Новый день нас встретил ярким солнечным светом. Будто бы и не было вчера проливного, по-осеннему холодного дождя. Народ без суеты позавтракал и начал расходиться по своим делам. Мужики из хозяйственной службы принялись убирать остатки забора, сломанного вчера. Женщины принялись за уборку. Дима с новобранцами из охраны начал проводить занятия по материальной части оружия. Переселенцы собрались во дворе с вещами. Я заглянул в боксы и подошёл к вахтовке. Н-да. Уродец получился знатный. Будку раздуло, как на дрожжах. Окна тоже закрыты листами стали с прорезанными в них бойницами. Уродливые стальные нашлёпки на дверях тоже не добавляли изысканности дизайну.

— Ну, как? — Подошёл ко мне Саша.

— Креативненько, скажем. — Отозвался я.

— На будке варить не стали. Сначала обшили доской-четвёркой. А потом сталью в один слой на саморезы. А на дверях в два слоя наварили. Дальше, извини, не успели. Там фигурно вырезать заготовки, да щели резать. Возни много, особенно на радиатор. Там же вообще надо жалюзи мастерить.

— Ну, пока и так сойдёт. Технику всю заправили?

— Да. И обслужили по-быстрому.

— За это отдельное спасибо. Не хватало ещё где-нибудь встать.

Машины подали на посадку, а подошёл к «Тигру», возле которого уже крутились поисковики. Среди них я сразу увидел новые лица.

— Никита, вот, познакомься. — Подошел ко мне Игорь. — Влад, Костя и Ира.

— Дожала тебя, всё-таки? — Кивнул я на девушку.

— Дожала. Сам вчера видел, какая настойчивая. Посмотрим, как в деле себя покажет.

— Посмотрим.

Я оглядел пополнение. Влад — парень лет тридцати, плотно сбитый, коротко стриженный, с нагловатым взглядом. Было бы это лет на двадцать раньше, сказал бы, что это типичный «браток». Костя высокий мужчина около сорока пяти лет возрастом, с крупными мозолистыми руками, явно работяга. Ну, а Иру я успел разглядеть ещё вчера. Невысокая русоволосая худенькая девушка, в меру фигуристая, в меру симпатичная, с упрямым взглядом.

— Ладно. Как вчера договаривались. Игорь с Серёгой в «Тайфун», Остальные в «Тигр». Ну скрипит Урал, конечно, знатно. Пока ехали до воинской части, наверное, всех зомби разбудили. На объездной опять присмотрелись к непонятной деятельности в районе скотного рынка. Колючку там уже натянули и сейчас оборванные рабочие под охраной вооружённых мордоворотов сооружали что-то вроде сараев. Что-то мне это всё сильнее не нравится. У вояк потетёшкались немного с внуком, даже с дочкой удалось увидеться, она со склада прибежала минут на пятнадцать. Тут на меня по рации вышел дежурный по штабу и сообщил, что со мной хочет пообщаться полковник Семёнов.

— Здравствуйте, Пётр Алексеевич. — Поприветствовал его я, входя в кабинет.

— Привет, Никита. Что же это ты. Мне доложили, что ты приехал, а ко мне не заходишь.

— Да я как раз хотел к вам зайти. Пока людей передал, пока со своими повидался, ну и напоследок к вам планировал.

— Ладно. Шучу. То, что людей привёз, доложили уже. Молодцы. Кстати и про технику вашу доложили. «Тайфун», «Тигр» … Прямо частная военная компания, а не ополченцы.

— Конвойную часть распотрошили. Мы за «Тигром» полезли, а там вот этот «Тайфун» в автопарке стоит. Я там вообще подумал, что у меня галлюцинации. Об инкассаторском броневичке мечтал, а тут такой подарок!

— Понятно. А так, что нового?

— Разобрались мы с бандой наконец.

— Даже так? А что нас не дождались?

— Сами не хотели в эти дела ввязываться. Да только по вчерашнему дождю эти отморозки решили с супермаркетовскими рассчитаться. Ну, пока те оборону держали, мы в тыл и ударили. На ноль помножили. Заодно продуктами разжились, да ещё и девчонок освободили. Эти бандюки себе персональный гарем завели. Кстати, у вас есть специалисты по мозгам?

— Психиатры, что ли?

— Да тут больше психотерапевты нужны.

— Есть. Они нам давно уже по штату положены. А что?

— Надо бы, чтобы они с этими девчонками поработали. А то натерпелись они.

— Понимаю. Поработают. У них, правда, сейчас работы полно. Сам понимаешь, времена какие. Но тут случай особый. Лично прослежу. Что ещё?

— Зомби меняются.

— Как это?

— Вчера мы попали в засаду, которую организовали зомби.

— Подожди, ты ничего не путаешь?

— Нет. Засада классическая была. Они в незапертом подвале прятались и вышли только тогда, когда мы на второй этаж поднялись. И ударили-то одновременно с теми, кто наверху прятался. Насилу отбились. Зажали нас на третьем этаже качественно.

— Ты мне здесь какую-то фантастику рассказываешь.

— А сами зомби не фантастика? Там среди них живчик был. Мне показалось, что это он остальными руководил, потому, что как только мы его шуганули, зомби сразу свой напор сбавили. Вроде как стимул пропал.

— Ну, хорошего мало. Спасибо, что предупредил.

— И ещё, там, на объездной, помните я говорил, что какие-то работы ведутся.

— Да, помню.

— Так вот, мне это всё больше и больше концлагерь напоминает.

