Биография примет

Мезенцев Владимир Андреевич

Дорогу перебежала черная кошка — быть неприятности. Разбилось зеркало — большое несчастье. Поговорить через порог — поссориться… Кто не знает этих примет, пришедших в наш век из далеких времен? Уже давно забыты причины, вызвавшие их к жизни, а нелепое суеверие все живет. Оно таится где-то в нашей памяти, рядом с огромным запасом полезных, нужных для жизни знаний, и вылезает наружу даже помимо нашей воли.

 

Суеверие опасно, допускать его существование — в этом есть даже известная трусость. Относиться к нему терпимо — не значит ли это навсегда примириться с невежеством, возродить мрак средневековья? Суеверие ослабляет, оглупляет…
Э. Золя

 

Почему?

Дорогу перебежала черная кошка — быть неприятности. Разбилось зеркало — большое несчастье. Поговорить через порог — поссориться… Кто не знает этих примет, пришедших в наш век из далеких времен? Уже давно забыты причины, вызвавшие их к жизни, а нелепое суеверие все живет. Оно таится где-то в нашей памяти, рядом с огромным запасом полезных, нужных для жизни знаний, и вылезает наружу даже помимо нашей воли.

Несколько лет назад я отдыхал в деревне, в одном из колхозов Вологодской области. Здесь жил мой фронтовой приятель старшина-разведчик, теперь колхозный бригадир Федор Лопатин. Уже несколько лет он звал меня приехать к нему отдохнуть, и, наконец, я собрался. Хотелось повидать друга, с которым прошел вместе тысячи километров по дорогам войны.

Была у меня и другая мысль. В лесах, окружающих колхоз, было очень много дичи, а я, как и Федя, был заядлым охотником. Поохотиться в вологодских лесах! Этому стоило посвятить свой отпуск.

Мои ожидания оправдались. Охота оказалась отменной. Правда, чаще всего ходил в лес я один, забрав с собой Федину собаку. Сам же он был очень занят в колхозе и лишь изредка мог вырваться на охоту.

В один из таких дней, когда мы вдвоем с ружьями и собакой вышли на улицу, Федя вдруг остановился:

— А, чтоб тебе пусто было! — сердито произнес он и, повернувшись ко мне, добавил — Дело ясное — не будет нам сегодня удачи!

— Это почему?! — удивился я.

— Кошка дорогу перебежала.

Я посмотрел на Федю, не понимая, шутит он или говорит серьезно.

— Что ты смотришь? — несколько смутившись, сказал он, — Такая, брат, примета!

— Примета-то есть. Но ты, что же, веришь этой примете?

— Да нет, не то чтобы верю, но ведь бывает, что и примета не врет.

— Но неужели ты серьезно думаешь, что кошка, перебежавшая дорогу, приносит неудачу?

Видимо, в моем вопросе было столько удивления, что колхозный бригадир не решился сразу ответить.

— Всяко, друг, бывает, — помолчав, сказал он. — Я же сказал, тебе, что особенно не верю в приметы, но бывает, что и кошка… А, впрочем, что там говорить, вот пойдем и увидим.

— Вот это правильно, — согласился я.

В этот день охота особенно удалась. Мы расстреляли все взятые патроны и нагрузились дичью. Мой друг был очень доволен.

— Ну и поохотились! Прямо, как по заказу — для гостя, а? — сказал он, когда мы вышли из лесу и присели отдохнуть.

— Даже кошка не помешала! — ехидно заметил я.

— Что? A-а!.. Ты об этом… Я, знаешь ли, даже и забыл о ней, о кошке-то. Я ведь тебе уже говорил, что особенно не верю в приметы. А вообще-то, какая связь может быть между кошкой и удачной охотой? — продолжал он, как бы разговаривая сам с собой. — Дело ясное — никакой!

Было заметно, что моему другу не хотелось продолжать этот разговор.

Мы сидели молча, и я думал о том, как это получается, что грамотный человек не забывает о приметах, порожденных невежеством и страхом наших далеких предков перед неведомыми им силами природы. Почему до сих пор многие верят в самые нелепые приметы? Что служит причиной этому?

Привычка? Да, она бесспорно играет немалую роль в живучести суеверий. С детских лет сталкиваясь с различными пережитками прошлого, человек настолько привыкает к ним, что уже не задумывается над главным: а можно ли верить тому, о чем говорят суеверная примета, древнее поверье, о чем рассказывали деды?

Из поколения в поколение передаются и закрепляются в сознании предрассудки — вместе с опытом, обычаями, знанием. Недаром говорил К. Маркс, что традиции всех мертвых поколений тяготеют, как кошмар над умами живых.

Можно с уверенностью сказать и о том, что отдельные совпадения — по месту и времени — двух различных событий давали в прошлом начало многим суеверным приметам. Это также одна из причин их живучести.

