— Ди, ты кофе будешь? — спросила Вига, и устало откинулась на спинку кресла.

Оторвав взгляд от компьютера, я посмотрела на секретаршу.

— Виг, это кофе у меня вот где, — я провела ребром ладони по шеи.

— У меня тоже, — призналась Вига. — Но я все-таки сварю.

Она поднялась и ушла варить кофе.

Я снова уткнулась на голографический монитор компьютера. Прошло две недели как мы вернулись с Триктаром с Эззелы. И все эти две недели мы искали хоть какое-нибудь упоминание о «Лунных Часах». Но все тщетно!

Вернулась Вига, на подносе две дымящиеся чашки горячего кофе и тарелка с бутербродами. Рядом с монитором кристалл связи мигнул два раза красным светом. Мы бросились в кабинет шефа, расплескав по столу кофе.

— Ну что? — спросила я, как только переступила порог кабинета.

— Сядьте, — строго велел Валерий Николаевич.

Я растерянно посмотрела на Триктара. Ящер ответил таким же ничего не понимающим взглядом.

— Дина Триктар, — шеф встал и прошелся перед нами взад-вперед. — Час назад мне пришло странное послание касающееся «Лунных часов».

Валерий Николаевич подошел к столу, вынул из ящика статуэтку птицы из черного хрусталя. «Вестник» наметанным взглядом определила я. Таких птичек используют, если не хотят светиться через кристалл связи. Очень интересно…

Шеф поставил «вестника» на стол и провел над ним рукой. Хрустальная птица взмахнула крыльями, будто собиралась взлететь, сложила крылья, а из маленького клювика зазвучала человеческая речь. Голос неведомый посланник изменил, поэтому и понять, кто говорит совершенно не возможно.

— Здравствуйте, сыщики из «Магического розыска». Кто я вам знать не обязательно. Главное что у меня есть сведения об интересующих вас «Лунных часах». Но за это мне нужен «Букет из звезд». Сегодня в полночь вы должны дать ответ, — птица встрепенулась, и тут же осыпалась на стол черной блестящей пылью.

— Ну что скажете? — обратился к нам шеф сев обратно за стол и сцепив руки в замок.

— Как прилетел вестник? — заинтересовалась я.

— Влетел в раскрытое окно, — ответил шеф.

— Такие «вестники» делают только черные маги, — стал рассуждать Триктар. — Мы две недели переворачиваем империю с ног на голову в поисках «Лунных часов», и тут появляется некто и говорит, что знает о «Лунных часах»…

— Согласна, — поддержала я Триктара. — Все это очень подозрительно. Но эти загадочные «некто» прекрасно знаю, что мы не в том положении, чтобы выбирать.

— А как мы дадим ответ? — вдруг спросила Вига. — «Вестника» нет.

— Видимо они как-то узнают, что мы решили, — предположила я.

Все время до полуночи мы спорили, выбирая те или иные варианты, но так к ничего конкретному не пришли.

Часы на столе шефа показали ровно 00.00, мы услышали тихий стук в окно.

— «Вестник», — догадался Триктар.

Шеф поднялся и приоткрыл окно, позволяя «вестнику» влететь. Новая хрустальная птица ни чем не отличалась от первой. «Вестник» опустился на стол рядом с черной кучкой пыли. Из приоткрытого клювика донесся тот же измененный голос.

— Ваше решение?

Мы все уставились на шефа предоставив право решать ему.

— Мы беремся за это дело, — было видно, что решение далось шефу нелегко.

— Я не сомневался в этом, — голос хоть и измененный, а так и лучится самодовольством.

— Нам нужно знать что это «Букет из звезд». И гарантии, — проговорил шеф.

— Вам придется рискнуть, — проговорил неизвестный собеседник. — В системе Аллейта на планете Моранда вы получите дальнейшие указания. Надеюсь этим делом будут заниматься только лучшие?

— Да, — ответил шеф.

— В 10.00 по земному времени вы должны быть на Моранде, — голос замолк, а «вестник» рассыпался черной пылью.

— Чтобы успеть, мы должны вылететь прямо сейчас, — нарушил тишину Триктар.

* * *

Через час я и Триктар входили в здание Станции космопорта. И нас ожидал не приятный сюрприз. Все рейсы как внутренние, так и внешние были перенесены на конец недели.

— Это еще почему? — возмутилась я и решительно пошла в сторону касс.

— Ау, девушка? — я постучала по стеклу.

На звук моего голоса включилась голограмма. Девушка модельной внешности, счастливо улыбаясь, проговорила:

— Администрация «КосмосТревелл» приносит вам свои извинения. Всей рейсы перенесены из-за участившихся нападений на другие космопорты империи Открытых Миров…

Она еще что-то говорила, но уже отошли от касс.

— Что будем делать? — обратилась я к Триктару.

— Космопорт не даст разрешение на взлет. Я не могу воспользоваться своим кораблем, — признал ящер. — Нужен другой транспорт.

— И какой же? — скептически хмыкнула я.

— Нелегальный, — довольно проговорил Триктар и его вертикальные зрачки расширились.

— Нет! — непреклонно отвергла я его предложение. — Да и где ты здесь его возьмешь?

— Места знать надо, — осклабился ящер.

На улице мы поймали аэроэн. И летающее такси доставило нас к докам в Трущобах. Трущобы это не то место где можно вести себя беспечно. Я стянула к перстням всю имеющуюся у меня магию.

— И куда теперь? — спросила я, когда огни аэроэна скрылись за поворотом.

— За мной! И говорить буду я, — Триктар двинулся вниз по улице.

Редкие фонари светились тусклым желтым светом и были предназначены скорее для моральной поддержки, чем осветить все вокруг. А ящер все забирался и забирался в Трущобы. А еще я заметила подозрительное шевеление в тени у стен домов. Здесь в Трущобах можно встретить, что и кого угодно. Так что это может быть как грабители, соблазнившиеся на наш кошелек, так и плоды колдовства тех же чернокнижников.

— Триктар за нами кто-то идет? — на всякий случай предупредила я.

— Вижу, — тихо ответил Триктар. — Только не показывай страха.

Улочка вывела нас к небольшой площади. Посреди площади стояла статуя не понятно кого облепленная грязно-желтым мхом.

Мы вернули на другую улочку, прошли до конца и уткнулись в небольшой двухэтажный дом. Над перекошенным крыльцом горит красный фонарь. Триктар толкнул дверь.

Мы вошли в полутемное прокуренное помещенное освещенное тусклыми красными фонариками стоящих на круглых столиках. В полной тишине мы прошли к барной стоке.

— Тор у себя? — спросил Триктар у неприятного на вид четырехглазого шилаха.

Шилах скосил на нас два из четырех глаз.

— Шорла хэ шевар? — спросил шилах, показав два ряда острых зубов.

— Шоэ, — кивнул Триктар.

Шилах кивнул и за стойкой открылся люк вниз.

— За мной, — проговорил Триктар.

По ступенькам мы спустились вниз. Длинный узкий коридор ведет куда-то прямо. Отделка коридора грубый не обработанный камень серого цвета, а в нишах человеческие черепа. На белых костях нарисованы какие-то символы темно-бурого цвета.

Окончился коридор черной дверью с белым квадратиком посередине. Триктар прикоснулся к белому квадратику. Квадратик засветился, внутри двери что-то щелкнуло, и дверь перед нами открылась.

За дверью оказался большой холл. Пол выложен черно-белой плиткой в углах светящиеся деревья с планеты Алоу. По обе стороны большой резной двери стояли на вытяжку два д'жарха.

— К Тору! — сказал Триктар, обращаясь к д'жархам.

Д'жарх с левой стороны приоткрыл резную дверь, просунул голову и спросил что-то на непонятном мне языке.

— Входите! — д'жарх открыл перед нами дверь.

Ого! Комнате куда мы вошли, была шикарно обставлена. На полу серебристо-голубой ковер. На ковре беспорядочно валяются серебристые подушки. На стенах полупрозрачные ткани с золотой вышивкой. Освещают комнату жаровни в углах. В центре комнаты большая кровать под алым балдахином.

— Триктар? Ты? — раздался гнусавый голос из-за балдахина. — Кто это с тобой?

— Не важно, — уклончиво ответил ящер.

— Важно, — передразнил Триктара неизвестный собеседник. — Сия девушка работает сыскарем в «Магическом розыске». Триктар ты привел в мой дом сыщика. Не хорошо.

— Она моя напарница, — проговорил Триктар. — И мы пришли просить тебя о помощи…

— Значит, ты заделался сыщиком? — хихикнул гнусавый.

— На время, — уклонился от ответа Триктар.

— Занятно, — вновь хихикнул гнусавый собеседник. — И что же привело тебя ко мне?

— Нам надо срочно покинуть планету, — проговорил Триктар.

— Вылеты запрещены, — напомнил на собеседник.

— Разве тебя когда-нибудь останавливали запреты? — ехидно спросил Триктар. — Назови цену.

— А если я попрошу твою прекрасную напарницу? — мерзко хихикнул гнусавый.

— Нет! — твердо произнес Триктар.

— Что едой не делишься? — еще противнее захихикал гнусавый.

Я промолчала, но взглядом дала понять Триктару, что я думаю.

— Ты же меня знаешь, — проговорил Триктар.

— Ну, хорошо, — вздохнул гнусавый.

Балдахин раздвинулся, а с кровать слез арпах. Белая склизкая кожа, большие глаза с вертикальным зрачком. Лысая голова. Одет в просторные шаровары черного цвета. Я еле сдержалась, чтобы брезгливо не скривиться. Арпахи падальщики. Полуразложившейся труп для них лучший деликатес.

— Твоя напарница очень хорошо, — причмокнул арпах, меня передернуло. — Но цену ты знаешь.

— Хорошо, — кивнул Триктар. — По возвращении.

— Я не сомневаюсь в тебе, — улыбнулся арпах, показав острые треугольные зубы.

Арпах зашел за кровать, а когда вновь подошел к нам Триктару передал металлический цилиндр. Ящер вытянул за красный язычок прозрачную ленту. Лента выпрямилась и Триктар смог прикоснуться к ней. Тут же вспыхнули красным светом различные значки. Прочитав, ящер кивнул.

— Все идите, — взмахнул рукой арпах.

* * *

Я ежилась от холодного ветра. И даже меховая куртка не спасала от холода. Уже час мы стояли за городом на площадке контрабандистов, а челнока все нет! Но вот, наконец-то над нами засветились огни снижающегося корабля.

— Надеюсь это не корабль арпаха? — проворчала я. — И что у тебя за дела с этим трупоедом?

Но ящер мне так и не ответил.

Корабль приземлился в нескольких метрах от нас. По выступающим частым и расположению огней я поняла, что это корабль класса «Ведьма», хороший маневренный кораблик.

— Не волнуйся Тор на «Ведьмах» не летает, — успокоил меня Триктар.

— А кто летает? — спросила я, пока мы шли к кораблю.

— Охотники за головами, — ответил Триктар.

Час от часу не легче! Трупоеды охотники за головами, а дальше что будет?!

Нам опустили трап. Мы поднялись на борт. Экипаж «Ведьмы» состоял всего пяти человек. Капитаном корабля был холоар, его кожа блестела от кристалликов льда, даже его черные волосы, сверкали в свете ламп из-за осевшей на них ледяной пыли. Помощником капитана была девушка из расы беров. Когтистые ноги покрывала короткая черная шерстка серого цвета. Остальные члена команды два брата близнеца и эшин.

— Это о вас говорил Тор? — обратился холоар к Триктару.

— Да, — ответил Триктар. — Нам надо в системе Аллейта на планете Моранда.

— Хорошо, — кивнул холоар. — Но вы, же знаете, что нужно платить не только Тору, но и тем, кто перевозит?

— Расчет получите на Моранде, — отчеканил Триктар.

— Сет покажи им каюте, — отдал приказ одному из близнецов холоар.

— Прошу за мной, — с сарказмом проговорил Сет.

Каюта была узкой и маленький доневозможности. Напротив двери двухъярусная кровать. Рядом тумбочка со светящимся цветком. Вот и все.

— Здесь что раньше был туалет? — скривилась я.