— Мне тоже это не нравится. Я вчера после тебя разведчиков туда отправлял. Они мне тоже докладывали, что там что-то странное. Но пока только одни подозрения. Пока не суёмся.

— Ну, моё дело доложить.

— Просьбы есть какие-нибудь?

— Да. Снайперку, хоть одну бы нам.

— Ну у тебя и запросы! Как я могу оружие давать посторонним!

— Ну так мы то уже вам не посторонние, вроде бы. Вон сколько людей уже привезли. Да и сведения по зомби не лишние.

— Что же с вами делать-то? — забарабанил он пальцами по столу. — А-а ладно. Иди к начальнику службы РАВ. Я сейчас ему позвоню. Пусть одну СВД выдаст.

— И патронов к ней.

— Ладно. Двести штук дам на первое время.

— Пулемёт бы ещё. Я ни «Корд», ни «Печенег» не прошу. Хотя бы какой-нибудь ПКМ занюханный.

— А пулемёта я тебе не дам. Понял?

— Ну, хотя бы короткоствол, хоть сколько-нибудь. ПМ, или, может, ТТ с длительного хранения.

— Никита, не наглей. Всё. Иди.

Мы попрощались и я, довольный, выскочил в коридор. На востоке говорят, проси верблюда, овцу получишь. Вот я и побежал в службу РАВ получать свою овцу. Начальник, конечно, поморщился, покряхтел, но выписал мне накладную.

— Стоп! — Ознакомился я с содержанием написанного. — А где прицел?

— А мне никто про прицел не говорил! Бери, что дают. Некогда мне.

— Ну, я тогда опять к начальнику штаба пойду. Мне СВД с прицелом нужна.

— Ладно. Подожди. Давай накладную. — Он забрал у меня бланк и дописал ещё строчку.

— А что ПСО-1? Хоть бы ночник НСПУ.

— И ПСО хватит. Итак, должен спасибо сказать.

— Спасибо. — Засмеялся я и побежал на склад. Пока получал винтовку и боеприпасы, наши у собрались возле техники.

— На, держи. — Протянул я Ире оружие, две пачки патронов и брезентовый чехол с прицелом. — Справишься?

— Справлюсь. Стреляла из такой.

— Это когда же это спортсмены из армейской СВД стреляли? У вас, вроде, принято мелкашками пользоваться.

— А нас тренер на армейское стрельбище возил. Типа для расширения кругозора. Ну и стреляли там с инструктором.

— Патроны обычные. 7,62х54, Б-30 бронебойный. В пачке 25 штук. Патронов мало. Нужно расходовать экономно.

— Поняла.

— Ого! — Воскликнул Игорь, заглянув в чехол. — ПСО-1! Я с таким дело имел в армии. На досуге научу нескольким хитростям.

— Ну, вот и разобрались. Ира, теперь твоя позиция чаще всего люк на крыше. Независимо от того, «Тигр» это или «Тайфун».

— Есть. — Ответила Ира, уже полностью погружённая в изучение СВД. Маньячка, прямо.

Ну, первую часть отработали, теперь газовые баллоны. Где же я их мог видеть? Пока ехали, я всё ломал голову над этой проблемой. На память пришли времена перестройки, когда неожиданно мы оказались внезапно без света, газа и тепла, запертые в своих квартирах, как в пещерах первобытные люди. По первой вообще горячую пищу на улицах на кострах готовили. Потом, правда примусами всякими разжились, а потом и газовые баллоны стали в квартирах ставить, наплевав на пожарные нормы. А вот это уже теплее. Вспомнил! Я же ездил на точку, где можно было пустой баллон на полный поменять! Это где-то на полпути между железнодорожным и автовокзалом. Зря мы усиление на вахтовку брали. Всё равно ехать через базу. По пути вскрыли небольшую аптеку, скромно стоящую на пересечении улиц. Закидали в будку «Урала» коробки с лекарствами, пока Граф возле машины, а Ира из люка «Тайфуна» прикрывали погрузку. Заодно и генератор свинтили, который стоял прямо тут, под стеночкой, в решётчатом кожухе. Егор встречал нас у ворот и, пока вахтовку загоняли в бокс, отвёл меня в сторону.

— Никита, тут такое дело…

— Да что ты мнёшься? Говори, как есть.

— Да в районе тоннеля движуха какая-то. Стрельба была слышна. Не знаю, может посмотреть там. Лучше знать заранее, чего бояться.

— А примерно где?

— По-моему, где-то в районе базарчика на тоннеле.

— Нам как раз по пути. Обязательно глянем.

С Гагарина свернули на Павлова, а там налево через мостик и подъехали к базарчику сзади. Нас остановил предупредительный выстрел вверх из-за заложенного каким-то барахлом окна павильона.

— Эй, там! Что, пострелять захотелось? — Прокричал я.

— Кто такие? — Донеслось в ответ.

— Соседи ваши. С Гагарина.

— Что хотели?

— Поговорить, познакомиться.

— Один пусть зайдёт. И без оружия. — Прямо дежавю какое-то. Помнится, я так же в супермаркет заходил в первый раз.

— А шалить не будете? А то я зайду к вам, а вы меня и грохнете.

— Не боись. Если адекватный, может, и подружимся. А если из тех, кто полтора часа назад тут рысачил, то уже другое дело.

— Ладно, захожу. — И уже нашим. — Прикройте меня, а то, как бы какой зомбак из кустов не выскочил.

Я протянул жене свой автомат и подставил щёку для поцелуя.

