Периферия

Нагель Петр

Виртуальность – это обыденное явление, к которому все давно «прикипели». И неважно, какого ты пола, роста и веса, виртуальность снимает все границы, даже те, о которых ты даже не догадываешься!

 

ВВЕДЕНИЕ

–На какой скорости идем?

–“Триста”!

–Нормально, сзади никого, по бокам чисто! Еще немного, и мы у цели! Поднажми, до ворот осталось всего два сектора!

–Хорошо! Держись!

Двое неслись по разбитому асфальту на старом мотоцикле, который вот–вот развалится на мелкие ржавые кусочки металла. И все бы ничего, вот только нарушало эту картину то, что подобный транспорт не в состоянии развить скорость в триста километров в час. И хоть двое были уверены, что они в безопасности, их держали на прицеле.

Приклад упирался человеку в плечо, надежно фиксируя свое положение, прицел не дрожал. Легкий толчок заставил человека немного осесть, чтобы не свалиться назад, все же имитацию выстрелов стоило отключать на время важных заданий, а то не дай бог выстрелить около «обрыва». Оружие беззвучно «выплюнуло» пулю, которая тут же устремилась по дуге вслед за целью. Она почти не вращается, и скорость у нее не высокая, но она медленно догоняет мотоциклистов, а затем пробивает колесо, вжимаясь в резину до такой степени, что та не выдерживает и расходится по волокнам, сдерживающим воздух внутри. Раздался негромкий свист, это воздух начал выходить из камеры. Не было испуганных взглядов, практически одновременно человеку, сидящему сзади, в спину прилетает вторая пуля, такая же неторопливая, ленивая, но смертельно опасная.

Всего все события с момента первого выстрела заняли не больше доли секунды, время снова вернулось в нормальный ритм, и человек, следящий за “байкерами” на ржавом мотоцикле, отвел взгляд. Раздался громкий хлопок, и затем поднялось большое облако пыли, в разные стороны разлетались детали от мотоцикла, людей скорее всего убило при падении, но это сейчас его заботило меньше всего. Человек наблюдал, как разогнанный агрегат разлетается на мелкие кусочки. И когда облако пыли начало оседать, раздался небольшой взрыв, которым разметало остатки мотоцикла по большой территории.

Человек довольно хмыкнул, а затем начал размеренно разбирать оружие. Он подошел к какому–то ящику, и поднес оружие, внешне похожее на винтовку, но только внешне, к нему. Винтовка сначала блеснула металлическим отблеском, словно по ней пустили электрический ток, а затем начала сама складываться и разделяться на детали, в конечном итоге приняв форму этого самого ящика. Защелкнув затворы, человек сунул его в рюкзак и поспешил к месту взрыва…

 

ГЛАВА 1

«Давно уже никто не заходил в эти края. Ворота к городу надежно закрыты, и выйти либо войти через них никто не может. Зачем же они сюда приехали…»

Андрей стоял у обломков некого транспортного средства, которое на половину было уничтожено “Гаммой–А” – специальной вредоносной программой, которая нарушает структурную целостность объектов.

–Эй, кто–нибудь, займитесь этими железяками, пока они не превратились в пыль.

К разлагающемуся транспорту одновременно подбежали сразу три человека в белых заЩИТных костюмах. К Андрею в это время со спины подошли два человека.

–Здравствуйте, Андрей. Меня зовут Джон, а это мой коллега, кхм… Тан.

–Чем обязан?

–«Департамент международной безопасности». Хотим поговорить. Случилось нечто странное, и мы бы хотели немного побеседовать с вами, узнать ваше мнение и уточнить некоторые детали при помощи ваших способностей Дайвера. Пройдемте с нами, пожалуйста.

«Хм… С каких это пор иностранные делегаты беседуют с нашими агентами, это что–то новое…»

Они прошли к новенькой «Хонде» и залезли внутрь. Андрей сел на переднее сиденье, рядом с водителем.

–Не против, если пока будем беседовать, прокатимся немного?

–Без разницы.

–Итак, зачем же я вас позвал. Вам не давит на слух мой русский? Я могу использовать переводчик.