— Не будь такой привередой, — пожурил меня Триктар.

Триктар ушел обсудить какие-то дела с капитаном. Я же осталась в каюте. Забралась на верхнюю кровать и не заметал, как уснула.

* * *

Корабль сильно тряхнуло. Я упала с верхней кровати. Локтем ударилась о нижнюю кровать, из глаз брызнули слезы и на мгновение потемнело. Кое-как поднявшись, я от очередной встряски повалилась обратно на пол.

— Что за…, - еще раз корабль тряхнуло, и я прикусила язык.

В каюте влетел запыхавшийся Триктар.

— Ди, ты должна это видеть! — протараторил ящер.

Схватил за руку и потащил из каюты.

На мостике творилось непонятно что. Все члены маленькой команду были при деле. Холоар сидел в кресле. Перед ним висел голографический экран. На нем отчетливо видно как в неровную дыру портала пытался пролезть гигантский блестящий спрут.

— Левее, — четкий приказ холоара.

Бера послушно увела корабль чуть в сторону.

— Ничего себе! — выдохнула я.

Перчатки вспыхнули лиловым огнем. Слова так и рвались наружу. И я не стала сдерживать этот поток.

— Сквозь пространство пройду я. И преграды не найду!

Вокруг меня появилась сфера и подняла меня вверх.

— Диана! — выкрикнул Триктар, но я не обратила на него внимания.

Сфера вместе со мной легко прошла сквозь корабль. Я оказалась в космосе. Лиловый огонь охватил всю меня.

— Исчезнет то, что преграждает путь мене! — чуть ли не срывая горло, кричу я.

Накопившаяся сила лиловой огненной кометой устремляется к блестящему кальмару. Вспышка света. Сфера опускается обратно, я вновь оказываюсь на борту корабля охотников за головами. Сфера пропала и я слышу:

— Диана, — ко мне бросается Триктар.

— Быстро выходим из портала! — приказывает холоар.

Я теряю сознание.

* * *

— Дианочка, — ласково звал меня Триктар.

С огромным трудом мне удалось разлепить веки. С помощью ящера мне удалось встать.

— Мы на орбите на планету высаживаться будите? — спросил у нас холоар.

— Будем, — прохрипела я.

— Снижемся, пока нас не заметили, — обратился холоар к бере.

Корабль стал снижаться на голографическом экране перед капитаном пока видны только облака. Но вот полоса облаков осталась позади. И виден большой город, серебрившийся в лучах полуденного солнца. Больше всего город походил на огромную ромашку.

— Там должен быть космопорт, — Триктар указал на дымящийся лепесток.

Изображение на карте приблизилось, и мы увидели разрушенное до основания здание Станции космопорта. Камни светятся еле заметным зеленым светом. Тела что еще не успели убрать, разбухли и почернели.

Бера направила корабль по широкой дуге в сторону за город. Она посадила корабль около каких-то складов. Трап опущен я первой сошла с корабля. За мной кто-то вскрикнул. Я обернулась.

Холоар стояла напротив ящера в боевой форме. Вокруг него кружились льдинки, в руке горит огонь, но вниз сыпется мелкий снег.

— Что это значит? — взревел Триктар.

— Это значит, что ты пойдешь с нами, — ответил ему холоар.

— Да неужели? — зло оскалился Триктар.

Он так же покрылся льдом. И фаерболом атаковал холоара. Бера кинулась на меня с шестом, в нем разрывались яркие молнии. Ей на помощь пришел эшин и они стали медленно оттеснять меня к складам. После недавнего выхода в космос сил осталось только на защиту.

Неожиданно мимо меня пролетел бело-голубой призрачный фаербол. Он врезался прямо в эшина. Того откинуло обратно к кораблю где он затих не подовая признаков жизни.

— Помочь? — рядом со мной приземлился барон Этьенн.

Убийца, который хочет меня убить теперь решил спасти?

— Почему? — спросила я и из последних сил поставила защитную печать.

— Я хочу тебя убить, — ответил Драхи. — И чтобы меня обошли какие-то отбросы!

«Здорово мне попался какой-то ненормальный убийца», — промелькнула мысль.

— Убирай печать, — приказал Драхи.

Взмах рукой печать осыпалась на землю блестящей пылью. Я же кувырком ушла в сторону. Бера шестом с молниями рассекла воздух. Но через мгновение ей самой пришлось спасаться. Барон Этьенн обрушился на нее со шпагой горящей бело-голубым пламенем. Со стороны корабля нас ослепили несколько вспышек света. Поднатужилась и наугад швырнула парализующие заклинание. Кто-то вскрикнул.

Глаза слезились, но уже можно было видеть передо мной, ни корабля, ни Триктара, на даже Драхи только мертвый эшин. Прихрамывая, подхожу к нему. М-да эшин теперь сможет разговаривать только с некромантами. Помниться в конце года Чезар Ксавер кое-что преподавал из Основ Некроматии. Поморщившись от боли в левой ноге. Надо же не заметила, когда меня ранило. Я опустилась на колени рядом с эшином.

— Селаш отара льенши ктара, — прошептала я.

Мои руки загорелись, синим светом, а вокруг меня вспыхнуло кольцо огня. Теперь второй этап заклинания.

— Локхи ширрианта квелтирра! — твердо воскликнула я.

Глаза у мертвого эшина загорелись, синим светом. Тело стремительно стало усыхать. Кости позвоночника удлинились и заострились. Я поспешила покинуть круг. И тут же скелет эшина объятый синим огнем налетел на невидимую преграду, но словно мячик отлетел назад.

— Развлекаешься? — вкрадчиво спросил Драхи.

Он стоял рядом весь такой чистенький.

— Без тебя справлюсь, — огрызнулась я.

— Да? — поразился Драхи.

Взмах рукой и позади него появилось кожаное кресло. Сев в него барон закинул ногу на ногу и стал ждать представления.

— Слушай чего тебе надо? — не выдержала я его скептического взгляда.

— Знаешь, на тебя очень интересно охотится, — признался он.

Вздохнув, я притупила к упокоению эшина, но опять воспользовалась не обычным заклинанием, а колдовством вилиарцев.

— Тебе вилиарцы заказали меня? — решила спросить я раз Драхи вот он рядом.

— Нет, — ответ Драхи огорошил меня.

— Как нет, — я даже забыла об эшине.

— Не вилиарцы заказали тебя, она наоборот хотели перебить цену, чтобы ты жила, — поделился Драхи. — Заказчика не скажу. Ты будешь его упокаивать, а то вон преграда уже трескается.

Я посмотрела на преграду. И правда вниз и вверх расходилась еле заметная сеточка поблескивающих трещин.

— То, что создала я, подчинись моей воли! Вернись обратно во мрак! — приказала я.

Впервые кольцо загорелись не сиреневым огнем, а синим. Воздух в круге задрожал, во все стороны распространялась волна жара. С таким трудом выпрямленные волосы вновь завились.

Взмах рукой и синий огонь сорвался с печатей и устремился к эшину. В небо ударил столб синего пламени.

— Умеешь ты привлечь внимание, — хмыкнул Драхи. — Я бы на твоем месте быстро покинул бы это место сейчас сюда явиться вся полиция этой дыры.

Драхи встал, кресло исчезло. А сам он подпрыгнул. Кожистые крылья развернулись, и барон полетел в сторону города.

Даже твой убийца может дать дельней совет. Поэтому и я не стала задерживаться. Вот бы еще полиция не пустила по следу «ищейку». Но все равно время от времени я оставляла «глушилки» не приятный сюрприз для того кто пойдет по моему следу.

Нужно привести себя в порядок, доложить шефу, а потом, потом я не знаю, что делать, то ли искать похищенного Триктара толи то ли выполнять задание…

Впереди показались респектабельные чистые улицы. Я руками пригладила взъерошенные волосы, понимая, что в таком виде меня ни в одну приличную гостиницу не пустят.

Ан нет! Деньги творят чудеса! Стояло, мне войти, в поблескивающий золотом холл как девушка на решепшине брезгливо скривилась, как только меня увидела. Но я быстро положила на стойку платиновую кредитку банка «ГалактикТранс» самого престижного на всю империю банка.

— Что желаете? — лучезарно улыбнулась она.

И вот теперь я нежилась в ароматной ванне размером с небольшой бассейн. Время от времени в ванную заходила девушка, она подливала горячей воды и добавляла розовых лепестков.

— Добрый день, — неожиданно раздался мужской голос.

Я лениво приоткрыла один глаз.

Передо мной около двери стоял меолар. Длинные черно-желтые волосы. Одет в элегантный черный костюм. Глаза большие золотистые со зрачком ромбиком. В руках портфель из дорогой кожи.

— Кто вы? — спросила я, несколько не стесняясь своей наготы, все равно все самой интересное скрывают лепестки.

— Меня зовут Ландор, — представился мужчина.

— Диана, — ответила я любезностью.

— Меня направил к вам тот, кто нанял вас, — невозмутимостью меолара можно стены крушить.

— И что он хочет, — как можно ленивее спросила я.

Ландор достал из портфеля не прозрачный пакет желтого цвета.

— В нем вы найдете все необходимое.

Меолар слегка склонил голову и вышел.

— Как же это странно, — вздохнула я. — Вот бы здесь был Юнтел…

Так хватит о грустном. Я верну его и точка!

А пока надо посмотреть, что там в пакете. Сразу в глаза бросился маленький черный кристалл связи на цепочке. Металлический цилиндр такой давал арпах Триктару. Планшетка и кругляшок с янтарем в центре. Отложив все в сторону, я положила кругляшок на бортик бассейна и нажала на янтарь. Над пластинкой появилась голограмма. Черный силуэт.

— Я рад, что вы успешно прибыли на Моранд. В Сархаалхе вы должны найти Таниту Рах.

И все голограмма выключилась. От злости я скрипнула зубами. Они что решили давать инструкции в час по чайной ложке?!

В скверном настроении я накинула шелковый халат и вышла из ванной. В номере меня уже жали три фирменных пакета из магазина с одеждой, которую я заказала по магическому каталогу.

И через несколько минут я уже выходила из гостиницы. Около Станции космопорта должен стоять терминал. В его базе данных есть адреса всех жителей города. Там должен быть и адрес этой Таниты.

М-да! При разрешении Станции космопорта пострадал и сам терминал.

— Леди вам туда нельзя, — вежливо обратился ко мне полицейский из-за желтой ленты.

— Можно, — улыбнулась я, показав жетон.

— Проходите, — удивлению полицейского не было предела. — Леди, когда вы прилетели?

— Когда надо, — отрезала я.

И не дожидаясь пока полицейский задаст еще один вопрос я направилась к терминалу.

Терминал это в два человеческих роста круглая кабинка.

«Боги пусть он работает!», — мысленно попросила я, входя в кабину терминала.

Напротив входа прозрачный экран.

— Танита Рах, — четко произнесла я.

На экране передо мной с бешеной скоростью замелькали чьи-то лица. Поиск длился от силы минуты. И вот на экране красными буквами: «Поиск результатов не дал».

— Как? — ахнула я. — Искать бары, рестораны с именем Танита Рах.

Снова пошел поиск. Только теперь на экране с быстрой скоростью замелькали разнообразные дома. Наконец поиск завершен.

На экране старое покосившееся здание, сложенное из черных матовых сот. Внизу надпись: «Танита Рах» восемнадцать лет назад была переименована в «Приют странника» из-за смены хозяина…

И тут экран гаснет. И сколько бы я не говорила, он не включился. Все терминал издох.

Ну что ж есть хоть какая-то зацепка. Аэроэн я поймала совсем не далеко от разрушенного космопорта.

— Куда? — спросил у меня мужчина с попугайским клювом.

— В «Приют странника», — сказала я.

Мужчина вздрогнул и посмотрел на меня.

— Леди, вам не надо туда лететь, — четко проговорил водитель летающего такси.

— Надо, — призналась я. — Очень надо.

— Как знаете, — пожал плечами мужчина. — Я предупредил.

Такси доставило меня на окраину одного из лепестков.

Я расплатилась и встала около крыльца. И только тут я вспомнила, что такие дома из сот строят только хотцы. Меня передернуло от омерзения. Они могут принимать облик съеденных ими людей.