— Ты поосторожнее там. — Сказала Света.

— Сам боюсь. А надо.

— Ты, Никит, если что, кричи погромче. Придём на помощь. — Влез Сёмка. — Сейчас Ира свой пост в люке займёт.

— А вот этого не надо. Мы тут, как тополь на Плющихе. С базарчика на раз снимут. Вы через стрелковые бойницы контролируйте.

Я вышел из машины и направился к только что открывшемуся проходу. Там меня встретили несколько вооружённых ружьями людей и провели в бывшую контору базаркома.

— Проходи, присаживайся. — Поднялся мне навстречу полный мужчина лет сорока азиатской наружности. — Сейчас чай будем пить. С финиками.

— Ну, давай, попьём.

— С кем имею, так сказать, честь? — Иронично улыбнулся он.

— Руководитель общины на Гагарина. Никита.

— А я уж думал военные наконец пожаловали. Форма, вон, техника крутая.

— Ну, военным, пока, не до нас. А камуфляж в наше время более практичен, чем гражданская одежда. Да и технику приобрели, потому, что на месте не сидели. Сейчас вы городе при желании, наверное, и танк найти можно.

— Вообще-то правильно. Я — Ринат. Так сказать, демократически признанный президент нашего государства. — Засмеялся Ринат. Весёлый человек. — А что хотели-то?

— В вашей стороне стрельба была. Вот решили заскочить, посмотреть, что к чему. Горький опыт уже имеется.

— А что за опыт?

— Да на Гагарина завелись одни отморозки. Бепределили не по-детски. Наших двоих завалили, супрмаркет пытались штурмом брать.

— И что?

— На ноль помножили.

— Молодцы. На нас тоже какие-то отморозки наехали. На мотоциклах. С пистолетами, обрезами, на мотоциклах. Обдолбаные в ноль. Да там они почти все валяются. Со стороны Республики. Придурки.

Принесли чай, действительно с финиками и я, предупредив своих по рации, что волноваться не стоит, потянулся к чашке. Разговорились о том, как выживали в этом, ставшем вдруг враждебным и смертельно опасным, мире. Ринат слушал меня, цокая языком.

— Ай, молодцы. Но, согласись, повезло вам с оружием.

— Да. Воякам спасибо. Показали, где оружие взять.

— Это как в мирной жизни. Бизнес тем крепче, чем больше начальный капитал.

— Ты прав. Оружие и стало нашим капиталом для начала.

— А мы все тут и были, как раз на работу на базар пришли. А тут такое… У меня в сейфе двустволка на всякий случай стояла, да мужики под прилавком имели, кто палки, кто биты. На базаре-то всякое бывает. Отбились, как смогли. Кого-то и потеряли. Но территорию базарчика зачистили. Благо территория небольшая. Решили здесь и засесть. А что, продукты есть. Территория закрытая со всех сторон. Помещений полно. Мы все рядом жили. Кто квартиры купил, а кто и снимает. Удобно, знаешь. Скооперировались, пошли семьи вытаскивать. Кто-то вспомнил про соседей охотников. Кого-то из охотников и с собой прихватили. Так и вооружились. Туда дальше в переулке у зомби машину полицейскую отбили, двумя АКСУ и тремя пистолетами разжились. Вот так и выжили. Тоже транспортом обзавелись. «Делика» там, УАЗ «Хантер», ещё пара внедорожников ну и грузовые ГАЗели для мародёрки.

— Да-а. Вам потруднее пришлось. Но молодцы. Справились. Рация есть?

— С полицейской машины сняли. Есть у нас умелец. В рациях шарит.

— Давай свою волну. И мою запиши. На связи будем. Мы со всеми общинами стараемся связь держать.

— А с Химфармзаводом тоже связь имеете?

— Нет. А разве там кто-то есть?

— А как ты думал? Объект режимный. Территория закрытая. Пропускной режим строгий. И охрана, военизированная с боевым оружием. Там по любому выжившие есть. Да и ночью даже отсюда прожектора видны. И выстрелы иногда раздаются.

— Ну надо же! Надо обязательно туда визит вежливости нанести.

— Это если они разговаривать захотят. Они и в мирное время не больно дружелюбными были.

— Ну, попытка не пытка. Ладно. Ехать пора.

— Тогда удачи. Будем на связи. Ну и дружить будем, конечно.

Отъезжая от базарчика, я крепко призадумался. Ведь действительно. На химфарме должна быть мощная группировка. А если они ещё и специалистов сохранить сумели, там по любому идёт изучение феномена зомби. Должны же там быть микробиологи. Но с наскока туда не сунешься. Посмотрим. Если у вояк есть связь с ними, можно будет заручиться рекомендациями. Всё же хотелось бы пообщаться с учёными, побольше узнать про зомбаков. Выехали на дорогу над тоннелем, ведущую параллельно железной дороге. Сверху хорошо был виден затор и толпы зомби, слоняющихся между помятыми автомобилями. На той стороне железнодорожного пути потянулись цеха Химфарма. Я присмотрелся и, кажется, увидел какое-то шевеление на вышках. По ходу точно кто-то есть. Выскочили мимо сгоревшего автовокзала, свернули к вокзалу и по левой стороне показался торговый центр «Магнум». Огромное такое здание, битком набитое продуктами и другими товарами. Вкусное место. Мы свернули на стоянку и уже хотели высадиться, когда в нашу сторону прозвучало несколько выстрелов. Хорошо хоть в воздух. Следом раздалась автоматная очередь.