–Нет, все нормально, говорите.

Андрей мысленно усмехнулся: «какие заботливые…», но внешне виду не подавал.

–Три года назад через эти ворота уже был прорыв, тогда мы ничего существенного не обнаружили, дело закрыли, но была одна нестыковка. Были проблемы со временем. Технологии, которые использовались в технике, были идентичны тем, что вы видели сегодня, но в то время мы еще не имели подобного рода устройств. Я понимаю, вам пока не особо понятно, но вот что интересно, мы изучили все материалы того события, и сравнили с тем, что произошло сегодня. В обоих случаях была использована одна и та же техническая оснастка, эм, я не знаю русского слова, каким можно называть этих людей… прорывателей, пусть будут прорыватели. В предыдущий раз мы успели на место событий немного раньше и обнаружили там некоторые следы оружия Хакеров. Вы знаете что–нибудь о Хакерах?

–Не больше чем все, и то, только по слухам. Сам лично никогда не встречался с Хакерами. Клоунов много, которые называют себя гениями технологий, но они в сущности своей ничего не могут.

–У нас есть предположение, что вторжение сдержали Хакеры. Нам пока не известно, почему они сдержали прорыв ворот, который по всем понятиям Хакеров им очень даже на руку. Из–за этого версия быстро умерла, не получив подтверждений. Мы хотим вам поручить работу, Заплатим хорошо, но только за результат. Расследовать дело с вашими способностями Дайвера, и уточнить, правы мы или нет. С финансовой стороны и со стороны оснащения всем необходимым мы полностью готовы вас обеспечивать. Ваша задача, подтвердить или опровергнуть нашу версию. За результат, каким бы он не был, мы заплатим.

–И как, по–вашему, я буду искать этого Хакера? У меня же нет ни одной зацепки. Да и основная работа отнимает достаточно времени.

–Ваше начальство мы оповестили, теперь вы работаете на нас. Вашу квартиру больше не посещайте, все вещи из нее мы переместили в вашу новую квартиру, а адрес уже записан на ваш жетон.

Андрей нахмурился, затем закрыл глаза, слишком сложно, слишком внезапно. Двое раскрыли рты, чтобы остановить его, но было поздно, его тело распалось на светящиеся кубики, которые растворились в машине.

–Чертов Дайвер! Где теперь его искать?

–Не горячитесь, коллега, он сам к нам придет. Заметьте, раньше они так не умели. Потерпите. – Ответил молчавший до этого Тан.

Машина свернула в поворот, и поехала в сторону центра.

Андрей подождал, и, когда машина полностью переместилась на другой сектор, вышел на улицу из неприметного кирпичного здания.

«Департамент международной безопасности, это не простая организация, и лучше сторониться ее…»

–Что, думаешь, они тебя оставят? – Человек вышел из–за двери старого ларька, в котором продают «содовую».

–Даже не знаю, они заинтересовались Хакерами, нужно предупредить наших ребят, чтобы сворачивались. А “эти”, они мне работу предложили, найти Хакера, который помешал прорыву через ворота. Наверняка хотят его в свою “армию” забрать, говорят, у них работают лучшие Хакеры. Хотя мне кажется, что это вовсе не Хакер, а группа людей.

–Я бы на твоем месте пошел к ним. Те, кто работает на “ДМБ”, никогда ни в чем не нуждаются, работа довольно интересная, плюс автоматически открывается доступ к элитным и закрытым серверам. Будь осторожен, теперь ты либо с ними, либо против. Если против, то я тебе не завидую, они не оставят тебя как свидетеля, никого не оставят.

–Да я же не свидетель, простой следователь, никакой информацией не владею.

Вдруг на руке Андрея пискнул жетон, чем–то напоминающий наручные часы. Андрей поднял руку и прямо перед его глазами в воздухе развернулся небольшой экран, на котором было текстовое сообщение от «СОРМ». Хорошая система, всегда в курсе всех событий, которые происходят во внешнем мире, пока ты запечатан в «капсуле».

