Утро началось обычно. Ставший уже привычным завтрак с уточнением планов на день, и каждый стал собираться по своим делам. Я в ожидании своей команды вышел во двор и, ёжась под порывами прохладного утреннего ветра, прошёлся вокруг своей таблетки. Да уж. Машина сама по себе, конечно, неплохая. Вездеход как-никак. Но защиты никакой. Не мешало бы какой-никакой защиты навесить. Где бы металла найти? Листового железа кровельного конечно, если поискать, много где есть. Только толку от него. Проще фольгой обернуться. Эффект тот же. Да и вахтовку тоже укрепить не помешало бы. Удобная вещь для рейдов, оказывается. Вот и сейчас на ней в рейд по частному сектору Игорь собирается. Машина удобная, а простреливается навылет. Особенно будка. Даже и не знаю, где нормальное железо искать. Может на строительном рынке? Не вариант. Там продавцы обычно и ночуют, особенно где товар габаритный типа штабелей досок или стопок того же железа или шифера. Так что там зомби на зомби сейчас. А где ещё? Ладно. Будем думать. Блин, головы не хватает думать обо всём. Ладно, озадачу актив, пусть думают. Может, идеи светлые у кого появятся. А у меня, пока, другая работа имеется.

Выехали не спеша, проехали по Кремлёвской и выскочили на Ильича. Возле РОВД притормозили. В окнах ни огонька, а по территории беспрепятственно прогуливались зомби. Вымерло РОВД. Да это и не удивительно. Менты, как и скорая, первыми среагировали на беспорядки. Мало того, что на улицах под заражённых подставились, их же ещё в ментовку возили, как буйных. Там бы пошариться на предмет оружия. В оружейке наверняка стволы остались. Жалко, если каким отморозкам попадут в руки. Ну и патроны должны быть. А их, как известно, много не бывает. Короткостволом бы разжиться. Пусть у каждого будет, как носимое повседневное оружие. Но соваться сейчас туда себе дороже. Силёнок маловато. Поехали дальше. В Суворовском училище та же ситуация. На перекрёстке, наискосок, в кафе «Барс», увидели какое-то шевеление. Вроде как народ там. Решили подъехать. А неплохо народ устроился! Летняя площадка под навесом огорожена аккуратным, но очень практичным для нынешних времён забором. Помещение кафе пристроено к жилому дому так, что кухня, сан узел и два зала были обустроены уже в жилой квартире. Ну и выход в подъезд с той стороны. При условии, что подъезд зачищен, прямо рай, а не база. Вокруг местность была сравнительно очищена от заражённых. К нам вышел крупный мужчина лет пятидесяти с короткой стрижкой на седеющей голове. Военная кость видна сразу.

— Полковник Соболев, Сергей. — Представился он по-военному кратко. — С кем имею честь?

— Майор Фролов, Никита. Представляю общину с Крытого рынка. Заехали познакомиться, установить связь.

— Рады, что ещё живые есть. Проходите внутрь, нечего тут стоять на открытом месте.

Он махнул рукой, и с той стороны забора из зарослей искусственного плюща вышли двое с охотничьими ружьями. Я ещё, когда мы подъезжали, их срисовал. Как они позиции занимали. Ну, вообще-то грамотно. Полковник без прикрытия наобум не сунулся. Люди разные бывают. В этом кафе я бывал неоднократно до катастрофы. Изменений особых не произошло, разве, что народ в большинстве своём вооружённый. Но это как раз и нормально по нынешним временам. Даже АКСУ кое у кого увидел. Рассказ полковника оригинальностью не отличался. Как военный пенсионер, в день катастрофы он оставался дома. Ещё с ночи заметив странное, он утром созвонился с со своими друзьями, с которыми любил выезжать на охоту. В окно увидел, как психи гоняются за редкими прохожими. Обсудив произошедшее, они решили собраться у Сергея. Несмотря на военное прошлое, чуть не блеванул, когда двое из них стали рвать зубами какую-то девушку. Не выдержал, достал свою помпу и стал палить в окно. Потом во двор ворвалась полицейская машина, двое ментов с ходу открыли огонь по ненормальным. В азарте они выскочили из машины и бросились в глубину двора, поливая с бедра из автоматов, как из садовых шлангов. Тут из-за угла метнулась тень, сбила с ног одного из ментов, полоснула зубами по шее и, не обращая внимания на ударивший из шеи фонтан крови, бросилась на второго. Минута и с ментами было покончено. Вот, когда полковник раскаялся, что пожалел денег на полуавтоматический карабин «Тигр» — почти точную копию СВД. Пока ждал друзей, вышел в подъезд и пострелял зомбаков, шарахающихся по лестнице, и приготовился прикрывать друзей. Друзья подъехали, обозначившись по сотовому. Быстрый зомбак к этому времени куда-то слинял. В шесть стволов они быстро отстреляли тупых зомби, подобрали автоматы и подогнали полицейский УАЗ поближе к подъезду. Потом повытаскивали из квартир уцелевших соседей, вскрыли из подъезда дверь в кафе и основали там базу. Мы тоже рассказали им свою историю. Обменявшись волной, благо в полицейской машине была рация, мы тронулись в дальнейший путь. К супермаркету подъезжали осторожно, ожидая в любую минуту выстрела по машине. Магазин за два дня изменился. Стёкла были побиты, повсюду виднелись следы от пуль и картечи, витрины были забиты какими-то щитами с проделанными в них бойницами. На подъезде нас остановил ствол ружья, выставленный из-за двери и направленный в нашу сторону. Мы остановили машину, я, оглядевшись, и не увидев поблизости зомби, осторожно вылез из кабины и сделал несколько шагов к входу.