— Эй, эй! Что за стрельба! — закричал я.

— Валите отсюда!

— Может, поговорим?

— Нечего нам с вами разговаривать! Отваливайте.

Делать. Нечего. Не воевать же с ними. Уехали не солоно хлебавши. Конечно, обидно было, как будто попрошаек каких за порог выставили, да ещё и пинка напоследок дали. Но насильно мил не будешь. Люди сели на хорошую продуктовую базу, где-то раздобыли оружие и решили, что им никто не нужен. Этакая политика самоизоляции. Ну и ладно. Точку нашли быстро. Не подвела меня память. Мало того, она работала до самой катастрофы. А я уже переживал, что времени много прошло, могла и закрыться или переехать. Заехав во двор, мы увидели привычный по нашим временам пейзаж, состоящий из трупов и зомби, топтавшихся по двору. Вдоль стены одноэтажного строения выстроились пустая тара, а посреди двора стоял ЗИЛ, оборудованный для перевозки газовых баллонов. И, что не могло не радовать, все ячейки были полными. Это мы хорошо зашли!

— Никита! — Вышел на связь Игорь. — Тару возле стены проверять будем? Вон та кучка отдельно, может и полной быть.

— Не стоит здесь пальбу устраивать без необходимости. Кто за рулём там у вас?

— Я.

— Поменяйся с Серёгой. От тебя сейчас твоё искусство потребуется — машину без ключа завести. Правым бортом притирайся. От ЗИЛка зомбаков оттесняем, ты прыгаешь в кабину, заводишь и забираем машину с собой. Газовоз в середину. Я замыкающий.

— Принял. Я сейчас.

Изъятие прошло без проблем и вскоре мы уже двигались по направлению к своей базе. В более-менее спокойном месте я пересадил в «Тайфун» Сёмку, Иру и Тимура, сам сев за руль «Тигра». Вообще надо бы по возможности постоянно Иру в КАМАЗе держать. Оттуда позиция для снайпера лучше. Повыше всё-таки. Основную опасность представлял отрезок пути мимо «Магнума». Кто их знает, этих неадекватных. Могут и стрельнуть. Поэтому поехали в объезд через Старый город. Вообще это историческое место представляет собой переплетение узеньких улочек и подслеповатых домов. Но с недавних пор особо предприимчивые богатенькие граждане начали скупать там участки и строить свои домины. Исторический центр города как-никак. Ну и дорогу хорошую пробили, хоть и инее широкую. Можно и проскочить. А там опять к железке на Громова и домой. Зомбаков было прилично. Хорошо мы вперёд «Тайфун» пустили. Он пробивал дорогу не хуже ледокола, расшвыривая в стороны зазевавшихся зомби и брошенные легковушки. Возле одного из двухэтажных особняков КАМАЗ стал притормаживать и остановился.

— Серёга, что там? — Поинтересовался я по рации.

— Кто-то на втором этаже сигнал подаёт. Простыней с балкончика машет. Сейчас пообщаюсь.

Мне за широким кузовом «Тайфуна», да решётчатой конструкцией газовоза видно ничего не было. Только невнятно раздавались голоса переговаривающихся. Наконец Серёга снова вышел на связь.

— Там две семьи окопались. Просят забрать с собой. Продукты, говорят, к концу подходят, а вода уже закончилась.

— Сами сможете вытащить?

— Сможем. Ира спереди со снайперкой прикроет. Вы тылы контролируйте.

— Принято. Действуйте.

Костя выбрался высунулся в люк «Тигра» и стал контролировать заднюю полусферу, а Влад со Светой заняли свои позиции по бортам у бойниц. Время тянулось медленно. Раздалась заполошная стрельба, но быстро прекратилась, и Тимур по рации успокоил нас, сказав, что зачистили возле ворот. Потом несколько раз щёлкнула винтовка Иры, дал короткую очередь Костя. Я уже начал нервничать, как рация опять заработала.

— Всё нормально. Люди эвакуировано. Спасено восемь человек. Можно выдвигаться.

— Понял. Давай уже поехали. А то сзади на звук подтягиваться стали.

— Впереди тоже. — Отозвался Сергей. — Не отставайте. Я пробью, а вы следом. Главное не тормозить.

Мы тронулись и, потихоньку разгоняясь, поспешили покинуть эту улицу и выскочить на более широкую магистраль. Проскочили вдоль железной дороги, и я опять бросил взгляд в сторону цехов Химфарма. Очень уж интересно мне туда смотаться. Ладно. Потерпим до следующего рейса к воякам. К базе подъехали, когда обед уже прошёл. Егор выплясывал африканский танец вокруг газовоза, а Игорь пошёл сдавать спасённых на руки Руслану.

— Ну, удружил! — Подскочил ко мне Егор.

— Ты этот ЗИЛ загони подальше за здание кафе и огороди так, чтобы даже шальная пуля случайно не попала.

— Да я, вроде, слышал, что они в этом плане безопасны. И пулей просто так не пробьёшь.

— Я тоже много чего слышал. А до конца не уверен. Поэтому, укрой всё-таки.

— Хорошо. Сделаю. А где нашли-то?

— Да вспомнил я одну точку. Правда, не уверен был, что она на месте до сих пор. Повезло, вот. Ты забор у нового участка укрепил?

— Первым делом. Сейчас вышки делаем по углам.

— Это хорошо. Газу у нас теперь много. На всё же озаботься очаг на улице соорудить. И дров заготовить. Всё равно экономит надо.