«СОРМ – Система Оповещений Реального Мира.

Текстовое сообщение:

Сработала система защиты. Возле объекта “входная дверь” находятся два неопознанных лица.

13:14:23»

–Тут есть поблизости терминал перехода? Мне в реальность нужно.

–Да, у меня прямо в ларьке есть, заходи! Хе–хе, точнее, выходи!

–Спасибо.

Андрей с человеком направился внутрь крошечного помещения. В который раз он понял, что «внешность бывает обманчива». Внутри ларек был разделен на две комнаты, каждая из которых в несколько раз превосходила размеры самого здания ларька. В одной был тот самый продовольственный центр, а в другом высокотехнологичный Трансфер. Андрей подошел к нему и поднес жетон к порту. В этот же момент он открыл глаза, находящийся в «капсуле».

«Раз, два, три…»

Мысленно отсчитав до десяти, он вышел, одел рубашку и пошел к двери, за которой топтались два человека. Один был средних лет, невысокий, с томным взглядом и весь в черном. Второй больше походил на смесь ковбоя и терминатора. Руки по швам, кожаная куртка, огромная шляпа с пером, и кобура, в которой лежал явно не того размера пистолет. На камеру слежения они даже не глядели, просто смотрели на дверь, время от времени нажимая на кнопку звонка.

Андрей открыл дверь. Два каменных лица молча смотрели на него, затем «ковбой» сказал:

–Андрей Томин?

–Да.

–Департамент международной безопасности. Можно войти?

–А если я скажу «нет», это что–нибудь поменяет?

–Благодарю.

Двое вошли в квартиру, не снимая обуви. Андрея это немного возмутило, но он не подал виду. Проведя незваных гостей на кухню, начал заваривать кофе. Они все молчали.

–Это вы ко мне в «ВиЭре» подходили?

–Да. Не думали, что департамент существует в реальном мире?

–Да как–то я уже привык, что все эти ваши штучки не выходит за рамки виртуальности.

–Не стоит шутить об этом. Мы с коллегой шуток не понимаем.

Андрей нахмурился, эти люди ему начинали действовать на нервы. Чтобы не спровоцировать новый приступ неприязни, он сделал большой глоток обжигающего кофе.

–Так что вам от меня нужно? Я ведь вроде уже обозначил свою позицию.

–Нам нужен Дайвер, вроде вас, который будет работать на благо и процветание Центра.

–И чем же вас не устраивают другие Дайверы?

–Пройдемте с нами, и вы сами все узнаете. А когда узнаете, мы и послушаем ваш ответ по поводу предложения работы с нами.

Андрей сделал еще один глоток, а затем, кивнув, пошел одеваться. Гости тут же засеменили к выходу, но не вышли, а стали ждать у выхода. На улице их встретила точно такая же машина, что была и в виртуальности.

***

– «ВиЭра» – проект, в разработке которого приняло участие практически все научное население планеты. Виртуальная реальность перестала быть выдумкой, и началом к этому был первый проект под названием Диптаун.

В то время не было еще тех возможностей, которые бы позволили использовать виртуальность так, как это делается сейчас. Допотопные, малопроизводительные компьютеры, низкоскоростное соединение с сетями передачи данных, и прочие похожие факторы, которые в то время мешали достойному развитию проекта, на данный момент времени практически отсутствуют.

Люди больше не выходят через графический интерфейс, получая звуки из колонок, а тактильные ощущения из костюмов. Теперь подключение происходит непосредственно через мозг, что позволяет убрать все те ограничения, что были наложены на людей того поколения. «ВиЭра» основывается на технологии бесконтактного воздействия на мозг, что позволяет вызывать слуховые ощущения, тактильные, зрительные и все остальные, не прибегая к «насилию» органов восприятия.