— Стой, где стоишь! — Донеслось из-за двери.

— Стою. Ты только не нервничай.

— Чо припёрлись?

— Да так, познакомиться, пообщаться. Может, внутрь пустите? А то стою здесь, как тополь на плющихе.

— Ладно, заходи. Только без оружия.

Что-то проскрипело по полу, и дверь приоткрылась. Я шагнул в полутёмное помещение и огляделся. Меня обступило несколько вооружённых мужчин. Сердце упало в пятки. Всё. Сам к отморозкам пришёл. Как бы своих предупредить, чтобы сваливали? Однако явной агрессии никто не проявлял, все стояли спокойно, с тревогой глядя на меня.

— Ты военный? — Спросил меня один из них, видимо старший, сбитый с толку моей горкой и разгрузкой армейского образца. Да и таблетка у меня как-никак армейская, хоть и ВВешная.

— Бывший.

— А я уж думал, что к нам армия на помощь пришла.

— Ну, армия до нас ещё не скоро доберётся. А пока, спасение утопающих — дело рук самих утопающих. Сами организовываемся, как и вы. А что вы такие нервные?

— Станешь тут нервным. Вчера еле отбились.

— От заражённых?

— Да с заражёнными мы, слава Богу, справляемся. Бандюки вчера на нас наехали.

— Вот здесь, если можно, поподробнее.

Рассказ тоже оригинальностью не отличался. После катастрофы местные мужики довольно быстро организовались. Нашлись среди них и охотники. Сообразили, что супермаркет под базу приспособить. Залезли в магазин, стали чистить от зомбаков. Нашли там двоих инкассаторов, которые на момент катастрофы как раз заехали деньги в банкомат загрузить и, увидев, что творится, не решившись стрелять, спрятались в подсобке. Третьего они потеряли при отступлении. Очистили магазин, сели там со своими семьями. Ещё кто-то к ним прибился. На второй день к ним внаглую, на двух БМВ икс пятых прикатили наглые полупьяные вооружённые мужики. Безапеляционно потребовали освободить помещение, а женщин, какие помоложе, им оставить. Их, как водится, послали по известному адресу. Они изо всех стволов как жахнули, аж все витрины посыпались. Никто же не ожидал, что воевать придётся. От зомбаков толстое витринное стекло должно было защитить, а от пули это не преграда. Не бронированное же. Ну и начали по залу метаться, искать укрытие. В ответку, конечно, тоже отстреливались. На шум зомби начали стекаться. Бандиты отступили, но пообещали ещё вернуться.

— Вот и ждём сейчас. — закончил разговор старший, которого звали Валентин.

— Ну нас они тоже обстреляли пару раз, двоих наших убили. Откуда взялись то? Где-то же сидят они.

— Да тут неподалёку. Пристройку к дому знаешь вон там?

— Знаю.

— Вот там они и сидят.

— Вот за эту информацию спасибо!

— Рация есть?

— Есть. С инкассаторской машины сняли.

— Ну, тогда пиши волну. И, вот что, не мешало бы вам понаблюдать за ними. Особенно их количество и вооружение.

— А зачем?

— В ближайшее время хочу извести всю эту шушеру под корень. Ну, а если с вашей помощью, то ещё лучше.