Десятки и сотни раз мы наблюдаем, как дорогу перебегает черная кошка. Мелькает и тут же забывается мысль о смешной примете. И, действительно, с вами не происходит ничего неприятного. Но вот после одной из встреч с четвероногим «носителем зла» у человека происходит какая-то неприятность. Его память услужливо напоминает: перед этим была черная кошка! И теперь его уже трудно убедить в том, что совпадение ни о чем не говорит.

Трудно потому, что он хорошо запомнил — на многие годы! — этот случай и совсем забыл все остальные. Ведь если из десяти случаев какая-либо примета окажется верной хотя бы только один раз, мы запомним это скорее, чем все несовпадения. Таково, к сожалению, свойство нашей памяти.

Но это справедливо лишь при том условии, если сам человек склонен к суевериям. Хорошо сказал об этом английский философ-материалист Ф. Бэкон: «Разум человека все привлекает для поддержки и согласия с тем, что ой некогда принял, — потому ли, что это предмет обшей веры, или потому, что это ему нравится. Каковы бы ни были сила и число обстоятельств, свидетельствующих о противном, разум не замечает их, или пренебрегает ими, или отводит и опровергает их посредством различий — с большим и пагубным предупреждением, — чтобы достоверность тех прежних заключений оставалась ненарушенной. И потому правильно ответил тот, который, когда ему показали повешенные в храме изображения спасшихся принесением обета от опасного кораблекрушения и при этом добивались ответа, признает ли теперь он могущество богов, спросил в свою очередь: „А где изображения тех, кто погиб после того, как принес обет?“.

Таково основание почти всех суеверий — в астрологии, в сновидениях, в предзнаменованиях и тому подобном. Люди, услаждающие себя подобного рода суетой, отмечают то событие, которое исполнилось, и без внимания проходят мимо того, которое обмануло, хотя последнее бывает гораздо чаще».

Мы не сказали еще о главном — о связи суеверий с религией. Проповедники современных религиозных верований открещиваются от заблуждений суеверного ума. Это-де заблуждение дикарей, ложная вера. Но ведь это весьма похоже на тот случай, когда неблагодарный сын отказывается от своих родителей! У истоков всех современных религий стоят именно те представления о мире, которые породили суеверия, дожившие до наших дней, в том числе самые бессмысленные. Суеверные приметы были ступенькой к религии, а впоследствии стали ее постоянными спутниками.

Богословы стараются отмежеваться от верований первобытных людей, но многие остатки этих верований нетрудно разыскать в Библии, увидеть в религиозных обрядах. Достаточно вспомнить ритуал христианского крещения — кому не известно, как много в нем от древней магии «язычников».

И главное даже не в этом, а в том, что сама действительность показывает нам теснейшую связь религии как системы определенных идеалистических взглядов с теми суевериями, которые человечество все еще хранит с дней своего младенчества. Тот, кто верует в бога, верит и в «чертову дюжину», и в «вещие» сны, и во всякого рода гадания и предзнаменования— верит потому, что убежден в существовании связи реальной жизни с чем-то необъяснимым, неведомым, «потусторонним».

Связь религиозных представлений и всякого рода суеверий бесспорна. В сознании религиозного человека мирно уживаются современная вера в единого бога и мировоззрение дикаря, ибо в основе того и другого лежат одни и те же представления о природе — представления младенчества человеческого общества.

Наконец, нельзя не подчеркнуть того важнейшего обстоятельства, которое неизменно питало и питает веру во всякого рода приметы и гадания. Узнать будущее — вот в чем самая привлекательная сторона этих суеверий! Заглянуть вперед, увидеть заранее, «что день грядущий нам готовит», — эта волнующая мечта неизменно следовала за человечеством во все времена его истории. И это не было простым любопытством, необходимость предвидеть возникла уже с той поры, как человек вышел из мира животных и начал заниматься целенаправленной деятельностью.

Засевая весной землю, ухаживая за садом, человек хотел знать, будет ли год урожайным, пройдут ли вовремя дожди, не побьют ли урожай морозы. Отправляясь в далекое морское путешествие, люди старались предусмотреть, какие трудности и опасности ожидают их в пути, и готовились преодолеть их. Шла война, и осиротевшие семьи с тревогой гадали, когда она окончится. И чем сложнее, многообразнее становилась трудовая деятельность людей, тем необходимее им было знать будущее, предвидеть явления природы.

Таким образом, сама жизнь нередко требовала умения проникать в будущее, предвидеть то, что еще не произошло. Однако как в прошлом, так и во многом еще и в настоящем у людей не было и нет достаточных знаний для действительного, а не иллюзорного предвидения.

Находясь на очень низком уровне развития, наши далекие предки не видели и не могли видеть действительных и необходимых связей между различными явлениями окружающего их мира. Они отмечали лишь связи поверхностные, которые только по видимости объединяли различные, очень далекие по своей сущности явления. А о связях действительных, глубоких человек прошлых времен мог только гадать. И там, где эти связи в какой-то мере улавливались (опытом поколений!), они становились зародышами уже научных знании. Близко к ним, в частности, стоят многие народные приметы. А все суеверные приметы были, образно говоря, отбросами процесса познания мира.