Правда, у людей все еще остались проблемы с выходом из виртуальности. Те, кто редко прибегают к использованию «капсул» и мобильных терминалов, выходят из виртуальности, либо в специальных Трансферах, либо в экстренном режиме при помощи имитации выхода. Экстренный режим вызывается при помощи пользователя, внешнего раздражителя, или из–за превышения человеком временного предела пребывания в виртуальности. Но, к сожалению, есть люди, который либо отключают таймеры, либо уже привыкли к имитации выхода, и их мозг не реагирует. Для этого создана специальная служба под названием «ЩИТ». Агенты ЩИТа находят людей, чей срок пребывания превышает установленную норму, и ликвидируют их жетоны. При отсутствии жетона, человека автоматически отсоединяет от сети. В некоторых редких случаях человек получает нервный срыв, либо другие повреждения нервной системы.

–И к чему мне все это знать?

Андрей сидел за столом, а перед ним у доски, прямо как в школе, стояла молодая девица, которая уже третий час начитывала ему лекции.

–Неужели всем сотрудникам департамента обязательно знать эти нюансы, историю?

–Ты даже не представляешь, как.

–Мы уже на «ты»?

–У нас все на «ты». Так легче общаться.

В кабинет зашел некий человек в костюме военного, но на ногах кроссовки. Внешний вид довольно интересный, хотя на вид, человеку под пятьдесят уже, и морщины на лице, и кожа стянутая, сухая.

–Здравствуй Андрей. Тезка прям. Сиди–сиди.

Он похлопал Андрея по плечу, немного надавив, чтобы тот не встал.

–Я Полковник Андрей Камзор. Твой непосредственный начальник. С этого момента ты будешь слушать меня и эту девушку.

Затем он наклонился и на ухо Андрею пробубнил: «Не шути с ней, она тебя быстро сломает». Андрей усмехнулся, и коротко глянул на девушку, которая тут же что–то заподозрила.

–Что ты ему сказал? Про меня?

–Нет, дочка, что ты. Андрей, это Лина. Она мой заместитель. Так что если меня найти не сможешь, обращайся за помощью к ней.

После фразы полковник подмигнул Андрею, на что он ответил кратким кивком.

–Ты ввела его в курс дела? – обратился военный к Лине.

–Еще нет, но основные моменты рассказала, думаю, ему не помешает портативный справочник.

Она замерла, что–то соображая, а затем сказала:

–Ах да, в некоторых районах «ВиЭру» называют Глубиной. Это классическое название проекта Виртуальной Реальности.

После этого Лина развернулась и уверенно зашагала прочь. Во след ей были направленны все четыре глаза, присутствующие в кабинете.

–Хороша девчонка, да жаль годками я не вышел.

Просипел полковник, а затем уже глядя на Андрея начал разговор:

–Андрей, тебе уже все рассказали про роль в ЩИТе?

–В ЩИТе? Я думал, буду работать на «ДМБ». Что–то поменялось?

–Нет, что ты. Значит, не сообщили. Необходимо внедриться в их организацию, под видом стажера, и проверить их на наличие Хакеров и Мастеров. Вообще, хотел тебе сказать, никто из простых пользователей не в курсе про существование ЩИТа. В общем, сегодня в «ВиЭру» не выходи. Мы подготовим для тебя все параметры, а когда все будет готово, сообщим.

После этого они еще долго обсуждали разные детали, мелочи. А под вечер Андрей вернулся домой, чувствуя себя очень уставшим. Он не стал проверять почту или узнавать о его статусе в виртуальности, просто принял душ и пошел спать. Завтра его ждала новая жизнь…

 

ГЛАВА 2

Будильник нагло трезвонил, несмотря на то, что уже валялся около двери. Открывать глаза в шесть утра – не самое приятное занятие. Андрей потянулся, зевнул, и побрел, шатаясь, подбирать орудие утренних пыток. Подобрав, он отключил сигнал, и кинул будильник на кровать. Тот шлепнулся и сенсорный экран погас. Андрей этого уже не видел, пошел в ванную. Зеркало его не обрадовало. Заспанное лицо, полузакрытые глаза, отсутствующий взгляд, впрочем, Андрея это не особо волновало. Чашка горячего кофе все исправит. Он умылся, сделал все, что от него требовалось, и пошел на кухню, уже в более нормальном состоянии.