— Это ты правильно придумал.

— А что там за стрельба была, ты выяснил?

— Выяснил. Там возле туннеля на базарчике неплохая община сидит. Ну наехали на них какие-то обдолбаные отморозки на мотоциклах. Так все там и легли. Ребята базарные, суровые, ко всему привычные. Церемоний разводить нбе стали. Встретили изо всех стволов.

— Ну и хорошо. Ещё на одну банду меньше. Ого! — Воскликнул Егор, увидев вруках у Ирины СВД. — Где такое сокровище взяли?

— У вояк выпросили.

— Нам бы тоже в охрану не помешало.

— Извини. Тут одну с кровью выдирать пришлось. Но если винторез раздобудем. СВД в охрану уйдёт однозначно.

— Дима обзавидуется. Одного с такой винтовочкой на крышу посадить и вся округа как на ладони.

— Это да. Но она и нам в поиске лишней не будет.

— Насчёт поиска, кстати. Ты, когда на базе сидеть будешь? Сколько можно, как юный пионер, по зомбакам бегать? Ты же руководитель общины.

— Да не моё это! Бери руководство на себя. А я в поиске поработаю.

— Ну уж нет. У тебя нормально получается. Вон, какую общину подняли. А всё твои идеи.

— Ладно, проехали. Я вот что подумал: у нас люди, кто в чём ходят. Да и одежда не вечная. Треплется. Хочу в центр проехать, на Мельничную. Мы, когда через старый город пробивались, у меня эта мысль мелькнула. Недалеко, ведь было. Чуть не свернул. Газовоз помешал. Нужно было срочно от него отделаться от греха.

— А что там?

— Да там только на одной улице штук пять магазинов спецодежды! И военная, и рабочая, и полицейская. Обувь разная, даже каски есть.

Значит надо ехать. — Заинтересовался Егор. — Когда планируешь?

— Да вот пообедаем и поедем. Надеюсь, всё не съели. Нам оставили?

— Обижаешь.

— Ну, тогда готовь ГАЗон и бригаду грузчиков на таблетке. А мы пока перекусим.

В столовую зашли как раз тогда, когда вновь прибывшие уже успели поесть. Уселись дружной компанией, причём я заметил, что Влад сел поближе к Ире и явно оказывает ей знаки внимания. Ире эти знаки удовольствия не доставляли и онеа хмурилась и старалась отстраниться. Я встретился взглядом с Владом и сделал страшные глаза. Парень вздёрнул брови, но поползновения прекратил. За обедом мы обсудили дальнейшие планы.

— Игорь, бери Тимура, Влада и Сёму. Поедете на «Тигре». Егор даёт ГАЗон грузовой и бригаду грузчиков на таблетке. Поедете на Мельничную. Знаешь, там, возле швейной фабрики магазины спецодежды?

— Знаю.

— Выгребайте всё. По нашим временам это золотое дно.

— Понял. А вы?

— А мы на «Тайфуне» добьём вчерашний квадрат. Там могут быть выжившие. Людей вытаскивать надо. Тут счёт уже, как бы, не на часы идёт. Вон сегодняшние спасённые, уже без воды сидели.

— Ясно.

— Ну, готовность тридцать минут.

— Есть.

После обеда я отвёл Влада в сторону.

— Слушай, Влад, поговорить с тобой хотел.

— О чём? Не об Ире ли? — Влад повёл себя агрессивно.

— О ней тоже.

— Никита, ты, конечно, тут главный. Никто не спорит. Только в мои личные дела я никому лезть не позволяю.

— А ты успокойся и обороты сбавь. В твои личные дела никто не лезет. А Ирина наш боевой товарищ. Мы недавно вместе от зомбаков отстреливались. А сейчас опять к ним полезем. Поэтому и вмешиваюсь. Не знаю, что у тебя на уме, но историю её ты знаешь. Да эта история у неё до сих пор на лице синяками расписана во всех красках. Непросто ей. Если ты решил, что, раз она в сексуальном рабстве была, то теперь её пользовать можно без проблем, то лучше сразу отвали. Она, может, завтра спину твою прикроет и от тебя того же ожидать в праве, раз вы в одной команде. А поиграешься и бросишь — неизвестно чего ждать от оскорблённой женщины, да ещё с таким за плечами. Мне такие взаимоотношения не нужны. Я лучше тебя отвезу вон в супермаркет или в «Барс». Да не вскидывайся ты! Говорю прямо. Времена такие. А если действительно что-то к ней имеешь, потерпи. Дай ей отойти. Ей сейчас любое мужское внимание неприятно. А уж прикосновение вообще, как током. Я надеюсь, ты понял меня правильно.

— Понял. — Сник Влад.

— Ну и ладно. Подумай над моими словами. Не нравится, что мешаю развлечься, езжай к воякам. Сам видел, сколько там женщин. Выбирай любую.

— Да что ты меня всё прогнать хочешь?! Понял я всё, понял!

— Ну, если понял, думай.