Лишь постепенно, с развитием науки и производства человек открывал внутренние связи многообразных явлений окружающего мира, что уже позволяло предвидеть наступление тех или иных явлений. Но наряду с действительными знаниями в головах людей возникало много фантастических вымыслов для объяснения различных явлений природы и в том числе множество ложных примет, будто бы дающих возможность предугадать будущие события.

Пытаясь заглянуть в будущее, суеверные люди придумывали самые различные, иногда совсем нелепые способы угадывать ход событий. Гадали на воде и на кофейной гуще, на бобах и на внутренностях животных. Широко известно гадание на игральных картах. Как ни смешны эти гадания, многие из них сохранились до сих пор, ими пользуются шарлатаны для обогащения.

Все подобные гадания тесно связаны с неправильными представлениями о мире, с религиозными верованиями. Только веря в «божественное предопределение», можно верить в гадание на картах, на кофейной гуще и т. д.

Кстати, чего стоят суеверия, можно видеть на примере гадания по картам. Известно, что если гадать на одного и того же человека несколько раз, то карты обязательно покажут разное. Не ясно ли, что верить такому гаданию никак нельзя? К этому надо еще добавить, что человек, верящий в разные приметы, обычно не задумывается над их происхождением. Между тем стоит узнать биографию подобных поверий— и вы поймете, каковы корни, питающие мир суеверных примет.

 

У истоков суеверий

Итак, мир примет. Их происхождение и содержание… Для этого нам придется перенестись в ту отдаленную эпоху, когда наши предки только начинали свой путь к homo sapiens, к «человеку разумному».

В повседневной тяжелой борьбе протекала их жизнь. Эго была борьба с неведомыми стихийными силами природы, со всем, что грозило смертельной опасностью, страшило своим внешним проявлением. Каждый день жизни первобытных людей был борьбой за существование, за то, чтобы найти себе пищу, спастись от хищных животных, не погибнуть от стихийных природных сил.

Насколько тяжелой была эта борьба, говорит хотя бы тот факт, что каждые пять неандертальцев из десяти умирали, не дожив до 25 лет. Ученые узнали об этом, изучая костные останки древних людей, живших на земле 100–150 тысяч лет назад.

Небезынтересно вспомнить, что некоторые писатели и даже ученые пытались, наоборот, представить далекое прошлое человечества временем полного блаженства, именовали его «золотым веком». Известный поэт античного мира Гесиод так воспел ту эпоху:

Жили люди, как боги, с спокойной и ясной душою; Горя не зная, не зная трудов. И печальная старость К ним приближаться не смела. Всегда одинаково сильны Были их руки и ноги. В пирах они жизнь проводили. А умирали, как будто объятые сном. Недостаток Был им ни в чем неизвестен. Большой урожай и обильный Сами давали собой хлебодарные земли…

Все это было не более чем поэтический вымысел. «Что первобытный человек получал необходимое, как свободный подарок природы, — писал В. И. Ленин, — это глупая побасенка… Никакого золотого века позади нас не было, и первобытный человек был совершенно подавлен трудностью существования, трудностью борьбы с природой».

Как на самом деле жили наши предки, насколько они зависели от природы и были бессильны перед ней, — рассказывают ученые, изучавшие жизнь народов, отставших в своем историческом развитии от других. Известный исследователь Севера Ф. Врангель писал в XIX веке о народах, населявших этот край. Трудно себе представить, говорит он, какой степени достигает здесь голод. Существование людей зависит единственно от случая. С половины лета они питаются уже древесною корою и шкурами, до того служившими им постелями и одеждою. Случайно пойманный или добытый олень делится поровну между членами целого рода и съедается с костями и шкурой. Даже внутренности, толченые рога и кости идут в пищу, потому что надобно чем-нибудь наполнить терзаемый голодом желудок.

Ученый описал отчаяние, которое овладевало племенем после неудачной охоты. Сердце разрывалось при виде народа, внезапно лишенного всех средств, которыми он поддерживал свое бедственное существование. Женщины и дети громко стонали, ломая руки, другие бросались на землю и с воплями взрывали снег и землю, как будто приготовляли себе могилу. Старшины и отцы семейства стояли молча, устремив безжизненные взоры на горы, за которыми исчезла их надежда. Остается добавить, что речь здесь идет о недавнем прошлом некоторых народов. Первобытные люди с их жалкими орудиями труда были перед лицом природы еще более слабыми, беспомощными.

Много тысячелетий эти люди жили, не зная никаких богов. Первобытный человек не мог создать в своем воображении тот потусторонний, сверхъестественный мир, который признают все религии. Вера в богов появилась лишь тогда, когда сознание людей стало более развитым. В этом нас убеждают многочисленные раскопки древних погребений человека.

Первые следы религиозных верований найдены только у людей, живших десятки тысяч лет назад. У людей, живших сотни тысяч лег, таких следов нет. Ученые исследовали очень много погребений и стоянок древних людей, живших в различных местах земного шара сотни тысяч лет назад, и никаких следов религиозных верований, никаких религиозных обрядов у наших далеких предков обнаружено не было.

