Видимо, Борисович, — уточнил я. — Я не о том.

— Ах, это, — немного презрительно протянул Алик. — Я киборг. В дополнение к этому я маг примерно среднего уровня.

— Неужели? — удивился я.

— Я могу доказать свою правоту, — улыбнулся Алик. — Это несложно.

— Докажи, — попросил я уже понимая — докажет.

Мы тут же оказались в маленькой комнатке. Я уже сидел в кресле, напротив меня сидел Алик, а правее сбежавший киборг. Между нами стоял круглый стол. Как бы пародируя это, оба киборга были одеты в просторные плащи.

— Сдаюсь. Паранормы не могут телепортироваться.

— Да ну?! — удивился Алик. — Игорь, неужели это так?

— Правило Торнадо, — ответил Игорь. — Пока у одного не получится, они действительно не могут. Реально же процентов двенадцать…

— А он? — кивнул в мою сторону Алик.

— Легко. Он многое может.

— Тебе виднее. Ты же у нас боевой маг.

— Я — рексерт, — уточнил Игорь.

— А можно уточнить, что такое рексерт? — встрял я.

— Тот же боевой маг, но на пару уровней выше. Примерно как ты и другие паранормы.

— Не понял, я же слабый паранорм.

— Мне то очки втирать не надо! Для того чтобы сломать шею даже слабому магу необходимо быть очень сильным паранормом. Шея ломается ментальным усилием. Знаешь, а давай мы будем звать тебя Рексом?

— Мне без разницы, — усмехнулся я. — Хоть Тузиком обзови. Если я такой крутой, почему я ничего не умею?

— А ты пробовал? — уточнил Алик.

— Кое-что, — ответил я. — Мысли я точно читать не умею.

— А оно тебе надо? — спросил Игорь. — Ты, действительно, не можешь читать мысли. Как и боевой паранорм ты можешь наносить ментальные удары. Не более. Кроме этого ты оборотень. Почему-то нестабильный. Все остальное требует особого обучения, а то и долгой практики. Со временем, ты будешь мало в чем мне уступать.

— И мир вздрогнет, — усмехнулся Алик. — Игорь, ты и один кого хочешь достанешь с того света. А еще есть Олег!

— Все же я маг мироздания, — притворно вздохнул Игорь. — Не бойся, мир в любом случае вздрогнет.

— Не понял? — мгновенно насторожился Алик.

— Я тут видел пару дамочек… мне бы их возможности.

— Найдем. Надеюсь, они не…

— Не волнуйся. Хотя они шельмы еще те.

— Познакомишь? — заинтересовался Алик.

— Нет. Я их просто не найду. Если только они сами захотят.

Алик разочарованно вздохнул и повернулся ко мне:

— Я могу на тебя рассчитывать?

— Смотря в чем.

— Хотя бы на то, что ты будешь периодически заглядывать в институт.

— Почему бы и нет. Но у меня работа ненормированная — все же госбезопасность.

— Я поговорю с твоим начальством, — уточнил Игорь. — Думаю, никаких проблем не будет.

— Мы сотрудничаем, — пояснил Алик. — Безопасники не захотели упускать такую возможность.

— Ладно, но вы не очень то давите.

Алик и Игорь довольно хохотнули и я опять оказался на станции. И что я сказал смешного?

Еще размышляя я сел в вагон и присел рядом с какой-то девушкой. Перейти на общедоступные линии я решил прямо рядом с домом.

— На тебя надавить? — вдруг шепнула мне соседка.

Я повернулся, пытаясь понять к чему она это сказала. Девушка явно не выглядела опасной.

— Не удивляйся, — продолжила она. — Я умею читать мысли.

— Я…

— Ты Рекс, — оборвала она меня. — Я — одна из шельм о которых говорил Игорь. Обычно меня зовут Ксейна.

— Очень рад, — ответил я. — Чем могу служить?

— Обеспечь мне встречу с Игорем, — попросила она. — Не хочу его пугать.

— А по тебе не скажешь, — спокойно ответил я.

— Ты о чем?

— А говорила, мысли читаешь, — не удержался я от подначки. — Ты не выглядишь страшной.

— Все мысли читать, голова лопнет, — быстро ответила Ксейна. — Я тут недавно и не знаю как Игорь отнесется к моей персоне, а поговорить нужно.

— А я не подойду?

— Игорь, глава большинства магов Земли. Не думаю, что ты его заменишь.

— И не собираюсь.

— Так ты поможешь?

— Это срочно?

— Нет, — коротко бросила Ксейна, встала и вышла из вагона, мчащегося на полном ходу.

Придя домой я решил сразу же лечь спать. И пусть меня ищет весь мир, я даже пальцем не шевельну. Тем более, что мне положена неделя выходных. И проведу я ее в горах!

Последняя мысль мне пришла в голову уже в полусне. Еле продрав глаза я понял, что губы мне закатали по полной программе. Я был не дома. Мало того, я сидел на диване, а на плече у меня посапывала Ксейна. На втором плече она пристроила руку. Я настолько ошалел, что первое время только разглядывал хоромы, в которых оказался. Хотя назвать комнату, где я оказался, хоромами, мог только такой нахал как я. Это был дворец.

Только чуть придя в себя я понял, что, к счастью, мы оба были полностью одеты. Я попытался убрать руку Ксейны со своего плеча. Как только я чуть шевельнулся, девушка вцепилась в меня еще сильнее. Ее губы почти коснулись моей, каюсь, давно небритой щеки.

Да что с ней такое?!! Ее будто опоили.

Я чуть отодвинул голову в сторону, боясь ее оцарапать, и уперся взглядом в другую девушку.

— Да ты не бойся, — усмехнулась незнакомка. — Когда Ксейна спит, она ничего не чувствует.

— Правда? Я бы не сказал! — ответил я.

— Что же с нее взять, — продолжала усмехаться девушка. — Богинь всегда тянуло к человеческому теплу. Вреда в этом нет. А польза, — подмигнула она, — если только ее личная благодарность.

— Да я, собственно, не против, — замялся я. — Мне не тяжело. Даже приятно.

— Никто не знает когда она проснется!

— Я точно ее не разбужу? — уточнил я.

— Если только захочешь воспользоваться ее беспомощностью.

Девушка довольно удачно изобразила непристойное движение бедрами.

Я вновь попытался убрать руку Ксейны и чуть не взвыл от боли.

— Ой, я совсем забыла! — побледнела девушка.

Она положила руку на запястье Ксейны и легко отодвинула его в сторону. Потом она надавила ей на плечо и Ксейна развернулась. Я наконец-то смог выбраться из объятий. Так же быстро незнакомка уложила Ксейну в более удобную позу и накрыла ее одеялом.

— Это ее личная особенность, — пояснила она направляясь к выходу из комнаты. — Немного странно, но обычно вопросов не возникает.

— Но как вам удалось ее сдвинуть с места? Я чуть плечо не повредил! — удивился я.

— Это просто. Я ее уже лет восемьдесят знаю. Она дала мне ключ.

— Дала что?!!

— Ключ, — повторила незнакомка. — Возможность на нее воздействовать.

— Но с чем связана такая любвеобильность?

— Ее просто тянет к человеческому телу, к объятиям, прикосновениям… Просто во сне это проявляется сильнее. Не удивляйся. Если она в тебя поверит, то будет через чур фривольна. Даже великие богини, освоившие все города Ожерелья, любят маленькие человеческие радости. Кстати, я — Леся.

— Меня, последние несколько раз звали Рексом, — усмехнулся я. — В том числе и Она. Видимо, придется взять это имя.

— А кто еще тебя так называл?

— Игорь.

— Если Игорь, то тебе придется быть Рексом! — протянула Леся. — Он всегда дает прилипающие клички.

— Стоп. Так ты та, о ком он вчера говорил? — заподозрил я.

— Наверное, — ответила Леся. — Шельмой назвал?!

— Назвал. Обоих. Правда, имен не говорил.

— Что же, он прав.

Однако! Не думал, что девушке понравится это слово.

Леся глубоко вздохнула:

— Если бы я не была шельмой, то не стала бы магом такой силы.

На мгновение ее голову украсила диадема, а потом она исчезла.

— Прости, но я не осознал уровня вашей силы.

Секунд пять Леся смотрела на меня с распахнутыми глазами, а потом пояснила:

— На мне Корона Стихий.

— Я балбес. Мне надо разжевать.

— Что такое магический артефакт слышал?

— Да.

— Мы его называем талисманом, — уточнила Леся. — Конечно, не совсем это слово верное, но все привыкли. Талисманы бывают личные и общие. Общие: жезл, меч, разная магическая атрибутика. Ах да, еще Знак Вечности.

— Звучит заманчиво.

— Выглядит не очень, но вещь полезная, — критично заметила Леся. — Знак Вечности превращает человека в Демиурга.

Леся щелкнула пальцами, столик между нами вдруг заполнили тарелки с разнообразными блюдами и бокалы с напитками настолько плотно, что пару блюд она развоплотила. Самое интересное, она сделала это совершенно рефлекторно, одновременно продолжая говорить:

— Большая часть талисманов личная. Такой талисман дается человеку навсегда. Или он его сам создает. Личные талисманы, как правило, разрушаются только знаком Вечности. обычно это меч или жезл, но попадается и экзотика.

— Мне нравится этот Знак Вечности.

— Ты, похоже, не совсем правильно меня понял, — улыбнулась Леся. — Когда он дается, то он освобождает своего владельца от всех привнесенных заклятий. Теоретически, его можно передать другому, но реально никто это не делал. По какому-то капризу судьбы Знак Вечности самостоятельно не обезвреживает талисманов приобретенных после него.

— Чуть хуже, но тоже неплохо. Я думал, он обезвреживает чужую магию.

— При желании может, — спокойно подтвердила Леся, — но ты же не будешь покупать автобус для поездок по дому?

— Если только по этому!

Я уже успел оценить размеры замка. Меня впечатлило.

— Здесь автобус не заработает, — довольно засмеялась Леся. — Да и не нужен он. Продолжаем лекцию о талисманах. Основными личными талисманами считаются: Рубин Зари, разная мелочь типа… этой… магической дребедени и, главное, Корона Стихий.

Названное украшение вновь возникло на голове девушки. В этот раз оно не исчезло и я смог его рассмотреть. Оно было сделано из то ли тигрового, то ли кошачьего глаза. Камни мягко светились, отбрасывая на лицо девушки легкие тени.

— Так, гаси светильник, — резко произнесла входящая Ксейна. — Потом похвалишься.

— Да, богиня, — смиренно вздохнула Леся, но чертики в ее глазах сплясали джигу.

— Ну зачем тебе это, — устало спросила Ксейна. — Как будто мало богинь.

— Но ты Первая.

— Да хоть минус первая. Мне эти: "О, несравненная!" — Ксейна на миг закатила глаза и скривила губы, — надоели еще во Втором Городе.

— А в первом? — уточнил я.

— А в первом я была всего сорок лет, — ворчливо пояснила Ксейна. — Там просто не успели ничего сообразить. Чего я забыла в тамошнем Совете?

Богиня, я решил поверить Лесе, взяла один из бокалов и одним махом его выпила.

— Прости, что выдернула тебя с Земли, но хотелось бы поговорить, пока Игорь за тебя не взялся. У меня, насчет тебя, особые планы. Я не хочу чтобы ты становился магом, в ближайшее время. Думаю, лет сто хватит.

— Я столько не проживу! — удивился я.

— Куда ты денешься, — отмахнулась Ксейна. — Телепаты вообще стареют медленнее.

— Паранормы, — поправил я Ксейну.

— Что? — не поняла она.

— Телепаты просто читают мысли. Я паранорм, эспер, сенситив или, в крайнем случае, экстрасенс, но не телепат.

Ксейна скосила глаза на Лесю. Та кивнула, подтверждая мои слова.

— Без разницы, — наконец заключила она. — Паранорм, так паранорм. Так вот, ты, в этом плане, еще лучше.

— Радует, конечно, но…

— Сегодня ты умрешь, — спокойно оборвала меня богиня.

Я чуть не подавился от неожиданности.

— Но вы же мне только что обещали…. - протянул я жалостливо. Ну не смог удержаться от подначки.

— Я от своих слов не отказываюсь, — возразила Ксейна. — Умрет те… паранорм из госбезопасности, но появится сверхмощный оборотень-паранорм в Институте.

— Уф, — вздохнул я. — У меня аж камень с души свалился.

— Еще бы узнать мнение Игоря, а то он может быть против.

— Спроси сама, — пожал я плечами. — Я не сказал бы, что он на вас обижается. Скорее завидует.

— Интересно, а он оставил тебе ключ? — подумала вслух Ксейна.

— Я не знаю, — ответил я. — Может и да. Он хотел со мной встретится, но киборги любого найдут через сутки. Мы у них как на ладони.

— Попробуй его позвать, — попросила Ксейна и повернулась к Лесе. — Ты не возражаешь?

— Нет. Не думаю, что он на меня обиделся.

— Вы можете объяснить подробнее? — попросил я.

— Если у тебя есть ключ мага, то он может с тобой общаться, пусть даже односторонне. Маг ты или нет неважно.

— Ладно. Игорь, если ты меня слышишь, отзовись, — произнес я, представляя парня перед собой.

— Пыжиться не обязательно, — ответил Игорь. — Я вас слышал еще когда вы начали говорить обо мне. Меня ваш план устраивает. Чао.

— Вы слышали? — спросил я.

— Да, — кивнула Ксейна. — Нечто подобное я и ожидала. Я раньше встречала Игоря. Правда он носил другое имя.

— Интересно, а он нас слышит? — спросил я.

— Сейчас, нет, — ответила Ксейна. — Он попрощался. А если узнаю, что слышит…

Невольно я улыбнулся. Как-то не ассоциировалась угроза с богиней.

— Что смешного?

— Я не представляю вас в гневе. Вы не кажетесь грозной. Так, маленький игривый котенок.

Ксейна нахмурилась, немного надулась, у меня, на всякий случай, душа в пятки ушла, а потом довольно рассмеялась.

— Рекс, я Игоря в пыль сотру, даже не поморщившись, а потом Институт в соломинку закатаю и буду через нее коктейли пить. Меня уже так давно боятся! — Ксейна сделала театральную паузу. — Хоть кому-то я кажусь нормальной.

— Извините, но не совсем. Вы воспитаны немного иначе.

— То есть? — удивилась Ксейна.

— Из вас изначально готовили профессиональную шельму.

— Допустим, не изначально, — возразила богиня. — я всего-лишь брала уроки. Почему ты так считаешь?

— Я же вижу как вы двигаетесь и говорите.

— Кстати, почему ты обращаешься ко мне на "вы", — удивилась Ксейна.

— Все же богиня. Так сказать, царственная особа.

— Мне не нравится подобное обращение. Какой-то подхалимаж чудится.

— Как скажешь. Как я умру?

— Обычно я пользуюсь пожаром.

— Лучше не надо, — вмешалась Леся. — Могут пострадать посторонние. Ты же живешь в многоквартирном доме?

— Да.

— Зная современные дома, — пояснила Леся, — можно с уверенностью сказать — там нечему гореть.

— Это проблема, — нахмурилась Ксейна. — А если наводнение?

— Да хоть землетрясение. Мне проще из окна выброситься.

— А если камень на голову? — усмехнулась Ксейна.

— У меня другой вариант, — возразил я. — Мне тут в глаз ткнули. Сложно ли организовать кровоизлияние в мозг?

— Легко, — ответила Ксейна. — Раздевайся.

— Зачем?!

— У тебя в одежде полно электроники. Она тебе уже не нужна, а голему пригодится.

— Понятно, — я быстро снял верхнюю одежду. Богиня выдернула пару датчиков прямо из тела. Об одном я даже не подозревал. Глаз мне оставили. Оказалось, проще скопировать аппарат.

— Для посвященных ты исчезнешь и сделаешь пластическую операцию.

— Нет, — заявил я.

— Что нет?

— Оборотни не пользуются услугами пластической хирургии. Нам нет необходимости. Через некоторое время внешность изменится сама.

— Тем лучше, — обрадовалась Ксейна. — Леся, проводи Рекса, пусть переоденется.

— Прости, — попросила Леся, когда мы вышли, — но Ксейна все делает быстро.

— Как вы встретились? — спросил я.

— Ксейне был необходим проводник, а мне все равно пришло время возвращаться. Многоликая широко известна за пределами Земли. Она уже является частью большинства миров.

— Многоликая? Интересно, а почему?

— Да потому, что я видела как она собиралась… впятером.

— Что за бред?!

— Да ей скопироваться, как тебе чихнуть. Не удивляйся, если она тебя не узнает при встрече. Я уже привыкла.

— Хороший у нее дом, — заметил я. — Большой.

— Это не ее дом. Эта хибара моя.

— Ты это называешь хибарой? Да тут заблудиться можно!

— Дело не в размере, — улыбнулась Леся. — Главное удобство, а этого, увы, мало. Если бы ты побывал в доме, хотя бы, тысячелетнего мага! Я просто скопировала замок, в котором гостила последние сто лет.

— У тебя еще все впереди, — успокоил я девушку.

— Пожалуй, — грустно улыбнулась Леся. — Но хочется быстрее! Вот мы и пришли.

Леся распахнула нужную дверь. За ней находились стеллажи с одеждой и обувью.

— Подбирай на свой вкус. Возможно, здесь будет мало подходящей одежды, но с этим ничего сделать нельзя. Эту комнату мне подарила Ксейна.

Я огляделся вокруг.

— Да тут не только одежда! — удивился я, — но и украшения.

— Осторожно! — воскликнула Леся. — Некоторые из них я прошу тебя не трогать. Ни один предмет не находится здесь просто так.

— Этот браслет можно? — спросил я подержав руку возле интересующего меня предмета.

— Чувство юмора у тебя есть, — заявила Леся. — Да. Этот браслет можно брать. Это всего-лишь простенький талисман.

Интересно, а причем тут чувство юмора? Речь шла о мужском браслете шириной в пять-шесть сантиметров. Его украшали рубины и, видимо, коралл. Леся, видя что он мне нравится, сама надела его на мою руку. Браслет чуть сжался и легонько нагрелся. Откуда-то я знал — он меня признал.

— Но я же просто…

— Я так хочу. Одевайся и быстро к нам.

Легко сказать быстро! Гардеробная у Леси была чуть меньше гектара! Причем, здесь было все, от носков до шляп. Я не привередлив, но носить что-то похожее на камзол не привык. Впрочем, одежду я нашел быстро, а вот с обувью были проблемы — попадались только сапоги. Все же я отыскал что-то менее громоздкое. Я даже натянул было легкую куртку, но потом ее снял.

— А почему ты не прихватил плащ? — поинтересовалась Ксейна, когда я вошел в комнату.

— На Земле плащи не носят, — спокойно пояснила Леся. — Что же, Тени были бы довольны. Это их стиль.

Я не повелся. Лесе явно хотелось рассказать о тенях.

— Какие у нас планы? — спросил я, вместо этого.

— Отдыхать, — улыбнулась Ксейна. — Пару дней я предлагаю тебе пожить здесь. Потом ты вернешься на Землю.

— Конечно, в вашем обществе я могу пробыть долго, но, боюсь, вам это не очень понравится.

— Почему?

— Так я же все это время буду пялиться на вас.

— Тоже мне проблему нашел! — усмехнулась Ксейна. — Мне наплевать кто и как на меня смотрит. Да и, большую часть времени, я буду отсутствовать.

— А Леся тоже?

— Нет, — подтвердила девушка. — Как только я покину этот мир, все гости последуют за мной. Это личный мир.

— Вот и поиграем в шахматы на раздевание, — плотоядно улыбнулся я.

— Не советую, — уточнила Ксейна. — Леся сейчас играет лучше тебя. Намного лучше. Полезнее будет попрактиковаться со своими способностями. Особенно в трансформации. Не бойся разрушить что-нибудь. Все легко восстанавливается.

Богиня медленно истаяла.

— Легко сказать! Как я буду изменяться с электронным глазом?

— Ксейна не говорит о полном изменении, — возразила Леся.

Девушка растопырила пальцы левой руки и из пальцев выросли десятисантиметровые когти.

— Полезная способность, Леди Крюгер, но я так не могу.

— Можешь. Земля не первый мир, где есть паранормы. Практически всегда маги идут за вами. Где-то мирно, а где-то и паранормы были недовольны.

— А если были недовольны маги? — уточнил я.

— Тогда маги исчезали. Мало кто может сопротивляться Мирозданию, а ведь и оно не последняя инстанция.

— А кто последняя? — поинтересовался я.

— Не знаю, но Ксейна, насколько я знаю, предпоследняя.

— Тогда я пошел тренироваться.

Я действительно пошел тренироваться. Оборотни не очень любят превращаться при людях. Те, кого они периодически разрывают, не в счет — мы пищи не стесняемся. Часа через три я понял, в первом приближении, как надо выращивать когти, подобные лесиным. Еще через два часа я начал выращивать клыки: волчьи, тигриные, вампирьи… да мало ли прикольных животных. После зубов дело пошло легче. Вскоре я мог лепить тело как конструктор. Я так и заснул измененным. К сожалению, усталость от превращений накатывала как от работы в забое.

Проснулся я опять в кампании. Теперь уже обе девушки прижимались ко мне с разных сторон. Мои страшные когти лежали у них на плечах. Я не мог их убрать не причинив вреда — при трансформации руки невольно двигаются.