Глубоко вздохнув, будто я собираюсь в глубокую ледяную воду. Я поднялась на крыльцо и дернула дверь на себя.

Даже внутри все из сот. Пол выложен из бурых сот. Столы в форме сот. И тусклые светильники в форме тех же сот. Ни на кого на обращая внимания, я прошла к стойке, сделанной из сот меньшего размера. За стойкой девушка с темно-бронзовой кожей и густыми черными волосами. Бедняжка, какой страшной была ее смерть.

— Что желаете? — вежливо спросила девушка.

Мне показалось или я слышала как скрипнули жвалы?

— Таниту Рах, — сказала я, чувствуя себя полной идиоткой.

— Что вы сказали? — переспросила девушка.

— Мне нужно Танита Рах, — повторила я.

Из густых волос девушки показались тонкие усики. Я спиной почувствовала, как те немногие посетители встали из-за столов и чуть приблизились ко мне. Огромных усилий стоила мне сохранить невозмутимое лицо.

— Хорошо, — неожиданно произнесла девушка. — Следуйте за нами.

Хочешь, не хочешь, а идти придется.

Вслед за девушкой я спустилась вниз под трактир. А дальше шли коридором спиралью закручивающимся куда-то вниз.

Мы пришли в просторную пещеру. Стены в сотах, они дают мягкий рассеивающийся желтый свет. В разные стороны уходят темные туннели. Девушка повела меня по одному из них. Шли мы не долго, и пришли к золотым дверям. Эти двери охраняли два темнокожих мужчины. Девушка подошла к ним. Скрипящие звуки, что они издавали, языком назвать было трудно. Золотая створка приоткрылась. Я прошла, а вот девушка со мной не пошла.

Большая пещера. Стены соты, испускающие мягкий желтый свет. В центре пещеры круглый бассейн, заполненный черной матовой жидкостью. Напротив золотых дверей огромная паутина. Слегка серебрившаяся в мягком желтом свете.

— Здравствуйте! — как можно громче крикнула я, стараясь, чтобы мой голос не дрожал. — Мне нужна Танита Рах!

Звук моего голоса отзвучал, а паутина стала мелодично позвякивать, будто к серебристым нитям были привязаны колокольчики. Звон этих невидимых колокольчиков все усиливался и усиливался.

Не выдержав, я стала окружать себя защитной печатью. Последние слова заклинания упали в пространство тяжелыми камнями. Я почувствовала, как через кольца-печати высвободилась частичка моей силы. И тут же вокруг меня загорелась темно-красная печать.

— Тебе нечего бояться, — произнес женский голос по мелодичности не уступающий колокольчикам.

На паутине сидела сереброкожая лийтар. Босой ножкой она едва касалась пола. Длинные черные волосы уложено в высокую прическу, украшенную драгоценными камнями. Из одежды на ней тонкая полупрозрачную ткань на бедрах и грудь скрывает массивное брильянтовое колье.

— Так я и поверила, — сказала я не спеша убирать печать.

— Это как-то не вежливо не находишь? — подняла идеальную бровку королева.

— Не прибедняйся с вами хотцами нужно держать ухо востро, — ответила я.

— Поверь, если я захочу твое тело, твоя печать тебя не спасет, — едко заметила королева.

Я хмыкнула, но ничего не сказала. Пусть заблуждается…

— Меня привело к тебе дело, — произнесла я, подбирая слова. — Я работаю на одну организацию. И мне нужен «Беккет из звезд».

Королева спрыгнула с паутины. Несколько раз обошла меня, рассматривая как диковинную зверушку с далекой планеты.

— Эта организация не «Магический розыск»? — остановившись напротив меня, спросила лийтар.

— Да я там работаю, — не стала отрицать я еще и жетон показала.

— Надо же, как повезло, — улыбнулась она и в черных глазах мелькнули красные всполохи, напоминая, что передо мной не красивая лийтар, а совсем другое существо в красивой оболочке.

— Это ты о чем? — нахмурилась я.

— Что ты хочешь знать о «Букете из звезд»? — ушла она от ответа.

— Да, — было ей ответом.

Королева отстегнула от брильянтового ожерелья брильянт в виде капли. Взяв его двумя пальцами, она сказала:

— В этом брильянте зашифрована карта. Возьми его и все поймешь.

Она протянула мне брильянт на открытой ладони.

— А доказательства? — спросила я не спеша брать брильянт.

— «Букет из звезд» — эта вещь, которую, надо видеть, — королева сжала брильянт в кулаке. — Но кое-что я могу тебе показать.

Она положила алмаз в одну из светящихся сот. Провела рукой над нам рукой и четко произнесла:

— Нантархар оминарра отарнима.

И тут же между мной и королевой возникла голографическая звездная карта. Одно прикосновение и изображение приблизилась.

— Узнаешь? — поинтересовалась она.

— Н-нет, — с запинкой ответила я. — Но определенно что-то знакомое.

— Система Ламма, — ответила королева. — Это за границей империи.

Вспомнила во сне. Я тогда только первый раз вышла в Астрал и еще не поняла, где нахожусь. Меня потащило куда-то, и мельком я видела это скопление звезд.

— Карта твоя, — королева села обратно на паутину.

— Что все? — деланно удивилась я. — И ты ничего не хочешь взамен?

— Нет, — качнула головой королева. — Бери карту и уходи.

Чувства опытного детектива просто кричали, что здесь что-то не так. Но я все-таки убрала печать.

«Ну, стерва если ты задумала какую-то гадость, — подумала я. — Мне то же есть чем ответить». Быстрым шагом я подошла к светящийся соте, и взяла брильянт.

И вот тут королева нанесла свой удар. Я ожидала что-то подобное, поэтому для меня это не стало сюрпризом. Я почувствовала движение магии и ушла в сторону кувырком. Энергетический удар пришёлся по стене, каменная крошка брызнула во все стороны. Вокруг меня вспыхнула багряная защитная печать.

— Ах, ты, — сквозь зубы прошипела я.

От ярости я засветилась сиреневым светом. От меня во все стороны стали расползаться глубокие трещины, а из трещин появлялись щупальца из черного дыма.

Из бассейна медленно стало появляться какое-то существо, краем глаза я видела только длинные усики.

— Не сопротивляйся и больно не будет, — промурлыкала королева.

Из ее вытянутых рук вырвались белесые нити паутины. И они стали оплетать невидимую стену вокруг меня.

— Ну, тогда я не буду сдерживаться, — пакостливо улыбнулась я. — Сеира шелсир.

На паутине что меня обвила плотным коконом, появились черные кляксы. Мгновение и кляксы загорелись зеленным огнем. Огонь сжег паутину. Я увидела, что из бассейна полностью выбралось насекомое. И чем-то оно походило на богомола.

Но это еще не все от трещин на полу стали расползаться трещинки и в пространстве. И мгла уже заглядывала из них.

— Что это? — поинтересовалась королева.

— Сюрприз, — осклабилась я.

Все трещинки сошлись за моей спиной. И пространство осыпалось бесцветными осколками. Из дыры смотрел космос с маленькими брильянтами звезд вдалеке.

— Как такое возможно! — выкрикнула королева.

Ее пока медленно, но уже затягивало в дыру, как и хотца, но он оказался умнее. Он попытался залезть обратно в бассейн. Его вздернуло в воздух, и с силой потащила в дыру, как и его королеву. Я подняла руки вверх. Между ладонями загорелся черно-сиреневый шар в нем то и дело разрывались сиреневые молнии.

Надо мной пролетели хотц и королевой. Она, ни обращая на меня внимание, при помощи белесых нитей пыталась хоть за что-нибудь уцепиться. Но все ее попытки оказались тщетны. Хотца уже засосало в дыру теперь ее очередь. Когда она наполовину дыра ее засосала. Пора. Вдогонку за королевой я бросила теневой фаербол в дыру.

Вспышка света ослепляет меня.

— Шелта квилши, — скороговоркой выговорила я.

Вокруг меня замерцала сфера. И тут же раздался взрыв. Взрывной волной сферу со мной внутри отшвырнуло к стене. Меня приложило об одну, а потом, о другую стенку сферы. Сфера мячиком отскочила от стены. Меня еще раз приложило о стенки. Потом я потеряла сознание.

* * *

Когда открыла глаза, увидела за мерцающими стенками темноту. Хорошо, что пока я была без сознания, сфера не лопнула. Легкое прикосновение к стенкам сферы и они засветились желтым светом. Вот теперь можно и осмотреться. А смотреть-то не на что. Все что я видела это балки и куски сот. Прекрасно я взорвала улей хотцов. Нужно выбираться отсюда, хотцы не обрадуются, узнав, что я убила их королеву. Но все мои попытки хоть на миллиметр сдвинуть сферу не увенчались успехом.

— Диана, — тихо и неожиданно позвал меня женский голос.

— Неужели выжила? — удивилась я.

Сфера засветилась ярким белым светом. Я закрыла глаза и почувствовала, что меня обдувает холодный ветер.

Открываю глаза и вижу бескрайную черноту передо мной и маленькими мерцающими точками вдалеке. Повернулась. Напротив меня императрица Эрнеста. Стройные ножки, в бархатных коричневых брюках заправленные в полусапожки. Черная водолазка. В распущенных волосах со щелканьем разрывались молнии.

— Как это понимать! — без предисловий начала она.

— Что? — опешила я. — О чем вы?

— Не прикидывайся идиоткой! — в руке Эрнесты появилась яркая молния. — Я знаю, ты используешь магию вилиарцев. Как ты ее получила?!

— Дали! — пискнула я, не отойдя от ее напора.

— Дали! — еще больше рассвирепела Эрнеста. — Ты должна была, прейди ко мне. Ты не достойна, быть Стражем!

И не дожидаясь пока я хоть что-то скажу в свое оправдание она швырнула в меня молнию. Время будто замедлилась. Я кувырком ушла в сторону. В руке сам собой появился теневой фаербол.

— Эрнеста что это значит?! — вскричала я.

— Ты меня предала! — в ответ крикнула она. — Тебе нет оправдания! Ты вступила в сговор с врагом! Ты опозорила Стражей!

И в меня полетела очередная молния.

— Вот значит как, — змеей прошипела я.

На встречу молнии полетал мой теневой фаербол. Взрывной волной нас раскидало в разные стороны. Эрнеста пошатываясь, встала. Быстрое движение руками и в меня полетели яркие белые звезды.

— Ну, уж нет, — зло пробормотала я.

Я вытянула вперед руки, соединяя кольца-печати. Я загорелась сиреневым огнем. А теперь «цунами» из чистой силы. Императрица закрылась печатью, но волна силы была настолько сильной, что ее смело как травинку.

— Уф…, - я без сил опустилась на колени.

Я осмотрелась. Из Астрала надо как-то выходить. О, есть идея…

Кое-как встав, я зачитала заклинание вилиарцев.

— Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути.

Прямо от моих ног куда-то вперед устремилась светящаяся тропинка. Стоило только мне на нее ступить, как я моя внешность изменилась. Волосы побелели. А удобный костюм превратился в длинное черное платье, которое сливались с темнотой вокруг меня. Но еще большее изменение произошло с перстнями. Рисунок остался прежним, поменялся внешний вид перстней. Они стали в форме четырехконечной звезды.

Я шла по светящийся тропе и вот впереди меня замерцала арка. Я прошла сквозь арку.

Пройдя сквозь арку, я оказалась в своем номере в гостинице. И тут же стала обратно блондинкой в той же одежде что надевала и никакого платья.

— Ничего себе, — выдохнула я, опустившись на кровать.

С боку на тумбочке маленький кристалл связи. Схватив его, я связалась с ресепшн. И заказала ужин в номер. А пока его доставляют, свяжусь-ка я с шефом.

— Валерий Николаевич, есть какие-нибудь новости о Триктаре? — спросила я, как только увидела начальника.

— Пока нет, — ответил он. — И от императора ящеров тоже ничего.

— Я напала на след, — я показала брильянт. — Здесь карта, где искать «Букет из звезд» в системе Ламма.

— Ты хоть знаешь что это за система? — встревожился шеф. — Я скину тебе все материалы по этой системе. Когда ты намеренна лететь?