Интересно, что еще не так давно на земле были обнаружены люди, стоящие на таком же низком уровне развития, что и наши далекие предки: они также не имели никакой религии. Об этом рассказывает известный популяризатор науки Н. А. Рубакин в своей книге «Самые дикие люди на земле». 118 лет назад, в 1850 году, несколько английских моряков поселились на острове Огненная Земля, у южной оконечности Южной Америки, для изучения быта и нравов местных племен. Все колонисты по разным причинам погибли на острове, но записки одного из них — капитана Гардинера — сохранились. О чем же рассказал очевидец? Некоторые племена Огненной Земли находились на очень низкой стадии развития: речь их была почти нечленораздельной, они пользовались грубыми каменными орудиями труда, жили в ямах или шалашах. У них не было никакой религии. Они не хоронили умерших, не совершали никаких обрядов, не имели священных предметов.

Что же явилось причиной появления у человека религиозных верований? Причина кроется в условиях жизни людей, о которых уже было сказано. Не зная естественных причин многообразных явлений окружающего мира, страшась грозных сил природы, человек со временем начал обожествлять эти силы, наделять их свойствами, присущими самим людям. Благоприятные для человека явления считались добрыми, а те, которые приносили болезни, голод, смерть, — злыми. Позднее люди стали представлять себе эти явления в виде могущественных существ — духов, демонов, богов и наделять их фантастическими, сверхъестественными свойствами.

Это было закономерно; ведь первобытный человек очень мало знал о мире, в котором жил. И недостаток знаний ему заменяло воображение, возбуждаемое страхом и бессилием.

Фантазия наших предков населила мир множеством добрых и злых богов, от которых зависела вся жизнь людей и которые якобы вызывали различные явления природы и могли приносить пользу или вред человеку.

Силы природы были могущественнее человека, поэтому и божества считались более могущественными, чем сами люди. Человек стал поклоняться богам, молиться, приносить им жертвы.

Религиозные представления у разных народов были разнообразными. Развивались они в течение длительного времени. Обожествлял человек и животных. У людей, которые занимались главным образом рыболовством, обожествлялись рыбы. С переходом к земледелию и с приручением животных в первобытном обществе появляются боги в виде свиньи, собаки и других домашних животных, от которых люди ждали помощи в их хозяйственной жизни. Поклонялись наши предки и различным предметам (этот вид религиозного верования называют фетишизмом). Но при всем разнообразии форм религиозного поклонения суть его одна: всякая религия делит в сознании людей окружающий нас мир на две. части: мир обычный, материальный и мир сверхъестественный, вымышленный, населенный могущественными сверхъестественными существами, которым подвластна вся наша жизнь. От этих представлений и берет свое начало множество суеверных примет, поверий, наивных попыток предугадать будущее…

 

Духи не дают покоя

Человек поднялся с постели в плохом настроении. О нем говорят: «встал с левой ноги».

В разговоре один из собеседников говорит о своем стремлении добиться исполнения желаемого. Ему тут же советуют трижды плюнуть через левое плечо.

— Левый глаз чешется, — озабоченно говорит женщина. — Видать, сегодня мне плакать.

— А у меня правая ладонь — деньги получать! — весело отвечает другая…

Остановимся пока на этих четырех поверьях-приметах. Откуда, они? Они родились в том же фантастическом мире, который наши далекие предки населили всевозможными неземными существами. Суеверные, религиозные, люди верят а то, что у каждого человека есть два «духа»: «ангел-хранитель» и «бес-искуситель», причем первый находится всегда около человека с правой стороны, а второй — с левой. Если это так, то понятно: все, что находится слева — «от лукавого» и, значит, может приносить только неприятности.

Вот почему и советуют суеверные люди плевать через левое плечо, т. е. в злого беса — иначе он может помешать исполнению желаемого. Ну, а если ты поутру встал «с левой ноги», то значит начал день под властью того же злого духа, а от него добра не жди!

С этим суеверием — убеждением, что злой дух, т. е. черт, всегда сидит около человека с левой стороны — связаны и многие другие нелепые приметы. Левый глаз и левая ладонь ближе к черту, значит глазу плакать, а левой руке отдавать деньги. Зато справа от нас — дух добрый, поэтому тут все наоборот: правый глаз чешется — радоваться, а чешется правая ладонь — получать деньги.

Тот же пережиток мы встречаем в поверье: нельзя брать билет на экзамене левой рукой — бес подсунет самый трудный. А привычка крестить рот после того как зевнешь? И тут, оказывается, не обходится без злого духа — он только того и ждет, чтобы прыгнуть человеку внутрь; Вот и приходится крестить рот.

Вот еще несколько примет-родственниц.

— Нет, нет, через порог не здороваюсь, — улыбаясь, говорит хозяин дома, встречая гостя. — Еще поссоримся!