Так я и сидел, думая, может я в прошлый раз проснулся слишком поздно? Пожалуй, я никогда не узнаю ответа. Хотя сильно подозреваю, что прав. Почти все известные мне ранее шельмы, в личной жизни, были легко ранимыми дамами. Они тяжело подпускали к себе других, но если доказать, что тебе можно доверять, то друзей надежнее нет.

Шельмовство — это маска, накладываемая девушкой для защиты от скользких типов. Маска, которую потом снять невозможно. Общаться с шельмой легко, когда понимаешь, что не стоит обижаться на ее невинные выходки. Или не совсем невинные. Не нравится — игнорируй или недовольно хмурься. Нравится — аплодируй или первым предлагай какую-нибудь шалость. Шельма, несмотря на общественное мнение, никогда не бросит нужного ей человека. Попытается воспитать под себя, но не бросит до последнего. Как ни странно, из-за чистого эгоизма. Особенно, когда она понимает, что ее характер нравится далеко не всем. Вот только не надо пытаться им хамить; в подобном случае девушки с перчиком отвечают автоматически.

Нет, что ни думай, а картина "две красавицы и чудовище" была весьма пикантной. Девушки даже уцепились друг в друга, будто делили меня перед сном. Похоже, не только богиням не хватает человеческого тепла.

Когда Леся чуть шевельнулась, я наконец вздохнул с облегчением.

— Давно не спишь, — зевнула Леся.

— Да уж примерно с час.

— А почему не разбудил?

— Не имею такой привычки.

— Правильно. Я с утра нервная. Это Ксейна образец спокойствия. Ты чего когти не убрал?

— Забыл.

— Я имею ввиду утром.

— Слишком дергаются пальцы, — пояснил я. — А тут еще такое зрелище.

— А-а-а… — довольно рассмеялась Леся. — Все же ты мужчина. А мы думали нет.

Девушка наконец-то выпуталась и встала. Сразу же после этого она освободила меня.

— Ну как, насмотрелся?

— Пока да. А все маги столь раскрепощены?

— Многие. Поверь, они могут себе это позволить.

— Выходит, вы доверяете друг другу?

— Мы вынуждены доверять.

— Почему?

— Всего-лишь одно правило: не нравится — уходи.

— То-есть? — удивился я.

— Если, допустим, ты меня обидишь, то я уйду, а ты больше никогда не сможешь меня найти.

— На Земле тоже легко бросают других. Сейчас это никого не нервирует.

— Да?! — иронично воскликнула Леся. — Я сама родилась на Земле. Пусть даже для меня и прошло много времени, но я прекрасно помню, что обычно расставание это долгая игра на нервах.

— Это да, — подтвердил я.

— У нас расставание мгновенный акт. Хлопок дверью и человек исчезает из жизни другого. Ни последних извинений, ни ссор, ни предупреждений.

— Это же одиночество!

— Мы одиноки, — подтвердила Леся. — В нашем обществе нельзя иначе.

— Это же эгоизм!

— Да, — подтвердила Леся. — это эгоизм, а разве не эгоизм ломать другого человека под себя? В конце концов, почему меня должно волновать мнение человека, который меня обидел? Того кто захотел сделать мне больно!

— Меня бы волновало мнение моей подруги!

— Но не настолько, чтобы становиться ее рабом! Поверь, наш образ жизни уже отлажен. Мы разные, но уживаемся лучше землян. Иногда достаточно лишь чуть обидеться на человека и он взлетает от счастья.

— Поясни.

— Я обижаюсь только на того, чье мнение меня интересует, на тех, кто мне дорог. Но именно обижаюсь. Если я злюсь, то меня, скорее всего, бросят. Как только я перейду невидимую мне черту, я останусь одна.

— Нормально! Выходит, "я веду себя хорошо, чтобы от меня не ушли"?

— Примерно так. Но скорее в полутонах.

— Всем бы такого эгоизма!

— Он будет. Маги позаботятся.

— Я тоже.

— Я присоединяюсь к вашему мнению, — встряла Ксейна. — Великолепная лекция.

— И давно ты проснулась? — спросила Леся.

— Полагаю, в самом ее начале. Вы так эмоционально говорили… я захотела дослушать до конца.

Ксейна чуть виновато улыбнулась. Правда, я ей не поверил.

— Как дела в королевстве Датском? — спросил я.

— Великолепно. Ты мертв. В любой момент мы можем возвратить тебя обратно.

— Мне будет вас не хватать, магини.

— А мы и не расстаемся надолго, — улыбнулась Ксейна. — Я еще то перекати-поле, а у Леси еще дела в институте. До встречи.

Меня и Лесю мгновенно перенесло в небольшой пустынный переулок недалеко от Института. Леся, похоже, прошла курс ускоренного переодевания — вместо платья на ней был брючный костюм.

Леся тут же потащила меня к "бастиону" (так иногда называли здание Института)

— Может, не так сразу?

— Не волнуйся, все в порядке. Нас пропустят.

— Я есть хочу, — буркнул я.

— Мы позавтракаем там.

Я вздохнул и Леся моментально обернулась:

— Только три человека могут пропустить нас: Алик, Игорь и Конь. Конь временно отсутствует, он гостит в своем родном мире. Алика тяжело найти даже Ксейне. Игорь нас ждет, но у него тоже дела. Вывод?

— Понятно. Идем.

— Прости, я забыла о здешней чувствительности.

— Все нормально, — успокоил я девушку. — Ты все пояснила раньше.

— Ты обиделся, — уточнила Леся. — Мне это не нравится.

— Так я тебя не держу, — улыбнулся я. — Это ты в меня вцепилась.

— Да, — встряхнулась Леся и чуть оскалилась. — Я тебя не отпущу!

Вид у Леси был настолько забавный, что я рассмеялся и оскалился в ответ.

— У тебя страшнее! — чуть капризно уточнила девушка и мы опять рассмеялись.

Какой-то парень недовольно взглянул на нас. Я прикрыл ладонью рот, вырастил клыки и оскалился еще раз. Парень чуть побледнел и прибавил шаг. Я сделал вид, что пытаюсь его догнать… Парня будто ветром сдуло.

— Ого! Я бы сказала, сотня в час! — удивилась Леся.

— Слушай, мне нравится мой новый вид, — заметил я.

— А какие слухи пойдут… — с наслаждением протянула Леся. — Как жаль, что скоро привыкнут.

— Вообще-то, уже почти привыкли. Еще пару лет назад крику бы было…

Так с шутками мы и дошли до бастиона. Леся спокойно подошла к первому же охраннику и потребовала:

— Мне нужен Игорь.

— Какой? — уточнил тот. — У нас их восемнадцать.

— Игорь! — добавила Леся.

— Хорошо, — охранник достал сотовый. — Игорь, тебя ищет шикарная девушка и, судя по всему, какая-то собака.

— Я, Рекс, — обиженно представился я.

— Собака говорит ее кличка — Рекс, — невозмутимо добавил охранник после паузы, потом выслушал ответ и убрал трубу. — Игорь сейчас придет. Говорит, на даму посмотрит, а тебя, Рекс, он уже давно ждет.

— А почему собака?

— Ну не волком же тебя звать. Представляешь, что могут подумать! Это не более чем устоявшийся термин.

— Леся! — вдруг услышали мы крик. — Ты вернулась!

— Да, Игорь, вернулась.

— Двадцать лет о тебе ни слуху, ни духу! Где же ты была?

— Долго рассказывать, — усмехнулась девушка. — Моя отлучка того стоила.

Игорь к чему-то присмотрелся:

— Согласен. Да и знакомые у тебя хорошие.

— Ты о Ксюше?

— Да. Ловко вы у нас Рекса перехватили, — Игорь подхватил Лесю под руку и мы пошли по коридору. — Алик потом долго морщился.

— Ты сильнее Алика, — меланхолично заметила Леся. — Это он должен тебя слушаться.

— Согласен, но это его детище. Он все организовал. У нас договор — Алик покуражится и исчезнет, а мы сохраним Институт после его ухода. Я намерен придерживаться договора.

— Око и Маг Мироздания! — восхитилась Леся.

— Меня попросило само Мироздание. Я, пока еще, ниже его.

— Я выше, — вздохнула Леся.

— Я знаю. Я прошу, не трогать Алика.

— Да мне все равно, кто здесь главный, — уточнила Леся. — У меня каникулы.

— Тебе старую комнату?

— Если можно.

— Можно. Я знал, что ты вернешься.

— Я сама не знала!

— Но ты же попрощалась!

— Нисхождение дает общее представление о возможностях, но не полноценные знания и навыки. Потом еще надо привыкнуть к ним и доказать себе, что ты Маг.

— Не знал, — заметил Игорь. — Впрочем, это ничего не меняет. Землян это тоже касается.

— Стоп, а ты разве не… — начал было я.

— Нет. Я здесь, в общей сложности, сорок лет. Я житель Айрина. Естественно, у меня там было другое имя.

— Игорь, лекцию о структуре мироздания прочтешь Рексу потом. Я слышала, у вас проблемы.

— Ничего серьезного, — отмахнулся маг. — Я справлюсь сам. Отдыхай. Чуть позже мне будет нужен Рекс.

— Зачем? — надулась Леся. — Я не хочу отпускать его одного.

— Так я не против, — улыбнулся Игорь. — Просто он мне будет нужен обязательно.

— О, кафешка, — удивился я. — Мы торопимся? Я хочу есть!

— Нет. До четырех ты в полном лесином распоряжении. Сейчас я вас просто сопровождаю.

— Я тоже не прочь перекусить, — заметила Леся.

— Решено, — подытожил Игорь.

Мы зашли в кафе и сели за столик. К нам тут же подошла официантка.

— Две порции. Одна из них собачья, — заказал Игорь.

— Кто собака? — уточнила официантка ни капли не удивившись.

— Боюсь, эта честь принадлежит мне, — подал я голос.

Хорошая, однако, у киборгов кафешка. Не в каждой найдешь "собачью" еду. Изменение метаболизма дается непростой ценой; организм начинает работать как бешеный. Причем, его выкрутасы настолько изощрены, что некоторые наши блюда обычные люди есть не будут даже под пытками.

Я — хищник, мне необходимо мясо. Много мяса. Есть еще травоядные — они действительно вегетарианцы. Конечно, даже они не могут проглотить любую травинку, но их ассортимент намного шире обычного. Всеядные оборотни практически не встречаются.

Когда принесли наш обед, было уже двенадцать, я удивился еще сильнее. Официант принес большой поднос, сначала выложил с него что-то экзотическое перед Лесей, а потом разложил передо мной наши фирменные блюда. Помня, что я в компании обычного человека, их чуть поджарили.

— Мне нравится эта кафешка!

— И ты это ешь?! — удивилась девушка.

— Чуть пережарено, но в меру. Обычно я ем сырое мясо.

— Так много!

— Так много, — подтвердил я. — Все эти метаморфозы так утомительны…

— Ладно, замяли. Игорь, а обязательно ждать до четырех?

— Вообще-то нет, но ту проблему Алик решает только лично.

— А ты в курсе, что это за проблема?

— Да, — кивнул Игорь. — Алик ищет третьего зама.

— Я никогда не был руководителем, — возразил я.

— Это не проблема. Нам нужен убойный паранорм.

— В смысле? — не понял я.

— Такой, с которым никто не станет связываться. Пройдет еще полгода и ты, после соответствующей тренировки, таковым станешь.

— Допустим, я в это поверил. Зачем мне становиться городским пугалом?

— Но тебя же это прикалывает, — ответил Игорь — Тебе нравится быть оборотнем. Тебя даже не смущает то, что мы их называем собаками.

— Хорошо спорите, мальчики, — усмехнулась Леся. — Кому скажи, засмеют.

— Почему? — удивился Игорь. — Ксейна же с тобой советуется. Разница между мной и Рексом такая же.

— Ксейна намного опытнее нас обоих, — возразила Леся.

— Она вообще другой разговор, — ответил Игорь. — Я видел ее в действии. Это смерч.

— А она очень хотела с тобой поговорить, — заметил я.

— В любой момент. Я буду только рад.

— Я тоже рада, — Ксейна стояла в дверях кафе.

— Подслушивала? — уточнил Игорь.

— Ты тоже, — заметила Ксейна. Как бы я узнала твое мнение?

— Ты почему здесь?

— Отдыхаю, — улыбнулась Ксейна. — Есть кое-какие дела, но это такая мелочь.

— Иная твоя мелочь мне не по зубам, — заметил Игорь.

— Мне необходимо неограниченное разрешение на магию.

— Я даю его.

— Я хочу услышать мнение Алика, — добавила Ксейна.

— Я говорю от его лица. Мое решение он отменять не будет. Тебе нет ограничений. Ты уже магиня мироздания. Тебе нет необходимости спрашивать нас.

— Хорошо, — Ксейна явно хотела нас покинуть, но Игорь ее остановил.

— Ксейна, не могла бы ты пока остаться? В качестве почетной гостьи.

— Зачем?

— Может, посоветуешь что, — пожал плечами Игорь. — А может, проникнешься комизмом ситуации.

— Я вернусь в три, — Ксейна поднялась и вышла.

— Интересно, а что ей нужно на Земле? — задумался Игорь. — Не могла же она прийти сюда просто так?

— Я знаю, но не скажу, — ответила Леся.

— Да я и не требую, — заметил маг. — Она сама скажет, как только придет время.

Игорь тоже ушел, причем, тоже не прощаясь.

— Ну вот, мы опять остались вдвоем, — улыбнулась Леся.

— И у тебя обширные планы! — предположил я, доедая свой обед. — Ты хоть скажешь, что от меня ждешь?

— Посмотрим на твое поведение, — нахмурилась девушка. — Для начала, выберемся в город, пройдемся по нему, и я вспомню какой он.

— Вспомнишь?!

— Меня тоже давно не было на Земле. Я была на… стажировке. Она была очень длинной.

— Везде у девушек свои секреты, — рассмеялся я.

— Для меня прошло почти триста лет.

Я невольно сглотнул. Я не ожидал ответа, тем более такого.

— Я тоже хочу стать магом!

— Ты им станешь, Давай продолжим разговор вне института?

— Давай, — согласился я.

Мне уже начали нравиться все эти мгновенные перемещения. Этот парк я любил. Особенно я любил эти четыре скамьи со львиными головами. На одной из них мы и оказались. Причем, Леся по свойски обхватила одну из голов.

— Ксейна ждет от тебя одной услуги, — сообщила девушка.

— Какой? И почему она не сообщит об этом сама?

— Она еще пока плохо знает язык. Она хочет сделать тебя магом в день, который выберет сама. До этого момента ты будешь паранормом. Это ее единственная серьезная просьба.

— А не серьезные? — зацепился я за фразу.

— Во-первых, не забывать о ней…

— Я не думаю, что забуду ее. Особенно, в свете грядущего события.

— Во-вторых, некоторые люди должны попасть в институт и стать там магами.

И это несерьезное условие?!

— Я то что могу сделать? — удивился я.

— Неважно почему, но Ксейна сама не может активно им помогать. В институте же полно магов, которые не упустят момента. Твое вмешательство будет необходимо, если указанные тебе маги постесняются обратиться к киборгам.

— А ты? — уточнил я. — Ты же сама можешь их пригласить!

— Я не собираюсь здесь задерживаться, — улыбнулась Леся. — Моя роль сыграна.

— А как же Игорь? Или ты на него обиделась? — поинтересовался я.

— Нет, не обиделась. Он может встретиться со мной вне Земли.

— Понятно, — кивнул я. — Когда ты уходишь?

Леся минут на пять задумалась.

— Уже скоро, — наконец ответила она. — Я только хочу успокоить одного человека, который на меня вечно обижается.

— Так в чем же дело?

— Я говорю о тебе, — усмехнулась магиня. — Не дуйся.

— Я не дуюсь, — возразил я.

— Дуешься, — спокойно возразила Леся. — Я не собираюсь тебя бросать.

— Это радует, — заметил я, — но я вряд ли покину Землю.

— Покинешь, — беспечно объявила Леся. — Думаю, Игорь устроит тебе экскурсию по мирам.

— Хорошо бы, а если он не захочет?

— Попроси Ксейну, — улыбнулась Леся. — Она, в ближайшие сто лет, никуда не собирается.

— Похоже, моя судьба уже написана, — удивился я.

— Это не так, — возразила Леся. — Ты можешь не соглашаться с нами. Мы не считаем нужным заставлять тебя. Мы просим.

Я все же колебался. Больше всего меня смущало то, что Леся уходила… Я прекрасно помнил лесину лекцию о здоровом эгоизме.

— Рекс, Я прошу, помоги!

Девушка легла ко мне на колени, на ее глазах выступили слезы. Похоже, ей действительно было нужно мое согласие. Она так грустно смотрела на меня…

— Не знаю, а вдруг они не согласятся?

— Тогда ты оставишь все как есть, — пояснила Леся. — В этом деле не должно быть принуждения. Только да или нет.

— Я попробую, — вздохнул я. — Но почему ты не останешься? Ты же хочешь.

— Не могу. Это очень сложно объяснить. Грубо говоря, я обменяла это время. Мне придется расплатиться за него.

— Чем?

— Я бы не хотела говорить, — нахмурилась Леся. — Прощай.

Девушка медленно истаяла.

Самое обидное, от парка до института добираться полтора часа, даже с помощью спецметро.

— Вот и привыкай к магам! Сейчас бы оказаться в институте! — в запале произнес я вставая.

Встал я уже в знакомой кафешке. Оглядевшись, я не увидел никого знакомого, вышел из нее и пошел искать себе занятие. До встречи осталось еще часа два. Для начала я возвратился в вестибюль. Как я и подозревал, охранник чуть ли не спал на посту и был рад собеседнику. Мы отошли чуть в сторону.

— Рекс, ты где девушку бросил? — спросил он меня.

— Домой пошла.

— Вообще-то, ее дом здесь. Она исчезла из института двадцать лет назад.

— Слышал. Сейчас она исчезла уже во второй раз.

— Видимо, последний.

— Не понял?!

— Если магиня приходит ненадолго, то это плохой знак. Она просто отдает дань прошлому.

— Уходить она не хотела.

— Старый трюк с долгами. Молодец Леся, так и надо себя вести.

— Похоже, ты понимаешь в магии чуть больше меня.

— Я сам маг. Не сказал бы, что слишком слабый.

— Объясни, что она имела в виду говоря: "я взяла время в долг"?

— Она потребовала разрешения у Совета Магов и ей его дали, но обязали пройти, после возвращения, посвящения какой-нибудь обряд.

— Это не обряд. Ей уже нет необходимости требовать разрешения — она выше Совета Глена, — пояснила Ксейна. — Она маг Трех Городов.

— Как вы все возникаете так внезапно? — удивился я. — Причем, всегда из-за спины!

— Привычка, — пояснила Ксейна. — Ты тоже так сможешь. Смог же ты переместиться.

— А я думал это последняя услуга Леси.

— Нет. Она сейчас слишком занята. Видишь ли, даже я еле уговорила Совет отложить вручение Хрустального Жезла.

— Погоди, — удивился охранник. — Разве Совет имеет право давать Хрустальный Жезл?

— Совет Шести Городов имеет, — ответила Ксейна. — Это только его дело.

— Ой, кажется, я здесь лишний, — прошептал охранник.

— Ничего страшного, — успокоила его магиня. — Подумаешь, узнал это лет на сто раньше положенного.

— Вы говорите это так легко! — удивился охранник. — Кто ты.

— Некоторые зовут меня Ирэллой, — усмехнулась Ксейна. — Но я не люблю этого имени.

— Но почему?!

— Я привыкла быть Ксейной.

— Хорошо, учту, — ответил охранник и испарился. Буквально.

— А все же, почему ты не хочешь быть Ирэллой, — спросил я.

— Слишком восторженное имя, — пояснила Ксейна. — Так меня звали в Хаосе еще в мое первое появление. Ирэлла переводится как сияющая, горящая, мерцающая. Причем, с оттенком некоторой возвышенности. Используется, как бы точнее сказать, официально-положительная форма. Толи дело Ксейна — это всего-лишь разрушающая. Это уже средне-отрицательная форма.

— Это, конечно, не мое дело, но Ирэлла кажется симпатичнее.

— Мне не нужна чья-то симпатия. Мне поклонялись так долго, что гори оно все.

— Создается впечатление, что тебя знают все.

— Это ты загнул, — уточнила Ксейна. — Меня знают только все Высшие Маги. В некоторых мирах меня, действительно знают все, но таких миров мало.

— Интересно, а у тебя только два имени?

— Эта копия помнит примерно семьсот. Реальное их количество неизвестно никому.

— Похоже, я беседую с Всевышним.

— Не надо пессимизма. Я не Творец Всего Сущего. Я его левая рука.

По всей видимости, у меня был весьма затравленный вид. Ксейна стерпела только минуту, а потом рассмеялась:

— Я пошутила. Я просто самый сильный маг Ожерелья.

— Это касается всех твоих копий или….

— Что ты! — воскликнула Ксейна. — Вовсе нет! Я говорю только о последних восьми. Впрочем, их может быть больше. Никто не может быть уверен в моих аватарах. Даже я.

— Тяжело, наверное?

— Я привыкла. Думаю, ты прав, но я уже не знаю другой жизни. Ты согласен мне помочь?

— Похоже, у меня нет выбора.

— Выбор есть всегда. Не позволяй никому давить на тебя. Если ты не согласишься, то я буду искать другого посредника. Может быть попрошу Игоря. — Или Олега, ты его еще увидишь.

— Для Леси это имеет значение.

— Девочка еще побаивается меня. Никак не выбью у нее эту дурь. Кроме того, ты ей нравишься. Алика просить нельзя.

— Я, наверное, всех замучил вопросами!