— А вот это уже проблема, — вздохнула я. — Местных космопорт уничтожен. Вылеты отменены.

— Я попробую помочь, но ничего не обещаю, — проговорил шеф.

— Я свяжусь с вами через три часа, если вы ничего не найдете, буду действовать по обстоятельствам, — проговорила я и отключилась.

В дверь осторожно постучали. Отлично ужин принесли. Открыв дверь, я позволила девушке горничной расставить блюда на столе. Я дала ей на чай. Поклонившись, она ушла, закрыв за собой дверь.

Итак, у меня есть три часа, чтобы изучить документы, присланные мне шефом. Ну что ж притупим…

* * *

Непрерывное мигание кристалла связи отвлекло меня от изучения очередного доклада. Теперь уже штатного мага с малого крейсера «Вега».

— Да? — я сжала кристалл в руках.

Перед мысленным взором появился шеф.

— Диана у меня плохие новости, — проговорил мой начальник.

— Вам не удалось найти корабль, — предположила я.

— И и это тоже, — кивнул шеф. — Двадцать минут назад космопорт на Урий-ле подвергся нападению. Атака длилась всего тринадцать секунд. Прокатные компании закрываются.

— Боги, — прошептала я пораженная новостями с Земли 2.

— Теперь, похоже, есть, — проговорил Валерий Николаевич.

Валерий Николаевич перед мысленным взором исчез. Зато появилась запись уничтожения столичного космопорта. Два черных корабля похожие на кляксы обстреливали его. Внизу под ними все расцветало яркими вспышками взрывов. С уцелевших площадок взлетели «тени», но нападавшие развернулись и стремительно улетели. «Тени» принялись их преследовать, и те немногие выстрелы пришлись на щит и не нанесли кораблям и царапины.

— Вилиарцы напали на космопорт? — поразилась я. — Но почему?

— Имперский двор хранит молчание, — перед мысленным взором появился шеф. — Сейчас не принимает ни одна планета.

— Я свяжусь с вами, когда найди корабль, — пообещала я.

Шеф отключился.

Я быстро переоделась и вышла из номера. Зная, что обречена на неудачу я все-таки направилась в прокатные компании. Все конторы оказались закрытыми, а длинноногие секретарши все как одна лучезарно улыбаясь, просили зайти чуть попозже. Ни с чем я вернулась в гостиницу.

Около моего номера кончики пальцев кольнуло. Я быстро соединила их на уровне груди и прошептала:

— Биртал ли ктарха.

Контур моего тела еле заметно заблестел белесым светом.

Вот теперь можно войти в собственный номер. Я приоткрыла дверь и проскользнула в номер. Осторожно закрыла за собой дверь. Холодное прикосновение к шее. Острая и резкая боль скручивает все мое тело, согнула пополам, а потом и вовсе опустила на колени. Воздух с трудом попадает в легкие. Вижу только белое расплывчатое пятно склоняющееся надо мной. Рывок. Меня за шкирку поставили на колени.

— Ч-ч-человек, где Триктар? — шипяще спросили меня.

Я открывала, и закрывала рот от боли не в силах выдавить из себя хоть слово. Еще одно прикосновение и боль немножко отступает, но перед глазами все равно все расплывается.

— Отвеч-ч-чай ч-ч-человек где ящ-щ-шер? — вновь спросили меня.

— Я-я не знаю, — выдавила из себя я. — Его похитили.

Сама же я в это время искала ключик к чужому заклинанию.

— Кто? — опять вопрос.

Сделав вид, что задыхаюсь от боли я осторожно «прощупала» вкрапление чужого заклинания. Это когда он ко мне прикоснулся в первый раз. А теперь аккуратно подменить чужое заклинание своим.

— Охотники за головами, — прошептала я.

Зрение наконец-то прояснилось, я увидела, что передо мной стоит мужчина весь в коже и в черном плаще. Тонкие губы, не слишком длинный нос, но все внимание притягивают к себе его глаза. Желтые с вертикальным зрачком. От правого глаза сужающаяся к подбородку шла полоса темно-зеленой чешуи.

— Кто именно? — последовал вопрос.

— Группа холоара, — ответила я.

Незнакомец задумался. Пора. Я быстро встала, одновременно взмахивая руками. Желтоглазый загорелся, взмах рукой и огонь потушен. Но я, быстро прошептав, обрушила на него «Гнев Гефеста». Мужчину впечатало в стену, от него в разные стороны расползлись мелкие трещинки. «Гнев Гефеста» с близкого расстояния, он еще не скоро придет в сознание. Бессознательное тело упало к моим ногам. Я обыскала желтоглазого незнакомца и нашла ключ-карту от корабля. Отлично теперь у меня есть корабль. Связав его сиреневой светящейся нитью, я собрала вещи и покинула номер.

Ключ-карта вела меня узкими переулками куда-то за город. Наконец она привела меня к пустому пяточку между двумя полуразрушенными домами. В мусоре у стен копошились крысы с красными шипами на спиной.

«Ну и где?», — я в недоумении огляделась по сторонам.

На этом пяточке свободного пространства ничего не было кроме мусора. Но ключ-карта показывала, что корабль именно здесь.

— Ну-ка, — я провела перед собой ключ-картой.

Воздух передо мной задрожал и постепенно передо мной стал проявляться корабль.

Это модель корабля мне хорошо знакома. В виде наконечника стрелы. Серебристо-сиреневый цвет. Малый крейсер класса «Фурия». Для всех кроме военных этот корабль под запретом. А за маскировку на гражданском корабле могут и вовсе лицензию отобрать.

«Дареному коню в зубы не смотрят», — рассудила я.

Я приложила ключ-карту к черному квадратику. Зеленая линия просканировала ее. Тихое шипение — трап опустился. Поднявшись на корабль, я направилась в рубку пилота.

Управление телепатическое. Просто садишься в кресло, и возникает связь с кораблем. Нити прикоснулись к вискам на мгновение, щипнув болью. Вокруг меня появилась сферическое поле сизого цвета и на нем включилась разнообразные экраны. Один из включившихся экранов показал не давнего желтоглазого знакомца. Звук я не включала, но по тому, как он жестикулировал, я поняла, что сейчас он вспоминает всю мою родню.

— Очень нужен корабль, — сказала я ему и отключилась.

* * *

Я открыла портал и вошла в него. Вокруг корабля разрывались разноцветные молнии. Энергетическая защита корабля работала на пределе своих сил. С помощью бортового компьютера я ввела координаты системы Ламма. Компьютер просигналил это очень далеко.

Уже час как компьютер сигналил, не переставая, что корабль все дальше и дальше отдаляется от границ империи. Мне это надоело, и я отключила его, запрограммировав на выход из портала в нужной точке. Включив автопилот, я встала. Потянулась. А вот теперь можно пройтись по кораблю и осмотреться.

От капитанской рубки уходил длинный коридор. В конце он раздваивался. Один конец выводил к трапу, а другой к не большой лесенке. На втором этаже так же в обе стороны тянулся узкий коридор. И в него выходили двери кают.

Все просмотренные мной каюты оказались, либо пусты, либо заставленные какими-то ящиками. И только одна каюту была обжита. На полу ковер мышиного цвета, кровать на стене сенсорный экран, и шкаф. Я прошлась по комнате. Заглянула в шкаф, но кроме разнообразной одежды ничего не нашла. Включив экран, я нашла только звездные карты да фотографию Триктара.

Ящера запечатлели в момент, когда тот сидел в кресле и читал книгу. Спокойное умиротворенное лицо, расслабленная поза. Фотография просто дышала спокойствием. Но это не проливает свет на личность желтоглазого. И что ему нужно от Триктара?

Свет мигнул. Корабль тряхнуло. Упав на пол, я рассекла бровь о кровать. Корабль еще раз тряхнуло. «Да в меня же стреляют!», — догадалась я. Корабль трясся не переставая. Кубарем слетела с лесенки, наставив новые синяки. Плюхнувшись в кресло, я включила голографические экраны. И все они показывали одно и то же.

Черно-серистый корабль класса «истребитель» быстро-быстро обстреливал меня. Ярко-красные росчерки натыкались на защитную сферу, но с каждым попаданием защита слабела. Еще несколько минут и защита падет.

К голове тут же прикоснулись ментальные нити.

— Быстрый выход из портала! — скомандовала я.

Экраны на сизом поле затопил яркий белый свет. Тот же всклочился сигнал перегрузки. Меня вдавило в кресло. А потом вышвырнуло из него. Оборвав ментальные нити. Резкой боль пронзила все мое тело. Ни дыхнуть, ни выдохнуть. Голова закружилась, и я потеряла сознание.

* * *

В себя я пришла от пронзительного писка — согнала перегрузки. Перед глазами все еще мелькали черные мушки. Но хоть боль от разорванного контакта прошла. Кое-как поднявшись, я осмотрелась. Кристаллы что поддерживали экраны, оплавились.

Сев в кресло я попыталась всклочить вспомогательные экраны и провести диагностику корабля. Но все попытки оказались тщетны.

— Не старайся, — проговорил кто-то довольным голосом.

Сканер накрылся и теперь нещадно дымил, и рассмотреть говорившего не представлялось никакой возможности.

— Кто ты? — спросила я.

Вместо ответа ко мне подошел барон Этьенн Х'шарди.

— Узнала? — ехидно спросил барон.

Атаковать из такого неудобного положения: сидя в кресле, я не стала.

— Что тебе нужно? — задала я глупый вопрос.

Быстрым движением он достал отливающую голубым шпагу. Все предельно ясно. Я выставила руки вперед, прошептав:

— Ллилион.

Шпага обломилась об сиреневый полупрозрачный щит. Рывком отшвыриваю щит в лицо драхи. Барон отшатнулся. А я, перепрыгнув через кресло с помощью магии швырнула его в барона.

Драхи вытянул вперед руку и кресло, зависнув в воздухе, сгорело в бело-голубом пламени. Я отступала, огрызаясь заклинаниями, которыми меня научили в Университете Магии, но драхи это все было как слону дробина.

Барону Этьенну надоело со мной играть, он засветился голубым светом. От него ко мне извиваясь, полетела белая лента. Она словно питон обвилась вокруг меня и медленно стала душить. Светящиеся кольца затягивались все сильнее и сильнее.

Легкие жгло от недостатка воздуха. Перед глазами разрывались красные круги. И вот-вот послышится хруст моих костей. Хватка магической ленты чуть ослабла. Я приподняла голову и увидела, что барон Этьенн подошел ко мне.

— Заказчику ты нужна местной и неважно как ты умрешь, — улыбнулся он, обнажив длинные клыки.

Светящаяся лента подтащила меня к нему поближе, драхи схватил меня за волосы, оттягивая голову в бок. И спился клыками мне в шею.

— Ну, нет, моей крови ты не напьешься, — прошипела я.

Но барон только замурчал, словно кот издеваясь надо мной.

— Огонь и тьма уничтожь врага! Союз, тот будет заключен, душой моей!

Освободив руки, я схватила барона Этьенна. Драхи выгнулся дугой. От меня в разные стороны устремились яркие сиреневые лучи. Они воспламенили все вокруг себя. Последнее что я помню, что как меня и драхи охватывает бело-голубое и сиреневое пламя…

* * *

Холодно. Холод змей проникает внутрь и сворачивается клубком вокруг сердца, и расползается дальше. Я свернулась калачиком, чтобы сохранить хоть эти жалкие крохи тепла, что еще у меня остались. Но это мало помогало и тепло продолжало утекать, как вода сквозь пальцы. Боль в руках заставила меня дернуться и открыть глаза.

Снег. Я лежала в снежном сугробе и при желании могла рассмотреть снежинки. Перевернулась на спину, снег присыпал лицо, заставив вздрогнуть от холода. Сев я осмотрелась. Всюду куда ни посмотри искрящийся на солнце снег. А на мне кожаные штаны и простая рубашка не подходящая одежда для этого места.

Встав, я мгновенно продрогла. Согнувшись, под натиском ледяного ветра, я побрела вперед. Руки и ноги замерзли, так что я их не чувствовала. Про обветренные щеки и говорить нечего. Остановилась, и попыталась осмотреться, но, сколько бы я не вглядывалась в поднявшемся снежном буране ничего не видно.