На телефоне уже было сообщение от полковника. Все готово для выхода в «ВиЭру». Проходя мимо рабочей комнаты, он поглядел на капсулу, она мигала ему красненьким огоньком, оповещая, что внутри никого нет, и что она в исправном и покорном состоянии. На столе были крошки от вчерашнего хлеба, которые, словно хищники, впились в локти, когда Андрей положил руки на стол. Немного оторопев, он взял тряпку и стер их со стола в мусорное ведро. Допив кофе, он пошел на улицу, ему хотелось просто прогуляться по свежему воздуху. Это полезно и хорошо помогает расслабиться.

На лестнице он встретил соседа Валерия Крохина, который выносил мусор, он опять пожаловался на пилу–жену, и на тещу, которая мешает ему жить, и, пожав руку Андрею, побежал домой. Семейная жизнь никогда не привлекала Андрея. Отношения, обязательства, все это было слишком скучно, ему хотелось чего–то большего от жизни. Раздумывая об этом, он не заметил, как прошел всю аллею и снова вернулся к своему подъезду. Дома его все так же ждала капсула. Он вошел внутрь. Сразу запустилась программа приветствия. Перед ним завис сенсорный монитор. На экране отображалось симпатичное женское лицо, и надпись «Добро пожаловать». Ниже был представлен список вариантов погружения, горячие новости, и контакты техподдержки.

Андрей убрал монитор, и просто стал осматривать капсулу изнутри. Перед важным погружением он всегда так делал, ее ровные линии, мягко светящиеся проводники, диоды, все это завораживало, затем он плавно поднес руку к кнопке «Горячего старта», и вдавил ее в панель. Тут же кресло под ним начало подстраиваться под его тело, включились массажеры для мышц, и Андрей начал засыпать. Но засыпало только тело, мозг его сейчас получал огромные объемы информационных пакетов, которые преобразовывал в зрительные образы, тактильные ощущения, звуки. На этом этапе реальность обрывалась и начиналась «ВиЭра». 

***

 –Приветствую вас. Вы в главной панели управления ЩИТ–Экспресс. Пожалуйста, настройте параметры вашей оболочки для текущей сессии.

Металлический голос горланил над самым ухом Андрея. Комната, в которую его забросило, выглядела как в фантастическом фильме: металлические детали оформления, стеклянные двери, вокруг ни души, и только этот металлический голос.

–Пройдите в комнату модернизации тела, чтобы…

Андрей дернул за ручку двери. Дверь не открылась, зато голос сменил тональность.

–Это действие запрещено!

Еще рывок, и еще, с каждым разом голос становился все грубее, пока наконец не раздалась сирена. В комнату вбежали сразу пять человек. Один из них держал какое–то оружие, похожее ни то на ружье, ни то на винтовку. Он направил ее на Андрея. Но его становила девушка, которая была в гермошлеме. Она опустила ствол, и подошла к Андрею.

–Ты новенький?

–Угу. – Ответил Андрей, вспоминая легенду, по которой он сюда попал. Плохо, что его не предупредили, что он сразу попадет в ЩИТ.

–Меня прислали на стажировку. Сказали, все будет готово, я вошел и попал сюда.

Голос Андрея казался ему молодым. Ему захотелось поглядеть в зеркало.

–Пойдем с нами. Ребят, проводит.. Хм, как тебя зовут?

–Андрей.

–Проводите Андрея в комнату для гостей. Пусть ожидает. Я все подготовлю.

Последнюю фразу она произнесла, уже смотря на Андрея. Его отвели в большую комнату, напоминающую скорее большую больничную комнату, чем комнату для гостей. Он сидел на небольшом стуле, и разглядывал собственные руки, когда в помещение вошла та самая девушка. В руках она держала жетон. В этот момент Андрей понял, что он без жетона. Он поднялся. Девушка все так же была в шлеме, который не давал ему рассмотреть ее лицо. Жетон оказался не такой, какой он обычно носил. В его сознании появилась некоторая новая информация, которую он пока не мог осознать. Как правило, на это требуется время.

–Ты – Дайвер?