— Ты не прав.

— Почему?

— Он скоро исчезнет. Он тоже занял время, но у своих учителей. После возвращения в Тени, он должен был стать Хранителем, но этого не произойдет. После того, что он сделал, его ждет уровень Игоря.

— Да мне все равно у кого какой уровень! — воскликнул я. — Я не маг. Маги не будут со мной общаться!

— Я же общаюсь, — возразила Ксейна. — Поверь, когда ты станешь опытнее, то поймешь, что маги активно общаются с некоторыми людьми. Ты относишься к ним. Все не так просто, как тебе кажется.

— По-моему, вы все меня переоцениваете.

— Надень, — предложила Ксейна, доставая их кармана браслет.

Я надел безделушку и она тут же рассыпалась. Я даже не успел убрать пальцы.

— Это специальное средство для поиска и защиты паранормов и магов. Когда он активирован, то разрушается, если человек способен себя контролировать. Обычный человек не сможет их активировать и для него они останутся всего-лишь украшением.

— А подробнее?

— Грубо говоря, это колония наноботов с заданной программой. Ты себя контролируешь, поэтому браслет разрушился.

— А если бы он остался цел?

— Тогда я бы дала тебе еще три. Как видишь, я права — ты паранорм.

— А может я маг?

— Нет, — покачала головой Ксейна. — Игорь тебя проверил. Магом ты еще станешь.

— Но…

— А может ты попробуешь? Если не получится, что ты теряешь? Считай это отпуском.

— Заманчивая точка зрения. Если так, то… Решено. Два года я отдохну. Теперь бы еще узнать мнение Игоря… Может он предложит что-то еще.

— Не думаю, что он будет против. В его интересах натренировать тебя.

Все оставшееся время Ксейна накачивала меня сведениями о магах: типы, способности, ограничения… Девушка говорила лениво-спокойным тоном, будто читала энциклопедию под гипнозом.

— Конечно, это не все, но у нас уже мало времени, — закончила она уже веселее. — Игорь и так уже задерживается. Сейчас пять минут четвертого.

— Тоже мне опоздание! — отмахнулся я. — Вот если его не будет еще минут десять… тогда можно будет волноваться.

— Это много.

— А мы куда-то торопимся?

— Нет, но маг не должен опаздывать.

— Это Россия. Здесь не привыкли считать секунды.

— Но как же?…. - удивилась Ксейна.

— У нас же не дело, а удовольствие, — пояснил я. — Сомневаюсь, что он вообще придет.

Ксейна посмотрела на меня настороженно.

— Но он же назначил встречу! — наконец воскликнула она.

— Только не сказал где!

Тут пришла моя очередь выпадать в осадок — Игорь как раз в этот момент вошел в кафе. За ним следовали Алик и охранник, которого я сегодня видел у входа. Игорь и Алик сразу же проследовали к нам, а охранник поймал официанта и что-то ему прошептал. Когда мужчина коротко кивнул и исчез, а охранник присоединился к нам.

— Итак, представляю наших гостей, — сходу начал Игорь. — Игорь, которого все уже знают как Рекса, и Ксейну, Принцессу Ожерелья, Магиню всех Шести Городов. Алик слышал о ней как о богине Шейлире.

Алик от удивления аж присвистнул.

— Можно не говорить всех известных тебе имен? — попросила Ксейна. — Да, я Шейлира, Ирэлла, Юск'оле…

— Кто?!! — удивился Игорь.

— Юск'Оле, — медленно повторила Ксейна и вытянула вперед левую руку.

Из рукава платья появились языки розового пламени. Девушка будто собрала рукой пламя, которое послушно затекло в кулак. Когда огонь исчез, магиня раскрыла ладонь и на стол выкатилась жемчужина размером с голубиное яйцо.

— Можно? — спросил Игорь.

— Да, — ответила Ксейна.

Игорь осторожно взял камень и он мягко засиял в его руке.

— Надо же, она настоящая. Не думал увидеть ее во второй раз, — прошептал Игорь.

Охранник осмотрел камень и согласился:

— Действительно настоящая!

— Нельзя скопировать Слезу, — мрачно ухмыльнулась Ксейна. — Вы ее только Рексу не давайте.

Я наклонился к жемчужине и замер в изумлении — внутри камня был замурован дракон. Только через минуту я понял, что это не более чем статуэтка. Потом до меня дошло, что я не мог увидеть дракона — жемчуг непрозрачен.

— Слеза Юск'Оле, — объявил Игорь, — единственный талисман не уничтожаемый Знаком Вечности. В Ожерелье их было создано девять.

— Одиннадцать, — поправила Игоря Ксейна. — Вместе с этим.

Магиня щелкнула пальцами и Слеза выскользнула из рук мага. Поймав камень, прильнувший к ней как ручной зверь, она опустила его на браслет, подаренный мне Лесей. Украшение зашипело и расплавилось. Раскаленный металл приятно грел запястье. Когда Слеза начала разрушаться, взметнувшиеся струи образовали что-то похожее на крылья, обернувшиеся вокруг руки. В итоге она до локтя оказалась в броне.

— Вот у тебя есть личный талисман от Юск'Оле, — заметил Игорь и чуть отодвинулся от меня. — Имея его ты становишься настолько сильным, что…

— Хорош страшилки рассказывать, — оборвала его Ксейна. — Подумаешь, Знак Вечности. Знак может уничтожить этот талисман. Вот только Слеза возникнет вновь. Вот тогда я посочувствую Высшему Магу Мироздания.

— А Корону Знак Вечности уничтожит? — поинтересовался Игорь.

— Нет. Корона останется целой.

Пока продолжался этот короткий диалог я смотрел на бывший браслет. Я не мог поверить что расплавленный металл оставит кожу целой. Ксейна заметила мои раздумья.

— Игорь, руку, — потребовала магиня.

Маг протянул ко мне левую руку и закатал рукав. Я увидел почти такое же украшение. Неожиданно оно ожило, взлетев со своего насеста, сделало пару кругов, а потом опустилось обратно.

— Он живой?!! — удивился я.

— Нет, — ответил Игорь. — Это всего-лишь летающий кусок металла. Разума в нем нет. Хватит об этом. Где Леся?

— Она ушла, — коротко бросила Ксейна.

— Ладно, — вздохнул Игорь. — Рядом со мной находится Алик — он директор института. Око…

— Слепое Око, — усмехнулся Алик. — Я выполняю задание, которое мне не давали.

— Ты прав, но все хотели чтобы ты за него взялся, — заметил Игорь. — Меня сюда послали тебя охранять. Поверь, мои хозяева, при желании, просто не пустили бы тебя на Землю. Второго мага зовут Конь…

— Конь-в-пальто, — уточнил охранник. — прошу приводить полную фамилию.

— Он маг среднего уровня, — Игорь будто не заметил реплики Коня. — Его способности специально занижены.

— Зачем?! — удивился я.

— Я не знаю, — ответил Конь. — Это не наказание.

— Я что-то слышала, — поморщилась Ксейна, — но сейчас не скажу, что именно. А какие у тебя способности?

— Я особый тип боевого мага. В основном, я пользуюсь ментальными атаками. У меня так же есть способности к телекинезу второго типа…

— Это как? — удивился я, пока все морщились.

— Вещи, которые я двигаю, не замечают препятствий.

— Вспомнила! — воскликнула Ксейна. — Они просто их сносят. Ты булавкой можешь проткнуть двадцатиметровую броню.

— Не двадцати, — возразил Конь. — Больше пяти я булавкой не осилю!

— Я не осилю и метра! — резко добавила Ксейна. — Вначале мне необходимо разрушить саму броню!

— Ну тут тебе равных нет! — рассмеялся Игорь. — Ты же у нас девушка-катастрофа. Требовать от тебя спокойного поведения никто даже не решается.

— Правильно делаете. Я терпеть не могу приказов. Обещаю вести себя не так бурно, как в Третьем Городе, — Ксейна даже приподняла руки, шутливо сдаваясь.

— Но веселее чем в Пятом?! — подколол ее Игорь.

— Если хочешь, — мечтательно улыбнулась девушка.

Интересно, о чем речь? Вот только желание задавать вопросы исчезло. Уж больно известной личностью оказалась эта хрупкая богиня. Наверное, в Третьем Городе всем стало тошно.

— Посмеялись? Пора переходить к делам, — вздохнул Алик. — Рекс, мы тебя не трогали, но обстоятельства изменились. Похоже, магам понравилась Земля. За последние четыре года наше количество резко возросло…

— Частично, это твоя заслуга, — вмешалась Ксейна. — Ты сам хотел впустить магию на Землю. Магия без магов невозможна.

— Но сейчас они борются между собой!

— Так везде. Какой-то мир, а может и не один, зарвался. Его накажут и все будет в норме. Не думаю, что они преодолеют Суд Мироздания.

— Это возможно? Я думал, суд непреодолим, — заметил Игорь.

— Возможно очень многое, — осторожно, явно подбирая слова, ответила Ксейна. — Скорее всего, я преодолею Ожерелье.

— Про тебя речь не идет, — отмахнулся Игорь. — Ты официально признана Принцессой Ожерелья.

— Есть трое, которых я трогать побоюсь, — тихо сообщила Ксейна.

— Кто?! — изумился Игорь.

— Один из них раздает Знаки Вечности, а еще двое живут в разных гленах Ожерелья. Мы просто разрушим все. Пройдут миллионы лет, пока Ожерелье восстановится. За это время его покинут все более-менее опытные маги.

— Ты говоришь будто… — начал было Конь.

— Это было, — спокойно проинформировала Ксейна. — Один из магов Ожерелья решил, что я зарываюсь. Я победила его и он был вынужден уйти. Собственно, именно поэтому в Разных Городах правила не одинаковы. Мы, четверо Магов Ожерелья, еле собрали Города в единое целое. Вначале нас было пятеро.

— Я не пойму одного, — сказал Олег. — Зачем тебе мы. Ты богиня. Ты величайшая магиня Ожерелья. Ты Абсолют! Все маги твоего уровня уже покинули Ожерелье.

— Ты забыл сказать, — улыбнулась Ксейна, — что я и есть Ожерелье. После того как Эль Ши Эне покинула нас, я заменила ее.

— Эль Ши…. кто? — воскликнули все три мага хором.

— Эль Ши Эне. Принцесса эльфов, — ответила Ксейна. — Прекраснейшая из них.

— Так значит в их утверждениях есть доля истины?!! — спросил Игорь.

— Прошло столько лет, — спокойно улыбнулась Ксейна. — Возможно, да. Остальные маги были людьми. Хотя у нее нет такой ксенофобии как у остальных, но и она устала от нее. Теперь о том почему я здесь. Я вынуждена жить среди людей.

— Почему? — удивился Алик. — Кто может указывать Высочайшей?

— Да брось, — засмущалась Ксейна. — Высочайшая ушла. Я прошу оставить в тайне то, что я вам скажу.

Богиня требовательно замолчала, положив локти на стол и выставив перед собой ладони. Маги повторили позу девушки, сомкнув ладони тыльными сторонами. Полученный круг разрывался только напротив меня. Поняв намек, я замкнул его.

— Ши произнесла ключевое заклятье, создавшее Ожерелье. Оно прекратит действовать только тогда, когда магов Ожерелья станет семнадцать. Сейчас их четверо. Эльфийка замкнула заклятье на себе, а потом, когда я стала магиней, передала мне часть своей силы, а остальное разбросала по мирам Трех Городов Ожерелья. Только потеряв силу полностью она ушла.

— Но силу нельзя потерять! — прошипел Олег. — Ее можно только отобрать.

— Можно! — с жаром возразила Ксейна, — но только некоторым Магам Мироздания и Магам Ожерелья. В этом случае ты отдаешь ее сам!

— Не знал, — поморщился Олег.

— Об этом мало кто знает, — пояснила Ксейна, — А теперь о главном моем условии сотрудничества. Рекс — мой маг.

— Не вопрос, — усмехнулся Олег. — Нам он нужен паранормом. На ближайшие сто лет.

Ксейна убрала свои руки и все расслабились.

— И так, как мы будем делать из тебя монстра? — поинтересовался Алик.

— Это моя проблема, — объявила Ксейна. — Все будет сделано.

Мы посидели еще около часа, не обсуждая никаких дел, а пытаясь вспомнить забавные ситуации. Я особо не мог трепаться, а то бы тоже мог присоединиться к веселью. Наконец, маги быстро, но вежливо испарились.

— Пошли, ученик, — потребовала Ксейна.

— Что-то мне это все перестало нравиться, — пробурчал я, хотя подобный поворот судьбы меня только радовал.

— Расслабься, — довольно протянула Ксейна. — Скоро ты привыкнешь. А уж как тебе это будет нравиться! Еще и удержать не сумеем.

— А монстром зачем меня обозвали? — демонстративно обиделся я. — И это мне должно быть приятно?

— А ты и есть монстр. Даже сейчас, — ответила магиня.

Разговаривая мы вышли из кафе в просторный холл. Для института, даже при явной тяге его обитателей к гигантизму, он был немного великоват. Раза в четыре.

— Где мы? — спросил я, когда отошел от удивления. Эхо повторяло мой вопрос до тех пор, пока Ксейна не отмахнулась от него.

— Мы в одном из городов Ожерелья, — ответила Ксейна. Ее голос почему-то эхо не повторило. — Это один из моих замков. Положение обязывает. Сама я не люблю просторных помещений. Да и, на мой взгляд, слишком все это показушно.

— Возможно, — вздохнул я.

Когда эхо пошло на второй заход, Ксейна нахмурившись пробурчала:

— Хватит.

Эхо на полуслове замолчало.

— Спасибо.

— Не за что. Это сторожевое заклятье. Сделала, а потом до меня дошло, что я нем чуть ошиблась. Вот сейчас понабегут, поймешь.

И точно, буквально через пять минут все двери распахнулись. За каждой из них стояли вооруженные мечами и копьями латники.

— Все нормально, — успокоила всех Ксейна. — Это Рекс. А где Леся?

— У себя, — ответили ей. — Просила проинформировать ее о вашем появлении.

— Так скажи ей, — нахмурилась Ксейна. — Ты же не собираешься игнорировать мою гостью?

— Уже побежали, Менди.

— Еще одно имя! — воскликнул я. — Ну ты и даешь!

Два коротких повелевающих жеста и все двери закрылись, а мы остались вдвоем.

— Это не совсем имя, — пояснила Ксейна. — Скорее это титул. Видишь ли, я… хозяйка этого мира. Все, кого ты видел, мои слуги.

— Богато живешь, — ухмыльнулся я. — И много слуг?

— Весь мир, — спокойно ответила Ксейна. — Не позволяй им садиться тебе на шею. В противном случае они тебя закормят, отполируют и поставят на пьедестал.

Я так и встал с открытым ртом.

— Вот уже семь тысяч лет, я не могу избавиться от их внимания, — продолжила Ксейна. — Лесе, пока нравится.

Одна из дверей с шумом распахнулась.

— Ксейна! Рекс! — услышал я голос Леси, а повернувшись, увидел как она, на бегу распластавшись в воздухе, удачно вообразила себя птицей. Я, чуть сгруппировавшись, принял ее на руки. — Как хорошо, что вы оба здесь!

— Я же обещала! — возмутилась богиня.

— Без тебя тут так скучно, — протянула Леся.

— Но ты же не можешь быть рядом со мной вечно.

— Нет, — Леся обиженно взглянула на нас и ее глаза погрустнели. — Я вскоре уйду.

— Здесь тебе всегда рады, — мягко ответила Ксейна. — Я жду тебя в гости.

— Пора надевать плащ, — вздохнула Леся. — Здесь я провела много времени. Слишком много.

— Интересно, а почему мы после встреч тут же расстаемся? — встрял я. — Даже обидно.

— Я учту, — все еще с грустью в голосе улыбнулась Леся.

— Не грусти, — попросил я. — Ты прямо Фея Печали.

— Мне пора, — вздохнула Леся и растаяла в воздухе.

— Не повезло, — повернулась ко мне Ксейна. — Я на нее рассчитывала.

— Она вернется?

— Скорее всего, но не скоро. Даже я не могу ей помочь. Есть дороги, которые каждый проходит самостоятельно. Кстати, она может навещать нас хоть каждый день. Ее уровень это позволяет.

— Это радует.

В принципе, процесс обучения мало отличался от такового у среднего мага. Да, я не учил процесс наложения заклятий — я просто не сумел бы этого. А вот классификацию, возможные побочные эффекты и прочую теоретическую мелочь я изучил досконально. На меня даже накладывали некоторые из заклятий, чтобы я тренировался в опознавании и снятии наложенных, но не слишком полезных для здоровья. В общем, поблажек мне не делали, но и пытаться обучать осла игре на скрипке не желали.

Параллельно я учился фехтованию, но не спортивному, а боевому. Первый раз мне было непривычно держать зачарованный меч. Причем меч запрограммированный на исчезновение при смертельном ударе или тяжелом ранении. Как я узнал позднее, практически все маги умеют фехтовать. Некоторые даже ни разу не держа клинок в руках.

Конечно, не все было гладко. Из крупных неприятностей можно отметить одного студента, который начал доставать всех подряд. Наконец, я не выдержал и при всех объяснил ему, что он неправ, что я съем его, если он будет продолжать в том же духе. Причем, есть я его буду живьем.

Через неделю я проходя мимо комнаты магини, которую с моей подачи все звали Стелла, я услышал всхлипывания. Тихо войдя в комнату, я спросил девушку:

— Стелла, что с тобой?

Стелла не отвечая продолжала всхлипывать.

— Кто тебя обидел?

— Мне сказали, что у меня нет будущего, что мир меня накажет, — наконец ответила она, когда поняла, что я не уйду без ответа.

— Кто?! — жестко спросил я. — Опять он?

— Да.

— Где он сейчас? — спросил я, так как сам не мог найти его.

— В большом зале.

Из моего горла вырвалось рычание:

— Идем туда!

— Не надо! — испугалась Стелла. — Он убьет нас.

— Пусть попробует!

Я схватил девушку за талию и понес по коридору. Это считается недопустимым, но Стелла мне не запрещала подобное поведение. Я узнал о своем проколе только через полгода. Было уже поздно исправляться. Когда мы добрались до места, я посадил ее в кресло.

— Эльф. Я тебя предупреждал? — спросил я хулигана.

— Ну и что дальше? — лениво ответил мне парень.

— Придется тебя съесть, — пояснил я. — Если можно, я бы попросил дам выйти.

Эльф начал было вытаскивать меч, но я размашистым ударом разбил эфес. Вместе с рукой. Потом я откинул в сторону свой.

— Оружие тебе не поможет, — улыбнулся я. — Лучше извинись перед Стеллой.

— Никогда не извинялся перед людьми, — скривился эльф.

— А ты попробуй, — посоветовал я. — всем бывает полезно.

— Много чести.

Повинуясь мысленному приказу, мой браслет стал видимым.

— Хвалишься игрушкой? — поддел он меня.

— Нет, эльф. Я думаю твоя плоть будет мне противна на вкус.

Когда эльф бросился на меня, то я со спокойной совестью сломал ему шею. Благо опыт у меня уже был.

— Слабак, — процедил я. — И такие смеют наглеть?!

— Рекс, — наш куратор вышел из воздуха. — Ты всегда ломаешь магам шеи?

— Это только второй, — я постарался беззаботно улыбнуться. Вышло плохо.

— Оскорбление эльфа королевской крови чревато крупным наказанием.

— Видимо, мне не повезло, — пожал я плечами. — Меня выпорют или казнят?

— Тебе повезло, — ответил куратор. — Сегодня его должны были забрать. Когда мне сообщили о том, что ты его собираешься убить, то его родственники…

— Короче, ты правильно сделал, — эльф появился из-за спины куратора. — он уже давно нарывался. Мы и так не подарки.

— Сегодня он оскорбил лучшую ученицу нашей школы, — добавил куратор. — Если честно, я и сам его терпеть не мог, но он все же принц…

— Такой принц нам не нужен, — возразил эльф и повернувшись ко мне заметил. — Ты в хорошей форме, парень. Сломать эльфийский меч, как считалось, невозможно.

— Ты взгляни на его браслет, — спокойно попросил куратор эльфа.

— Покажи, — потребовал эльф.

Я поднял руку и проявил украшение.

— Дракон Юск'Оле! — воскликнул эльф исчезая.

— Пошел сообщать, что Юск'Оле вернулась, — улыбнулся куратор. — А она никогда и не уходила.

Куратор ушел без применения магии. Еще минут пять мы слышали его хрипловатый голос — куратор, как всегда, что-то напевал.

— А что в нем такого? — спросила Стелла. — Обычное украшение.

Я только вскинул руку вверх и "дракоша" воспарил только чудом не порвав рукав. Я не хотел портить костюм. Потом талисман облетел вокруг девушки, почти задевая ее крыльями. Наконец он срезал свечу крылом и опустился на место, ввинчиваясь в узкий рукав.

Девушка ахнула. Псевдоразумные талисманы встречаются очень редко.

— Жалко его нельзя примерить, — вздохнула Стелла.

Я только усмехнулся, но дракон воспарил вновь, только руку я уже не поднимал, и перелетел на ее запястье. Девушка с удивлением разглядывала его, не смея поверить в реальность моего поступка.

— Я могу им управлять? — подняла она свои голубые глаза.

— Нет. Браслет слушается только меня и саму Юск'оле, — тихо уточнил я.

— Жаль, — вздохнула Стелла.

— Сама сделай, только зачем он тебе нужен? — предложил я. — Поверь, ты будешь великолепной магиней. Я это чувствую.