Ветер тоскливо завывал, и мне казалось, что это воют неведомые звери. Магии, я в себе по-прежнему не ощущала. Ноги подгибаются, а сил встать нет. По телу разливается тепло, я закрываю глаза.

Яркий свет, больно резанул по закрытым глазам. Прищурившись, я увидела, что он исходит от колец. Что это? Свечение охватило руки. А когда оно исчезло: на тыльной стороне руки слегка светился брильянтовый полумесяц. Но самое главное магия, меня переполняла сила.

Поднявшись, я лишь взмахнула рукой. Вокруг меня вспыхнула сфера из бело-сиреневого огня. Я мгновенно согрелась. «Последнее время я мной происходят одни странности», — решила я, разглядывая украшения на руках.

— Теперь перчатки придется носить не снимая, — вздохнула я.

Надо узнать, где я нахожусь.

— Ориэн тилион нанира, — произнесла я заклинание, чтобы просканировать окружающее пространство.

Но ничего не произошло. Я попробовала еще, и еще, но результат тот же — ничего.

Ну-ка…

— Откройся зримое и незримое! — произнесла я заклинание вилиарцев.

Вокруг меня закружился перламутровый туман. Он извивался, показывая причудливые формы. Брильянтовые полумесяцы на руке светились бледным молочным светом. И слегка покалывали. Перламутровый туман оплел меня непроницаемым коконом. Белая перламутровая масса постоянно находилась в движении. Я прикоснулась к стенам кокона. И через кончики пальцев в меня вливалось знание об это мире.

На гладких стенках кокона появились мелкие золотистые трещинки. Быстро разрастаясь, они увеличивались в размере. Яркая вспышка. И кокона вокруг меня больше нет.

Что-то неясное, как легкий след духов витало вокруг меня. Но только стоило на этом сосредоточиться, как все ускользало. Но зато теперь я знаю, где нахожусь.

Каким-то образом моя странная магия, выкинула меня на безлюдной планете. Поверхность планеты покрыта льдом. Арктический ветер не прекращается ни на минуту.

Но зато я узнала, что следующая планета, то, что мне нужно.

— Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути, — зачитала я заклинание вилиарцев.

Я произнесла заклинание.

Медленно вокруг меня появляется густой, как кисел белесый туман. Вскоре он стал таким густым, что вытяни руку и ее не будет видно. Так же неспешно туман почернел.

Постепенно из него стали проявляться темные шарики. Присмотревшись, я поняла, что это планеты. Они неторопливо летели мимо меня. Слева разгоралась пурпурная лента. Она извивалась и светилась все ярче и ярче, освещая все вокруг.

У темных шариков планет появилось свое разноцветное сияние: желтое, белое, красное, синее, зеленое, фиолетовое, оранжевое, а так же разнообразные оттенки.

Космос. Вот что было передо мной. Не черная пустота, как все привыкли думать, а наполненное светом и красками пространство. Но почему всего этого великолепия я не видела в прошлый раз?

Мимо пролетала огненная комета, рассыпая яркие искры с хвоста. Мне пришлось увернуться, чтобы скопление астероидов пролетело мимо. Поэтому я едва не сверзилась с тонкой каменной тропинки шириной не больше тридцати сантиметров.

— Мама, — прошептала я.

Там внизу под каменной тропой чернота смешивалась с огнем, разбрызгивая в разные стороны ослепительные искры.

Осторожно ступая по тонкой тропинке, все время, боясь свалиться в черно-огненную пучину, я миновала бледно-оранжевую планету, около нее летали крохотные кораблики и разрывались миниатюрные взрывы.

Каменная тропинка уводила все дальше и дальше… пока впереди не показалась арка из черного камня. Внутри нее кружились синие и белые искры.

Когда я подошла к арке, то увидела, что ее испещряют непонятные мне письмена. А от непрерывно вертящихся искр, волнами исходило приятное согревающее тепло.

Задержав дыхание, я шагнула в водород разноцветных искр.

* * *

Я стояла на выступе скалы и уже двадцать минут разглядывала замок!

Небо по-летнему яркое по нему неспешно плыли ослепительно белые облака, солнце то появится, то опять скроется.

Мое внимание привлек не замок, а забор вокруг него. Отсюда мне казалось, что он сделан из человеческих черепов и костей.

Слева начиналась узкая лесенка вниз. Ступени, выдолбленные в скале все время, норовили обвалиться.

Когда я вступила на твердую землю, ноги дрожали от усталости. Нетвердым шагом я направилась к замку.

Вблизи забор действительно оказался из черепов, но вот из человеческих ли? В пустых глазницах горит зеленый огонь, а сами черепа ощерились длинными острыми зубами. Ворота — арка из ребер неизвестного происхождения. Оглядываясь по сторонам, я вошла во внутренний дворик. И здесь меня поджидало очередное потрясение. Двор чистый аккуратный с ровными рядами клумб. Над яркими цветами жужжали пчелы и шмели, для большой убедительности не хватает только бегающей ребятни. Но очень пугает забор из костей.

Окна в замке тонированные украшенные серебряными крестами. Дверь массивная из красного дерева. Около правой дверцы висит витой золотой шнурок. Так же осторожно, я потянула за него. Дверь передо мной бесшумно открылась.

Холл поражал своими размерами. Эхо от шагов затихло далеко не сразу. Пол в шахматном черно-белом стиле. Стены из черного матового камня, магические светильники в виде капель белого цвета. И только лестница выделалась на общем черно-белом фоне, алым пятном ковра. Дверь так же тихо закрылась за мной.

— Здравствуйте! — как можно громче крикнула я. — Здесь есть кто-нибудь?

Наверху лестницы кто-то появился. Он неспешно стал спускаться. Я смогла увидеть, что это девушка. В черном пышном платье. Лицо скрывает капюшон плаща такого же цвета что и платье. На плече ворон. В руках у нее агатовые бусы на них болтается медный ключик.

— Здравствуйте. Вы знаете, — начала говорить я, чувствуя себя полной дуррой. — Мне нужен «Букет из звезд».

Интересно, а забор из костей, она поставила?» — некстати подумала я.

Девушка кивнула и указала на себя.

— Вы! Вы и есть «Букет из звезд», — вытаращилась я на нее. — Я-то думала, что это какой-то артефакт.

Она опять кивнула.

«Боги ну и что мне делать?», — вопросила я.

— Вы должны пойти со мной, — попросила я.

Она отрицательно покачала головой.

— Но вот вас зависит жизнь моего друга, — горячо прошептала я.

Тут белые квадратики засветились слабым светом. Девушка указала на них на меня, потом на себя и дверь.

— Вы пойдете со мной? — спросила я, так ничего и не поняв.

Девушка еще раз указала на светящийся пол на меня, себя и дверь.

— Если я пройду, испытание вы пойдете со мной? — догадалась я. — Хорошо, я согласна пройти испытание.

Девушка поманила меня за собой. Сама она встала на черный квадратик. Мне же разрешила занимать квадратик в любом месте, но белого цвета.

Если это шахматы, то я однозначно проиграю. Вот Юнтел превосходно в них играл. Они с шефом не несколько часов за игрой проводили.

От молчаливой девушки, в разные стороны, извиваясь и загибаясь, стал расползаться черный дым. На моих руках засветились перстни приятным фиолетовым светом. В ответ засветились белым брильянтовые полумесяцы.

— Сейчас посмотрим на, что вы годитесь, — прошептала я, посмотрев на полумесяцы.

Быстрый взмах руками и вокруг меня появилась перламутровая защитная печать. Черный дым, словно муха в стекло, бился в нее. Моя противница отвела руку назад, в ней стало разгораться что-то красное. Резкий бросок и в меня летит алая молния. Быстрым кувырком, я ушла из печати. Взрыв. Я ставлю еще одну защитную печать, но все равно острый камешек чиркнул на щеке.

— Поиграли, и хватит, — разозлилась я. — Свет, огонь и тьму призываю я! Примите мой зов. Сокрушите врагов моих!

Скоро читать заклинания вилиарцев войдет у меня в привычку.

Вокруг меня вспыхнули три кольца: из непроглядной темноты, из обжигающего огня и ослепляющегося света. Я подняли руки вверх, а потом резко вперед. Кольца из стихий сжались в шарики и устремились к моей противнице. Дым что постоянно вился вокруг нее, сгустился. Два заклинания встретились.

Пол содрогнулся, по нему пролегли глубокие разветвленные трещины. Во все стороны брызнул жидкий огонь с ошметками тьмы. Замок дрожал.

— Я прошла! — закричала я, но не услышала собственного голоса.

Справа от меня обрушилась на пол хрустальная люстра. Сверкающие осколки дождем осыпались на мою защитную печать.

Еще две люстры раскачивались и вот-вот грозили упасть. На том месте, где стояла девушка в черном, была глубокая воронка. А ее саму нигде видно не было.

Я бросилась вон из замка, и очень вовремя за моей спиной обваливался потолок. Выбежав из замка, я повалилась рядом с клумбой. Земля дрожала, а я перевернулась на спину и уставилась в яркое голубое небо. Чтобы меня не зацепило обломками замка, я выставила вокруг себя защитную печать.

Рядом со мной из земли появилась струйка черного дыма. Очень быстро он собрался в тучку и трансформировался в ту самую девушку. Сев, я спросила у нее:

— Я прошла?

Она присела на корточки рядом со мной, взяла мою руку. Руки у нее холодные и совсем не чувствуется что тебя коснулось живое существо. Она поднесла мою руку к лицу и принялась рассматривать брильянтовые полумесяцы.

Наше с ней внимание привлек ровный гул двигателей космического корабля. Подскочив я стала всматриваться в чистые небеса. Секунд через десять из-за горной гряды вылетел корабль. Оптикаемые формы сверху и по бокам лазерные установки. Он опустился точно за забором. «Неужели это прилетел за мной Триктар?», — обрадовалась я.

С тихим шипением трап опустился. Из корабля вышли человек десять. Все в сине-красной униформе с черными поблескивающими на солнце нагрудниками. Лица закрыты масками, из-за правого уха торчит маленькая антенна. Взяв лазерные автоматы на изготовку, они направились к нам.

— Кто из вас Диана Колесникова? — спросил один из них.

— Я, — ответила я.

— Вы должны пройти с нами, в противном случае мы применим силу, — проговорил, кажется все тот же.

— Кто вы? — заинтересовалась я. — И по какому праву мне приказываете?

— Пройдемте с нами, — вновь попросил мужчина. — И ни надейтесь на свои магические штучки.

Будто в подтверждение своих слов мужчина из-за пояса выхватил, не большой кинжал с прозрачным синим клинком. Он провел им перед собой. Моя защитная печать осыпалась бесцветными осколками, высвободившаяся сила впиталась в кинжал, хлестнув по нервам отдачей. Я согнулась пополам, жадно хватая воздух.

— Как вы это сделали? — спросила я, стряхивая навернувшиеся слезы.

Девушка в черном безучастно наблюдала за нами.

— Так вы пойдете с нами? — вкрадчиво спросил мужчина.

— Придется, — сквозь зубы прошипела я.

— Ты тоже пойдешь с нами? — обратился мужчина к молчаливой девушке.

Та покачала головой потом указала на себя и меня.

— Она со мной, — разъяснила я.

— Идите, — указал автоматом мужчина.

Нас отконвоировали на корабль.

Трап за нами подняли, загорелись магические светильники, а с потолка повалил густой белый пар.

— Спокойной ночи, дамы, — услышал я.

А потом наступила темнота…

* * *

Открыв глаза, я увидела серый потолок с единственным магическим светильником. Повернула голову направо серая стена, налево — тоже самое. В пустой комнате кроме кровати, на которой я лежала, ничего не было.

— И как это понимать? — в пустоту спросила я, прекрасно понимая, что за мной наблюдают.

Мне не ответили. Колдовать не имело смысла, я чувствовала как мои магические способности «глушили». Надо признать очень не приятное чувство. И дураку ясно меня пытают неизвестностью. Страха не было, а было только злость и еще очень сильно хотелось сделать какую-нибудь пакость. Прямо руки чесались.