Вы не следуете этой примете? Если следуете, то у вас, наверное, не возникает мысли: с чем связан такой «запрет»? А история суеверия такова: древние славяне поклонялись духам умерших предков, они верили, что те могут вмешиваться в их жизнь, вредить или помогать живущим. Хоронили наши предки своих покойников под порогом дома и старались не разговаривать около этого места: не ровен час, духи могут обидеться и поссорят хозяина с гостем. Вот куда нас ведет примета, а ведь для многих она превратилась в наши дни чуть ли не в норму поведения культурного человека — неприлично-де здороваться или прощаться через порог.

Далее, кто не знает приметы-пожелания: «ни пуха, ни пера». Откуда она? Все тот же злой дух! Когда в давно прошедшие времена охотник уходил на охоту, а за ним, конечно же, увязывался его невидимый недруг, родственники и друзья охотника пытались обмануть злого духа, отвлечь его от охотника, убедить, что человек и не помышляет об охоте.

Наконец, широко распространенное пожелание здоровья человеку, который чихнул. Первобытные люди верили в то, что именно в этот момент в нос человека проникает злой дух. Чтобы избежать опасности, и следует пожелать чихнувшему здоровья.

Как видите, обоснование всех названных примет «весьма убедительное». Хочется ли вам им верить? Пожалуй, не стоит их даже просто вспоминать, по привычке, как часто мы делаем, не думая, чего стоит примета и откуда она идет.

Впрочем, перечень суеверных примет, связанных с духами, на этом далеко не заканчивается. Вот еще одна из них: «Собака воет — к покойнику». А почему? Потому, отвечает суеверие, что это животное видит духа — вестника смерти, который появляется около больного человека.

Кто не знает странного обычая обманывать в день первого апреля. Откуда это пошло? От древнего народного празднества встречи весны. В этот день — первое апреля — люди хоронили чучело, изображавшее злого духа зимы. А чтобы он не знал, кто виновен в его смерти, все участники надевали маски, обманывали духа.

Близкими родственниками уже названным являются приметы, связанные с религиозными представлениями о душе.

Для наших предков загадочными были не только явления, происходящие в окружающей их природе. Не могли объяснить они и такие явления, как сон, обморок, болезнь и смерть. Особенно загадочны были сновидения. Засыпая, человек мог «побывать» в своем прошлом, видел умерших людей, разговаривал с ними и т. д. Как все это объяснить?

Задумываясь над подобными явлениями, люди пришли к выводу о существовании души, которая может покидать тело человека временно (сон) или совсем (смерть). Ф. Энгельс писал, что уже с того весьма отдаленного времени, когда люди, еще не имея никакого понятия о строении своего тела и не умея объяснить сновидений, пришли к представлению, что их мышление и ощущения не есть деятельность их тела, а какого-то особого начала— души, обитающей в этом теле и покидающей его при смерти, — уже с того времени они должны были задумываться об отношении этой души к внешнему миру. «Если она в момент смерти отделяется от тела и продолжает жить, то нет никакого повода придумывать для нее еще какую-то особую смерть. Так возникло представление о ее бессмертии, которое на той ступени развития не заключало в себе ничего утешительного, казалось неотвратимой судьбой и довольно часто, например, у греков, считалось подлинным несчастьем. Не религиозная потребность в утешении приводила всюду к скучному вымыслу о личном бессмертии, а то простое обстоятельство, что, раз признавши существование души, люди, в силу общей ограниченности, никак не могли объяснить себе, куда же девается она после смерти тела».

С душой связана широко известная суеверная примета с разбитым зеркалом. Не зная законов отражения света, первобытный человек не мог понять, как возникает его изображение в спокойной воде. Он верил в потусторонний мир и думал, что видит своего двойника, свою душу. Эти суеверные представления остались и позднее, когда появились зеркала. Люди стали думать, что разбить зеркало — значит, убить свою душу, т. е. убить самого себя.

В Африке, у негров племени Басуто, считалось, что если крокодил «поймает» отражение человека в воде, то последний должен умереть. Малайцы верили, что человек заболеет, если кто-нибудь наступит на его тень (читай, душу!).

У многих отсталых народов существует и такое поверье: человек, имея изображение другого, приобретает над ним магическую власть. Исходя из этого поверья, священная книга мусульман — Коран — запрещает изображать людей каким бы то ни было образом. Вот почему в мечетях нет никаких человеческих изображений.

Можно вспомнить и еще одну, по существу, ту же самую суеверную примету: у некоторых индейских племен в Америке считается смертельно опасным разукрашивать лицо человека, когда он спит. Почему? А потому, что в это время души в человеке нет, она может путешествовать, покидать свое тело. Если лицо раскрасить, то, возвращаясь, душа может не узнать своего местопребывания, пролетит мимо и человек, не проснувшись, умрет.

…Перед вами несколько различных по форме, но одинаковых по своей сути суеверных примет. Не наводит ли вас это на серьезные размышления? А если нет, то, может быть, вы мне ответите, в чем заключается различие между забитым, неграмотным американским индейцем, обреченным хозяевами материка на невежество, и тем из ваших знакомых, кто всерьез пугается разбитого зеркала?