Прямо спросила девушка. Андрея вопрос смутил, он не хотел хвастаться, поэтому кивнул и сказал:

–Немного. Я не умею некоторых вещей, но могу телепортироваться на небольшие расстояния. Она некоторое время молчала, а затем протянула ему руку.

–Я Оли. Я из Таиланда. А ты?

Он пожал руку.

–Андрей. Новороссийск.

–Ух ты, ты русский? У нас в школе преподавали русский язык, его так и не освоила.

Она подняла руку и отодвинула шлем назад. Андрей очень удивился, когда увидел перед собой лицо Лины. Девушка рассмеялась.

–Это мое прикрытие. Думал, мы тебя сюда одного закинем, нам не хочется рисковать. Но для всех я Оли. Понял?

–Понял. А почему Оли? Почему нельзя назвать свое настоящее имя?

–Так интереснее. Пошли, я тебе расскажу основные моменты и порядки тут. Вообще–то ты должен был просто выслушать меня в Центре.

–Уж извини, я не думал, что все так строго будет.

Девушка повела Андрея к выходу. Они о чем–то разговаривали, смеялись, их голоса постепенно затихали. Вскоре они скрылись из виду. 

***

–… в общем, так все и есть. Теперь ты знаешь достаточно много.

–Да, в принципе все понятно, но может лучше по ходу дел узнавать новые детали? Просто я уже не могу впитывать какую–либо информацию.

–Что ж, если уверен, что готов на первое задание, то вперед. Это задание дается всем новичкам. Нужно выследить человека, которые «засиделся» в виртуальности, и уничтожить его жетон. Все просто. После этого тебе дадут первый уровень.

–Первый уровень чего?

–Опыта. Ты что, никогда в игры не играл?

–Играл…

–Вот и отлично. Полная аналогия, только более реалистично. И еще, не используй способности Дайвера. Тут это запрещено. Ты ведь хочешь втереться в коллектив?

–Ну, это, как бы, не мое решение, но…

–Вот и умничка.

Девица улыбнулась, а затем встала и пошла к терминалу.

–Постой!

Андрей кинулся ей вслед.

–Я так и не понял, я должен стать одним из сотрудников ЩИТа, так? Я должен сделать так, чтобы мне доверяли. Но как я вычислю, есть ли у них Хакеры или Мастера? Да и Мастера вроде как не существуют в виртуальности. Это в принципе невозможно.

–Мастера – это Дайверы, которые стали Хакерами. Думаю, со временем ты все поймешь. Я твой напарник. И не забывай, я Оли!

После этого она открыла проход на другой сервер, и шагнула внутрь. Андрей ухмыльнулся, и направился следом.

После этого по коже пробежала волна мурашек, и Андрей вышел на другом сервере.

–Послушай, раз в вашем центре все такие грамотные, почему для такой простой операции нужен я?

–Ты Дайвер, хоть и не до конца проявил свои способности. А нам нужен именно Дайвер. При прошлых попытках схватить Дайверов лучшие бойцы теряли свои жетоны и оборудование, а Хакеры уходили, унося с собой все то, что было в их жетонах.

–И что, неужели ни один Дайвер не согласился на вас поработать?

–Все Дайверы, которые в полной мере осознают силу своих возможностей, стараются быть независимыми. Некоторые соглашались, но в итоге переходили на сторону Хакеров. Поэтому сотрудники ЩИТа очень требовательны к Дайверам, и проверки у них не такие как у остальных, а гораздо жестче.

–Выходит, я для вас рискованный игрок? Ведь если я перейду на сторону Хакеров, то вы снова потеряете время и информацию.

–По некоторым данным, в последнее время Хакеры стали собираться в компании. Они отражают атаки, что для них не свойственно, поскольку обычно эти атаки и проводят Хакеры. Последнюю попытку прорваться через ворота остановил именно Хакер. На месте уничтожения обнаружен н только запрещенный вирус, но и следы подпрограмм, которые работают на новом уровне, и которые не в состоянии отследить защитные блоки «ВиЭры». А мы и пришли. Гляди. Небольшое здание, вон то, видишь?