Заставляя себя успокоиться, я стала придумывать страшные планы мести. Ничего я еще отыграюсь. Будьте уверенны. Я так увлеклась местью, что не заметила как ко мне пришли гости. Только после того как один из них кашлянул я соизволила обратить на них внимание.

Это оказались двое мужчин. Первый не молодой с благородной сединой на висках, в алой просторной одежде и того же цвета мантии. На груди на толстой цепочке висит непонятный мне знак. Второй один из тех, что отконвоировал меня на этот треклятый корабль.

— Кто вы? — лениво поинтересовалась я.

— Где ваша подружка? — проигнорировал мой вопрос мужчина в маске, второй хранил гробовой молчание.

Что? Ее у них нет. Это же просто великолепно! А с другой стороны, куда они ее дели?

— Мне-то откуда знать? — бросила я.

— Так значит, вы отказываетесь с нами сотрудничать? — вкрадчиво спросил мужчина в мантии.

Я подавила вспышку гнева. Села и приторно улыбнулась.

— А разве мы сотрудничаем?

«Не знаю, кто вы, но я сделаю все, чтобы здесь камня на камне не сталось!», — с наслаждением подумала я и улыбнулась еще слаще.

Мужчина психанул. Это было видно по тому, как резко он развернулся и вышел.

Как только за ними закрылась дверь, я подошла к тому месту. Из-за заблокированной магии я ничего не чувствовала. А сама дверь была так хорошо подогнута, что не было дверного проема.

— А вы молодцы, — похвалила я своих похитителей.

Я снова села на кровать. Нужно добраться до магии. Без нее я как без рук. Вся проблема в том чтобы сделать это незаметно. И моего познания в магии явно маловато. Обращение к знаниям вилиарцев в моей крови тоже ничего не дало.

— Ну-с здравствуйте, — проговорил кто-то.

Это был сухонький старичок в компании все того человека в маске.

— Здравствуйте, — настороженно произнесла я.

И было от чего насторожиться. Ведь на нем: медицинский халат. На груди был прицеплен все тот же знак. В руках у человека в маске был раскладной стульчик. Он его поставил рядом с кроватью. Старичок сел на него.

— Можно вашу ручку, — попросил он.

«Ах, вот оно что их либо кольца интересуют, либо полумесяцы», — ахнула я, посмотрев на руки. Я протянула ему правую руку.

Старик вцепился в нее, что голодный пес. Он вертел ее и так и эдак. А по глазам было видно, если б можно было, оторвал бы и заспиртовал.

— Ну, хватит! — я с силой выдернула руку.

На меня тут же был наведен лазерный пистолет.

— Думаете, я буду это терпеть, — выплюнула я ему в лицо.

«Вот доберусь до магии и разнесу здесь все!», — решила я.

— Дайте руку, — властно потребовал старикашка.

— А не пошел бы ты, — скривилась я.

Старичок махнул рукой. Лазерный пистолет был убран обратно в кобуру. Охранник достал из кармана маленький янтарный шарик обмотанный проволокой из эвейлина. Шарик поднялся в воздух, подлетел и завис точно надо мной.

— Что это так…, - я заткнулась на полуслове.

Не сильно, но достаточно ощутимо боль прошла по позвоночнику. Я дернулась и замерла.

— Не надо на меня так сердито смотреть, — укорил меня старичок. — Вы сами виноваты.

«Я виновата…», — мысленно задохнулась я от возмущения.

В руке старикашки появился поблескивающей в свете магического светильника — скальпель. Щелчок пальцев и светильник стал светить ярче.

Старик сделал надрез на руке около брильянтового полумесяца. По руке потекла тонкая струйка крови закапала на серый пол. А внутри я вся кипела от злости. Мерзкий старикашка чуть сковырнул кожу и увидел, что полумесяц как бы пророс через кожу. Еще один разрез. Скальпель уступил место пинцету и стеклышку. Пинцетом старик положил кусочек моей кожи на стеклышко. Приборы исчезни. А в руках появился кусочек пластыря. Ранка была заклеена.

— Отдыхайте, — добродушно произнес старик.

Шарик над моей головой вернулся к своему владельцу. Они вышли. Я наконец-то получила контроль над телом.

— Уй! — я схватилась за руку. — Моя рука.

«Ну, нет больше этого, не повториться!», — пообещала я себе.

Сев на кровать я сосредоточилась. В конце концов, я темный маг с запредельным уровнем посвящения. А вот и нет! От медитации я добилась только того что от неудобного сиденья затекло все тело.

— Проклятье! — я ударила по кровати.

Порез болел неимоверно. Отклеив пластырь, я подула на ранку. Гнусный старикашка даже не думал работать аккуратно. Кровью была заляпана вся рука и брильянтовый полумесяц. Присмотревшись, я заметила маленькую искорку внутри. Ну-ка… маникюром своим всегда по-праву гордилась, поэтому сейчас острым коготком провела по ранке. По руке потекла струйка крови. Я щедро помазала ею полумесяц. Мне не показалось, полумесяц действительно под тонкой корочкой крови засветился. Я почувствовала магию пусть другую, но все, же магию! Еще раз, разбередив рану я приложила полумесяц на другой руке.

Ни привычные для меня, ни заклинания вилиарцев не действовали с этой силой. И на свободу просились совсем другие слова. Я не стала противиться этой силе, полностью ей отдавшись.

— Свет моей тьмы, озари меня!

Руки сведены вместе. Из полумесяцев в разные стороны брызнули яркие лучи. Покореженная дверь ударилась в стенку и с глухим стуком упала на пол. В комнату ворвались два человека в маске, но подходить ко мне они пока не спешили. За их спинами в узком коридоре стояли с антимагами на перевес еще несколько человек.

— Теперь моя очередь, — зло и весело проговорила я, вокруг меня спиралью завился белый огонь.

— Отзовите магию, иначе мы применим силу, — сказал один из них.

Рядом со мной из струйки черного дыма появилось молчаливая девушка.

— А я все думала, куда ты пропала, — обрадовалась я.

Она кивнула, от ее платья стал расходиться густой черный дым.

Ну, вот теперь можно начинать веселье! Подняв руку, я отпустили огонь вверх. На секунду меня закрыл яркий белый столб пламени. Он исчез, оставив в потолке круглую дыру с оплавленными краями. Красные росчерки от лазеров расцветали вспышками на защитной печати.

— Гнев небес, — змеей прошипела я.

В руках появились ветвистые изумрудные молнии. Я швырнула из в спецназовцев, но до них не долетели осыпавшись на пол блестящей пылью — начали работать антимаги. Им не надо меня убивать, достаточно только легко ранить меня антимагической пулей и у меня больше не будет магических способностей.

— Тропой времен, тропой миров, иду я наперекор лихой судьбе! — быстро проговорила я.

Последнее слово слетело с губ, растворилось в пространстве, как круги на воде стала расходиться сила. Антимагическое и лазерное оружие рассыпались в руках. Рванный сизый туман заполнил все вокруг. Я схватила молчаливую девушку за руку. И очень вовремя.

Слева и справа вздулась чернота. И опять медленно, будто с ленцой перед нами вырисовывались темные пятна планет. Около темных кромок вспыхивает разноцветные сияния. И под ногами появилась узкая каменная тропинка, но на этот раз камни были серебристыми блоками и на них очень легко поскользнуться.

— Пошли нам надо вон да той арки, — указала я вперед.

Повернулась.

А девушки-то нет! На матово-серебристой дорожке лежит только ее черное платье и плащ. А сверху на тряпках поблескивает алым медный ключик.

— Эй! Ты где? — позвала я, озираясь, но кроме пролетевшей кометы ничего не увидела. — И что я скажу заказчику?

Достала из траурной одежды ключик. И она осыпалась вниз жирными хлопьями. Повесив мерцающий ключ на шею, я пошла к арке.

Дойдя до арки, я обессилено опустилась на колени. Ноги дрожали, с висков капает пот. Кое-как встав, я сделала еще два шага, поскользнулась, я полетела в синие искорки…

* * *

Бежевый ковер в моей родной квартире больно врезался в меня. Вышибив воздух из легких. На мгновение перед глазами все померкло.

Закашлялась. Перед глазами все плыло, а постоянный кашель мешал нормально дышать. На четвереньках я поползла в ванную. Легкий магический импульс и в ванну полилась подкрашенная вода. Сдернув с шеи светящийся ключ, я прямо в одежде забралась в ванну.

По телу разлилась приятная истома. Но каждая мышца стала ныть нудной тупой болью. Бледно-розовая вода постепенно становилась черной, и нежиться в ней уже не хотелось. Слив грязную воду я стала наливать чистую, свежую. Так же стянула с себя одежду.

Чистая, распаренная в отличном настроении я вышла из ванной. Сев поудобней в кресло сжала в руках кристалл связи. Приятное тепло окутало руки.

— Да, — перед мысленным взором появился Валерий Николаевич. — Ди, ты уже вернулась?

— Да, — кивнула я. — У меня есть «Букет из звезд»! Через десять минут я буду в офисе.

Отключившись, я пошла одеваться. И через десять минут я уже ловила летающее такси.

Стеклянные двери родного офиса раскрылись передо мной, и я вошла в холл. Поздоровавшись в Вигой, я поспешила в кабинет начальства.

— Как такое произошло?! — услышала я знакомый голос из-за закрытых дверей кабинета.

Я постучала, но мне, ни кто не ответил. Что ж зайдем так.

— Здравствуйте, — лучезарно улыбнулась я.

— Диана! — выдохнули шеф и Трибун.

— Присаживайся, — шеф указал на кресло рядом с ящером.

— И как позвольте узнать, пропал мой сын? — съязвил ящер.

— Его похитили на Моранде, — ответила я на вопрос императора. — Банда холоара.

— Скинь их образы на кристалл, — шеф подал мне не большой черный кристаллик.

Сжала его в руках. Резкие грани врезались в ладонь, кровь закапала на брюки. Закрыв глаза, представила холоара — покрытого льдом, его помощницу бэру, близнецов и эшина, уже мертвого. Открыв глаза я увидела, что кристаллик поменял свой цвет с черного на оранжевый.

— Очень вам признателен, — ехидно проговорил Трибун.

Император ящеров встал и чуть ли не бегом покинул кабинет. М-да бедный холоар не завидую ему, когда до него доберутся ящеры.

А в окно уже билась маленькая птичка из черного хрусталя. Валерий Николаевич открыл окно и впустил вестника. Хрустальная птица приземлилась на стопку книг. Голова вестника засветилась и металлический голос произнес:

— Приветствую, я очень рад, что вы в кратчайшие сроки разыскали «Букет из звезд». Вы должны привести его на Эдору, корабль уже ждет вас.

— Постойте! Но космопорт, же разрушен? — удивилась я. — Вылеты запрещены.

— Пусть вас это не тревожит, — ответил мне неизвестный.

Свечение угасло, и магический вестник рассыпался блестящей пылью. Шеф смахнул ее в мусорную корзину.

— Ну что намерена, делать? — спросил Валерий Николаевич.

— Поеду в космопорт, — поднялась я.

* * *

На территорию космопорта меня не пустили и даже жетон не помог. Полицейский с каменным лицом сказал мне — не положено. И все тут. Оставив не пробиваемого стража порядка в покое, я сделала вид что уезжаю. А сама, отойдя так чтобы меня не было видно, стала обходить космопорт.

И через некоторое время нашло то, что искала. Дыру. Стальные прутья были погнуты. Пролезла в дырку и поспешила к единственному кораблю на площадке.

По выгнутому боку пробегались разноцветные огоньки. Темная громадина казалось не поворотливой посудиной не способной взлететь. Подойдя к низкому брюху корабля, я постучала по нему. Звук получился громкий и звонкий, как будто я стукнула по пустой бочке.

Послушался — пши и трап опустился, но вдаль него не зажглись сигнальные огоньки. Да и внутри все скрывала темнота.

— Эй! Есть кто-нибудь? — крикнула я, но так чтобы меня не услышал полицейский.

Нет ответа.