 

О черной кошке и рассыпанной соли

Почему некоторые из нас боятся черной кошки?

Если об этом спросить у человека, который поворачивает назад, увидев кошку, перебежавшую ему дорогу, то вряд ли получим какой-либо разумный ответ. Сам он не сможет объяснить причины своего поведения. В лучшем случае отговорится тем, что делает это не думая, по привычке, с детства.

Между тем эта широко распространенная (не везде!) суеверная примета являет собой яркий пример живучести самых невежественных представлений о природе. Поверье это связано с верой наших предков в так называемых «оборотней». Многие люди в прошлом верили в то, что на свете существуют ведьмы и черти, которые будто бы любят оборачиваться в кошек. Ну, а раз человеку перебежит дорогу сам черт, думали люди, то уж, конечно, нечего ждать добра! Отсюда же идет выражение: «Между ними черная кошка пробежала». И здесь имеется в виду «нечистая сила», «оборотень», который возбуждает ссору между людьми.

Вы помните «Майскую ночь» Гоголя? Дочка сотника отрубила лапу кошке, а это оказалась ее мачеха-ведьма. Но ведь такие рассказы мы давно воспринимаем как сказки, не более. В наше время уже трудно найти человека, который поверит в оборотней. Но примета, связанная с черной кошкой, почему-то живет и часто портит настроение людям. Но почему именно черная кошка? А потому, что с черным цветом, с темнотой наши далекие предки не без основания связывали многие неприятности их жизни. Темная ночь, темная пещера, темный лес — все это грозило опасностью, скрывало хищных зверей. С тех далеких времен так и повелось: черный цвет стал как бы символом зла, коварства, опасной неизвестности… Отсюда пошли суеверные представления и о черном вороне, как зловещей птице, и о ночных вестниках несчастий — сове и филине, и о людях с недобрыми черными глазами, и о черной кошке, «приносящей несчастье».

Кстати, отсюда же, от черного цвета, идет поверье о недоброй встрече со священнослужителями, которые часто ходили в черных одеяниях. Но вернемся к пресловутой черной кошке. Надо отметить, что этому безобидному домашнему зверьку в собрании наших суеверных примет отведено одно из самых заметных мест. Во время грозы, например, рекомендовалось выкинуть черного кота из избы. А как же, ведь он привлечет к себе молнию, и сгорит дом. Нельзя было возить кошку на лошади — лошадь после этого будет сохнуть, Даже кошачий чих был опасен, он грозил человеку зубной болью. Чтобы избежать такой напасти, нужно при этом говорить кошке «здравствуй»!

Надо ли перечислять все «беды» и «неприятности», приписываемые этому животному? Наверное, нет. Но нельзя не сказать самого любопытного. Оказывается, та же самая черная кошка в некоторых странах не является носителем зла, Совсем наоборот! Если в России, Бельгии и Испании принято считать, что черная кошка — зверь недобрый, те в Англии она приносит счастье, а белая предвещает невзгоды!

Мало того, старые моряки, которым не занимать знаний по части всякого рода поверий, полагают, что кошка на борту сулит удачу. Особенно если она черная, без единого белого волоска. Поэтому при кораблекрушениях их спасают вместе с женщинами и детьми. О том, что черная кошка приносит счастье в доме, говорит и такой факт: в прибрежных районах графства Йоркшир в Англии, где живет много рыбаков, существовало поверье: пока жена рыбака держит в доме черную кошку, главе семьи не страшны ни бури, ни ураганы. Автор книги «История Скарборо», изданной в прошлом веке, рассказывает, что из-за этого поверья в городе Скарборо «черные кошки так поднялись в цене, что никто не мог их уберечь: их все время крали».

А в Египте и совсем кошки были в почете — там они в древности почитались как священные животные, оберегались народом.

Вот как проявляется связь суеверных представлений с жизнью людей! Как видно, в Египте не было дремучих лесов, пещер, скрывающих смерть и т. п., которые могли бы породить представления о черной опасности.

Мы уже упоминали о том, как следует себя вести, если кошка чихнет (конечно, если вы суеверны!). Но, оказывается, ее чих приносит и большую удачу — когда кот чихнет неподалеку от невесты в день ее свадьбы, счастливая семейная жизнь обеспечена.

Если говорить серьезно, то теперь вы видите, чего стоит весь этот набор суеверий вокруг одного из наших домашних друзей. Если же все сказанное вас не убеждает, то советую убедиться еще более ясным и простым способом— проверить на самом себе две приметы, о которых я еще не говорил. Вот они.

Чтобы избавиться от ячменя на глазу, достаточно погладить его хвостом черного кота, ячмень исчезнет. Так же можно избавиться и от бородавок, только для этого годится хвост трехцветной кошки. Я предвижу: лечение не поможет. Что же, тогда следует сделать единственный вывод: если оказались негодными эти приметы, то почему надо верить другим, им подобным?