Может и резко, только мне шекспировских страстей здесь не доставало. Да и времена экивоков действительно прошли, хорошо это или плохо. Дождавшись, когда Игорь со своей партией уедет, тоже скомандовал погрузку и на «Тайфуне» выехал на поиски. В проверенные дворы соваться смысла не было, поэтому проехали глубже по Кремлёвской и врубились в толпу зомби у магазина. А нечего здесь стоять. Магазин закрыт и больше не откроется. Похмеляйтесь, господа заражённые, в другом месте. Сразу услышали выстрел. Немного погодя ещё один. Стреляли явно из охотничьего ружья. Мы напряглись и сбросили скорость. Явно стреляли не в нас. Да и что толку по нашему монстру стрелять? Как слону дробина. Тогда в кого? И, самое главное, кто? У одной из стандартных хрущовок возбуждённо топтались зомби, спотыкаясь о трупы. Вот опять выстрел, и ещё один, нелепо взмахнув руками, провалился на газон. Интересно! Это кто у нас такой снайпер-любитель? А вот и он. В окне третьего этажа на подоконнике, свесив ноги вниз, сидел молодой парень лет восемнадцати и, прикладываясь к банке пива, весело отстреливал зомбаков. Вот в толпу полетела смятая банка, вызвав нездоровый ажиотаж среди заражённых и опять выстрел.

— Эй! Прокричал я ему. — Привет!

— Хелло! — Донеслось в ответ. — Как жизнь, пиплы?

— Да у нас нормально. Как у тебя?

— Да тоже неплохо. Вот, развлекаюсь.

За его спиной появилась тоненькая девичья фигурка, закутанная в простыни. Девушка с любопытством выглянула в окно и тоже радостно замахала нам.

— Помощь нужна?

— Не-е. Нам и здесь хорошо.

— Не голодаете?

— Да тут в доме магазин был. Мы его подломили и сейчас жируем. Жратвы во! Бухла тоже. Подъезд мы почистили. Где хотим, там и живём. Что хотим то и делаем.

— А ружьё где взял?

— А у меня батя охотник был.

— Ладно. Если не хотите с нами, оставайтесь. Мы тут недалеко. В бывшем кафе «Севилья» на Гагарина. Если что, прорывайтесь к нам.

— Хорошо. Мы с Наташкой подумаем. — Несерьёзно отмахнулся от нас парень.

Ну, вольному воля, как говорится. Мы не настаиваем. Следующий двор тоже ничем нас не порадовал. Поодиночке и группами бродящие зомби и тишина. Прямо как на кладбище.

— Давай дальше езжай. — Сказал я Серёге. — Здесь по ходу ловить нечего.

— Погоди. Смотри, вон та группа странная какая-то.

И действительно, у дальнего угла дома группа заражённых двигалась уж юольно синхронно, охватывая полукругом что-то, нам отсюда невидимое.

— А ну-ка, потихоньку поближе подкати. Главное не спугни.

— Постараюсь. Я по большой дуге за дом заеду.

Наш «Тайфун» на минимальной скорости сдал влево и проехал вперёд так, чтобы просматривалась обратная сторона дома. И увиденное нам вообще не понравилось. С той стороны такая же группа зомби шла так же полукругом навстречу первой. Немного сзади двигался живчик, явно координируя действия обеих групп. А в центре всей этой композиции в качестве загоняемых была группа из четырёх мужиков, двух женщин и шести детей. Мужики были вооружены какими-то металлическими трубами, а у одного вообще, палка, видимо от швабры, с примотанным к ней ножом. У женщин на руках были сумки и узлы. Даже дети несли на плечах рюкзачки. Мужикам пока удавалось удерживать зомби на расстоянии, однако было видно, что долго они не продержатся. Наша помощь явилась как раз вовремя. Первым делом, Ира сняла живчика, который не ожидал такого подлого выстрела и обиженно ткнулся простреленной головой в асфальт. Уже во второй раз наблюдаю, как зомбаки, потеряв управление живчика, теряются. Так и здесь. Такая стройная и спланированная атака сразу сломалась. Словно опомнившись от наваждения, заражённые закрутили головами и, увидев нас, попытались скрыться. Ох умнеют они. Умнеют. Уже не прут бездумно на жертву, а начинают понимать, есть опасность или нет. И если понимают, что опасность есть, пытаются спрятаться или уйти. Хоть бегать не умеют, в отличие от живчиков. Вот кто заставляет беспокоиться по серьёзному. Мало того, что они быстрые и сообразительные. Они ещё и каким-то образом научились управлять тупыми зомби. Вот как сейчас: он умудрился координировать действия аж двух групп по восемь человек.

Спасённых загрузили в машину и тронулись дальше. На выезде со двора дорогу преградил шлагбаум, который в своё время установили жильцы дома для того, чтобы чужие машины не заезжали. Ну его мы снесли без проблем. Дальше выскочили в проулок, ведущий мимо районного суда прямо к РОВД.

— А ну-ка, Серёга, припаркуй где-нибудь. Пойдём, с новенькими пообщаемся.

Мы перебрались через внутреннюю переборку в десантный отсек, где Света с Ирой хлопотали вокруг детей. Дети сверкали вокруг напуганными глазами и уплетали шоколадные батончики из нашего сухпайка.

— Ну, давайте знакомиться. — Уселся я в анатомическое кресло напротив. — Я — Никита. Это Сергей, Костя, Света и Ира. Мы представляем общину с Гагарина. А вы кто?

— Мы с вон того дома. Меня, кстати, Ильёй зовут. — Ответил старший по возрасту мужчина лет пятидесяти. — Как вся эта байда началась, мы в одном подъезде собрались, кто выжил. Продукты объединили и сидели, ждали помощи. А помощи всё не было. Сегодня продукты закончились, и мы решили выбираться. Тем более недалеко выстрелы постоянно слышались. Ну и пошли на звуки. А тут эти. И так грамотно зажимать стали. Прямо загоняли, как волков на красные флажки. Спасибо, вы подоспели.