В кулаке загорелось маленькая белая искорка. Встряхнув рукой стряхивая ее. Искорка, отскочив от пола, зависла над моей головой. Света хватало, чтобы осмотреть все вокруг.

Сразу за трапом большая круглая комната у стен почерневшие ящики. Под махровой паутиной покрытой толстым слоем пыли. Коридор-перемычка так весь в паутине, как и рубка пилота.

В центре напротив больших жидкокристаллических экранов. Их перестали использовать лет двадцать назад. Подставка в человеческий рост с подлокотниками. Встав, я положила на них руки. Тут же на подлокотниках зажглись сенсорные кнопочки.

— Вот эта древность, — не смогла я удержаться.

Мнут пять, ушло, чтобы разобраться с управлением. Отыскав кнопку поднятия трапа. Я запустила двигатели. С боку выдвинулась подставка, и развернулся экран. На нем прекрасно было видно, как сзади корабля вырывался голубоватый огонь. Так же на экране есть таймер отчитывающий время до старта.

Две секунды, одна — старт. Я нажала на красную кнопку. Шлейф голубого огня вырвался из хвостовых двигателей, а сам корабль был уже очень высоко.

При выходе из атмосферы этот музейный экспонат бросало из стороны в сторону. Экраны передо мной ни как не хотели загораться и начинать работать.

Из кармана вылетел и поплыл мимо меня поблескивающий красным светом ключ. Значит, я вышла за пределы планеты. Потратив еще какое-то время на нажимания кнопок, я все-таки заставила работать экраны.

Увиденное меня ошеломило. На орбите планеты всегда находится несколько станций военных. Но теперь их не было, а были лишь покореженные, да оплавленные обломки из-за магического притяжения, не улетающие в далекий космос. Так же кучей дрейфующего мусора представляли собой станции таможни.

Вытянув вперед руку, я зачитала необычное заклинание:

— Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей!

Брильянтовые полумесяцы засветились молочным светом, кольцо будто впитывало, впитывало тусклый белый свет. На кончиках пальцев возникло оранжевое свечение. Экраны передо мной показали, что прямо перед носом корабля возникла оранжевая искорка. Она вертелось, создавая огненный круг. С каждым мгновением он становился все больше и больше. Россыпь ярких искр и вот неистовым огнем горит кольцо портала.

— Уф! — устало выдохнула я, и облокотилось на подставку.

Я направила летающий раритет точно в огненное кольцо.

* * *

Автопилот просигналил, что уже пора выходить из портала.

— Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей, — повторила я заклинание.

Так же засветились полумесяцы на руке. Но только на экранах теперь не огненное кольцо. А чернота, она разъедала огненное пространство, как гусеницы пожирают листья.

В рваные дыры виден обычный космос. И когда все дырки соединились, я смогла вылететь из портала.

— Пусть вернется все на свои места, — прошептала я.

Экраны передо мной показали расходящуюся в разные стороны волну голубого света.

Эдора оказалась большой планетой с темно-бурым кольцом. Поднырнув под кольцо, я направила корабль к планете. И при входе в атмосферу я боялась, что эта рухлядь развалиться. Но нет, хотя что-то все время дзинькало, но смогла посадить корабль на пустыре за городом.

С высоты птичьего полета этот город производил удручающее впечатление. Находясь на его улицах это впечатление только усиливалось. Дома высокие выстроены из желтых блоков, улочки узкие и пустынные. Те немногие горожане, что мне встретились, были с ног до головы замотаны с тряпки под цвет домов и совершенно не понятно люди это или нет.

— Постойте! — крикнула я вслед улепетывающему от меня горожанину.

Но тот только побежал быстрее.

На гостиницу меня вывело не иначе, как чудо. Поднявшись на высокое крыльцо, я потянула на себя изогнутую ручку. В холле меня облекла приятная прохлада. За стойкой сидело непонятное существо, укутанное в желтые тряпки, и что-то писало на планшетке. За ним стена с отделениями в них лежали магнитные карточки — ключи от номеров.

— Здравствуйте, — привлекла я внимание.

Непонятное существо подняло на меня взгляд. Но даже прорезь для глаз закрыта черной материей. Оно кивнуло.

— Я хочу снять у вас номер на несколько дней, — проговорила я.

Мне опять кивнули и указали на планшетку. Там были написаны расценки за каждой номер. Подчитав, я выбрала средний номер и заплатила двадцать шио, взяла карточку, и поднялось на третий этаж.

Номер оказался небогато обставлен. Стол с кристаллом связи, кровать, накрытая светло-желтым одеялом. Помешаны они, что ли на желтом цвете? Шкаф для одежды. На полу светло-коричневый ковер, на стенах два магических светильника. И все.

— Ну что ж жить можно, — вслух высказалась я, плюхнувшись на кровать.

На столе замигал красным светом, кристалл связи.

Взяв в руки кристалл, я села на кровать и закрыла глаза. По ним резанул яркий белый свет, слезы навернулись на глаза. Но и выпустить кристалл из рук я не могла, иначе прервется соединение. Так же резко как появился, свет исчез, и наступила темнота. В метре от меня зажегся круг из света. В нем стоял некто в черном плаще, лицо же незнакомца скрывала алебастровая маска.

— Кто вы? — заинтересовалась я.

— Вы принесли «Букет из звезд»? — вопросом на вопрос ответил незнакомец.

— Да вон он, — дрожащими руками я вытащила ключ из кармана.

— Отлично, — кивнул незнакомец. — Жду вас через час в таверне «Корса».

Связь прервалась, и я наконец-то смогла вытереть слезы.

* * *

Таверну «Корса», я нашла с огромным трудом. Это оказалось приземистое здание надоевшего песочного цвета. И без окон. Поправив перчатки, я вошла внутрь.

А внутри оказалось довольно уютно. Круглые столики на каждом маленькие светящиеся цветы. Играет ненавязчивая мелодия. В центре зала сидит все тот же некто в маске.

— Здравствуйте, — я вежливо поздоровалась.

— Ключ у вас? — хриплым голосом спросил некто в маске.

— Да, где сведения о «Лунных часах»? — спросила я не спеша отдавать светящийся ключик.

— Вот здесь, — на стол был выложен металлический цилиндрик. — Я выполнил свою часть сделки, выполните теперь свою. Не верите, вот кристалл можете проверить.

И проверю. Сев за стол я прикоснулась одной рукой к кристаллу второй к цилиндрику. Меня тряхнуло от короткой магической вспышки. Перед мысленным взором на мгновение появилось изображение.

Выложив на стол ключ, я взяла цилиндрик. Все. Больше меня здесь ни что не держит. Развернувшись, я покинула таверну.

Вернувшись в гостиницу, я связалась с шефом.

— Ну? — нетерпеливо поинтересовался он, как только меня увидел.

— Странно это все, — ответила я ему. — Все прошло хорошо даже очень. Это-то и смущает. Меня даже не попытались остановить.

— Видать этот ключик был им сильно нужен, — хмыкнул Валерий Николаевич. — Ладно. У нас сейчас, есть проблемы, посерьезней, отправляйся за «Лунными часами».

Отключившись, я вышла из номера. Ну, нет больше я на этом летающем корыте не полечу. Отыскав подсобное помещение, я произнесла заклинание:

— Тропой времен, тропой миров, иду я наперекор лихой судьбе!

В маленькой комнатке стало темно, хоть глаз выколи. Повалил густой белесый туман. Сделав шаг, я оказалась на уже знакомой серебристой тропинке. Закрыла за собой дверь и осторожно пошла вперед.

Мимо неспешно проплывали планеты, кометы и астероиды. Остановившись, я обернулась назад, серебристо-сиреневый дымка скрывала дверь. Отлично! Я отошла на приличное расстояние. Теперь можно зачитать заклинание.

Сняв перчатки, я свела руки, соединив кончики пальцев на уровне груди.

— Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей и в конце пути нашла, что надо мне!

В сведенных руках загорелось золотистое пламя. Осторожно отвожу руки от огонька, и он вист в воздухе всего несколько секунд. Потом плавно плывет от меня. Растягивается в узкий язычок, в разные стороны, рассыпая колючие искры. Вдохнув, я шагнула с узкой тропы прямо в золотой огонь.

* * *

Меня подхватил мощный поток воздуха. Закружил, завертел, смешивая вверх и низ и наконец, наигравшись, отпустил меня. Золотой смерч выкинул меня на каменную площадку.

Тряхнув головой, я села на колени и осмотрелась. Площадка была усыпана толстым слоем бесцветного пепла. Он от любого движения взвивался в воздух.

Осторожно встала, чтобы не поднять тучи из пепла, я двинулась вперед. Вокруг вверх поднимались прозрачные розетки кристаллов. И больше ничего.

— Откройся зримое и незримое! — скороговоркой прошептала я заклинание. Перстни вспыхнули сиреневым огнем, но сверкнули полумесяцы на руках, и они погасли. — Ну, вот опять! И почему с вами магия не работает?

Странная, необычная, диковинная магия требовала выхода. Я почувствовала, как воздух вокруг меня дрожит и плавится. Бледное сияние окутало руки.

— Приоткройся занавес, и увижу я, то, что скрыто! — слова заклинания сверкающими жемчужинами падали в пространство и, вспыхнув, потухали.

Перед глазами будто развился театральный занавес. Кристаллы стали еле видными тенями, но зато впереди я увидела город. И никакого ощущения «Лунных часов». Кроме того что эта нужная мне планета. Резко занавес опустился и пространство пошло мелкими волнами.

Делать нечего придется. От каждого шага воздух взвихривался бесцветный пепел. Но я все-таки дошла до города. А точнее до развалин города.

Полуразвалившиеся дома под стать пеплу, такие же бесцветно серые. Едва я прикоснулась к ажурной арке, как та осыпалась на землю и стала невыразительной кучкой.

Идя по безжизненному городу, я во все глаза рассматривала диковинные дома. Сейчас так не строят. Нет таких острых углов и всего остального. Но один дом выделялся из общего фона.

Одноэтажное здание было сложено из черных глянцевых блоков. Стоял дом на пригорке, и вели к нему такие же черные ступеньки. Каждую ступеньку украшали оскаленные животные, я таких даже в имперском зоопарке не видела, а там собранны все животные империи.

Стоило меня переступить порог странного дома, как загорелся зеленый огонь, в металлических треножниках заставив меня вздрогнуть. Дорожка из горящих треножников уводила в темноту. Эхо от шагов уносилась далеко вперед.

Я пришла к огромной двери. С обеих сторон стоял, исполинские статуи неизвестных мне животных из их раскрытых пастей вырываются языки зеленого пламени. На самой же двери поблескивали неизвестные знаки и символы. И ни ручки, ни вообще ничего, что могло бы ее открыть.

В нерешительности я остановилась перед гигантской дверью. Брильянтовые полумесяцы руках засветились бледным молочным светом.

— Вы-то какое отношение имеете к этому, — я посмотрела на руки. — Ну ладно попробую, все равно другого варианта нет.

Прикоснулась ладонями к теплым створкам. Белый огонь потек с рук на створки, тонкими струйками потек на мраморный пол. Кольцо из алебастрового огня разошлось во все стороны, искривляя пространство и сметая все на своем пути. Черные стены впитали пламя, вспыхнув белой вспышкой, двери же распахнулись на всю ширь.

Озираясь, я вошла в огромный зал. С потолка на толстых цепях свешиваются чаши с зеленым огнем. В центре зала возвышение с троном. А на троне человек.

— Час от часу не легче, — пробормотала я себе под нос.

Торопливыми шагами я пересекла зал и поднялась на возвышение к человеку на троне.

Это оказался парень одного со мной возраста, на вид. Длинные белоснежные волосы. Просторная одежда под цвет волос обшита серебром. Руки покоились у него на коленях и держали серебристую сферу.

Осторожно прикоснувшись к рукам парня, я почувствовала что, они теплые и мягкие. Кажется, что он вот-вот тебя схватит. По спине бегали мурашки, когда я вытаскивала сферу из рук странного парня. Положив ее в карман, я поспешила покинуть страшное место.

Перед тем как выйти из зала я посмотрела на парня на троне. Зеленые блики на черных стенах рисовали абстрактные тени, и мне показалось, он пошевелился.