— Ты же не маг! — удивилась девушка.

— Да, я не маг, но у меня есть свои способности. К счастью, немалые.

— Кстати, а почему ты здесь? — поинтересовалась девушка.

— Я буду магом, но потом, — пояснил я.

— Но это же не принято! Присутствие обычных людей…

— Некоторые из моих знакомых убедили руководство школы в необходимости моего обучения, — прервал я ее, примерно представляя окончание фразы. Самое обидное, это не проявление комплекса превосходства. Это обычный здравый смысл. — Никого даже не остановила необходимость моей переброски в этот мир. Я из захудалого мира подчиненного Айрину.

Я призвал браслет на старое место. Больше я не стал делать его невидимым. Зачем, если половина школы его видела? Теперь я собирался демонстрировать его всегда. На всякий случай.

— Пойдем, Стелла, — я нахально приобнял девушку за плечи. Она не сопротивлялась и даже сама прижалась ко мне. — больше не позволяй себя обижать.

Стелла грустно улыбнулась отодвигаясь и мы пошли к себе. Она — кошачьей походкой амазонки. Я — тяжелой поступью матерого хищника. Перед нами расступались все. В подобном состоянии маги опасны для окружающих. Я вздрогнул, когда меня коснулась чья-то рука. Обернувшись, я увидел одного из учителей. Учитель молча показал, что хотел бы поговорить.

— Иди, — шепнул я девушке, — у меня появились дела.

Учитель повел меня в ту часть, куда доступ ученикам строго запрещен.

— Спасибо, — шепнул он мне. — Эта девушка должна вскоре стать магиней мироздания.

— Вам виднее.

— Лучше на ты, — попросил маг. — Ксейна очень просила за ней присматривать.

— Ты тоже знаешь Ксейну? — удивился я.

— Немного, — усмехнулся маг. — Я достиг своего потолка и уже не интересен ей. У меня к тебе просьба.

— Я слушаю.

— Расшевели девочку. Устрой ей вечер приколов. Можешь даже забраться с ней ночью в библиотеку. Или оружейную.

— Но это же запрещено!

— Ей это можно. Да и тебе тоже, — спокойно ответил учитель. — Все защитные заклятья пропустят вас. Поверь, не многие получают на это разрешение.

— Догадываюсь.

— И никому не говорят. Ты исключение.

— Не радует, — хмуро улыбнулся я.

— Девушка важнее. Ей необходимо научиться нарушать правила. Ты это умеешь. Кстати, в оружейной лежит браслет, подобный твоему, но настроенный на Стеллу. Она должна его забрать. Лучше всего этой ночью.

— Хорошо. Я постараюсь. Как мы его найдем?

— Она его найдет, — успокоил меня маг.

Минут через сорок я вошел к Стелле.

— Стелла, есть одно предложение.

— Какое? — она приподняла голову.

— Давай заберемся в оружейную?

— Заклятья не позволят.

— Пока я с этой штукой, — я поднял руку с браслетом, — проблем быть не должно.

— Ладно, но только быстро.

Девушка накинула плащ и собрала волосы в пучок. Я оторвал ее от занятий, но угрызений совести не чувствовал. Большую часть времени маги проводили в состоянии медитации, целью которой было достижение нужного состояния. Впрочем, именно это мне строго запрещали.

Мы как тени мчались по коридорам Замка. Да, именно замка. Школы магов редко занимали здания с самого момента их постройки. Почему-то использовались помещения пережившие, как минимум, сотню заклятий.

Дойдя до оружейной мы застыли, пытаясь сориентироваться. Стелла даже вошла в легкий транс, пытаясь считать сторожевые заклятья.

— Странно, но ничего нет, — удивилась она. — Путь свободен!

Мы открыли массивную дверь и вошли в оружейную. Именно в ней мы брали оружие для уроков, но тогда нам дверь "распечатывал" учитель. Это был сложный обряд. Стойки с мечами мне бросились в глаза еще в первый раз. Каждый из мечей был зачарован. Часть из них были личными, а часть ждала своего хозяина.

После мечей шли жезлы более привычного вида. В начале учебы я не верил, что какая-то узорная палка может обладать магической силой, но многие маги, в том числе и ученики, довольно успешно ими пользовались.

Гораздо больше нас интересовали уникальные амулеты. Среди них мы и окопались. Наконец Стелла обратила мое внимание на сидящую под потолком фигурку.

— Смотри, там такой же дракон, как и у тебя, — прошептала она мне на ухо. — Подкинь меня повыше.

— До него метров десять! — ужаснулся я.

— Я смогу, — Стелла капризно сжала губы.

— Ладно, — сдался я.

Встав так, чтобы она встала на мои сцепленные ладони я выполнил ее просьбу. Мой толчок вознес девушку метров на семь. В полете Стелла чуть отклонилась в сторону и попыталась наступить на одну из полок.

Неудачно!

Нога прошла мимо буквально на несколько сантиметров. Чудом оттолкнувшись от стеллажа, девушка перешла в неуправляемое падение.

Я, почти не соображая, бросился на пол в месте ее предполагаемого "приземления" широко раскинув руки. Одновременно Стелла закричала от ужаса, понимая, что ничего исправить уже нельзя.

Мой дракон сорвался с руки, превращая рукав в лоскуты, он будто превратился во вращающийся диск, и метнулся ей навстречу. Одновременно с этим оказался в воздухе и тот талисман, который Стелла хотела увидеть. Обе рептилии притормозили ее и она упала на меня целой и невредимой. Я даже не знал, что Слеза может такое!

— Повезло, — выдохнул я.

— Прости, — всхлипнула Стелла. — Ты был прав. Я не рассчитала своих возможностей.

— Ничего, — усмехнулся я. — Зато у тебя есть свой личный дракон Юск'оле!

— Что же делать?! — глаза девушки распахнулись. — Надо же положить его на место!

— Попробуй, — предложил я. — Подкидывать я тебя больше не буду.

— И зачем я туда полезла! Только новую проблему нажила.

— Не думаю, что тебе надо его возвращать на место.

— Почему?

— А он никому не нужен, кроме тебя.

Подтверждая мои слова, дракон метнулся на запястье Стеллы… Девушка уже не хотела от него избавляться.

— Уговорил, — буркнула Стелла. — Похоже, мне придется завтра вылететь из школы. Радует, что я уйду в хорошей кампании.

Когда мы почти дошли до выхода, талисман так дернул руку, что меня аж развернуло. Дракон взмахнул крыльями и устремился к одному из мечей. Подхватив его, он вернулся обратно и уронил его в мою руку.

— Ну шельма! — удивился я. — Предлагать меч оборотню! Еще бы…

— Ты оборотень?! — удивилась Стелла.

— Почти, — буркнул я. — Уходим. Нам бы еще в библиотеку успеть.

— Может не сегодня?

— А вдруг выгонят? А в библиотеке есть старые книги заклятий.

Лицо Стеллы озарила знакомая, почти незаметно циничная улыбка. Я видел такую у Ксейны и Леси.

Утром мы стояли перед руководством в полном составе, а вокруг нас толпились остальные ученики. Сегодня нас разбудили рано и заставили одеться в гражданскую одежду. Подобное означало только одно — мы покидали школу. Либо с почетом, либо с позором. До стандартной побудки осталось еще около часа, а все уже стояли на вытяжку. Все молча ждали решения руководства.

Наконец, наш куратор поднял вверх жезл:

— Сегодня нас покидают двое наших коллег, которые закончили обучение. Это Рекс и… — куратор на миг замялся, вспоминая имя девушки, — Шейола…

— Пусть будет Стелла, — попросила магиня.

— Так вот, им предстоит долгий путь, по которому они прошли всего несколько шагов. Теперь они будут идти по ней самостоятельно. Только от них зависит насколько быстро. Нам жалко с ними расставаться, но, надеюсь, будут еще новые встречи. Позволю себе напомнить, что Рекс единственный, кто не является магом.

Куратор отступил на шаг, а учитель, благословивший нас на "подвиг", вышел вперед.

— Да, Рекс не маг, — начал он, — но он был одним из нас, хотя изучал все только теоретически.

Все молча слушали мага, а я смотрел на своих друзей. Я подозревал, что все боялись за Меня и Стеллу.

— К сожалению, — продолжил маг, — Он не сможет выполнить последнего задания — возвратиться домой. Не считайте это…

— Не надо, — оборвал я мага. — Мне это неприятно. Все равно другого выхода нет.

— Есть, — возразил учитель. — Уже при поступлении ты мог стать магом, но не воспользовался этой возможностью.

— Это невозможно. По независящим от меня причинам. Да мне и как человеку неплохо.

Видимо, был дан какой-то магический, не ощутимый для меня, сигнал, потому что все исчезли. Кроме Стеллы.

— За мной, — кивнул нам куратор.

Конечной целью нашего путешествия была комната в которой меня уже ждала вездесущая Ксейна.

— Привет, Рекс. Говорят, ты тут опять эльфов гоняешь?!

— Одного, — я в который раз убедился, что маги большие сплетники. — Стоило ли такой шум поднимать?

— Тот маг с авторучкой тоже был эльфом, — отрезала Ксейна. — Кстати, обычно психокинетическое воздействие на эльфов не удается.

— Юск'Оле, — обратился к ней маг. — Я нужен?

— Нет, — бросила в ответ Ксейна. — Скажи только, как дела у остальных?

— Великолепно! Скоро и они закончат обучение.

— Хорошо, — задумалась Ксейна.

Именно в этот момент мы и переместились на Землю.

— Что я делаю дальше? — спросил я ее.

— Алик скажет. Если вы не справитесь, то эта Земля будет уничтожена.

— А как же это стерпишь ты? Разве Ваше Высочество не держит всех за горло?

— Перестань. Я же сама это и сделаю. Кстати, мне это не доставит радости, — призналась Ксейна. — Я же богиня, вот и подпитываюсь постоянно от других магов.

— Прямо таки вампирша, — не удержался я.

— Это не совсем так, но, действительно, похоже. Конечно, я могу "высосать" человека, но это неприятно и бессмысленно. Гораздо эффективнее его развить. Тогда я получу от него гораздо больше.

— А подробнее.

— Но вас же учили… — протянула Ксейна. — Это связано с энергобалансом Ожерелья.

— Но у тебя же должен быть свой запас. И немалый! Маги твоего уровня не нуждаются…

— … в подачках, — закончила за меня богиня. — Это так. Есть одна маленькая проблема. Я и есть энергобанк Ожерелья. Именно с этим связана способность к самокопированию.

Всю фразу Ксейна произнесла с легкой улыбкой, как бы прося не обращать на нее внимание.

— Кстати, где мы находимся?

— Алик выделил мне несколько квартир. Это одна из них.

— Надо же, — я огляделся вокруг, — это смартхаус.

— Наверное, — хмыкнула Ксейна. — Я еще не разобралась с ней. Я здесь только второй раз. Надо как-нибудь присоединить ее к элвану.

— У меня один личный вопрос.

— Давай.

— Может, это нескромно, но ты делишь свой личный мир с остальными копиями?

— Нет, — спокойно ответила Ксейна. — При матрицировании элван тоже копируется. Так же как и все талисманы.

Распросить подробней я не смог, так как оказался перед институтом. Войдя внутрь, я подошел к Коню:

— Я готов. Где апартаменты для монстра?

— Пойдем, Алик тебя уже ждет.

— А Игорь?

— Тоже. Ничего, что мы поселим тебя на втором этаже?

— А может, лучше в городе? — попросил я. — Я же десять лет жил в замке. Безвылазно.

— Можно и в городе, — согласился Конь. — Стоп. Зачем тебе меч?

Я поправил плащ, чтобы скрыть оружие.

— Не знаю. Мой дракон прихватил. Такой уж он жмот. Тащит все, что плохо лежит.

— Можно? — попросил Конь.

Я молча подал оружие. Конь попытался его взять, но тут же выронил.

— Ты чего?! — удивился я.

— Он зачарован! — ответил Конь. — Это личный клинок!

— Бывает, — я поднял оружие и возвратил его обратно. — Этот меч я взял в оружейной Школы. Причем, у меня не было выбора.

— Не надо оправдываться, — закрыл тему Конь и протягивая мне ключи. — Надеюсь, где улица Серая знаешь?

— Найду, — подтвердил я забирая ключи.

— Пятый дом, 167 квартира, — закончил Конь.

По перенятой от магов привычке, я не прощаясь отправился в свой новый дом. Найдя здание я аж присвистнул от удивления. Одна квартира в этом доме стоила столько, что продав ее, я мог бы купить космическую станцию. Вместе с парочкой челноков. Только настройка голоса квартиры заняла неделю. Благо не все навыки прошлой жизни я потерял.

— И это все? — удивилась Ксейна. — Ты больше ничего не хочешь о себе рассказать?

— Зачем? — удивился я.

— У тебя жизнь была интересней, чем у большинства присутствующих здесь магов. Кое-что я не смогла узнать.

— Значит, мне повезло.

— Это единственный человек во всем Ожерелье с которым разговаривает Голос Семи Городов, — сообщила всем Ксейна.

— Я думал, что это твоя заслуга! — удивился я.

— Нет, — ответила Ксейна. — Мне показалось интересным, что Совет всерьез задумался о твоей инициации.

— Не может быть!

Совет Семи Городов никогда не обращает внимание на обычных людей. Да и на большинство магов тоже. Для этого есть другие Советы. Попроще.

— Может. Именно поэтому и пришлось перебежать им дорогу.

— Не пришлось, — уточнил Игорь. — Я был их посланником. Совет хотел обратить твое внимание на Рекса.

— А еще что ты хотел сделать? — спросила Ксейна с шутливой угрозой в голосе.

— Больше ничего, — быстро ответил Игорь. — У меня свободная воля.

— Может, и мне рассказать свою историю? Многие знают меня как Принцессу Несмеяну. Для остальных я Леся.

Принцесса Несмеяна.

Ты не плачь, не грусти,

Как Царевна Несмеяна,

Это глупое детство

Прощается с тобой.

Я плакала третьи сутки подряд. В принципе, я и сама не понимала почему брошенное проходящим мимо меня парнем: "Стерва!" меня так расстроило. Я его не знала и даже не видела до того ужасного момента. Да и после этого я видела только его растерзанный труп.

Между нами будто проскочила искра, и мир окрасился в черные тона. Я поняла, что подверглась нападению паранорма. Но почему?!

По-хорошему, следовало идти в институт, но я не могла себя заставить проделать этот несложный путь. Отныне все потеряло смысл.

На второй день ко мне пришли первые гости. Они сразу же попытались успокоить меня, но все было бесполезно. Откуда они узнали о моем состоянии я до сих пор толком не понимаю. В лучшем случае их усилий хватало часа на два.

Вечером третьего дня я услышала как кто-то кашлянул за моей спиной.

— Опять утешать будете? — спросила я не поворачиваясь.

— А зачем? Ну назвали тебя стервой, что тут такого? — ответил мне мужской голос. — У каждого свои недостатки.

— Я не понимаю что со мной.

— Да ничего страшного, — ответил мне голос. — Всего-навсего ментальная атака.

Сказано все было спокойным и невыразительным голосом. Сейчас даже автоматы более эмоциональны.

— Приятно слышать.

— Ты так и будешь меня игнорировать?

— Допустим.

— Не советую. Меня такое положение дел немного нервирует. У тебя слишком тонкая кожа. Знаешь, старые привычки, никак не избавлюсь.

Я перевернулась так быстро, что чуть не разбила голову об стену. Рефлекторно я искала оружие, хотя знала — его у меня нет.

Мужчина снял с пояса кинжал и перекинул его мне, даже не пытаясь подойти ближе. Я поймала оружие в воздухе.

Мужчина усмехнулся и запахнул плащ плотнее.

— И почему все так на нас реагируют?

— На кого? — Более идиотского вопроса я придумать не могла, но он уже сорвался с губ.

— На вампиров.

— Я то думала ты маньяк!

— Здесь?!! Да их сюда не затащишь.

— А вдруг?

— Понимаешь, — тихо произнес мужчина, — Рекс скучает. Он таких людей ест. Очень безобразное зрелище. Толи дело вампиры. Один укус и человек успокоился.

— Упокоился, — рефлекторно поправила я.

— Это не педагогично, — пожурил меня мужчина.

— Ты и правда вампир? Не прикалываешься? — улыбнулась я сквозь слезы.

— Уже нет, — уточнил мужчина. — Точнее, я энерговампир. И знаешь, так намного лучше. Кстати, Виктор.

— Очень приятно. Леся.

— Леся, ты только не бойся. Я обещаю, ничего страшного не произойдет, — скороговоркой проговорил Виктор и, легко отодвинув кинжал в сторону, положил руку на гортань. Его глаза уперлись в мои и засветились. Я с ужасом ждала смерти, но, вместо этого, я почувствовала легкое давление на мозг. Давление приятное, смывающее все неприятное из моей души.

— Прости, — услышала я и все исчезло. Вместе с Виктором.

В тот же миг входная дверь слетела с петель. Пятеро киборгов в тяжелых сервокостюмах ворвались в комнату. Один тут же просканировал меня каким-то прибором.

— Все чисто, — произнес он. — Есть след энерговампира. Он ее вылечил.

— Вы что себе позволяете?! — взвилась я.

— Извините, — ответил киборг. — Мы все исправим.

— Да мне все равно, исправите вы или нет, — продолжала кричать я. — Чтобы через полчаса дверь стояла на месте!

— Вам починить эту или поставить новую? — спросил киборг.

— Новую!

— Ребята, уходим, — отвернулся от меня киборг. — Думаю, не стоит преследовать энерговампира. Не благодарность же ему объявлять?

Киборги быстро срезали остатки косяка и распылили что-то из баллончика по освободившемуся проему. Раствор хищно вздыбился и приподнялся.

— Примерно пятнадцать минут не выходите из квартиры, — посоветовал киборг. — Вам еще придется открыть дверь, чтобы она вас зарегистрировала. Еще раз простите.

Пока он говорил появились косяки и уже начала расти дверь.

— И как я буду жить с дырой в двери? — съехидничала я.

— Сейчас закроется.

Действительно, не успел киборг скрыться из виду как дыра затянулась. Конечно, дверь ходила ходуном, но снаружи этого не было заметно. Когда я ее приоткрыла, то она мало чем отличалась от обычной. Вот только подобная дверь стоит сейчас около двухсот тысяч. Ее тараном не откроешь. Еще пару лет назад их ставили только некоторые миллионеры, кому финансы позволяли. Впрочем, сами киборги их просто обожали.

Задумавшись, я села в кресло, пытаясь понять почему я наехала на бедных ребят. На меня это совсем не похоже. Да и с этой затяжной истерикой я совсем расслабилась — на сильные эмоции не хватало сил.

Постепенно до меня дошло — я чувствовала себя нормально. Я была немного вымотана, но фонтаны высохли.

— Все бы вампиры такими были, — буркнула я себе под нос и пошла на кухню.

Открыв дверь я увидела Виктора, разрезающего громадный торт. Чай был давно готов.

— Извини, что похозяйничал, — усмехнулся вампир, — но сейчас у тебя проснется такой аппетит… Все же, я нехороший маг.

— В смысле? — удивилась я. — Ты черный?

— Да нет, — улыбнулся Виктор. — Я всего-лишь энерговампир, и все мои способности завязаны на это. Я просто выпил заклятье того мага, что устроил тебе, как вы говорите, сглаз. Конечно, для тебя это немного неприятно, но плотный ужин, сон и небольшая утренняя прогулка все исправят. Прошу к столу.

Виктор положил мне на тарелку чуть ли не треть торта и налил чаю.

Стоп. Это не может быть чаем! Напиток был ярко голубым!

— Не бойся, — заметил мою реакцию Виктор. — Это всего-навсего эйлиш. Он тебе нужен. На большее у меня не хватило времени.

— Как ты успел все это приготовить? — спросила я с набитым ртом. Мы расстались, от силы, пятнадцать минут назад!

— Не преувеличивай. Двенадцать минут и двадцать три секунды. Не самый лучший результат. Аппаратура почти засекла меня. К счастью, они не стали проверять тщательно.

— А если бы стали?

— Допрос с пристрастием, — пояснил Виктор. — Потом, конечно, отпустили бы…

Судя по голосу, никакой радости от встречи с киборгами Виктор не испытывал.

— Ты в этом так уверен?

— А я ничего плохого не делал. Даже Игорь со мной согласился бы.

— Это еще кто?

— Это… — Виктор минут на пять закатил глаза. — Это один из самых крутых магов. Если захочешь, то познакомься с ним.

— Так меня киборги к себе и пустили!

— Да они не знают как тебе прислать приглашение, — удивил меня Виктор. — Да и характер у тебя подходящий.

— Подходящий?! Да я на них сегодня наорала по полной программе! Только посуду об них не била.

— Я о том и говорю, — сквозь зубы процедил вампир. — Понимаешь, они сами виноваты. В городе кто-то устроил охоту на магов и паранормов. Вот ребята и перенервничали. Поверь, их больше волновало твое самочувствие, а не характер.

— Но я не паранорм. И уж точно не маг.

— Ты маг. Скоро твое Нисхождение.

— Что за Нисхождение.

— Время, когда ты станешь Магиней. С этим уже ничего не поделаешь.

— А можно было? — усмехнулась я недоверчиво.

— Вполне, — кивнул Виктор. — Существуют методики позволяющие как задержать превращение, так и ускорить его. Именно это с тобой и произошло. Кому-то очень хотелось переселить тебя в лучший из миров.

Я вздрогнула, когда осознала, что меня хотели убить.