— Пост у нас постоянный в подсобном помещении. Как раз туда. Сразу после нападения и выставили. Но, я думаю, до дождя они точно не сунутся. Зомбаки помешают штурмовать. Мы заметили, что больно уж эти психи дождя не любят. А уж в дождь должны полезть.

— Броневичёк бы ваш использовать. Милое дело.

— Подумаем. Ладно, на связи, если что.

— Ага. И держите меня в курсе.

Ну что, задача выполнена и, даже, перевыполнена. Можно ехать назад со спокойным сердцем. До базы добирались тем же маршрутом. По дороге, на повороте на Кремлёвскую, чуть не влетели в стаю мотоциклистов, что весело, с гиком, гоняли зомбаков. Похоже, обдолбаные напрочь. На нас они внимания вообще не обратили и дружно газанули дальше. Мы только головами покрутили. Похоже в такие времена и не такое можно увидеть. У ворот базы нас облаили две шавки. Похоже база обзавелась и четвероногими охранниками. Вылезший из машины Граф одним рыком пояснил кабыздохам, кто здесь главный. Собачонки, поджав хвосты, забились под ближайшую машину. Оглядев территорию победным взглядом, Граф улёгся на своём любимом месте. На базе народу ощутимо прибавилось. Похоже, рейд удался и у Игоря. Забор, смежный с соседним участком, был разобран, и Егор руководил укреплением внешней ограды. Увидев меня, он подошел и поздоровался.

— Ну как съездил?

— Нормально. На Республике в кафе «Барс» общину нашли. Нормальные люди, только маловато их. С супермаркетовскими законтачили. Они с теми отморозками уже успели столкнуться.

— И как?

— Отбились на первый раз. Зато выяснили, где эти бандюки сидят.

— Где?

— Там недалеко оптовый склад был. Вот они там и засели. Договорились с ребятами о взаимодействии. Надо эту проблему решать как-то.

— Надо.

— Ты, кстати, тоже животиной обзавёлся.

— Какой животиной? А-а, эти? Игорь из рейда привёз. Вы же своего Графа не даёте. Вот и пришлось этими шавками службу охраны усиливать.

— Что же делать, если этот Граф никого, кроме Светы не признаёт. Да и польза от него в рейдах большая. Надо бы и Игорю тоже какую-нибудь собаку отыскать. Раз мы уже приноровились двумя группами работать.

— Да я понимаю. Чего там.

— Ты новеньких переписал?

— Переписал.

— Есть желающие остаться, или все в воинскую часть хотят?

— Желающие есть. Но в основном люди хотят в спокойное место.

— Да это и понятно. Сколько человек на отъезд?

— Шестнадцать. Ещё пятеро из наших бузотёров во главе с этим очкастым.

— Пусть готовятся на после обеда.

— Ты что, решил их сегодня отвезти?

— Да. Всё равно в ту сторону еду. Отвезу в часть, а на обратной дороге за автоцистернами.

— Хорошо. Пойду, предупрежу. Ладно, давайте мойтесь уже. Сейчас обед будет.

После обеда ещё около часа пришлось ждать, пока собирались желающие уехать. Вроде, чего там собираться то? А пока собрались, пока погрузились в вахтовку… А мечутся как угорелые, суетятся чего-то. Все нервы вымотали, пока тронулись. Увязались с нами и Сашка с Димкой. Родных решили проведать. Игорь тоже хотел, но у него рейд по магазинам. По городу проехали без происшествий. Зомбаков возле ПТУ поменьше стало, в автобусе, что в кафешку влетел, заражённых кто-то пострелял. С ветерком выскочили на объездную. В районе скотного рынка увидели непонятную картину: человек тридцать оборванных и избитых под охраной каких-то вооружённых людей вкапывали в землю столбы и натягивали колючую проволоку. Мы проехали мимо под настороженными взглядами охранников. Что бы это значило? Надо бы себе зарубочку на память сделать. Потом посмотрим. У сгоревшего авторынка неприкаянно бродили зомби, а на повороте к ВВешному полигону уже и трупов не осталось. Всех подъели. Очень шустрый зомби пытался нас догнать вдоль дороги, но его отпугнул Саша из окна вахтовки. На блокпосту нас встречал давешний лейтенант. Узнав нас, он быстро связался со штабом и нас сопроводили на территорию. Припарковав машину на уже привычное место и передав наших пассажиров военным, мы зашли в здание казармы. На месте была только тёща. Её, как пожилого человека, к делу не приставили, и она сидела с внуком. Дочка работала на продуктовок складе учётчицей, свекровь её — в хозбригаде, а зять проходил военную подготовку. Жена с тёщей отправились чаёвничать, а я пошёл к начальнику штаба.