— Это стрелял паренёк из того дома. Он там с подружкой засел, ну и из отцовского ружья по зомбакам развлекается под пивко. А мы в этих краях только сейчас оказались. Ладно. Давайте приходите в себя. Перекусите там. Отдохните. А мы делами займёмся. Скоро уже на базу поедем. Там хорошо. Спокойно. А там уже сами определитесь.

— Хорошо. Спасибо.

— Так, команда, есть предложение. А не посетить ли нам РОВД?

— Зачем? Там полный двор зомбаков. — Удивилась Света. — Мы же в прошлый раз смотрели.

— А мы с краю. Потихоньку. Хочу короткостволом разжиться. Пистолеты как носимое оружие не помешают. Да и в замкнутом пространстве с коротким стволом сподручнее. У них оружейка в левом крыле. Место удачное. Там аппендикс такой. Когда-то миграция там сидела. А сейчас, по-моему, детская комната. Там кабинетов шесть всего по коридорчику слева. А прямо от входа как раз вход в оружейку. Самое главное, что это крыло изолировано как от всего здания, так и от второго этажа. Крыльцо высокое. Притираем машину прямо к крыльцу, чистим на входе, заходим внутрь. Чистим предбанник и заклиниваем дверь в левый коридор. Потом занимаемся оружейкой. Графа оставляем в машине. Ира, ты в люке с винтовкой. Контролируешь ситуацию и прикрываешь. Со мной Костя и Света. Илья, с этой бандурой разберёшься? — Достал из рундука «Сайгу», которую в своё время приватизировал у бандюков.

— Ну, от автомата не сильно отличается. Справлюсь.

— Ну, тогда прикрываешь нам спину и обеспечиваешь наш отход. Смотри, чтобы ни одна тварь на крыльцо не залезла. Всё, Серёга, давай за руль.

Во внутренний двор РОВД заехали, сшибая заражённых, как кегли. Серёга развернулся и сдал назад. Выходить решили по аппарели, которую Сергей аккуратно опустил на крыльцо. Илья пересел поближе к выходу, а мы выскочили на улицу. Двери были открыты и мы, не теряя времени в пару очередей расчистили предбанник, ворвались в помещение м сразу закрыли двери в коридорчик. Костя подтащил к дверям клубные тройные стулья, стоящие тут же, которыми мы быстро заблокировали створки. Из комнаты для разряжания и заряжания оружия вывалился заражённый в форме капитана полиции. Даже фуражка на месте была. Его успокоила Света, и мы заскочили внутрь. Помещение было пустым, если не считать упокоенного Светой капитана. На стенах были развешаны плакаты по разборке оружия технике безопасности. В окошке выдачи бесновался зомбак, бывший сержант, тянущий к нам свои руки. Костя ткнул в него стволом и одиночным выстрелом разнёс ему голову. Я зашёл в оружейку и открыл железный шкаф. Это я удачно зашёл! Половина ячеек была заполнена пистолетами.

— Костя, таскаем вон те железные ящики. И думаем, в чём пистолеты вытаскивать.

Мы вдвоём схватили один ящик за железные ручки и потащили к машине. Бросив его на пол салона. Тут мой взгляд упал на вещи наших спасённых.

— А ну-ка, граждане, освобождайте свои сумки.

— Это зачем? — Вскинулась одна из женщин.

— Сумки нужны. Надо в чём-то пистолеты выносить.

— А вещи куда?

— На пол. Некогда рассусоливать.

Я схватил одну из сумок и вывалил из неё содержимое. Схватил вторую, протянутую мне, и рванул за Костей назад. Там я кинул сумки Свете, чтобы выгребала туда пистолеты и запасные магазины и схватился за ручку второго ящика. Костя подскочил с другой стороны, и мы опять помчались в машину. В таком темпе мы перекидали все пять ящиков, последним рейсом захватили тяжеленные сумки с пистолетами, заскочили в салон, Серёга поднял аппарель и тронулся с места.

— Всё, Серёга, домой давай. — Прокричал я из салона. — а мы пока посмотрим, что в этих ящиках кроме патронов есть.

Мы быстро посбивали навесные замки и открыли крышки. А вот это уже радует. Собственно, с патронами было только три ящика. В остальных двух лежали картонные трубки сигнальных ракет и гранаты. Штук десять со слезоточивым газом, а остальные штук тридцать светошумовых. Ну, с газом я пока не придумал, как использовать, а вотсветошумовые очень даже пригодятся при зачистке помещений. На базе полным ходом шла разгрузка ГАЗона. Ребята из хозяйственной службы выгружали из кузова тюки с камуфляжем и связки ботинок.

— Смотри, Никит, как разжились! — Подошёл ко мне Игорь.

— Нормально. Только там магазинов пять. Маловато что-то привезли.

— Да там большая община в пожарке сидит. Мы с ними законтачили неплохо. Пожарники молодцы. Быстро сорганизовались. Вокруг от зомбаков зачистили, людей, кого нашли в округе, к себе перетащили. Прикинь, они этих заражённых из брандспойта мочили! Ну и спецовки у них, сам знаешь, брезентуха. Не прокусишь. Топорами, баграми ловко управлялись. Короче, на эти магазины они лапу давно наложили. Разрешили нам в одном помародёрить, и на том спасибо.

— Ну, хоть так. Нашу команду в первую очередь переодень.

— Так уже отложил!

— Давай, тогда, переодевай, а я к Егору.