— Но зачем?! — удивилась я. — Я же никто! Я даже не понимаю, что здесь делаю! Мне платят за то что живу в этой квартире!

— Ты, видимо, думаешь киборги в твоем случае ошиблись?

— Да!

— Тобой, точнее реализацией предложенных тобой идей, занимается триста человек. Ты не замечала, что вещи в квартире постепенно меняются?

— Заметила.

— Так вот, их просто заменяют, пока ты отсутствуешь. Здесь везде стоит техника аналогичная институтской. Каждый твой поступок фиксируется, анализируется и обрабатывается. Все личное и ненужное удаляется, а остальное анализируется.

— Посмотреть бы то, что осталось, — усмехнулась я.

— А ты попроси, — предложил Виктор. — Они покажут. Ладно, у тебя хорошо, но меня не должны видеть на Земле. Завтра зайди в институт и представься охране: "Я — Принцесса Несмеяна".

Лет десять назад я бы обиделась, услышав о себе подобное. Сейчас же я обрадовалась. Киборги обычно не стеснялись и брали любого нужного человека прямо на выходе из дома. Причем, степень их вежливости была прямо пропорциональна его необходимости. Бесцеремонность немного компенсировалась тем, что они не ожидали от остальных теплых чувств.

Подумав, все решили оставить киборгов в покое. Тем более, что из-за них наш маленький городок стал большой достопримечательностью.

В этот раз Виктор ушел через дверь. Что-то мне подсказывало — я еще его увижу. Может, не скоро, но это произойдет. Как только хлопнула дверь я тут же расслабилась — глаза почти слипались, ноги еле двигались. Я еле нашла кровать. Свет я вообще выключила щелкнув пальцами. Хорошо, что соответствующая настройка была активна, все никак не отключу. Похоже, Виктор не только вампир, но и великолепный донор.

Я жила недалеко от института, поэтому закончив утренние хлопоты, в том числе выпив стакан эйлиша, четырехлитровая бутыль которого стояла в углу, я все же решила сходить в институт. Перекусить я решила после этого. Только не так плотно как вечером!

Как по заказу, на улице ярко светило солнце, хотя еще вчера облака застилали все небо. Лужи еще не высохли и я лавировала между ними, представляя себя яхтой. Также весело я впорхнула в здание института.

— Я — Принцесса Несмеяна, — представилась я крепышу охраннику.

— Очень рад вас видеть, Ваше высочество, — ответил он — Ваш покорный слуга, Конь в пальто.

— То есть?!!

— Фамилия у меня такая, — улыбнулся охранник, глядя на мою недоуменную физиономию. — Я Денис Конь-в-пальто. Можешь называть меня Ден или Конь. Второе предпочтительней. Ваши покои уже готовы. Проводить?

— Нет, Ден, не надо. Ее заберу я! Заодно и провожу, — тихо ответил вышедший из-за угла Игорь. — У нее Нисхождение.

Глаза Дениса расширились, наверное, раза в два!

— Хорошо, — ответил охранник вяло.

— Иззи, это ты? — спросила я.

— Я, смешинка, — подтвердил Игорь. — Говорят, на тебя напали. Это правда?

— Да, — подтвердила я. — плюнуть бы ему в глаза, да поди, его уже не найдешь.

— Почему, тут он, Рекс на него наткнулся.

— Дашь посмотреть?

— Лучше не надо, — посоветовал Игорь. — То еще зрелище.

— Ну, пожалуйста! — попросила я. — Мне же легче спать будет.

— Рекс его малость погрыз.

Глядя на меня, чуть надувшую губы, Иззи сдался.

— Ладно, шельма, все равно ты не отстанешь.

Игорь резко повернулся направо и пошел своей фирменной походкой. Я побежала за ним, пока он не передумал. Игорь шел распахивая двери короткими жестами. За нашими спинами они мягко захлопывались.

— Готова, — спросил меня Игорь, остановившись перед очередной дверью.

— Да.

Игорь достал карточку и провел ею у замка. Замок был старый, видимо, специально. Я вошла и увидела стол, накрытый простынею.

— Ты сама просила, — Игорь откинул простынь.

Меня чуть не вырвало. Зря я захотела сюда прийти. Игорь резко надавил куда-то и позывы исчезли. Подхватив меня на руки, Игорь вышел из комнаты.

— Ну как, это он? — спросил меня парень ждавший за дверью.

— Он, — подтвердила я.

— Хорошо, тогда я его доем.

— Ты Рекс? — уточнила я.

— А кто же еще, — подтвердил парень и повернулся к Игорю. — Когда у нее Нисхождение.

— Оно уже идет. Через день закончится.

— Долго.

— Терпимо.

— Что за Нисхождение? — удивилась я. — И Виктор о нем говорил, и вы.

— Маги бывают двух типов. Одни понимают, что могут творить чудеса примерно лет в восемь, а другие намного позже, — ответил мне Игорь. — Первые постепенно учатся управляться со свалившимся на них даром, а вторые сразу же становятся более-менее полноценными магами. Процесс обретения способностей магом второго типа называют Нисхождением. Конечно, и после этого маг совершенствуется, но первый раз, как говорят, вообще изумительный.

— Ты говоришь оно началось, но я этого не чувствую!

— Давай зайдем еще раз, — предложил Игорь.

— Ну уж нет!

Игорь схватил меня за запястья одной рукой, а другой приподнял за талию. Рекс открыл дверь.

— Не хочу!

Правда, когда дверь открылась полностью, то я успокоилась — Стола не было. Комната была пуста.

— Игорь, ты когда перестанешь разбазаривать мою еду! — возмутился Рекс.

— Ты еще себе найдешь. Не маленький, — отмахнулся Игорь и провернулся ко мне. — . Вот такие моменты ты переживешь не раз. Не хотелось видеть труп, он исчез.

— Интересно, а Рекс всегда такой кровожадный? — уточнила я.

Оба парня довольно рассмеялись.

— Он вовсе не кровожадный, — ответил Игорь. — он так перед новичками выделывается. Ну еще перед трупами.

— Во втором случае я не выделываюсь, — добавил Рекс. — Это обычная демонстрация силы. Примитив, но работает. А доедать я его не собирался — не люблю мертвечину.

— Ладно, мы в опочивальню, — заметил Игорь. — Давно уже пора.

— Хорошо, найдете меня позже.

Рекс повернулся и ушел. Игорь подождал минут пять и мы пошли в другую сторону.

— И давно ты тут? — спросила я.

— Пять лет, — буркнул Игорь. — Здесь я заместитель босса.

— И давно ты стал магом?

— В шесть лет. Давай поговорим в комнате.

— Давай. Я тебя не узнаю.

— Для меня прошло 264 года, с тех пор как мы расстались. Естественно я изменился.

— Сколько?!

Игорь проигнорировал мой вопрос. Только когда мы добрались до "покоев" он ответил:

— Да, действительно, прошло 264 года. Собственно, я и появился здесь не в пятнадцать лет. Я просил спокойный мир, для отдыха. Мне указали этот. Правда Мироздание явно хочет чтобы я к нему привык, шельмец. Все, я пошел. Когда Нисхождение пройдет, позови меня. Если захочешь.

Игорь повернулся и вышел, тихо притворив дверь. Я села на кресло и расслабилась. Тишина как пелена накрыла меня. Постепенно я успокоилась и приняла существующее положение вещей. В конце-концов маги тоже люди. Потом я поняла что мы не совсем люди. Никто не выдержит хождение по горящей лаве без последствий, а мы можем в ней, при желании, искупаться. Наш организм помещен в каркас биополя такой мощности, что будь оно нацелено на солнце, оно просто взорвалось бы. Более того, тело можно и изменить, а то и вовсе избавиться от него.

Я поняла, что Нисхождение вошло в активную фазу. Еще через пять минут до меня дошло, что незачем сидеть взаперти — стены, для мага, не более чем иллюзии. Я вначале вознеслась на горы Тибета, потом опустилась на дно Тихого Океана, потом прошлась по основным городам мира, потом изменила себе тело — все маги проходят похожий путь, кто раньше, а кто и позже.

Когда Нисхождение подходило к концу я вернулась в институт и села на прежнее место. Коротая время я начала создавать перстни. Каждый был индивидуален. Каждый был со своим камнем. После шестого камня Нисхождение закончилось.

— Игорь, — послала я мысль в путь, — я вернулась.

— Имя? — пришло в ответ. — Как тебя теперь зовут?

— Как и прежде, Леся.

— Иду. — проинформировал Игорь.

— Можешь не торопиться, я погуляю, — ответила я и покинула Землю.

Вернулась я только через двадцать лет. Для меня прошло семьсот восемьдесят три года. Именно столько мне понадобилось чтобы получить Корону Стихий.

— А зачем же ты ушла, после своего возвращения? — удивился кто-то из магов.

— Во время моего обучения меня заметили маги Рока. Я им подошла. Я не имею права говорить о своей задаче, — ответила Леся.

— Интересно, а куда делась Стелла? — вздохнула Ксейна. — Я до сих пор ее ищу, но без толку.

— А зачем меня искать? — ответила самая невзрачная девушка. — Я никуда и не скрывалась. Не в моих привычках обращать на себя внимание.

— Ты…

— Я — Мудрость Ожерелья.

— А остальные здесь? — уточнила Ксейна.

— Насколько мне известно, нет, — ответила Мудрость. — Хватит и меня одной.

— Нас двоих, — поправила Ксейна. — Я тоже Высшая Ожерелья.

— Да, Воля, — подтвердила Мудрость.

— Как же тот эльф смог тебя обидеть? — удивился я.

— Я являюсь Мудростью только триста лет. Когда мы учились, я была именно тем, кем казалась.

— Ничего себе карьера!

— Мне немного повезло. Старая Мудрость просто ушла.

— Значит, Заклятье распадается, — задумчиво произнесла Ксейна.

— Нет, — парировала Мудрость. — Пока нас четверо, Заклятье будет действовать.

— Заклятье почти отработало, — уточнила Леся.

— А теперь, если Мудрость о себе ничего не хочет рассказать…

— Давай, Рекс, — попросила Стелла. — Мне интересно увидеть как ты станешь магом.

— Действительно, Событие Века… — съязвил я.

— Тысячелетий, — спокойно поправила меня Ксейна.

— Да, ладно… — начал я, а потом до меня дошел смысл ее поправки. — Ладно, я готов. В конце концов этот момент когда-нибудь наступил бы. Что от меня требуется?

— Возьми свой меч, — попросила Ксейна.

— Я потерял его.

— Нельзя потерять Клинок Воли, — магиня протянула мне узкий меч. — Я возвращаю его тебе.

Я молча взял в руки оружие. Это действительно был мой меч. Хорошее магическое оружие, как ласковый звереныш, знает своего хозяина. Оно ластится к нему и играет. Даже если он не маг.

— Кто составит круг? — спросила Ксейна.

— Я, — ответила ей Стелла. — Надеюсь, мой голос считается?

— Я тоже хочу, — добавила Несмеяна.

— Я третья, — Подала голос Леди Огонь.

— Закрываю круг, — подняла руку Киса.

Все четыре магини встали в стартовую позицию Круга Стихий.

— Такое впечатление, что сейчас откроется портал, — буркнул я себе под нос.

— Ты прав, — подтвердила Ксейна. — Еще помнишь школьные годы?

— Очень отчетливо. Какой это будет портал?

— Это будет Портал Иллюзий.

— Надо же, а я думал, что о порталах знаю все! Хотя я и пользуюсь разной экзотикой, но о таком еще не слышал! — удивился Игорь.

— О, Портал Иллюзий действительно экзотика, — весело ответила Ксейна. — Он создавался всего несколько раз. А сейчас все должны замолчать.

Просьба магини была выполнена. Только в моей голове звучала скороговорка:

— Как только ты получишь требуемое, у тебя появится шанс изменить Ожерелье. Выбери Свой Город, а потом пусть его заселят те чья душа для него готова. Помни, все на свете только иллюзия, но данный факт не должен изменить твоего стремления к совершенству.

При последних словах мир начал плавиться.

Мне казалось, что со мной говорит мое второе я — капризное, наглое и занудное. В тоже время я совершенно точно знал — со мной говорит само Заклятье. Подобное практикуется столь редко, что почти все забыли о подобной возможности.

Когда вокруг меня перестали плясать разводы и окружающее меня пространство успокоилось, я почувствовал, что в меня вливается сила четырех магинь, которые открыли портал.

Я мгновенно вспомнил ту часть истории Ожерелья, о которой недавно читал. Теперь я знал как я буду вести себя дальше.

***

Пробуждение было необычно легким. Я уже не был в мире иллюзий. Видимо, это новый глен. Я не чувствовал магического поля, но это было нормально. Я же здесь пока один.

Начнем развлекаться. Мой любимый камень — гематит. Он и будет камнем моего глена. С именем сложнее. Я не любитель подобных развлечений. Пусть будет Тейл — Город Магов. Теперь необходимо создать канву глена, мелочами я успею заняться всегда.

Конечно, Демиург из меня аховый, но других и не бывает. Редко кому предлагали создать Глен-Город. Начав, я понял почему. Просто никто не рискнет повторить. Да и Знак Вечности не позволит наложить на себя копию. Меч исчез без следа. Впрочем, воссоздать его вновь уже не было проблемой. Я не понял почему остался невредимым дракон, но это меня устраивало.

Один миг и жизнь вокруг меня забила живительным ключом. Моя сила резко возросла. Пробив стены своего глена новыми перекрестками я покинул его. Теперь я должен открыть Город для других магов.

Изумительное ощущение, когда "видишь" всех, точнее почти всех, магов, когда с полной уверенностью можно сказать: "Я — всемогущ". Немного портило впечатление то, что Ксейна не определялась даже сейчас. Только несколько десятков аватаров. Из сотен, если не тысяч!

Довольно быстро я определил где находятся три группы магов, которые мне подойдут. Одна из групп мне понравилась больше всего. Сузив восприятие, я сконцентрировался на ней. И понял, что именно о них мне и говорили.

Ситуация, в которую попали маги, была уникальной. Старое как Ожерелье заклятье Четырех Ключей осложнилось тем, что необходимо было убить мага, являющегося одним из ключей. Выход был найден магиней моментально.

— У меня есть Дом, который меня примет, Меч, который меня поддержит, Щит, который меня защитит, и Враг, который мне угрожает, — замкнула она Заклятье. — Считается ли эта попытка?

В принципе, попытка была спорной. С одной стороны нарушенная Дуэль, с другой — произнесенное раньше времени Заклятье. Если бы не это фифти-фифти, то мое вмешательство бы не помогло.

— Да, считается, — вмешался я. — Жертва принята.

Испепелив мага, я послал импульс для перевоплощения нимфы. Думаю, другую группу искать нет необходимости. У меня есть Воля, Душа и Мудрость.

 

Часть 2. Заклятья Рока

Влад.

— Да, что со мной сегодня такое! — удивился я. — Прямо рок какой-то.

Я уже в пятнадцатый раз пытался поднять папку, которую неожиданно уронил на землю. Даже странно, как ей удавалось так изобретательно падать!

— А что ты знаешь о роке? — услышал я тихий вопрос.

— В смысле? — переспросил я.

— Ты так легко произнес это слово!

— А что тут сложного? — удивился я. — Рок — это судьба, предначертание. Ну, еще музыка есть такая. Хард-рок, панк-рок, соул-рок….

Тут до меня дошло, что я до сих пор не обернулся к собеседнику.

— А ты, собственно, кто такой? — спросил я.

— Это сложный вопрос, — ответил собеседник. — Меня можно назвать вестником рока.

— Да хоть Всадником Апокалипсиса! — огрызнулся я.

— Так тоже можно, — спокойно согласился голос.

Я, наконец, обернулся. Интересно же как выглядят Всадники. Не каждый день их встречаешь. Скажу сразу, не очень грозно. Даже мирно. Я не ожидал, конечно, увидеть пламенеющий меч, они давно вышли из моды, но…. Рядом со мной стоял рослый парень. Его шевелюра доставала до пояса. Одет он был в потрепанные джинсы и майку с надписью: "От судьбы не сбежишь. Но загнать ее можно!". Многообещающая фраза.

Парень усмехнулся и сжал руку. В ней тут же оказалась злополучная папка, которую он подал мне.

— Рок, а точнее Заклятья Рока, это основной каркас, на котором держится вся высшая магия этой метавселенной.

— Я не верю в магию, — возразил я, принимая папку, которая наконец-то никуда не делась.

— А вот маги в тебя верят, успокоил меня парень.

— Я рад, — огрызнулся я. — Что мне это дает?

Парень на миг задумался:

— Например, ты сможешь понять эту тему, — он достал из папки прильнувший к пальцам листок.

— "Проблемы судьбы в магии. Гадания и предсказания" — прочитал я заголовок. — Весьма спорная тема. Еще ни одно гадание или предсказание не сбывалось, если была указана более-менее точная дата. Например, конец света предсказывали десятки раз.

— Все правильно, — заметил парень. — Земля — перекресток. На ней подобное запрещено. Гадание просто показывает наиболее вероятные события, а предсказание создает будущее. Вне Земли гадание используется редко, а предсказание очень часто.

— Да ты специалист! — съязвил я.

— Я — маг Рока, — ответил парень. — Предначертание моя стихия.

— Чем докажешь?

— Я не собираюсь никому ничего доказывать, — возразил мне маг. — Как будто мне делать нечего.

— И чем же ты обычно занимаешься? — не удержался я.

— Слежу за другими магами. Ожерелье, на мое счастье, синекура, но и здесь есть свои проблемы.

— Да у тебя мания величия! Какое еще Ожерелье!

Маг криво усмехнулся:

— Ну и что? Мания величия, для мага, норма. Ожерелье — это все вокруг. Все, примерно, пятнадцать миллионов миров, которые доступны для ваших магов.

— Не так уж и часто встречаются маги! Ни одного еще не видел.

— Да я из любого паранорма сделаю мага, — рассмеялся маг. — И Ожерелье вздрогнет от страха!

Вид у мага был такой, что сразу было видно — нечто вроде этого он и задумал.

— А подробнее можно? — насторожился я.

— Да тут подробностей почти нет, — усмехнулся маг. — Маги просто имеют возможность создавать связь с источником энергии. А паранормы обходятся своими резервами. Смотри.

Маг кивнул в сторону. Там какой-то парень приставал к девушке.

— Она даже не паранорм, — заметил маг.

— Убью гада! — дернулся я.

— А зачем? — от мага к девушке протянулся лучик, и она на миг засияла. — Теперь она маг.

Подтверждая его слова, девушка выплеснула на обидчика такой поток энергии, что он отлетел от нее безвольной куклой. Больше не обращая на него внимания, она ушла прочь. В первый раз я видел психокинетический удар в действии. Причем, не один, а три: в голову, в грудь и в живот. Парень был мертв еще в воздухе. Даже не подходя ближе, я видел — он уже труп.

Стоп. Что-то тут не то. Я ведь никогда не отличался даже экстрасенсорными способностями. А сейчас я видел угасающую ауру так четко….

— А ты со мной ничего не сделал? — повернулся я к магу.

Маг довольно рассмеялся и начал растворяться в воздухе.

— А зачем же я с тобой тут разговаривал? Естественно, сделал. Отныне ты тоже маг! — с каждым словом все сильнее просвечивающий парень окончательно исчез.

— Вот нахал! — услышал я приятный, но чуть норовистый женский голос. — Кто разрешал ему обработать ее?!

— Ваше высочество, вы все равно хотели это сделать, — ответил ей бархатный мужской голос. — Причем, именно сегодня.

— Я передумала, — ответила женщина. — Пусть она станет Принцессой!

Мимо меня пронесся какой-то голубой комок. Странно, но отсутствие адресата никого не смутило.

Похоже, я здесь лишний! Эта шальная мысль только на миг появилась в моей голове.

— Влад, ты куда собрался? — мгновенно среагировала женщина.

Передо мной возникла радужная пленка, в которую я благополучно воткнулся.

— Я тебя никуда не отпускала! — закончила она.

— Я думал, что это слишком высокая честь, для меня, — Начал "отмазываться" я. — Я же простой ученый. А вы….

— Я — принцесса Рока, эльфийка Эль Ши Эне, — охотно представилась женщина. Она явно гордилась своим именем. Причем, это была не гордость аристократа.

Стоп. Эльфийка?!!

Я развернулся. Мои собеседники были высокими, стройными и светловолосыми. Мужчина был одет стандартно, для любителя фэнтези, а вот женщина….

Вроде бы одежда была простой, но эльфийка притягивала внимание. Платье было без рукавов, прямое, с подолом чуть выше колен и небольшим вырезом. Оно было нежнейшего розового оттенка. Легкие туфли почти без каблуков дополняли наряд.

Прямые волосы, небрежно откинутые за плечи, окаймляли чуть вытянутое лицо, на котором выделялись черные глаза.

— А можно ухо посмотреть? — не удержался я.

У обоих эльфов аж рты открылись от удивления. Они глянули друг на друга. Эльф недоуменно пожал плечами.

— А зачем? — удивленно спросила эльфийка.

— Да, вроде, у эльфов они немного другие.

Эль Ши Эне отвела в сторону волосы, приоткрывая пусть и красивое, но вполне обычное ухо.

— Обманули! Не вытянутое! — вырвалось у меня.

Эльфы дико загоготали. Кстати, мужчина был именно остроухим!

— Вытянутое и немного заостренное ухо характерно только для некоторых эльфов, — наконец подтвердила Эль Ши Эне. — Но их мало. Надо будет сказать на Роке. Все будут смеяться.

— А почему?