Полковник Семёнов встретил меня радушно, усадил на диванчик и налил стакан кофе.

— Ну, рассказывай, майор, что нового?

— Да вот, ещё вам гражданских привезли. Мы свою часть договора выполняем.

— Я не понял, это ты мне что, на патроны намекаешь?

— Не отказался бы.

— Ну ты и жук! — Расхохотался полковник. — Ладно, дам немного. Ящика два. Но не наглей.

— Да я и не наглею. Нужное дело делаем. Город чистим, людей спасаем.

— Да это я так. Люди есть ещё в городе?

— Есть. Вытаскиваем помаленьку. Я там вам человек пять проблемных привёз.

— Это как?

— Чиновники бывшие. Работать не хотят. Считают, что все им обязаны, а они только право имеют.

— Ну, таких мы быстро перевоспитываем. Это не страшно. Что ещё?

— С двумя общинами законтачили. Нормальные люди. К войне, вот, готовимся.

— Это к какой войне?

— Да в нашем районе отморозки выявились. Наших двоих завалили. На супермаркетовскую общину напали. Те насилу отбились.

— Вы бы там с войной притормозили. Вот мы в город войдём, сами с ними разберёмся. Не ваше дело воевать.

— Сам не хочу, а, чувствую, придётся. Не дадут они нам спокойно жить.

— Ну, смотрите сами. Но всё же постарайтесь осторожнее там.

— Постараемся. Да, ещё на объездной в районе скотного рынка дела непонятные происходят. Какие-то люди территорию колючкой обносят под вооружённой охраной.

— Да может община какая-то сельским хозяйством решила заняться. А без вооружённой охраны сейчас никуда. А на открытой местности тем более.

— Так-то оно так. Только всё равно не понравились они мне.

— Ну, на основе эмоций выводы не делаются. Но вы понаблюдайте при случае.

— Попробуем.

— Ладно. Иди в службу РАФ. Будут тебе патроны. А с отморозками не торопитесь всё таки. Вот свои дела разгребём немного, пришлю к вам взвод на БМП. Они там этих бандитов по брёвнышку раскатают.

— Было бы хорошо. Ладно, я пошёл. До свидания.

Два ящика патронов я забрал и сразу теплее на душе стало. Всё-таки патронов много не бывает. Да и обещание полковника разобраться с бандитами грело душу. Ну не лежит у меня душа воевать с ними. Есть обученные вояки, у них бронетехника. И никакой самодеятельности. Лишь бы успели. Моя бывшая работа встретила нас редкими зомби, столбиками, стоявшими то там, то сям. Не останавливаясь, сразу проехали к автохозяйству. Оставив Сашу с Димой заводить автоцистерны, мы всей поисковой группой двинули к складам. Идущий впереди Граф настороженно водил носом, изредка важно посматривая на нас, как бы говоря, мол, куда вы без меня денетесь. У дверей складского помещения Граф насторожился, прижал уши и зарычал. Молодец. Знает службу. Мы взяли вход на прицел, а Сёма рванул на себя дверь. Недалеко от входа топталась зомбачка, бывшая кладовщица Рая. Увидев нас, она что-то забормотала и потянулась к нам. Пришлось упокоить уже привычным одиночным выстрелом. Зато, как в награду за пережитую нервную встряску, нашим взорам предстали четыре канистры прекрасного моторного масла. Ну и по запчастям кое-что нашлось. Резина там всякая тоже лишней не будет.

— А не прогуляться ли нам в мастерские? — Осенила меня новая мысль при взгляде на пачку электродов.

— А нам оно надо?

— Надо. Хочу сварочный аппарат прихватить. Пригодится. Забирайте все электроды, грузите всё в вахтовку и пошли. В мастерских ещё и газосварку прихватили. Баллоны грузить нам помогали и Саша с Димой, уже подготовившие свои автоцистерны к выезду.

— Никита, я там, за цехом, ещё один бензовоз видел. Правда старый, списанный. Но, может, на жёсткой сцепке дотащим. Как думаешь?

— А что, это идея. Давай попробуем. — Только сейчас я вспомнил, что недавно с районов притащили списанную технику, чтобы на металл порезать. Да вот не успели.