Выбежав из жуткого дома, я скороговоркой зачитала заклинание:

— Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути.

На этот раз сиреневым огнем вспыхнули только перстни, брильянтовые полумесяцы только слегка засветились, не сорвав заклинания.

Меня окутал густой белесый туман….

* * *

— Молодец, Дина, — похвалил меня Валерий Николаевич. — Это и есть «Лунные часы»?

— Вроде того, — не очень уверенно проговорила я.

Вышла я из арки не у себя дома как ожидала, а в кабинете начальника. Шеф хоть удивился столь странному появлению, но принял это как данность. Переодевшись в своем кабинете, я поспешила в кабинет начальника, где Валерий Николаевич рассматривал серебристую сферу.

— И что теперь с ним делать? — полюбопытствовал он.

— Срок еще не вышел, мне нужно связаться с вилиарцем, — проговорила я, отпивая фирменного кофе Виги. — Вот только не знаю, как это делать.

А никаких действий с моей стороны и не потребовалось.

В кабинете поднялся ураган, летали мелкие предметы, сталкивались и разбивались. В центре смерча из дыма соткалась фигура вилиарца.

— Вот я принесла «часы»! — перекрикивая ветер, закричала я.

Вилиарец указал на меня и сферу.

— Нет! — Валерий Николаевич грозно встал из-за стола, пригнул голову от летящей в него статуэтки. — Диана, я не разрешаю!

— Надо, — не глядя на него, проговорила я и шагнула к вилиарцу.

Сильные пальцы вцепились в запястье, наверняка синяки останутся. Вокруг меня взвились колючие алые искры. Красный всполох и в кабинете нас уже нет.

* * *

Перед глазами рябило из-за разноцветных всполохов. Я протерла глаза. Итак, я оказалась в пещере. Сталагмиты светились бледным лимонным светом. На стенах в нишах латунные чашечки в них горит яркий рубиновый огонь. Абстрактные тени мечутся по потолку.

В центре около двух сияющих сталагмитов стол за ним, склонившись, сидел вилиарец.

— Ну, я выполнила свою часть сделки, выполните теперь свою, — подошла я к нему.

Вилиарец никак не отреагировал на мои слова.

— Эй, — я дернула его за рукав балахона.

— Чего тебе! — рявкнул на меня плащеносец.

— Кристалл с душой Юнтела! — в тон ему огрызнулась я.

— Вот, — из ящика стола он достал сверкающий голубым кристаллик. — Забирай и убирайся!

— И все? — спросила я недоверчиво.

— Пока да, — туманно ответил вилиарец. — Пока. Ты же уже умеешь строить «тропу»?

— Умею, — признала я.

— Вот и отлично, — хитро усмехнулся вилиарец.

— Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей и в конце пути нашла, что надо мне! — зачитала я, отойдя подальше от стола.

Туман медленно скрывал от меня фигуру вилиарца и прежде исчезнуть, я услышала:

— Жди гостей, Страж!

Я тут же бросилась к нему, но чуть не поскользнулась на серебристой тропе. Ну что ж пойду за телом Юнтела…

* * *

Из арки я вышла в дворцом саду. Длиннохвостые птицы перепархивали с ветки на ветку. И ни одного ящера вокруг.

— А я хоть на Эззеле? — вслух подумала я.

Но вот показался вход во дворец и около двери стояли на вытяжку два ящера. «Уф! Эззела», — облегченно выдохнула я.

Подошла к стражникам:

— Где я могу видеть экзорцистку Шалу?

— Кто вы? — оскалились ящеры. — И как попали в сад?

— Диана Колесникова, — ответила я. — Так, где мне найти Шалу?

— Пропустите ее! — очень вовремя появился Трибун.

— Проходите, — процедил один из ящеров.

Я поднялась к Трибуну, перепрыгивая через ступеньку.

— Ваше Величество, — слегка склонила голову. — Мне нужно видеть Шалу.

Трибун взял меня за подбородок, вынуждая смотреть ему в глаза. У Триктара такой же насмешливый взгляд. Что такое в моих очах увидел император, но только отпустил меня.

— Пойдемте, я провожу вас, — улыбнулся он.

Вслед за Трибуном я проследовала в западное крыло дворца.

На стенах изумрудная мозаика. На потолке искусно изображено закатное небо. Сверху шапки облаков окрашены в кровавый цвет, а внизу уже их коснулась вечерняя синева. Пол в комнате покрыт темно-зеленым ковром. У стен маленькие диванчики. На одном из них сидела и читала Шала.

— Ваше Величество, — поднялась она, только мы вошли. — Диана?

— Оставляю, не буду вам мешать, — насмешливо поклонился перед нами Трибун.

— Шала мне нужно тело Юнтела, — выпалила я. — Я добыла кристалл.

— Идя за мной, — велела экзорцистка.

Мы вышли из комнаты, пришли коридором, спустились по лестнице в подвальные помещения. Здесь уже не было той великолепной отделки, только серый камень не побеленных стен. Сумеречные существа, с которыми работает Шала, не выносят белый цвет.

Шала остановилась перед железной дверью. Прикоснулась к ней, что-то прошептала. От руки экзорцистки в разные стороны расползлись призрачные змейки. Они исчезли в внутри двери, и она тихо перед нами открылась.

— Прошу в мою обитель, — пригласила Шала.

За дверью начинался только вход в обитель экзорцистки. Комната с неуместными здесь диванами из малахитового бархата. Из этой комнаты брали начало три коридора.

— Подожди здесь, — попросила она.

Я присела на один из диванов и стала ждать.

Ждать пришлось не долго, вскоре Шала пришла за ней летели носилки с телом аннури. Я посмотрела на напарника. Темно-бурое пятнышко почти не заметно. Глаза закрыты, лицо умиротворенное, безмятежное и, кажется, что Юнтел спит. И легкое касание его разбудит.

— И что? — прошептала я.

— Дай кристалл, — протянула руку экзорцистка.

Я протянула ей сияющий сапфировым светом кристаллик.

Шала положила его на грудь Юнтела. Простерла над ним руки, что-то прошептала, сияние с кристалла передалось аннури. Медленно, будто кто ластиком стирал, исчезало пятнышко крови на одежде напарника. Резко брошенное слово. Пространство собралась, и пошло складками, тупой ноющей болью отдающейся в висках.

Юнтел выгнулся дугой, из приоткрытого рта и глаз полыхнуло индиговое пламя. Призрачно белый огонь кольцом окружил их. Цветком бутона сложился над ними и сыпался блестящей серебристой пылью.

— Диана, — позвала меня Шала.

— Да, — я подскочила к ней.

— Его душа вернулась, и он будет жить, но твоего друга срочно надо доставить на его родную планету, — проговорила экзорцистка, взмахом руки развеивая огненные знаки в воздухе.

— Зачем? — спросила я, ничего не понимая.

— Не знаю как, но теперь он Сосредоточие Магии, и сейчас за пределами Алоу погибнет, — проговорила Шала.

— Ди? — полу стон полу вдох.

— Да? — склонилась я над аннури и на его лазурных одеждах появились темные мокрые пятнышки.

— Не плачь, — бескровные губы скривились в подобии улыбки.

— Не все так плохо, — попыталась успокоить меня экзорцистка. — Со временем он сможет покидать планету.

Слабое утешение. Если честно.

— Ди, все хорошо, — слабо произнес Юнтел. — Если надо лететь на Алоу, значит надо.

— Ты бери носилки, а я пойду, попрошу у императора корабль, — проговорила Шала развернулась и вышла, я последовала за ней.

Что такое наговорила экзорцистка Трибуну не знаю, но только я с носилками показалась на верхних этаж, как меня под локоток подхватила Шала и куда-то поволокла.

— Император выделил тебя свой личный корабль, — восторженно проговорила я. — Знаешь, а ведь он изменился и не только он.

— Ты о чем? — заинтересовалась я.

— О, уже пришли, — обрадовалась Шала. — Прилетай еще.

— Обязательно, — улыбнулась я.

Два рослых ящера помогли затащить носилки с Юнтелом на борт. Трап поднялся. Я зашла в каюту к аннури, но Юнтел уже спал, набираясь сил, сапфир во лбу слегка поблескивал.

* * *

— Леди, — легонько тронул меня за плечо ящер, чем разбудил. — Мы на орбите планеты Алоу.

— Спасибо, — в кулак зевнула я. — Приземлитесь на ближайших Островах.

Родная планета Юнтела полностью покрыта морями и океанами. И несколько кочующих островов присмотрели для себя все те, кто не может жить под водой.

— Уже прилетели? — спросил у меня аннури, сам он был еще слаб, а вот голос уже лучился молодостью и жизнью. — Ди, я чувствую биение Алоу его пульсацию.

Да наверно, если смотреть на его планету с серебристой тропки, она прекрасна, надо будет как-нибудь ему показать. Ведь ему-то можно открыть мой маленький секрет.

Корабль слегка тряхнуло — приземлились.

— Вам помочь? — в каюту заглянул ящер.

— Да, если вам не трудно, — попросила я.

Ящер расплылся в устрашающей улыбке. Юнтел на носилках зашелся в веселом, заразительном смехе.

— Ох, Ди ты смогла очаровать ящеров, пока меня не было, — хихикал он.

Под моим насупленным взглядом ящер подтолкнул носилки к выходу.

Приземлился корабль на чудесном острове, на песчаном берегу всего в нескольких метрах от трапа нежно-бирюзовые морские волны ласкали пологий берег.

— Что дальше? — обратилась я к напарнику.

— К воде, — указал аннури.

— Леди вас ждать? — задал вопрос ящер.

— Нет, огромное спасибо, можете возвращаться, поблагодарите от меня императора, — ответила я.

Ящер склонил голову, развернулся и взошел на борт корабля.

Спустя несколько минут взревели двигатели, вырвалось яркое оранжевое пламя и судно улетело.

— Ну а ты как улетишь? — полюбопытствовал Юнтел, с моей помощью садясь и босыми ногами касаясь прохладной воды.

— Увидишь, — загадочно улыбнулась я.

Осторожно ступая, мы зашли в воду по пояс. Рубашка намокла и неприятно холодила кожу. Аннури сел из воды торчала только его лысая голова.

— И что теперь? — растерялась я.

— Ждать, — закрыв глаза, ответил напарник.

Воздух, свежий соленный. Волны с тихим плеском накатывали на песчаный берег. Впереди показался выгнутый парусом плавник. Солнечные лучи играли на лоснящейся коже.

— Юн, сюда плывет араха, — предупредила я.

— Не волнуйся, она не посмеет подплыть ближе, — заверил меня Юнтел.

— Точно? — на всякий случай уточнила я.

— Началось, — прошептал аннури.

— Что…, - недоговорила я.

Вода вокруг Юнтела закипела, в воздух поднялся густой пар, но вода не была горячей наоборот, она становилась все ледяней и холодней. Появилось белое призрачное сияние. А солнечные блики на воде стали ярче, аж слезы брызнули. Я отступила, поскользнулась на склизком камушке и с головой ушла под воду.

От увиденного чуть не захлебнулась и не утонила. Сквозь сапфировое блистание я видела, как меняется тело Юнтела. Плавиться, словно воск и застывает в новой форме.

Ушные раковины приобрели форму плавников. Ноги соединились в мощный хвост с переливающейся чешуей. Между пальцами перепонки, ногти оканчиваются черными когтями. От сапфира во лбу в разные стороны разошлись золотые прожилки, образовывая причудливую корону. От бровей вверх идут усики светящиеся на концах.

Изменившийся Юнтел подплыл ко мне и с силой вытолкнул наверх к живительному воздуху.

— Кхе, кхе, — отплевывалась я на берегу.

Юнтел был рядом, только кончик хвоста был в воде.

— Ди, ты о чем думала, — укорил меня друг.

— Я не думала, я смотрела, — съехидничала я, перевернувшись, я, положила голову на живот, покрытый переливающейся под ярким солнцем чешуей. — Это что же мне теперь надо аквариум заказывать?

Аннури весело, залихватски захохотал, хвостом обрызгав меня.

— Погостишь? — поинтересовался напарник.

— А почему бы и нет, — заразившись его весельем, ответила я.