— Эта генетическая линия, как у вас говорят, практически исчезла, и проводятся меры по ее сохранению.

Ой, кажется, я попал на скользкую тему. Некрасиво получилось. Правда, собеседники не обиделись.

— Все эльфы — ксенофобы, — добавил мужчина. — Подобные мне, менее к ней склонны.

— Впрочем, это все мелочи, — продолжила эльфийка. — Я решила взглянуть, как поживает моя заместительница. Ее зовут Ксейна.

— Такого имени я не встречал, — улыбнулся я.

— Она, скорее всего, его поменяла, — категорично заявила эльфийка. — Мне точно известно, она в том здании.

Эль Ши Эне вытянула палец в сторону Института. Логично. Где еще может обитать девушка-маг.

— И что дальше? — заявил я ей. — Туда нельзя попасть без приглашения. Легче на него взобраться. Да и народу там столько, что заблудится можно.

У мужчины чуть приподнялись брови. На миг мне показалось, что он и правда решил туда забраться.

— Я же Принцесса Рока! — заявила эльфийка. — приглашение не проблема. В течение недели его тебе дадут. Ты — боевой маг мироздания. Я прошу тебя стать моими глазами. Взамен я сделаю тебя еще сильнее.

Я чуть не задохнулся:

— И когда же я стал….

— Перед моим появлением, — пояснила Эль Ши Эне. — Еще будет Нисхождение, но даже сейчас ты очень сильный маг.

— Что значит "стать моими глазами"? — спросил я. Как-то странно прозвучала эта фраза. Подозрительно.

— Я смогу увидеть то, что видишь ты. А так же слышать.

— А если я буду делать что-то личное? — спросил я настораживаясь.

Эльфийка рассмеялась:

— А тут примерно как у ваших киборгов. Пока ты не захочешь, я не буду ничего ощущать. Клянусь Роком.

— Ладно, но зачем тебе все это?

— Сама не знаю, — эльфийка, кажется, сама удивилась своему ответу. — Не хочется бросать свое творение.

Эльфы вспыхнули и пропали.

И зачем я начал писать эту работу?! Приколоться, блин, решил на свою голову. Загрузил несколько фэнтезийных текстов и обработал их специальной программой. Потом я сам удивился результату. Причем тексты брались из разных источников, законы магии мало чем различались. Обнаружились взаимосвязи между различными типами и стилями наложения чар.

Я не имею в виду ритуальную магию и вызов демонов или других существ. Такое впечатление, что все это прикрутили позднее, чтобы запутать любителей. Хотя вряд ли это так.

Разработки моделей магии вначале велись любителями фэнтези, для собственных нужд. До них, о научном подходе, даже и не слышали. У писателей эстафету приняли…. паранормы. Очень уж некоторые аспекты моделей напоминали их собственные методики. Паранормы никогда не гнушались сомнительных областей науки: оккультизм, магия, экстрасенсорика и многое другое ими было проверено весьма досконально. Я же хотел доказать, пусть и не всерьез, что все это ерунда.

Вместо этого я доказал, что сами ритуалы не так важны, как четкое представление о результате.

Именно поэтому я оказался подкован в общей теории, а как практик полный ноль. Допустим, ауры я вижу, а расшифровать их не могу. Заклинаний я не знал. Да и всегда сомневался, что они так уж нужны. Допустим, мне не нравится вон тот холмик?

Моя рука дернулась в сторону выбранного мной холма. При этом ладонь резко выпрямилась. Создалось впечатление, что я что-то кинул навесом. Впрочем, именно кинул. В момент "броска" по предплечью будто прошлись молнии и затекли в ладонь огненным шаром. Холм тут же взорвался. Возникшей волной меня бросило на землю. Минут десять я не мог поверить, что держал в руках сгусток плазмы. А ведь никак иначе созданный мной мячик не назовешь.

— Неплохой бросок, — услышал я и нашел в себе силы собраться.

— А ты кто? — спросил я спокойно. На сегодня мой лимит удивления был исчерпан.

— Я — боевой маг, — ответил парень немного обижено. Он создал файрбол и начал его подкидывать в руке.

Глядя, как огненный шар летает в воздухе, я поежился. Парень усмехнулся и остановился.

— Противная привычка, — поежился уже он. — Никак не отвыкну.

— Ничего страшного, — успокоил я его. — Просто немного непривычно.

— Боевому магу и непривычно! — улыбнулся он.

— Я не боевой маг. Я — рексерт, — автоматически поправил я.

Парень выпучил глаза и чуть отступил. На него было страшно смотреть. От неожиданности он выронил файрбол и тот поплыл в мою сторону.

"Поймай", — шепнуло в голове голосом эльфийки. — "он не причинит тебе вреда".

Я поймал шар. Было страшно, но, несмотря на мои опасения, рука почти не ощущала тепла.

— Действительно, рексерт, — облегченно вздохнул парень.

Я представил, что шар уменьшается. Молнии прошлись по руке в обратную сторону. Через пару секунд от плазмы ничего не осталось.

— Ух ты, — воскликнул парень. — Как ты его быстро убрал!

— Как получилось.

— Ты очень быстро работаешь.

— Как умею, так и работаю. Я только сегодня стал магом.

— Тогда вообще непонятно, как ты можешь все это делать. Нисхождения у тебя не было. Я это почувствовал.

— Сам не понимаю. Хотя полгода сравнивал все магические приемы. Чуть крыша не съехала.

— Весело, — натянуто улыбнулся парень. Почему-то сразу стало понятно, что ликовать от моих слов он не будет. — Не думал, что кто-то сообразит.

— Так они настоящие!

— Настоящие, — подтвердил парень. — Не важно как ты, например, взлетаешь, раскинув руки или глубоко вздохнув. Главное, ты хочешь взлететь! Любимый мной огненный шар можно создать двадцатью способами. И все рабочие.

— Двадцатью?!! — удивился я. Мне было известно всего пять! С учетом сегодняшнего.

— Ну, восемнадцатью, — поморщился маг. — Правда, я не знаю, как это делают высшие маги….

— А ты какой маг? — спросил я.

— Я? — маг на секунду задумался. — Для средних, я высший.

"У него вскоре будет посвящение в рексерта", — пояснил голос эльфийки. — "А это уже высший маг".

Вот это новость! Так я высший маг!

"Да. Ты маг ожерелья. Собственно, ты даже не рексерт, но, формально, можешь таковым считаться".

— Я должен привести тебя в институт, — закончил маг.

Быстро среагировали! Меня вот только инициировали и уже приглашают. А я еще сомневался, когда слышал, что в институте не все гладко. Что там чуть ли не маги толпами ходят и волшебными палочками фехтуют. Правда немного расслабляло, что магами обычно называли паранормов и специалистов работающих с ними. Интересно, а среди ролевиков много настоящих магов?

— А зачем? — спросил я мага. — Мне и без киборгов хорошо.

— По мне, так иди хоть на все четыре стороны, — ответил маг. — Просто, мы привыкли держаться института.

— И чем вы отличаетесь от других? — воскликнул я. — А в остальных центрах то же самое?

— Еще в одном, — ответил маг. — Правда, там не так весело.

"Иди с ним", — потребовала эльфийка. — "Можешь рассказать обо мне".

И тут настал конец света! Это было весело.

Зря я не обратил внимания на слова Эль Ши Эне о Нисхождении. Древнее заклятье крушило сознание как заправский садист. Я даже и не знал, что в моей черепушке столько лишних перегородок. Одновременно с этим в моей голове оказалось столько сведений…. мне с ними еще долго придется разбираться. Несмотря на мои попытки как-то организовать процесс неведомые "грузчики" заносили новые "коробки с книгами" и швыряли их "куда попало". Самое интересное, что Эль Ши Эне, эта неугомонная эльфийка, заныкалась в уголок и тихо икала. Правда, при этом она успевала баррикадироваться.

"Тебе же хрен знает, сколько лет"?! — удивился я. — "За это время ты должна была пережить много более страшного"!

"Я никогда никого не делала глазами до Нисхождения"! — возразила она. — "А Гнев мне не страшен".

И тут меня "отпустило". Я снова увидел лицо мага.

— Нисхождение? — спросил он, когда мои глаза сфокусировались на нем.

— Угу. Сильно страшно выглядело?

— Не очень, — поморщился маг. — А почему такое странное название?

— Потому что знания на тебя нисходят. Они появляются и даже не спрашивают готов ли ты. Ощущение странное. Если напрягусь, то смогу "вспомнить" даже такую мелочь как трансформацию тела.

— Ты и это можешь?! — удивился он.

Я поискал описание трансформации, заодно заметив, что Эль Ши Эне пришла в норму. Точнее не она сама, а копия ее сознания, функционирующая за счет моего разума. Найдя требуемое, я запустил предопределенную трансформацию.

— Сомневаюсь, что тебе это понравится, — вздохнул я, пока моя фигура перетекала в новую.

Большая аж трапециевидная нижняя челюсть, крупная голова на короткой шее. В плечах я стал настолько широк, что маг невольно отшатнулся. Плюс когти, отливавшие почти металлическим блеском. Я стоял на двух лапах, хотя мог с легкостью встать и на все четыре.

Это был боевой зверь из родного мира Эль Ши Эне. Зверь был настолько страшен, что использовался только в одной битве. Потом победители переселили всех особей в специальный мир…. от греха подальше.

— Неплохо, — с видом знатока оценил меня маг, когда опомнился. — Только не говори, что это твой тотем. Можешь превращаться обратно.

В человека я превратился за пару секунд.

— У меня пока нет тотема, — усмехнулся я. — Но по твоей особой просьбе….

— Я самоубийца?!! Да ты в таком облике половину института испугаешь! С ним если только тирекс справится.

— Не справится, — уточнил я. — Пошли что ли в институт. Надоело тут стоять.

— Пошли. А что у тебя в папке?

Я протянул папку магу. Он открыл ее и начал читать содержимое. Одновременно с этим мы шли в сторону института.

— Прикольно, — маг достал телефон и продолжил уже в него. — Рекс, я нашел автора той статьи…. Хорошо…. Рексерт… Идем. Но, может, где в городе встретимся?. Давай в твоем любимом ресторанчике…. Да мы тут рядом.

Маг убрал телефон.

— А что за ресторанчик?

— "Клуб Вавилон", — усмехнулся маг.

— У тебя губа не дура!

— Да это же наш ресторан. Одно из мест, где собираются институтские.

Маг был прав. Обслужили нас по полной программе. У моего сопровождающего ничего не спросили, а вот меня приняли как дорогого гостя. Три разных меню, вежливый поклон. Причем, искренне вежливый.

Маг, видя, что все затягивается, откинул две книжечки.

— Он не оборотень, — пояснил маг официанту.

Я выбрал, не особо привередничая. Усмехнувшись, маг шепнул несколько слов официанту. Тот понимающе улыбнулся и отошел.

— И зачем же ты это писал? — маг кивнул на папку, которую положил рядом с собой.

— Не поверишь, это была подготовка к одному сложному приколу, — покаялся я.

— Даже так?! Как нас достали приколисты! — воскликнул маг. — Разве нормальному человеку придет в голову перерыть половину интернета в поисках заклинаний! А нам его проверять приходится! Двести человек этим занимается!

— Вот как раз заклинания меня волновали в последнюю очередь, — возразил я. — Мнемоническая формула, для выполнения нужного действия, не более чем костыль. Она просто концентрирует мага.

— Так ты и это выяснил?! — удивился маг.

— Что выяснил? — спросил подошедший с официантом парень.

Официант расставил наш заказ, не забыв про пришедшего, и тихо удалился.

— Рекс, я прошу разрешения на отфильтровку сведений о магии, — потребовал маг.

— Не разрешаю, — чуть оскалился Рекс.

— Я буду просить у Алика!

— Проси, — пожал плечами Рекс. — Моего решения он не отменит.

— Но любой приколист о нас знает!

— Не знает, — спокойно возразил Рекс. — Если бы ты его не встретил, то он сто лет бы вас искал.

— Ты не прав, — возразил я. — Я был инициирован.

Только после этих слов я осознал, что аура у меня закрыта. Я открыл ее, и маг в очередной раз от меня отшатнулся.

— Кто тебя инициировал?

— Что у него там? — спокойно спросил Рекс. Я понял, что он не видит аур. Или не может их читать.

— Ты лучше у Ксейны спроси, — посоветовал маг. — Она лучше их понимает.

В руке мага появился бокал с голубоватой жидкостью, которую он залпом выпил. Когда Рекс протянул руку, то бокал был уже пуст. Маг взглядом его наполнил и отдал Рексу.

— Он маг Ожерелья? — поинтересовался Рекс.

— Спроси у Ксейны.

"Все, от него ничего уже не добьешься. Он напуган", — усмехнулась эльфийка. — "Дай голос".

Да забирай! Если так можно разрулить ситуацию, то я не против.

— Рекс, — начала говорить эльфийка моими губами, но голос, тем не менее, был ее, — Ксейна тебе что-то обещала?

— Да. Я должен буду стать магом, — подтвердил паранорм.

Перед моими глазами появилась трехмерная схема. Она стала быстро изменяться, а потом исчезла.

— А оно тебе надо? — удивилась Эль Ши Эне. — Ты сильный паранорм. Очень сильный. Мало кто из магов может с тобой справиться.

— Мне — нет. Ксейне — да, — спокойно ответил Рекс.

— Она рискует! — в голосе Эль Ши Эне не было страха или настороженности, скорее проскальзывало любопытство и некоторая доля уважения. — Ты, с большой долей вероятности, окажешься сильнее Ксейны.

— Возможно. Кто ты? — спросил Рекс. — Ты сущность или эхо?

— Я — эхо, — ответила эльфийка. — Хорошо же она тебя натаскала. Я Эль Ши Эне.

— Допустим, — усмехнулся Рекс. — Как ты это сможешь доказать?

— Спроси у слезы моей ученицы, — предложила эльфийка. — Артефакт Рока невозможно обмануть.

— Я не могу разговаривать со слезой.

— Можешь. Ты ее хозяин. Тебе она скажет.

— Я не маг.

— Неважно, — голос эльфийки стал почти неслышным, горьким. — Или ты хочешь спросить у Городов? Они забыли меня.

Маг сглотнул. Эльфийка быстро глянула в его сторону. Его расширившиеся глаза смотрели на Рекса со страхом и завистью.

— Можно было не говорить о Городах? — с угрозой в голосе спросил Рекс. — Что толку в их ответах, если я не предстану перед ними?

— Ерунда, — рассмеялась Эльфийка. — Я выше Совета Городов. Со мной же ты говоришь.

— Хозяин, — услышали все тихий голос. — Она права. Все сказанное ей, правда.

Маг с тихо осел на стол, придерживаемый за шиворот Рексом.

Только сейчас я заметил дракончика на столе. Металлического. Именно он и говорил.

Моя голова резко развернулась в сторону потерявшего сознание мага.

— Встать, — резко скомандовала Эль Ши Эне. — Тебе рано было смотреть на Слезу Юск'оле.

— Оно говорит? — удивился маг, мгновенно очнувшись.

Моя рука указала на мага.

— Слабый не должен этого видеть. Отныне ты рексерт.

На этот раз обошлось без театральных эффектов. Просто глаза мага зажглись хищными огоньками. Дракончик, пока шло обращение, тихо смылся.

Моя голова метнулась обратно.

— Рекс, не стоит расслабляться с подобным артефактом.

— Я постараюсь. Раньше подобного не было.

— Радует. Не говорите о моем визите никому, — приказала эльфийка. — Особенно, Ксейне.

"Пока, Влад. Я закрываю за собой дверь" — прошептала эльфийка у меня в голове и исчезла из сознания.

Не ждал, что она меня так рано покинет.

— Что такое эхо? — спросил я.

— Эхо, в данном случае, тонкая магическая нить, связывающая двух магов, — ответил Рекс, положив локти на стол. Используется редко. В результате такой связи, ведущий маг может воспользоваться телом ведомого как собственным.

Ничего себе новость!

— Получается, Эль Ши Эне меня зомбировала? — уточнил я.

— Вот только не надо таких грубых заявлений! — возмущенно встрял маг. — Зомбирование встречается еще реже.

— И такое бывает? — удивился Рекс. — Я думал, оно запрещено!

— Ну, запрещено, — грустно подтвердил маг. — Толку от такого запрета, если каждый преступивший черту дозволенного, первым делом зомбирует окружающих.

— На Земле есть зомбированные? — оскалился Рекс.

У паранорма даже выросли не хилые клыки. Правда, маг не обратил на это внимания.

— Насколько мне известно, нет, — рассмеялся маг. — Ксейна обожает охотиться на любителей подобных развлечений.

— Если этим занимается Многоликая, тогда я спокоен, — выдохнул Рекс.

Оба парня довольно рассмеялись. Ксейна им явно нравилась.

Вдруг я увидел, что к нашему столику направляется какая-то девушка. При этом она приложила палец к губам, когда я ее заметил. Тихо подойдя к столу, она схватила обоих парней за уши. Судя по сноровке, она проделывала это неоднократно.

— Мальчики, вас только за смертью посылать! — прошипела она, придвинув головы мужчин к своей. — Да и то, по дороге потеряете!

— Ксейна, но…. - попытался возразить Рекс.

— Вас ищут, а вы тут байки травите! Марш в Институт.

Я прыснул от смеха. "Мамочка" тут же развернулась ко мне:

— Ты чего смеешься, — с небольшой, явно дежурной, угрозой в голосе спросила она.

— Но смешно же! — протянул я. — Вы их журите как маленьких!

Я думал, она прибьет меня на месте. Я от смеха уже начал плакать. Сами посудите. Боевой паранорм и рексерт сидят, дрожа от страха, а их за уши держит хрупкая девушка в половину их веса. При этом Рекс забыл убрать клыки!

— Он, — Ксейна дернула мага за ухо, — должен был привести или, хотя бы, получить отказ от внезапно появившегося сильного мага. Потом он вызывает Рекса, — теперь пришла очередь паранорма поморщиться от боли, — и тот мчится на встречу, забыв телефон. И это заместитель директора! Поззорища.

— Все равно серьезных дел не было! — возразил Рекс, но это у него получилось неубедительно.

— А теперь есть! — протянула Ксейна. — Леся вернулась.

Рекс попытался было встать, но у девушки явно оказались другие планы.

— Твоих рук дело? — спросил он.

— Может и моих, — ответила Ксейна. — Но тогда это не земная копия. Вон!

Рекс исчез, как только она отпустила ухо. Ксейна поправила пальцем мою сползшую челюсть.

— Ксейна, ну ты даешь! — маг отжал большой палец и вынул свое ухо. — Зачем же так. Что человек подумает?!

— Постой, — нахмурилась девушка — Ты маг Рока?!!

— С какого перепуга?! — удивился маг. — Он маг Рока.

— Вы практически на одном уровне, — проинформировала его Ксейна.

— Я встретил мага Рока, и он сделал меня рексертом, — пояснил я.

— Но он не имел права! — воскликнули маг и Ксейна хором.

— Ну, не совсем в него, — скривился я.

— Мы встряли, — спокойно заявила Ксейна.

— Кстати, он…. - начал сливать меня маг.

— Молчи, — оборвал его я. — Стал сильнее — молчи как именно.

Ксейна заинтересованно посмотрела на меня.

— Я в своем праве, — усмехнулся я.

— Гончий, — недоверчиво выдохнула Ксейна. — Ты — Гончий.

Что-то во мне отозвалось на подобное название теплой волной.

— Возможно, — усмехнулся я. — Но и ты не простая чародейка.

— Исчезни, — повернулась Ксейна к магу. После того как он исполнил ее "просьбу", она продолжила. — Я, одна из четырех Великих Ожерелья.

— А подробнее можно? — попросил я. — А то я не в курсе всех ваших дел. Я и магом то стал пару часов назад.

— Да хоть пять секунд. Все уже должно в тебе быть. Иначе, смысла в Нисхождении нет.

— Не сомневаюсь, методике сортировки огромных количеств информации вас учат с детства, — рассмеялся я. — Я же простой ученый.

— Уже нет, — уточнила девушка.

— Я уже не могу считаться ученым?

— Сомневаюсь, что ты останешься ученым, — пояснила Ксейна. — Да и простым ты уже не будешь.

— Мы ушли от темы. Кто ты?

— Я — разумное воплощение энергобаланса Ожерелья. Некоторые называют меня первоисточником. Если я исчезну, хотя тут надо постараться, то оно распадется на отдельные глены. Тоже произойдет, если меня кто-то победит.

— Думаю, прецедентов не было?

— Один, — поморщилась девушка. — Всем хватило. Я победила.

— И кто же был тем несчастным?

— Один из магов Рока.

В моем сознании возникла справка по магам. Из нее следовало, что Ксейна опасная штучка.

— О сколько нам открытий чудных…. Как же ты стала такой крутой?

— Я — ученица Эль Ши Эне!

Так! Сейчас я узнаю об эльфийке хоть что-то конкретное. Как я и подозревал, это была та Ксейна.

— Знаю ее. Странное у нее имя. Почему тройное и короткое?

— Это кличка, — улыбнулась Ксейна. — И поверь, она ее заслужила. Она переводится как "эльфийская принцесса Эне".

Даже моих, толком не усвоенных сведений, хватило. Эльфы, в этом плане, очень скрытны. Кто у них король знают немногие. Из них людей, не больше десятка. Подобное положение характерно и для всего правящего дома. Да и имя странное. От меня ускользал смысл слова "эне". Язык тяжело впитать сразу. Если бы я находился на Роке….