Мы подогнали одну из машин к списанному бензовозу и прицепили его найденной тут же жёсткой сцепкой. Вот так и выехали из ворот: впереди Урал-вахтовка, следом автоцистерна с прицепом, следом ещё одна. На обратной дороге мы повнимательнее присмотрелись к странному строительству. Увиденное мне всё больше не нравилось. Особенно отношение охранников к рабочим. Пинки, тычки и крики как-то не располагали к позитивному восприятию. По пути решили сделать крюк и заехать на заправку, чтобы не тащить цистерны пустыми, поэтому не стали заворачивать, а направились дальше. Уже подъезжая к ней, мы увидели стоящих возле колонок вооружённых людей. Ну, вооружённые люди в наше время не редкость. Заодно и пообщаемся. Новостями обменяемся. Такие благодушные мысли вдруг прервал внезапный выстрел. Мы резко остановились и, выскочив из машин, рассыпались по укрытиям. Положение идиотское. Зомби на звук потянулись, а впереди какие-то идиоты в нас стреляют.

— Все целы? — Прокричал я своим.

— Целы. Они в воздух стреляли. — Ответил мне Игорь из-за кирпичной трансформаторной будки.

— Вы кто такие? — Крикнули нам с заправки.

— Обычные люди. — Ответил я. — Заправиться хотели.

— Заправка наша. Валите отсюда.

Вот ненормальные. Из-за какого-то бензина воевать хотят. Нет, конечно бензин нынче вещь нужная. Но не настолько же.

— Всё! Мы поняли. Уехать спокойно дадите?

— Валите по-быстрому.

— По машинам! — Крикнул я своим. Мы сноровисто расселись по кабинам и, от греха подальше быстро покинули территорию. Свободную заправку нашли дальше по маршруту, залили одну цистерну бензином, а вторую и списанный бензовоз — солярой. Ну, теперь можно и домой. До базы добрались без приключений. А уж Егор как обрадовался нашим трофеям! Аж целоваться ко мне полез.

— Ну, молодцы! Вот это улов!

— А Игорь тоже, вижу, с неплохими трофеями вернулся. — Показал я туда, где мужики из хозяйственной службы разгружали ГАЗон.

— Да уж. Одной муки шесть мешков. На ноги становимся.

— Это радует. Ладно. Там вашим механикам нужно ещё кое-что выгрузить.

— Что?

— Да мы масло моторное привезли, запчасти кое-какие, резину. Ну и сварку прихватили.

— Сварку? Да у нас тут полноценная автослужба получается!

— Надо бы её расширить. Техники прибавляется.

— Я туда ещё четверых ребят из новеньких приспособил уже. Один из них хороший моторист, оказывается. К стати, помнишь, утром мы про железо говорили?

— Помню.

— Так вот, мне ребята подсказали, что по Нариманова есть металлоцех с гильотиной. Можно там пошарить.

— А это мысль! Надо туда прокатиться. Вот только надо дать команде отдохнуть немного. Да и сам устал что-то.

— Может, хватит геройствовать? Пусть сами в рейды ходят. Ты, как-никак, руководитель общины.

— Какой из меня руководитель! Ты и сам здесь неплохо справляешься. А я на одном месте засохну. Мне движение нужно.

— Да, я в доме вам с женой комнату приготовил. Переезжайте туда. Нечего в тесной кабинке ютиться.

— Вот за это спасибо. Пойду жену обрадую. Да, ещё одно, всех новоприбывших принимать только через Руслана. Пусть с ними беседует. Он теперь наш особист.

Я распорядился Тимуру отогнать вахтовку к механикам в боксы, разрешил команде отдыхать полтора часа, а сам с женой принялся за переезд. Дом оказался неплохим, двухэтажным. В пристройке даже нашлась банька, что не могло не радовать. Разместившись в уютной спальне, мы обошли весь дом. Видно до катастрофы он принадлежал достаточно зажиточному человеку. Обстановка была шикарной, даже несколько помпезной. На первом этаже даже нашлась неплохая кухня. Из отведённого команде времени на отдых оставалось ещё полчаса и я, поставив на плиту чайник, вызвал по рации всю поисковую команду. Первым на кухню вбежал Игорь.

— Никита! Что стряслось?

— Ничего.

— А что за сбор?

— Просто. Думал чай с командой попить, за дела наши скорбные покалякать.

— Ну, напугал! А давай почаёвничаем. Обстановка неплохая. Располагает.

Подтянулись и остальные. Чайник закипел и Света, заварив чай, разлила его по чашкам. Мы помолчали, вдыхая аромат и потянулись к кексикам, выложенным на блюде.

— Как мародёрка? — Спросил я Игоря.