…Другой, весьма распространенной в мире суеверной приметой до наших дней служит примета с солью. Вернее, не одна, а несколько. Самая известная из них: «рассыпать соль — к ссоре». На первый взгляд в этой примете нет никакого смысла, подобно тому, как нет его у приметы «много грибов — быть войне». Однако это не так. Биография примет, связанных с солью, тесно связана с воззрениями древних народов.

Соль — необходимый продукт для жизни человека. Одновременно она способствует тому, чтобы мясо долго не портилось. По-видимому, эти качества поваренной соли еще в древние века сделали ее не только одним из символов жизни, но и символом постоянства, вечности. Соль была священной. Во многих восточных странах вошло в обычай скреплять договоры солью: при заключении союза между враждующими племенами или народами вожди брали в рот соль из одной солонки. Отсюда и пошла примета: если рассыпать соль, то это предвещает ссору, вражду. В античном мире это так и было — рассыпанная соль символизировала конец дружеских отношений между бывшими товарищами, приятелями. У цыган существует образная пословица: «Упала соль вражды».

Вспомните и обратное: у славянских племен издавна существовал обычай встречать уважаемого гостя «хлебом-солью». Небезынтересно, что этот символический обычай — скреплять дружбу солью — был известен у многих народов. Так, граждане древнего Рима в знак дружбы подносили своим гостям соль. В Индии человека, изменившего дружбе, называют «предателем соли». А в Эфиопии, когда встречаются друзья, они дают полизать друг другу куски соли, которые носят с собой.

Вы видите, что и здесь истоки суеверной приметы находятся в глубокой древности, причем она связана с духами. Как быть, если соль уже рассыпана? Оказывается, «несчастью» можно помочь. Каким образом? Очень просто, надо взять щепотки этой соли и трижды перекинуть их через левое плечо.

Вы догадались, в чем дело? Ну, конечно. Ведь слева от нас сидит «лукавый», он и помог тому, чтобы соль просыпалась. Но можно той же солью, которая священна, прогнать напроказившего беса и таким образом избежать неприятностей. Видите, как просто! И не правда ли, как это сильно смахивает на детскую забаву?

 

Сказка о счастливой подкове

Последний российский император, Николай И, как известно, не обладал большими умственными способностями. Что же касается его суеверия, то вот наглядное тому доказательство. «Самодержец всея Руси» собирал… подковы. Зачем, не трудно догадаться. Подкова с давних времен у людей, верящих в приметы, считается приносящей счастье. Ее прибивали к двери или к порогу, чтобы никакая беда не вошла в дом. Торговцы верили, что она способна уберечь их товары от воров, а рыбаки— спасти от бурь.

Уточним — речь идет о подкове, найденной случайно, а не купленной в магазине. Суеверие царя было хорошо известно придворным, и они подбрасывали ему подкову во время прогулок. Монарх радовался находкам, как ребенок, и складывал «счастливые» подковы в одной из своих комнат. В конце концов она была вся заполнена. Но вся эта масса талисманов не спасла царя. И он получил должное от истории.

Какова же биография суеверной приметы о подкове? Она небезынтересна. Этот предмет, по убеждению наших предков, сочетал в себе сразу два волшебных качества. Во-первых, он был сделан из железа, которого боятся злые духи; еще древние римляне вбивали железные гвозди в стены домов, чтобы защитить себя от демонических сил. А во-вторых, лошадь относилась к тем животным, которые также способны отгонять враждебных духов. В прошлые века у многих домов над входной дверью или на крыше люди прибивали лошадиный череп; позднее его заменили вырезанными из дерева лошадиными головами и копытами. Но если и железо, и лошадь надежно охраняют от злых духов, то еще лучше их объединить. Так возникла примета о «счастливой подкове», сочетающей в себе защитные качества коня и железа.

Приведенная выше биография примет — пример древнего суеверия о талисманах, или амулетах — предметах, которые способны, по суеверным представлениям, приносить их владельцам счастье и удачу, отвращать болезни защищать от враждебных потусторонних сил.

Вера в талисманы возникла еще в те времена, когда человечество не вышло из стадии дикости. Олицетворяя силы природы, первобытные люди наделяли сверхъестественными свойствами не только эти силы, но и отдельные предметы. В таких предметах человек хотел видеть своих помощников, спасающих от хищных зверей, помогающих на охоте, отгоняющих злых духов.

Какие это были предметы? Практически нередко происходило так. Заметив сходство камня с животным, человек мог взять его на охоту. Охота была удачной. Это могло привести неразвитый ум к выводу, что странный камень, похожий на животное, — основная причина его удачи. Так камень превращался в сознании первобытного человека в чудесный предмет — талисман.

Почитание таких предметов известно у всех народов. Особенно оно процветает у племен, отставших в своем развитии. Так, колдуны аборигенов Австралии носят при себе различные блестящие камни, которые служат главным признаком их могущества. Чем их больше, тем сильнее колдун. У многих африканских народов охотники не начинали охоты до тех пор, пока не находили подходящего предмета, который поможет на охоте.