Сведения об эльфах, послушные моим желаниям, стали всплывать на поверхность. Наконец, я смог перевести имя полностью. Эль Ши Эне — эльфийская принцесса Загадка.

— А почему эльфийская? — поинтересовался я. — Уж это можно было опустить?

— Есть вторая Ши Эне. Она человек, — улыбнулась Ксейна. — Они вместе участвовали в создании Ожерелья. Идем отсюда. Тебе надо выспаться. Утром ты обнаружишь, все свои знания упорядоченными и легко доступными.

— Но сейчас день в самом разгаре! Я не усну!

— Пошли, — Ксейна встала и направилась к выходу. Похоже, мои желания ее интересовали мало.

Мы продвигались в сторону южных спальных районов. Параллельно девушка информировала кого-то по телефону, что я появлюсь позже. Собеседник явно не соглашался. Наконец, Ксейне надоело, она кинула в трубку одно длинное шипящее слово и отключила аппарат.

Когда мы подошли к небольшому смартхаусу, мне показалось, дом заурчал от удовольствия, узнав ее. Входя в основную часть замка, я почувствовал область совмещенного пространства. Подобными фокусами страдают редко. Обычно, это как знак мастерства.

— В скольких мирах находится твой замок? — поинтересовался я.

— В семидесяти трех, — спокойно ответила Ксейна.

Я присвистнул. Это сколько же надо сил чтобы поддерживать его целостность?!

— Я могу себе это позволить, — довольно улыбнулась Ксейна. Ей явно было приятно мое удивление.

— Это сколько же необходимо слуг? — удивился я. — Не сама же все это обслуживаешь?

Я обвел руками вокруг себя, показывая, о чем речь.

— Слуги не проблема. Я владею пятнадцатью мирами. Оказалось в моей карьере это темное пятно, — Ксейна самокритично улыбнулась, показывая свое отношение к собственным словам. — Точнее, лично я оставила себе только один мир.

— Темнишь, сударыня!

— Да, собственно, нет, — возразила магиня. — Обещаешь, что сказанное мною не выйдет за пределы моего замка?

— Обещаю. Я не собираюсь болтать о нашем разговоре.

— Наверняка, кто-то при тебе называл меня Многоликой, — начала Ксейна. — Так вот, это правда. На данный момент существует достаточно много моих копий.

— Тебя клонировали? — удивился я.

— Нет. Есть магический аналог клонирования. Именно его я и использую. Более того, все еще запутаннее.

Ксейна на минуту замолчала, явно пытаясь заставить меня задать вопрос, но не выдержала:

— Обычно копии почти ничем не различаются. Я же создаю из себя две разные личности.

— В смысле? — не понял я.

— Иногда мне хочется стать более беспечной, серьезной…. неважно какой. Одна из копий такой и будет. Вторая же не изменится ни на йоту. У нее просто исчезнет желание поэкспериментировать.

— Удобно, — встрял я. — Сразу такой разгул фантазии….

Даже не верилось, что Ксейна говорит правду. С другой стороны, я знал — она мне не лгала. Эта хрупкая шельма действительно такая, какой она себя описывает. Ей просто нет смысла меня обманывать. Я не настолько важная фигура чтобы мне лгали.

— Особенно часто мне хочется уйти от бремени Ожерелья. Быть его энергобанком не так уж и легко. Часть, я бы сказала немалая, моих копий из особых способностей получает только самокопирование и зачатки магических способностей.

— Постой. Как ты узнаешь, что ты не копия?

— Я просто знаю. Сейчас ты говоришь с основной личностью. Если я исчезну, все мои способности перейдут к другой Ксейне. Мои знания тоже. В том числе и поэтому меня и называют Многоликой.

— Эта твоя способность к образованию…. аватаров еще кому-то присуща?

— Да. Это одна из стандартных возможностей Магов Рока. Предупреждая твой вопрос, Эль Ши Эне ей владела. При уходе она забрала все…. всех аватаров.

Я молчал, представляя трудоемкость поиска стольких девушек. Как же надо устать, чтобы решиться на подобный шаг?

— А зачем ты меня пригласила сюда? — спросил я. — Мало ли мест в которых можно…

— Некоторые могут достать меня даже здесь, — оборвала меня Ксейна. — Правда они слишком близки мне и знают мой недостаток, — девушка встряхнула головой и резко изменилась в лице. — Я хочу спать!

Я усмехнулся, смотря на переход из грозной верховной богини во взбалмошную девушку-оторву. Изменились даже повадки!

— И….

— Молчать, подушка! — в шутку рассердилась Ксейна и толкнула меня на диванчик.

— Я то думал…. - заныл я, поддерживая прикол. Хотя удар, пусть и мягкий, был неожиданно сильным.

— Ничего, личного, — объявила богиня. — Тебе все равно лучше исчезнуть на пару дней, а мне подушка пригодится. Кстати, не пытайся вырваться. Это бесполезно.

Именно в этот момент она положила руку на мое плечо.

— Зачем же я буду вырываться? Я лучше пристану!

Ксейна чуть двинула рукой. Воздух из груди вырвался с угрожающей скоростью.

— Я пошутил, — прохрипел я.

— Прости, рефлекс, — сразу же нахмурилась девушка. — Не шути так больше.

Ответить я уже не смог. Она заснула в один миг, почти скомкав последнее слово. Везет же некоторым! А мне опять придется себя усыплять!

Я расслабился. Когда я достиг нужной сосредоточенности, то включил карту энергетических узлов. Самое смешное, что это я умел всегда.

И как мне работать дальше? Бледное энергетическое поле моего организма было слабо заметно, по сравнению с энергополем девушки. Фактически, она светилась равномерно. Причем, она ухитрялась подпитывать меня! Как только я сосредотачивался на одном из узлов — открывал его — она напитывала его полностью. Грубо говоря, я тонул.

Появление нового человека позволило прекратить "пытку". Я просто открыл глаза.

— Я думала ты уже спишь, подушка, — заявила гостья.

— Заснешь тут!

— Тоже мне проблема, — девушка щелкая пальцами, и я мгновенно отключился.

Проснувшись, я уже полностью осознавал, каким вчера оказался дураком. Впрочем, таким дураком быть приятно.

Девушка тоже воспользовалась мной как подушкой. Впрочем, я бы поступил так же. Пока у меня было время, я решил провести "ревизию" способностей.

Энергозапас. Ух ты! Я сам себя боюсь.

Попробуем трансформироваться. Но не в тотемного зверя, а просто в качка. Мышцы набухли и окрепли. Моментально. Одновременно укрепился скелет о чем, если честно, я забыл. Хорошее дело высшая магия перевоплощения. Вот только под качком я подразумевал что-то менее громоздкое. Пришлось подрихтовать результат.

Одеждой займемся позже. За боевую магию, боюсь, меня порежут. Мелко. Работать со стихиями в…. А что, приколемся.

Я создал легкий ветерок, который растрепал прическу магини. Трогать Ксейну я побоялся.

Чтобы такое придумать? Я разделил ветерок на три и начал тихо ими манипулировать. Получалось, для первого раза, неплохо. Я уже думал, как скрепить конец косы, как она вмиг расплелась.

— Я прошу не трогать мою прическу! — потребовала подопытная. — Тренируйся на ком-нибудь другом.

— Не успел! — вздохнул я.

— И не успеешь, — ответила она. — Я тут уже десять минут смотрю на твои упражнения. Неплохо, для новичка. Эль Ши Эне будет довольна.

— Ты ее знаешь?

— Она меня сюда и отправила.

— Зачем? — удивился я.

— Я должна решить судьбу Ожерелья. Великое заклятье требует судью, который назначен недавно. Если через пятьсот лет я не приму решения, то мое место займет другой маг.

— Так вынеси приговор!

— Мое время еще не пришло, — вздохнула девушка. — Сейчас проснется Ксейна.

Через пару минут Ксейна действительно заворочалась и открыла глаза.

— Доброе утро, подушка, — улыбнулась она.

— Доброе…. а точно ли утро?

— Здесь, сейчас утро, — объявила Ксейна. — Подушка.

Я хотел, было возмутиться, но уж очень приятно у нее это получилось. В ее исполнении слово было вкусным и ни капельки не обидным.

— Почту за честь узнать….

— Леся, объясни, — лениво попросила Ксейна и исчезла.

— Понимаешь, Ксейна богиня, — начала Леся. — Из-за этого ее личные особенности несколько преувеличены. Когда она засыпает, то должна прикасаться к другому человеку. Правда, когда она заснет, вырваться из ее объятий почти невозможно.

— И давно у нее это?

— Очень давно, — ответила Леся. — Почти всю жизнь. В принципе, она не страдает от этого. Но и не наслаждается. Это последствия битвы с одним магом. Обычная мелкая подлянка.

Леся сделала паузу. Она явно ждала, что я попрошу поделиться подробностями. Видя бесполезность ожиданий, она продолжила:

— А теперь о делах. Я не могу исполнить свой долг судьи до тех пор, пока не отработают все Заклятья Рока. И ты должен мне в этом помочь.

— А их много? — насторожился я.

— Не очень, — успокоила меня Леся. — Гнев пропускаем, он уже не раз срабатывал. Заклятье Принцесс тоже почти отработало. Заклятье Лордов Стихий исполнено наполовину. Остальные необходимо исполнить.

— Откуда ты все это знаешь? — удивился я.

— Мне это дано. О каждом нужном мне заклятье я узнаю, как только оно сработает.

— Ужас! А Ксейна знает?

— Знает, — спокойно подтвердила Леся. — Но ей это неважно. При вынесение приговора Многоликой ничего не грозит.

Я попытался осознать ситуацию, но мне это плохо удавалось. Считается, что Глен это его Мудрость. Душа и Воля не более чем ее заместители. Соответственно, приговор должен выноситься именно Мудрости.

— Где можно потренироваться? — уточнил я. — Чтобы ничего не сломать.

Леся проводила меня до "спортзала". Я отрывался в течение трех часов. Я проверил почти все свои возможности. За исключением самых разрушительных. Я вполне мог испарить все здание полностью. Заодно, пострадает и несколько миров.

Потом начала тренироваться Леся. По силе мы были примерно одинаковы, но у нее точность была на порядок выше. Если я, допустим, мог потушить каждую свечу, то она гасила их любыми "пунктирами" по своему выбору. (например -2-5-8-3-4-9-7, где " — " потушенная свеча) Именно сейчас я понял, почему огненный шар мало используется. Это слишком примитивное заклятье. Его применяют скорее для устрашения, чем по необходимости.

— А ты в хорошей форме! — удивилась Леся. — Нисхождение тебе многое дало.

— Не знаю. Твои фокусы со свечами это полный улет!

— А ты не с того начал, — пояснила Леся. — Попытайся сначала потушить всего одну свечу. Потом две….

— Попробую, — усмехнулся я.

Леся прижала палец к губам. Ее чувствительность меня поразила. Ведь никаких признаков Ксейны я не ощутил.

— Вот вы где, — воскликнула Многоликая, входя в помещение. — Марш в институт. Рекс с Аликом уже заждались.

— Но разве ты не хотела что-то предложить Владу, — поинтересовалась Леся.

— Нет. Я просто на время убрала его от всех. У него пассивное Нисхождение — пояснила Ксейна. — Ты представляешь нагрузку на психику? Тебе, Леся, повезло. У тебя оно было активным.

— А у тебя? — поинтересовалась Леся.

— А у меня его и не было. Я прошла все ступени обучения магии сама.

— Все?!! — удивилась Леся.

— Кроме изменения психики. Даже я сама не могу с себя снять статуса первой богини, — подтвердила Ксейна. — Попутно, я доказала, что это не обязательно.

— Она может, — заметила Леся.

Ксейна тихо покачала головой:

— Я никогда ее ни о чем не попрошу. Считайте это проявлением моей гордости или упрямства. Мне все равно. Я своего решения не буду менять.

Интересно, а я могу помочь Ксейне?

"О чем речь?" — опять возник голос эльфийки.

"Можно ли снять с Ксейны статус первой богини?" — поинтересовался я у нее.

"Нет", — моментально ответила Эль Ши Эне. — "Даже артефактом Рока. А чем он ей мешает? Обычно, статус Первой является плюсом".

"Она жалеет о постоянстве своей психики"

"А вот это не проблема", — обрадовала меня Эльфийка. — "Нет никакой связи между ее неизменностью и тем, что она первая".

"Сделаешь"? — попросил я.

"Сам сделаешь", — отмахнулась Эльфийка и предоставила схему изменений. — "Будут еще вопросы, обращайся".

Ксейну я "подрихтовал" пока мы шли к выходу на Землю. Девушки, кажется, моей шалости не заметили. Конечно, богиней она осталась, но…. На определенном этапе маг встает перед выбором: Либо он уберет из своего характера раздражающие его самого особенности, либо путь наверх ему закрыт. Я тоже не исключение. У меня тоже есть к себе претензии.

В институте Ксейну явно хорошо знали. Она вошла в здание как к себе домой. Пройдя по только ей одной понятному маршруту, она вошла в комнату, где нас ждали Алик, Рекс и Игорь. Увидев нас, парни усмехнулись.

— Решил еще на денек остаться подушкой? — спросил Рекс.

Блин! И эти туда же! Ну, Ксейна! Сколько же магов испытало на себе ее объятья!

— Тихо. Алик просто знает, — прошептала Леся. — Она как-то сама рассказала ему о своей слабости.

— Ты мысли читаешь? — спросил я девушку.

— Лицо контролировать надо! — тихо пояснила Леся и уже в полный голос проинформировала хозяев. — Мальчики, я пошла.

"Мальчики" кивнули, соглашаясь.

— Я нужна? — спросила Ксейна.

— Ты всегда нужна, — приобнял ее Игорь. — Как же мы без нашей Ксюшечки!

Четким, явно отработанным движением Ксейна впечатала локоть в бок мага. Он даже не поморщился.

— Не называй меня Ксюшечкой! — прошипела она ему в лицо и, сменив тон на обычный, спросила. — Это срочно?

— Не смею задерживать, — ответил Алик.

Обе подружки увеялись в один момент. Странно, но они действительно были подругами.

— Ты бы поосторожней, — посоветовал Игорю Рекс. — Перед ней Совет Городов на цыпочках ходит.

— Передо мной тоже, — усмехнулся Игорь. — Но если кого-нибудь этот факт остановит, то я обижусь. А я обижаюсь изобретательно.

— Вы все такие страшные! — улыбнулся я. — Может, я тоже пойду? Кто я, по сравнению с вами?!

Алик с Игорем ржали долго. А когда им надоело, Игорь объявил:

— Имею честь представить первого мага Рока Земли.

— Не первого. Леся тоже маг Рока, — наябедничал я.

— А Леся уже давно не принадлежит к земным магам, — усмехнулся Игорь. — Но для решения судьбы Ожерелья она подходит.

— Откуда ты это знаешь? — удивился я.

— Мне это необходимо знать, — пояснил Игорь.

— Я тут давно хочу понять, — начал Алик, — откуда у нас столько высших? Сначала пришли с Айрина, потом из Ожерелья… теперь еще и с Рока!

— Сам виноват, — ответил Игорь. — Захотелось тебе впустить магию на Землю? Захотелось! Вот мы и поперлись всей шоблой, посмотреть на такого гордого орла. Ты один выполнил работу пятерых. Тебе благодарны тысячи магов!

— А меня это должно волновать? — поинтересовался Алик.

— Каждый маг, который тебе благодарен, это, пусть и маленький, плюсик к твоему будущему статусу.

Алик криво улыбнулся. Что-то не слишком он радовался своей популярности.

— А зачем нужен я? — поинтересовался я.

— Я не знаю, — удивленно ответил Игорь. — Меня не предупредили. Потусуйся среди магов. Может, найдешь себе занятие по вкусу.

— Знаешь, я не горю желанием общаться с большим количеством магов, — усмехнулся я. — У меня здесь другая задача.

Игорь мечтательно улыбнулся.

— Какая? — спросил Алик, глядя на разомлевшего Игоря затравленными глазами.

— Я буду нужен, когда Ксейна добьется своего. До тех пор мне нежелательно проявлять свои способности слишком явно.

— Блин, — воскликнул Алик. — Как мне надоели все ваши заморочки! Скорей бы от вас всех смотаться.

— Щаз-з, — обломал Алика Игорь. — Насчет тебя столько планов….

Алик умоляюще поднял глаза вверх.

— От нас пощады не жди, — продолжал Игорь, не обращая внимания на фокусы директора никакого внимания… — Мы простые исполнители. Наши желания почти не учитываются. Из имеющих хоть какой-то вес магов здесь только Ксейна, Леся и этот молодой бездельник.

Алик удивленно застыл. Он бы еще сильнее удивлялся, если бы знал, кем был Игорь. Несмотря на то, что он освоил не все Ожерелье. Сомневаюсь, что он сказал. Подобное держат в секрете. Все так увлеклись беседой, что я не удержался от соблазна:

— Кто же тогда меня сделал магом? — спросил я.

— А разве не…. - удивился Игорь.

— Я уже был магом, когда она пришла.

— А кто тебя…. обратил? — поинтересовался Игорь.

— Он назвал себя Вестником Рока, — ответил я. — А когда я обозвал его Всадником Апокалипсиса, то он согласился и с таким именем.

— А как он выглядел? — уточнил Игорь хмурясь. — Что в нем бросилось тебе в глаза?

— У него были волосы вот такой, — я показал на себе какой именно, — длинны.

— А еще что-нибудь вспомнишь? — поинтересовался Рекс.

Я честно пытался представить мага, но, как ни странно, это плохо получалось.

— Возможно, это не важно, — наконец неуверенно пробормотал я, — но у него был браслет со смешными кисточками. Да и на одежде они везде были.

— Такими? — Игорь начертил на ближайшей стене схематическое изображение кисточки.

— Вроде да.

Игорь поднял голову к потолку и зарычал, при этом его лицо наполовину изменилось. На Игоря было страшно смотреть.

— Вот это реакция! — удивленно отшатнулся Рекс.

— Это бог Рока! — почти прокричал Игорь.

На лицах Алика и Рекса отразилось искреннее удивление.

— Ну и что? — спросил я за них. — Ксейна тоже богиня.

— Они вмешались! Заклятье Эль Ши Эне будет вскоре перекрыто!

— Подробней можно? — огрызнулся я.

Игорь объяснил. Подробно. Лучше бы он этого не делал.

Оказывается, Боги Рока это не обычные боги, которые обычно пасуют перед сильными магами. Эти могут скрутить любого так, что дышать не захочешь. Чем они периодически и пользуются. Причем, если обычно заклятья приходится перекрывать, то боги Рока их уничтожают. Начисто.

Особенно сильным и любящим приколы является встреченный мною "кисточконосец". Уже около сотни гленов, подобных Ожерелью, пострадало от его шуток.

"Локи, не такой страшный, как расписал Игорь", — вмешалась эльфийка. — "Работа у него такая. Подумаешь, пошутил пару сотен раз".

"Пару сотен?!" — удивился я.

"Ну, чуть больше", — отмахнулась от меня эльфийка. — "Вам все равно волноваться нечего. Расслабься и наслаждайся. Вы же не Энтания".

Почему-то, наслаждаться не было никакого желания. Сразу же возникли вопросы о статусе самой Эль Ши Эне. И ответы, которые приходили в голову, мне определенно не нравились.

— Ладно, Алик, я останусь пока у вас, — наконец пришел я в себя. — Но я не хочу слишком выделяться.

— И это говорит маг Рока! Да тебя любой почувствует, и будет бояться, — заметил Алик.

Я только улыбнулся и "пригасил" ауру. Все маги посмотрели на меня удивленно. Теперь я выглядел обычным магом. Примерно таким, какие встречаются раз пять-шесть в час. Многие их за магов не считают.

— И это может каждый? — наконец выдавил Алик.

— Если бы, — усмехнулся я. — Это умеют только маги Рока.

— Что же, попробуй, — согласился Рекс. — Но сможешь ли ты колдовать без "украшения"?

— Легко! Аура — это всего лишь открытая защита. Когда я закрываю ее, она гаснет.

— И как же отличить магов Рока от остальных? — удивился Рекс.

— А мы все здесь маги, — улыбнулся я. — Причем маги Рока.

— Но…. - начал было Алик.

— Как ты думаешь, почему нас всех легко сделать любыми магами?

— Так уж любыми? — удивился Игорь.

Я усмехнулся и запустил "волну магов". Вокруг Алика и Рекса на миг сверкнули защитные поля, не давшие их изменить. Алик раскрыл глаза, пытаясь понять, кто его сумел защитить. Рекс просто не понял, что на миг его ослепило. Ксейна работает очень чисто.

Игорь довольно усмехнулся:

— Действительно, любым. Ты нарушил волю Совета Ожерелья.

— Он нарушил мою волю! — услышали все голос Многоликой. Она говорила жестко, властно, спокойно.

— Поздно, — ответил я, ничуть не смущаясь ее бесплотности. — Рок заинтересован в тебе.

— Я не вернусь туда! — почти прорычала Ксейна.

— Тогда Рок придет к тебе.

— Пусть лучше Рок придет сюда. Это полезнее для Ожерелья, — заявила Ксейна.

Игорь вздрогнул. Я понимал его реакцию. Первое время заклятья Рока изменяют все правила выбранного им мира. Ксейна же говорила обо всем Ожерелье!

— Ты же станешь одной из многих, — заметил Игорь.

— Пусть, — ответила Ксейна. — Я готова потерять свое Проклятье.

— А свой Дар? — спросил я.

— И его тоже, — твердо объявила самая сильная магиня Рока. — Пришло время жить без них.