Егора я нашёл в глубине двора. Они с Шуриком о чём-то возбуждённо спорили, периодически тыкая пальцами в какой-то чертёж.

— Что за шум, а драки нет?

— О, Никит! Приехали уже?

— Да. Двенадцать человек привезли. Из них шесть детей. Ещё в РОВД залезли.

— Ого! А там что забыли?

— Пистолетов штук двадцать, около тридцати светошумовых гранат и штук десять со слезоточивым газом.

— Неплохо поработали.

— А то! Кстати, а что это у вас здесь?

— Да здесь от старых хозяев банька была. Мы к ней душевую пристроили. Парная-то небольшая. А вот душевая на десять человек. Вот доделываем. Скоро можно будет запускать.

— Это очень хорошо! Ну, порадовали! Молодцы! Пошли, Егор, по участку пройдёмся. А то за этими делами всё никак твоё хозяйство не посмотрю.

— Ну пошли, проведу экскурсию.

Мы пошли по большой территории, образованной тремя дворами. А неплохо Егор размахнулся! Оба дома уже были заселены. Посреди территории под навесом уже вовсю дымила печь, в углу двора виднелась теплица, накрытая плёнкой. Про баню я вообще молчу. Большой участок двора был перекопан. Видимо, там что-то посадили. В большом сарае лязгало железо, слышались звуки сварки, визжала болгарка. Везде сновали люди по своим делам и заботам. Все были при деле и праздношатающихся не было видно. Молодец Егор. Хорошо работу свою поставил.

— Наверное, стоит ещё один двор присоединить. Как раз к строительному магазину выход нарисуется. А там на складе куча строительного материала. Ну и много ещё всякого интересного. Людей из кабинок в кафе расселим в более человеческие условия. Хорошо хоть богатенькие здесь жили. Дома сплошь большие и двухэтажные. Да и механиков пора из боксов переносить. Тесновато им там.

— Да я и сам об этом думаю. Вот с баней разделаемся и начнём.

— А в кафе нужно медпункт оборудовать. Врачи есть. Стоматологий вокруг не меряно. Оборудование перетащить можно. Вон, дальше по Гагарина медицинский центр. Оттуда тоже можно много чего притащить. Конечно, УЗИ какой-нибудь или рентгеновский аппарат не попрём. Но там же много чего по мелочи. Врачей возьмём с собой, они и покажут, что взять надо.

— А что? Идея неплохая. Кстати, можно и двор строительного магазина тоже присоединить. Там мало того, что склады, ещё и дом хороший.

— Ну, вот и займись.

Пока занимались экскурсией, поисковая группа собралась в полном составе у «Тайфуна». Красавцы. В новенькой камуфляжной форме, берцах банданах с оружием за спиной все смотрелись достаточно внушительно. Даже топорщащаяся в некоторых местах необмятая форма не умаляла впечатления. Я в своей горке и панаме явно выбивался из общей картины.

— А что банданы-то? Кепок не хватило?

— Нет. Мы решили, что банданы будут отличительным признаком нашего подразделения. Охрана пусть в кепках козыряет.

— А чего собрались-то?

— Ждём дальнейших указаний. Куда дальше?

— Что, не терпится поработать?

— Да время есть ещё. Можно было бы покататься куда-нибудь.

— Ну, если не хотите отдыхать, давайте пору дворов проедьте, посмотрите. Может кого выжившего найдёте. Только поосторожнее. Езжайте на двух машинах. «Тигр» пусть всегда в прикрытии будет.

— Хорошо.

Я проводил ребят и опять направился к Егору. Нужно было ещё обсудить планы расширения территории на месте. Я собрался лично слазить и осмотреть дворы строительного магазина и соседнего дома. Да и по кафе пройтись не мешало бы, присмотреть место под медпункт. Заняла меня эта идея. Так и провозился до ужина. Ребята уже подъехали и привезли ещё четыре семьи. Похоже, завтра опять мне к воякам ехать. После ужина собрались на планёрку.

— Егор, как с продуктами?

— Продуктов где-то на недели две при таком потреблении. Но если количество постоянных членов общины увеличится, потребление тоже возрастёт.

— Значит, нужно опять на мародёрку ехать. Запасы пополнять.

— Да, надо. Дальше, газ экономим. Готовим в основном во дворе на дровах. Дрова нужны.

— Дима, на тебе один отряд человек из четырёх-пяти. Пройдитесь по ближайшим дворам. Зачистите там. Егор, команду выдели для заготовки. Пусть собирают всё, что в качестве дров пойдёт. По горючке что?

— Соляры бы ещё. Уходит со страшной силой.

— Блин, поисковиков надо расширять. Ещё двоих, до десяти. Игорь, слышал?

— Есть. Подберу.

— У нас на вывоз к воякам сколько человек?

— Девять детей, четыре женщины и два мужика. Постоянного состава на базе пятьдесят один человек.

— Отлично. Завтра поисковики со мной в полном составе на «Тайфуне» и «Тигре» вывозим людей к воякам. После этого разделяемся. Игорь, Влад и два новеньких, которых Игорь подберёт, едут на поиски топливозаправщика. Остальные со мной на мародёрку. Будем продовольственные магазины шмонать. Егор, занимаешься расширением базы. И там с Димой про дрова не забывайте. Ещё вопросы есть? Нет? Тогда отбой. Вот и закончился пятый день нашей новой жизни. Жизни, посвящённой борьбе и выживанию, тяжёлой, но интересной и нужной.