— Нормально. В общем, спокойно. Только в кондитерской попотеть пришлось. Там же ПТУ рядом. Зомбаков много возле него оказалось. Но зато и куш солидный сорвали. Классную наводку ты нам дал.

— Ещё есть что на примете?

— Ну, магазинов-то полно. Только успевай шмонать. А у тебя что, есть что предложить?

— Надо бы один металлоцех навестить. Там железо поискать. Наши машина надо бронировать как-то. А то никакой защиты.

— Всем составом поедем?

— Думаю, да. Район ещё не проверенный. Кто его знает, что нас там ждёт?

— Тогда пойдём готовиться к выходу. — Игорь отставил свою чашку и поднялся. Ребята потянулись за ним.

Выехали двумя машинами: вахтовкой и ЗИЛком. На «Радуге» повернули направо. Металлоцех опознали по огромной вывеске: «Гильотина. Часы работы с 9.00 до 18.00. Выходной — воскресенье». Подъезжали осторожно и сразу возле въезда наткнулись на толпу заражённых. Расшвыряв их бампером Урала, въехали на территорию и сразу приступили к зачистке. Граф со свирепым рыком рванул вперёд и с громким лаем стал носиться вокруг, отвлекая зомби на себя. Ну, умная собака! Вытянула зомбаков в линеечку. Прямо как в тире. В таких курортных условиях мы зачистили территорию минут за десять. После грохота автоматных выстрелов повисшая тишина буквально давила на уши. В воздухе ощутимо запахло сгоревшим порохом. Двор перед цехом был сравнительно небольшой, захламленный по углам различным железным ломом. Граф без напоминаний проинспектировал все завалы и сел посреди двора с чувством выполненного долга.

— Эй! Боец! А цех кто проверять будет? — Окликнул я собаку.

Граф недовольно вильнул обрубком хвоста и направился к воротам. Однако, чем ближе он подходил, тем более напряжённой становилась его поза и всё ниже к земле пригибалась голова. Из оскаленной пасти раздался утробный рык.

— Вот это другое дело. А то взял моду от службы косить.

Соблюдая все меры предосторожности, мы аккуратно вошли в цех. Цех был пуст, только под потолком на крюке тельфера, что-то мыча и дёргаясь, висел связанный зомби. Похоже та же картина, как и на базе, когда мы её зачищали. Один, видимо, обратился. Остальные его пытались образумить и подставились под укусы. Поймали, связали, подвесили, а потом и сами обратились. Граф успокоился, уселся посреди цеха рядом с трубогибом и посмотрел на меня, словно говоря, мол, и что было паниковать? Что, с таким пустяком сами справиться не могли? Всё за них Граф должен делать. Ну наглая морда! Посреди цеха стояла гильотина, а рядом с ней аж четыре стопки пятимиллиметровой листовой стали.

— Классно! Вот только как его грузить? — Призадумался я.

— А вон погрузчик стоит. — Отозвался Сёма. — Я на таком работал. Было дело. Подгоняйте пока машину.

Пока Тимур задним ходом загонял в цех ГАЗон, Сёма подъехал на стоявшем неподалёку электрокаре и вилкой подцепил ближайший поддон. Ну, механизация труда великое дело. За пятнадцать минут загрузили всё. Выезжая со двора, шибанули нескольких зомби, неосторожно попавшихся на пути. Пустынный город навевал тоску и уныние. Хоть пожары уже прекратились. Даже не верилось, что ещё три дня назад на этих улицах бурлила жизнь, люди жили, влюблялись, ссорились, женились, разводились. Вот по этой улице спешили на работу и сидели в тех кафешках после рабочего дня. А сейчас полное запустение и уныние, да ещё и толпы зомби по улицам. Из попавшейся на пути автомойки кто-то махал чем-то ярким. Классическая такая автомойка: внизу боксы для мытья машин, наверху кафе и биллиардная. О! Ещё одни выжившие. Их оказалось пятеро. Мужчина, возрастом около сорока лет, клиент и молодые ребята лет по двадцать, мойщики. Когда всё это началось, они сумели отбиться от заражённых с помощью бейсбольных бит, припрятанных на всякий случай. А как же? Клиенты разные бывают. Ди и иногда гопота наезжает. Укрылись на втором этаже. Даже умудрялись на мародёрку за продуктами выезжать на «Лексусе», который как раз и загнал перед этим на мойку мужчина. В одну из поездок наткнулись на машину ГАИ с двумя обращёнными гаишниками и разжились одним АКСУ и двумя пистолетами ПМ. О нас они узнали, когда услышали выстрелы в районе металлоцеха и решили привлечь наше внимание. Ребятам, конечно, досталось. И понятно: впятером среди толп зомби, не имея оружия, выжить, да ещё и суметь вооружиться. Молодцы ребята. Услышав нашу историю, они сразу попросились к нам. Да без проблем! Нам такие боевые нужны. А если какие тараканы в голове, так на то у нас Руслан имеется. Вот только Виктор, хозяин «Лексуса», что-то мялся и вздыхал. Явно что-то сказать хотел. Я не торопил его. Захочет, скажет.