— Твое право, — криво усмехнулся я. — Мы решили нашу небольшую проблему?

— Решили, — ответила Ксейна с такой тоской в голосе, что я не удержался от замечания.

— Ты не потеряешь ни того, ни другого, — бросил я. — Никто не решится их забрать.

Легкая пауза на пять минут. Потом Алик стал медленно отходить от меня. Глаза у него при этом были такие круглые….

Рекс опять ничего не понял. Зато понял Игорь, который хотел бы повторить маневр директора. Правда, статус не позволял.

— Эй, так не пойдет! — возмутился я. — От меня, что, все шарахаться будут?!

— Ты говоришь от имени Рока или ты выше его? — уточнил Игорь.

Тут понял и Рекс. У него, правда, только появилась кривая ухмылка. В чем-то этот странный паранорм был гибче обоих магов. Я совершенно не представлял, почему маги совершенно не скрывались от него. Это внушало к нему уважение. Тем более что он был сильнее их.

— Да, вроде, не выше, — ответил я. — Получается, я говорю от имени Рока.

Леся

Влад развернулся не на шутку. Рок знал, кого сделать своим магом. Эль Ши Эне тоже. Я понимаю эльфийку — Ожерелье ее дом. Но Рок что с этого имеет? О, сейчас его и спросим.

Я сидела на своей любимой скамейке в, как это называет Игорь, Парке Магов. Упомянутый мною Рок шел по тропинке в мою сторону. При этом кисточки на его одежде весело болтались. Почему-то он очень любил их.

— Привет, Рок, — сказала я ему, когда он подошел.

— Привет, Лайса, — Рок мягко опустился на скамейку. — Решила отдохнуть на родине?

— Нет, — улыбнулась я. — У меня здесь были дела. А что ты здесь делаешь? Земля же, для тебя, захудалая провинция!

— Земля мне никуда не уперлась. Ты уж прости за грубость. Впрочем, все, как вы его называете, Ожерелье, тоже.

— А как же оно называется? — удивилась я.

— Это Диадема Миров. Именно поэтому ваши лучшие магини носят диадемы. На вас я обратил внимание тогда, когда этот чудак задел Мудрость Ожерелья. И она неплохо отбилась.

— Но пострадала, — усмехнулась я. — Можно ли исправить последствия его мести?

— Уже исправлено. Влад постарался. Правда, она не особо и мучилась с этим.

— Да, умеет она выбирать себе подушки! — рассмеялась я. — Ни одна еще не пожалела.

— Даже ты?! — вскинул Рок брови.

— С чего бы это?! Я одна из дежурных.

— Тоже что ли навестить Многоликую? — задумался Рок.

— Навести, — согласилась я, теребя одну из кисточек. — Только убери свои висюльки. Игорь растрезвонил о тебе.

— Кисточки, мой знак. Как же люди узнают, кого надо бояться?

— Может, прекратишь выделываться? — предложила я. — Ты же не такой страшный, каким хочешь казаться. Зачем тебе этот спектакль?

— Я то Зло, с которым приходится мириться всему Року, — торжественно заявил Рок. — Пусть хоть сразу знают, что это я.

— Ладно, Зло, я пошла, — клюнув его в щеку я встала. — Игоря то зачем напугал?

— Не знаю, — пожал плечами Рок. — Вроде не хотелось. Не ожидал, что он окажется таким впечатлительным.

— Спасибо, что поговорил со мной.

— Да мне не трудно, — ответил Рок и, уже мне в спину, добавил. — Даже приятно.

Когда я обернулась, на скамейке никого не было. Легкий холодок на позвоночнике мне не очень понравился. Рок хотел мне что-то сказать. Зная его, я уверена, — своей цели он добился.

И что же он хотел?

Немного подумав, я поняла — он просто ответил на мой вопрос. Попутно он показал, что я ему нужна. Иначе, зачем бы он со мной заморачивался. О том, что он очень сильный маг я узнала только когда покидала Рок в первый раз. Напрягаться из-за этого было уже поздно. В конце концов, убивать меня он не собирался. В таком случае он поступает просто. Пара секунд и нет мага. Подумав, я решила опять забить на присутствие Рока. Если я не права, то пусть он мне это скажет сам.

Сейчас я направлялась в маленькую квартирку на юге города. Насколько мне известно, в институте о ней ничего не знают. Конечно, Рекс, Игорь и Алик исключение. Меня бы совесть сгноила, если бы я их не поставила в известность. Все равно они никому не скажут. Закрыв за собой дверь, я чуть расслабилась, снимая защиту. Потом я прошла в зал. На стены легли узоры противомагической защиты. Создание телепортационного облака прошло без особых трудностей — сказывалась большая практика. Очень большая.

— Эль Ши Эне, — позвала я. — Требую совета.

Эльфийка мягко шагнула в комнату.

— Я тебя слушаю, Лайса, — произнесла она.

— Все идет не совсем так, как ты хотела.

— Я знаю, — кивнула эльфийка. — Локи решил нам помочь.

— Я его только что видела. Только не поняла его намерений.

— У Локи только одно желание — развлечься, — улыбнулась Эль Ши Эне. — Сейчас он поднял тебе магический уровень. Он торопится, вот и работает грубовато.

— Куда его еще поднимать?! — удивилась я. — Итак, уже начинают меня побаиваться! Скоро как Ксейна стану.

— Ты уже давно сильнее Многоликой, — "обрадовала" меня Эльфийка. — Когда ты перестанешь изображать этакую…. ветреную девушку, тогда действительно начнут бояться.

— Я не ветреная! — обиделась я.

— Не злись, — спокойно попросила Эльфийка. — Ты производишь такое впечатление. Плюс внешность. Ну не выглядишь ты страшной. Кто будет бояться девчонку? И потом, многие забывают, что возраст легко изменить.

Вообще-то Эльфийка была права. Я действительно выглядела скромной девушкой. Мои чуть пухловатые губы как бы все время улыбались. Любовь к мини не отбило даже Нисхождение. Возраст я, в отличие от многих, заморозила, как только мне исполнилось восемнадцать. И, кстати, собиралась еще и помолодеть на пару лет.

Обычно маг моего уровня обожает неприметность. Особым шиком считается вести жизнь простого человека. Только совсем уж известным приходилось заводить себе замки. Я выше этого. Или ниже. Как посмотреть.

— Ксейна, так вообще куколка, а ее боятся! — пожаловалась я.

— Ксейна на особом счету, — пояснила Эль Ши Эне. — Все, кто ей не нравится, почему-то быстро исчезают. Поверь, ее боятся даже на Роке.

— Она же там не бывает! — удивился я.

— Хватило и тех трех раз, когда она его посетила, — загадочно улыбнулась Эльфийка. — Клянусь своим положением, она не захочет вернуться туда в четвертый. Скорее Рок придет сюда.

— Зачем?!

— За ней. Магами ее уровня не разбрасываются.

— Их боятся! — хмуро заметила я.

— Да, их боятся, — подтвердила Эль Ши Эне. — У них всего два выбора: Стать богом Рока или Неприкаянным Странником. Ксейна придумала третий — все игнорировать. Она живет в свое удовольствие. Ее почти все знают, но никто не может заставить ее поступиться своими желаньями. Даже Рок. Он, кстати, и не пытался.

— Глен или бог? — не поняла я.

— Оба! — уточнила Эльфийка. — Мне пора.

— А зачем ты приходила несколько дней назад? — спросила я, как только она шагнула в облако.

— Испортить удовольствие Локи. — рассмеялась Эль Ши Эне исчезая.

Я, почти не замечая этого, завалилась на диван. Локи и Рок — это один бог. Что-то я не понимала. И мне это совсем не нравилось. Что Локи передергивает карты общеизвестно. Большего приколиста еще поискать надо. Но я не ожидала подобного от Эльфийки! Как правило, от подобного покера маг только выигрывает, но все это плоховато выглядит.

Как-то внезапно, будто мне кто-то напомнил, я вспомнила, что меня тоже подняли. Результат мне понравился. Я перепрыгнула пару ступеней. Теперь даже Локи не сможет мне помогать.

Я — Высшая магиня Рока! Валькирия, как говорила Ксейна, которая всегда любила скандинавские словечки…. Стоп! Так вот кто обозвал Рока именем бога-проказника! Это вполне в ее стиле! А я так хотела выспаться.

Совместив пространство, я шагнула в особняк Многоликой.

— Ксейна, — спросила я, найдя богиню. — Кто на тебя напал, когда Ожерелье рассыпалось?

— Его уже нет на Роке, — ответила богиня. — Я не хочу называть его имени.

— Но это не Рок?! — уточнила я.

— Нет, — мотнула головой Ксейна. — Это был его старший брат.

— И как это воспринял Рок?

— А как он должен был это воспринимать? — удивилась Ксейна. — Я была в своем праве. Нельзя нападать на магиню с огненным взглядом.

— Ты сожгла бога Рока?!

— Да. Это было нетрудно, — Ксейна грустновато улыбнулась. — Я их Кара.

— Не поняла? — сообщила я чуть заторможено.

— Я — Кара Рока, — теперь Ксейна усмехнулась с явной горечью. — Даже будучи необученной, я могла одолеть любого бога Рока. Именно это и является моим даром.

— Выходит, ты самая сильная магиня? — подытожила я.

— Нет, — возразила Ксейна. — На данный момент самой сильной является Эль Ши Эне.

— Но она богиня!

— Да. При прямом поединке я ее одолею. Но это все в теории.

— А….

— А практика показывает, что даже наш ученый, которого недавно инициировали, смог что-то во мне изменить.

— Значит, двоих из пяти я уже знаю, — вздохнула я.

— Из Пяти?! — удивилась Ксейна. — Нас всего трое. Еще вопросы будут?

— Нет. Пожалуй, я пойду. Я в пассивной фазе.

— Иди, — разрешила Ксейна.

— Добравшись до дома, я, наконец, смогла расслабиться. Моя душа воспарила, а тело исчезло. Пришло мое время становиться богиней.

Ксейна

Кто-то тихо постучался в дверь. Самое смешное, что двери, там, где расстался стук, отродясь не было.

— Заходи уж, — лениво предложила я.

В комнату вошел Локи. Никого другого я и не ожидала увидеть.

— Здравствуй, — произнес он. — Надеюсь, ты не против моего общества?

— Не против, — ответила я. — Чем обязана?

— Захотелось зайти.

— Тебе?! — удивилась я.

Бог разве что ногой не расшаркивал. И выглядел очень смущенным.

— Мне, — подтвердил Локи. — Я сделал все, что хотел. Это визит вежливости, перед моим уходом.

— Странно. Раньше ты не снисходил до этого.

— Все меняется — ответил Локи. — Вот ты сейчас богиня, а я ведь помню тебя еще человеком.

— Ты не можешь помнить меня человеком, — возразила я. — На Рок я попала уже богиней.

— Я лично подтверждал твое посвящение, — пояснил Локи. — уж очень мне понравилась та самоуверенная девочка, которая решила приручить все четыре стихии разом. Без личного одобрения Рока, такое плохо заканчивается.

Вот не думала, что мне тогда повезло. А я надеялась, что дело во мне.

— И зачем тебе все это надо?

— Забавной ты показалась. Согласись, весело наблюдать, как неофитка хочет стать Хозяйкой Мира.

Я вздохнула. У меня действительно было такое желание. Со временем оно прошло. Но крови оно мне попортило достаточно.

— Стервой я была, — не удержалась я. — Злобной, эгоистичной и расчетливой стервой.

— Твоя сестра еще хуже, — проинформировал меня Рок. — Кто-то из вас троих, должен был стать пугалом Рока.

— Троих?!! Но у меня….

— … две сестры, — закончил Рок. — Это малоизвестный факт. Одна из вас жила отдельно. И воспитывалась для одной, особой цели. Ваши родители это знали и были согласны.

— Что-то не сходится, — задумалась я. — Если я изначально такая сильная, то почему твой брат на меня напал?

— Самое смешное, ты вообще не рассматривалась как что-то серьезное. Кто мог ожидать превращения капризной пацанки в серьезного и очень сильного мага. Я и помог тогда тебе, потому что не хотел терять.

— Вот это новости! — изумилась я. — И как же….

— Тебе достался дар разрушения, — пояснил Рок. — Никто не смог этого изменить. Если бы он проснулся чуть раньше…. Еще и Эльфийка сделала тебя своей преемницей. Вот мой брат и не выдержал.

— Как же мне надоел этот дар, — вздохнула я. — Я отказываюсь от него!

И меня было такое право. И только Рок мог мне помочь его реализовать

— Я не принимаю твой отказ, — спокойно ответил Рок. — Ты мне нужна именно такой.

— Я устала, — прошептала я. — Это очень тяжелый дар. Мне выжгло душу. Я сгорела. Полностью.

— Увы, но я ничего не могу сделать, — посочувствовал мне Рок. — Замена еще не готова. Никто не выдержит твоего дара. Да и не имею я права его передавать неподготовленному.

— А ты. Ты выдержишь? Ты же сильнейший.

— Нет, Юск'оле, — покачал головой Рок. — Мне эта ноша не по силам.

— Но замена будет?

— Будет, — подтвердил Рок. — И я прошу помочь им. Точнее тем, которых я тебе назову.

— Я готова, — быстро, пока он не передумал, ответила я. — Только помоги снять с меня Проклятье.

— Я не могу!!! — сразу скис Рок. — Ты опоздала на тысячу лет. Теперь есть только один способ. Но он тебе вряд ли понравится.

— Колись, что за способ.

— Ты должна будешь разбить Заклятье Рока.

— Не поняла? Какое из них?

— Все известные заклятья Рока, это проявления одного заклятья. Так называемый венок заклятий.

— Ничего себе! Получается, что я должна буду….

— … произнести новое Заклятье Рока, — закончил Рок. — Причем, именно ты.

Ничего себе заявление! Рок просил его сместить! Ибо Заклятье Рока держится на нем самом.

— Я не смогу!

— Можешь. Но захочешь ли?!

— Я попытаюсь, — ответила я после короткой паузы. — Мне терять уже нечего.

— Есть, — возразил Рок тихим голосом. — Всем есть что терять. Даже мне.

— Ладно. Допустим, я произнесу заклятье рока, — лениво согласилась я. — Разве ты не в курсе, что я послала вас далеко и надолго?

— Допустим.

— И тебя тоже! — уточнила я.

— Ну, это понятно, — протянул Рок. — Меня посылают почти все. Ты еще напрягаешься по этому поводу? Забудь. Я уже давно забыл.

— А остальные?

— Тем более. Я самый обидчивый, — рассмеялся Рок.

— Я до сих пор не могу понять, почему вы от меня сразу не избавились?!

Меня действительно очень интересовал этот вопрос. Мое прошлое было настолько пропитано моим эгоизмом, что я специально его не стала забывать. Чтобы не слишком судить других.

— Уж очень забавно на тебя было смотреть. У тебя же ничего не было. Только твое упрямство. Ты заставила себя уважать. Мы можем долго лгать сами себе, но повторить твой путь не в наших силах. Хоть многие и хотели этого. Ты не могла достичь даже среднего уровня. Высшая же магия и вовсе для тебя за чертой.

А вот этого я не ожидала! Да, мне было трудно, иногда настолько, что хотелось послать всех и все подальше. Я держалась только потому, поставила себе целью превзойти обидевшего меня мага. И вот оказалось, что в огне моего желания я выполнила невозможное!

— Упрямство и сейчас со мной, — уточнила я. — Не пора ли перейти к делам?

— А мы о деле и говорим, — удивил меня Рок. — Я хочу, чтобы ты принадлежала Року. Примерно лет через двести.

— Я не собираюсь возвращаться на Рок. Вообще.

— Я не говорю о возвращении, — отрезал Рок. — Я говорю о том, что ты станешь ближе к Року.

— Зачем я вам? — удивилась я. — Я только и умею заводить других. На Земле я слышала выражение "игра на нервах". Так вот, это мое излюбленное занятие.

— Это было давно. В Ожерелье о тебе все говорят очень тепло. Я не собираюсь обсуждать твой характер.

Что характерно, Рок произнес последнюю фразу на языке Глена Рок. Причем в официально-отрицательной форме. Этим он показал, что дальнейшие доводы не будут услышаны.

— Интересно, о какой из копий ты говоришь? — поинтересовалась я.

— Я говорю обо всех твоих копиях, — довольно усмехнулся Рок. — У меня хватает возможностей для отслеживания всего дерева порождений.

— И насколько оно велико? — поинтересовалась я.

Рок сказал. Цифра была настолько огромна, что я не поверила. Я с минуту молчала, а потом тихо, со свистом, выдохнула:

— Сколько?!

— Четыре миллиона двести семьдесят три тысячи восемьсот шестьдесят три, — спокойно повторил Рок.

— Вот это я расплодилась!

— Пожалуй. Еще ни одно существо Рока не пользовалось своей способностью к самокопированию так часто.

— А зачем тогда она?

— Обычно ей пользуются тогда, когда стоит два выбора, и решить какой из них лучше невозможно.

— Мне надоела эта тема, — нахмурилась я.

— Ладно, я пошел. Больше я здесь не появлюсь. Всех, кого хотел, я обежал.

— Зачем ты вообще появился на Земле?

— Да просто так! — улыбнулся Рок. — Больно сонные маги собрались на Земле.

— Я слышала, как тебя называли Локи. Как же тебя зовут?

— Я — Локи! — торжественно объявил он. — Рок это скорее должность. Так меня обозвала Эль Ши Эне.

Не дожидаясь новых вопросов, Рок исчез.

Через несколько минут мне позвонил Рекс и попросил присмотреть за девчонкой-магом. Параллельно он "прицепил" меня к той части Вуали, которая наблюдала за ней. Судя по данным наблюдения, у девушки был неплохой потенциал. Даже по меркам Ожерелья. Меня предложение Рекса заинтересовало и я увеялась пугать Игоря, ни капли не сомневаясь, что он тоже там.

Я еще подходила к дому, когда поняла, что аппаратура Рекса была настроена правильно. Девушка должна была стать одной из Принцесс Ожерелья. Ей официально было присвоено право на свободу от контроля Совета Ожерелья. Присвоено Роком, я имею в виду Глен Рок, а не Локи. И она его потеряла. Случай уникальный. Если Рок признал мага, то он ведет его по жизни, при этом жутко шельмуя. Поверьте профессионалу, любые заигрывания с ним опасны. Если вам они удались, значит, Рок вам их позволил. Даже Локи не посмеет противостоять Глену. А тут девчонка почти того же возраста, что и я, во время первого посвящения, утирает ему нос и он соглашается с ее волей.

Конечно, при этом закрывается Заклятье Стихий, которое по силе практически равноценно Заклятью Принцесс. Что несколько сглаживает впечатление. Что делать с девушкой я не представляла, но, в любом случае, ее надо обучить. Нисхождения ей не полагалось. А значит, на несколько лет я себе занятие нашла. Что же. Устроим Земле каникулы. Моих полноценных копий на ней нет.

Стелла.

Когда я покинула школу то, несмотря на гордость выпускника, мне было, мягко говоря, нехорошо. Создалось впечатление, что меня продвинули вперед. Дракончик, которого я достала с Рексом, не дается просто так. Это мечта всех магов. Всех великих магов, доказавших, что они достойны его.

Я даже не доучилась! Нет, я могу заклинать, даже неплохо. Да и стихии меня слушаются. Только хруст позвонков мага, которого убил Рекс, не дает мне спать.

Мага убили голыми руками! Несмотря на его щит! Это не так легко как кажется! Эльф всегда был накачан под завязку. Именно это и позволяло ему распускать руки. Я не ожидала, что он это делал и дома!

Самое интересное, я только в школе узнала о ксенофобии эльфов. Хотя давно и часто с ними общалась. В том числе и один на один. Надо будет их расспросить об этой ситуации.

Перед тем как окончательно распрощаться со школой, я присела на свою любимую скамейку. Чуть расслабившись, я прихватила ветер за хвостик и развлекалась со стихией до тех пор, пока не собралась полностью. Ветер, мазнув меня на прощанье по щеке, сбежал.

— Стоп, — услышала я, когда собралась вставать. — Не торопись.

Обернувшись на голос, я увидела, что рядом со мной сидит парень. Он по хозяйски раскинул руки по всей спинке. Судя по тому, что я не могла запомнить его лица, это был очень сильный маг. Единственное, что привлекло мое внимание, это смешные кисточки на одежде.

— Куда не торопиться? — уточнила я.

— Никуда, — ответил парень. — Я хочу предложить тебе занятие.

— Мне?! — совершенно искренне удивилась я. — Меня же, кажется, с почетом выкинули!

— Нет, — спокойно возразил парень. — Ты ушла тогда, когда школа тебе не могла ничего дать. Зато я — могу.

— И кто же ты? — поинтересовалась я. — Не маг же Ожерелья?

— Нет, — подтвердил парень. — Я — Рок.

— Интересное имя, — улыбнулась я.

— Это не только имя, — возразил парень.

Он потянулся к моей руке, на которой сидел дракончик. Он выполз из рукава и начал ласкаться к парню. И это Артефакт Рока….

Рок улыбнулся. По мере того как мое лицо вытягивалось от удивления, его улыбка становилась шире. Похоже, ему нравилось мое замешательство.

— Я хочу тебя сделать такой же, как я, — наконец, ответил Рок. — Ну, почти такой же. Я — бог Рока.

— И зачем? — равнодушно спросила я.

Вообще-то так не ведут себя при встрече с жителями Рока, но мне было лень визжать от страха и просить пощады. Конечно, в глубине души немного похолодало….

— Я хочу, — повторил