Так родилась и прошла через века вера в необыкновенные, сверхъестественные силы обыкновенных вещей. Они, эти вещи, могут быть самыми различными — от простого гвоздя до зуба редкого животного.

Помимо подковы, мы приводили и другой пример — волшебные свойства люди приписывали поваренной соли. Да и только ли ей? Многие века такой же славой пользовалась у народов мира вода. Алхимики полагали, что необыкновенными чудесными качествами обладают ртуть и сера.

Талисманы, оберегающие человека от всяких бед, в большом почете у суеверных людей и в, наши дни. Достаточно сказать, например, что в Соединенных Штатах Америки миллионы американок носят в своих сумочках заячьи лапки. На счастье.

Впрочем, не стоит ездить так далеко, чтобы убедиться в этом суеверии. Его хватает и у нас. Посмотрите повнимательнее в кабины автомашин. Вот рядом с водителем раскачивается забавный чертик. А здесь — детская погремушка. Это — талисманы. На счастье. Можно вспомнить и о семи фигурках слонов. Это суеверие пришло к нам из Индии, где поклонялись богу счастья Ганеши, которого изображали в виде юноши с головой слона.

В большом почете у суеверных людей талисманы-камни. С незапамятных времен люди верят в чудодейственную силу драгоценных камней, полагая, что они могут сделать человека невредимым, дают счастье, здоровье, красоту богатство. Такие талисманы носили согласно месяцу рождения, так как каждому месяцу года соответствовал свой камень-покровитель. Считалось так: кто родился в январе, для того талисманом служит гранат, в феврале — аметист, марте — яшма, апреле — сапфир, мае — агат и изумруд, июне — изумруд и агат, июле — оникс, августе — сердолик, сентябре — хризолит, октябре — берилл и аквамарин, ноябре — топаз и в декабре — рубин.

Вера в магическую, сверхъестественную силу драгоценных и полудрагоценных камней была в минувшие века настолько непоколебимой, что почти никем не бралась под сомнение. Многие авторы средневековья писали даже о том, что драгоценные камни не только одарены жизнью, но и могут подвергаться недомоганиям, старению и смерти, «они даже оскорбляются обидой, нанесенной им и вследствие этого бледнеют и теряют свою гладкость».

На этом примере мы видим, насколько безудержной может быть порой фантазия человека, ослепленного мистикой.

 

Подобное вызывается подобным

Не видя действительно закономерной связи между различными явлениями, между настоящим и будущим, люди часто искали ее по внешнему сходству. Благодаря этому возникли самые неосновательные приметы. Например, если встретишь кого-либо с полным ведром, то жди «полноты», т. е. удачи; а если встретишь человека с пустыми ведрами, будет тебе «пусто», жди неудачи.

И здесь мы видим влияние религиозных воззрений. Во всех первобытных религиях огромное место занимало колдовство (магия). Оно выражалось в различных действиях, посредством которых люди рассчитывали воздействовать на природу в желательном им направлении. Например, отправляясь на охоту, первобытные люди рисовали на земле изображение животного и протыкали изображение копьями, думая, что это поможет им убить животное на охоте.

Люди верили, что подобное может вызвать подобное. Эта вера и породила соответствующие приметы. Когда-то, например, у многих народов существовало поверье: если человек съест глаза орла, то он будет таким же зорким, как орел, С этим же убеждением у нас связана примета: встретить зайца — не к добру. В ее основе лежит вера в то, что заяц, встретившись с человеком, может передать ему свою «трусость» (известно, что заяц издавна считается трусливым животным).

В старину крестьянки, сажая капусту, одевались в рваную одежду и плотно убирали свои волосы. Это делалось в надежде, что капуста уродится хорошей — на ней будет много листьев, как лохмотьев на одежде, а кочаны будут плотными, как гладко причесанная голова.

Смешная картина? Нет слов! Однако так было. И этому верили.

В романе Ч. Диккенса «Посмертные записки Пиквикского клуба» мы читаем о том, что в Англии существовал обычай бросать в новобрачных изношенную обувь. Такая обувь доказала свою долговечность, и если бросить ее в новобрачных, это полезное свойство передастся молодоженам, семья будет долговечной.

Вы скажете: все это старина, давно прошедшие времена. К сожалению, нет. Можно вспомнить подобную примету, не потерявшую «свежести» и в наши дни: учащийся получил на экзамене отличную отметку, и на все следующие экзамены он приходит в том же самом костюме или платье, в каком был первый раз, — ведь это платье «принесло счастье».

Во многих областях нашей страны известна такая забавная примета: если вечером, когда пастух гонит в деревню коров, впереди идет красная корова — завтра будет ясный день, если же черная — ненастье. И здесь мы встречаемся с тем же чисто внешним сходством явлений: красная корова соответствует красному, то есть ясному, солнечному дню, а черная — пасмурному, темному.