— Слышь, старшой. — Наконец созрел он. — У меня в соседнем доме семья осталась.

— Живые? Точно?

— Да живые, живые! Мы на моей машине по нашим адресам проехались. Ребята-то ведь тоже местные. У них никого не осталось, а мои там, в квартире сидят. Они мне с балкона крикнули, что всё в порядке мол, продукты есть. Но я же вижу, как им страшно там. Если поможете их вытащить, с вами поеду. А не поможете, я здесь останусь, буду думатькак их выручать.

— Ну, ты и отчаянный! Не бросим мы твою семью.

— Да конечно поможем! — подтвердил Игорь. — Показывай, куда ехать.

Он со мной уселся на пассажирское сиденье Урала, а остальные залезли в будку вахтовки. Сёмка завёл мотор и тронул машину. Тимур остался за рулём грузовика. Оставив ГАЗон с железом на улице, мы заехали во двор сталинской трёхэтажной застройки. По двору привычно слонялись зомби.

— Показывай, какой балкон?

— Вон тот, на втором этаже. Видите, там с окна машут?

— Видим. А кто там в квартире то?

— Жена с детьми, да отец мой.

— Отец крепкий, хоть?

— Крепкий. Он по утрам в парке бегает.

— Значит, будем экономить патроны. Зомбаков полный двор.

— Что, бросить предлагаешь?

— Зачем бросать? По уму делать будем. Второй этаж — не третий и не пятый. Урал подгоним и твоих прямо с балкона на крышу будки и примем. Высоты хватит.

— А ведь точно. Я им тогда маякну, чтобы пожитки на балкон вытаскивали.

Виктор вылез на капот и стал изображать пантомиму для своих домочадцев. Те согласно закивали и бросились собирать вещи.

— Ты, Виктор, на крышу перебирайся и держись там покрепче. Сёма, сдавай под балкон.

Сёма аккуратно сдал задом и остановился. Виктор перебрался на балкон и скрылся в квартире. Спустя время он вынес наружу несколько сумок. Следом показались молодая женщина с ребёнком на руках, девочка лет десяти и крепкий мужик лет шестидесяти. Мы быстро приняли их на крышу вахтовки, а затем, предварительно немного почистив вокруг машины, затолкали их в будку. И поехали со двора. Подъезжая к базе, уже издалека мы увидели отсверки электросварки. Ого! Наше автохозяйство уже заработало на всю катушку! Молодец Егор. Я же говорил, что он прирождённый комендант. Сдав на руки Руслану новичков, мы принялись разгружать грузовик.

— Нашли железо? — Подошёл Егор.

— Да, нашли. Пять миллиметров.

— Ты всерьёз все машины собрался этим железом обваривать?

— Да нет. Куда на УАЗик такое вешать. Урал-вахтовку хочу укрепить. Особенно будку. Броня, конечно слабенькая выйдет, но, если досками, четвёркой, проложить, уже, хоть что-то будет. А на смену УАЗикам нужно будет всё же инкассаторскую машину искать. Без них никак.

— Слушай, ты говорил, что в супермаркете два инкассатора сидят.

— Ну.

— Так и поспрашивал бы, где их контора находится. Там, наверное, не одна машина имеется.

— А ведь точно! Ну, это, если никто ещё на их гараж лапу не наложил. Но всё равно, стоит подумать. Кто там, у механиков сейчас старший?

— А я Сашку сагитировал. Он же механик от бога, что ему в охране делать? Руки золотые не должны простаивать.

— Тогда зови его. Будем думать, как вахтовку бронировать.

Саша подошёл минут через пять, вытирая замасленные руки какой-то тряпкой.

— Что звал?

— Железо видел?

— Это, которое вы привезли?

— Да.

— Видел. Неплохое.

— Пошли к вахтовке. Будем думать, как её бронировать.

— Ну, это ты сильно сказал, бронировать. Это тебе не титановые пластины. Пять миллиметров пулю не удержат.

— Можно доской проложить. Четвёркой, например. А на кабину в два слоя наварить. Хоть какая-то защита.

— Что ж. Будем думать.

С разгрузкой провозились почти до ужина. Пока помылись, пока переодевались, как раз к ужину успели. После ужина меня задержал Саша. Мы уселись за стол и Саша развернул передо мной листок бумаги, на котором схематично был изображен вариант бронирования Урала. Мы склонились над планом и стали увлечённо его обсуждать. Девчонки из кухни заварили нам чай. На «огонёк» подошли Егор с Шуриком, потом подтянулись Игорь с Тимуром и остальные ребята из поисковой группы. Народу прибавилось. Советчиков стало выше крыши, и мы решили свернуть наше обсуждение от греха подальше. Разговор пошёл о нашей жизни и о насущных проблемах.

— Вот скажи, Никита. — Вдруг произнёс Дима. — Зачем мы здесь? Для чего вся эта база, весь этот риск каждодневный. Я бы даже сказал, ежечасный. Особенно у вас, поисковиков. Не проще ли просто воякам съехать? Голова не будет болеть о хозяйстве, охране, пропитании, горючке. Вообще думать не надо. Делай, что скажут и живи под охраной. А ты ведь вообще расширяться хочешь. Вон, народ собираешь. На Крытый рынок сесть мечтаешь.

— А я, Дима, никого здесь насильно не удерживаю. Ты сам видел, всех желающих лично к воякам отвожу. И тебя могу, если желаешь.

— Да я не об этом. Что ты сразу в бутылку лезешь? Я просто хочу выяснить, для чего мы здесь. Город умер. А мы здесь копошимся на его трупе, как могильные черви. Агонию продляем только. В чём смысл?

Народ вокруг притих, прислушиваясь к нашему разговору. Видно, что эта тема больная для всех, но только Дима отважился её озвучить.

— Да нет, город не умер. Он тяжело боле, если оперировать твоими понятиями. Но в городе есть ещё люди. И не только те, кто окопался на своих базах, а ещё и те, кто нуждается в нашей помощи. А для того, чтобы помочь другим, мы сами должны быть сильными. Вон, те, с «Барса», или с супермаркета. Им же силёнок хватает только себя худо-бедно защитить. Куда им людей спасать! Разве что кто-то сам к ним пробьется. А люди надеются. И, потом, зомби не вечные. Мрут не хуже обычных людей. Когда-нибудь мы этот город зачистим. Не сами, конечно. Военные в город по любому войдут. И вот тогда, для возрождения города, да и, как бы это пафосно не звучит, возрождения всего человечества, каждый человек будет на вес золота. Так что миссия наша, мужики, самая, что ни на есть важная.

В столовой повисла тишина. Каждый обдумывал мои слова, а в их глазах я заметил уверенность и надежда. И я их понимал. Люди впервые за время катастрофы обрели смысл. До этого они воспринимали всё происходящее вокруг них, как простое барахтанье для сохранение своей жизни. И вот перед ними появилась цель. Мотивация великая сила. А мне минус за то, что такой разговор не произошёл раньше. И тут свет мигнул и погас. Народ вокруг зашумел, задвигался.

— Всё. Халява кончилась. — Раздался в темноте голос Тимура.

— Да я удивляюсь, как это ещё три дня электричество было. — Отозвался Руслан.

— Так, спокойно! — Выкрикнул Егор. — Мы давно генератор подключили. Сейчас техники заведут его и свет буде.

За окном затрещал пускатель, а потом, басовито рыкнув, ровно заработал дизель. Опять загорелись лампочки, и вновь уют вернулся в столовую.

— Егор. — Позвал я. — Это он с таким грохотом всю ночь молотить будет? Да и соляра не бесконечна.

— Нет, конечно. Полчаса на приготовление ко сну. Потом генрик выключаю. Да, кстати, всем получить у Михалыча свечи. И поосторожнее с огнём. Ещё здесь пожара не хватало.

— Подожди, Егор. — Не понял я. — Ты что, территорию решил без освещения оставить?

— Я этого не говорил. У нас уличное освещение запитано на маленький движок. Который мы у аптеки сняли. Он тихий и его вполне для освещения хватит. А для этого генератора мы сарайчик шумоизолируем. Вон, Шурик занимается. Завтра уже его туда перекатим и шума будет значительно меньше.

— Тогда ладно.

Через полчаса свет погас. Спать ложились уже при свете свечи. Вот и прошёл уже третий день. А кажется, что прошла вечность.