–То есть, Хакеры создают новое оружие и тестируют его таким способом?

–Возможно, мы еще окончательно не разобрались, в чем может быть дело. Но что–то назревает. В том доме находится человек, которому нужна помощь. Он превысил лимит, и теперь его жизнь под угрозой, хоть он этого и не понимает. Найди его, и выведи на улицу. Чтобы определить, что человек превысил лимит, просто найди его взглядом, жетон на твоей руке обозначит его сам. Все, вперед!

Андрей поглядел на здание. С виду вполне обычная многоэтажка, внутри, наверное, как и везде, вечно пустой холл, коридоры и комнаты для развлечений. Из здания вышел человек, Андрей посмотрел на него некоторое время, жетон молчал. Он глянул на Лину, та кивнула, и толкнула его несильно, мол, «иди уже».

Он пошел к зданию. Довольно интересный сервер, Андрей тут раньше не бывал. Идеальная погода, никакого лишнего хлама на улицах. Полная стерильность. Он открыл дверь и шагнул внутрь. В этот момент жетон слегка завибрировал. Андрей глянул на дисплей: «SH–Revers» Название ему не знакомо. Обычно жетоны не отображают подобную информацию автоматически. Видимо жетоны «ЩИТовцев» действительно отличаются от обычных. Вокруг было немного народу, Андрей вглядывался в прохожих и сидящих граждан, пытаясь понять, кто из них засиделся. На второй этаж не вела обычная лестница, вместо этого был обычный телепортатор, подойдя к которому жетон тут же предоставил выбор остаться на этом этаже или переместиться наверх, либо вниз.

«Тут есть подвальное помещение? Странно, что там может быть?»

Андрей пошел вниз. Внешне ничего не поменялось, поменялись только люди. Тут их было больше. Некоторые танцевали в тишине, некоторые целовались, в реальности это бы точно приняли за притон. Андрей поглядел на человека, который стоял у дверей, и встретившись с ним взглядом оторопел, жетон начал вибрировать и внутренний дисплей развернул полную информацию о человеке. Большая ее часть была на английском, но Андрей без труда разобрался, кто это. Саймон Фирм. Дисплей отобразил внешность реального человека. Это было ужасное зрелище, невысокий человек, сидящий на деревянном стуле, к рукам и ногам были проведены мотки с проводами. На голове был надет небольшой шлем, странная конструкция, которую Андрей никогда не встречал. Его тонкие, истощавшие руки лежали на клавиатуре, редко у кого остались клавиатуры с кнопками, но здесь все напоминало классику. На мониторе отображалась картинка, на которой был Андрей. Видимо на мониторе отображалась информация, которую видит пользователь сети. Вдруг пальцы на клавиатуре дернулись и человек побежал от Андрея. Андрей рванулся за ним. В этот момент у него в руке появился некий предмет с небольшими кнопками. Одна из них выделялась ярко красным цветом. Видимо это и было оружие, которое уничтожает жетон. За дверью оказалась некая комната без окон, а в дверях стоял тот самый человек. Он смотрел на Андрея. Вдруг Андрей почувствовал, как его руки оттягивает назад, он попытался поднять оружие, но его всего начало толкать назад, с каждым разом толчки усиливались. Андрей уже не мог стоять на месте, начал медленно отступать под давлением.

–Вы превысили время нахождения в сети!

–А ты? Сколько ты уже тут? Час? Два? День?

Андрей проигнорировал вопрос, однако секундное отвлечение мыслей сделало свое дело. Андрея швырнуло назад, и он упал за стол. Люди начали что–то возмущенно кричать на непонятном языке. В верхнем углу дисплея отобразилась информация:«Внутренняя атака».

Андрей поднялся и побежал следом. Дверь вела на улицу, где «во всю» убегал засидевшийся парень. Андрей ринулся во след, и краем глаза заметил бегущую параллельным курсом Лину. Девушка подняла оружие и в этот миг парень запнулся и прокатился по земле. Он замер. Лина подбежала к нему первой, и, положив его на лопатки, стала рассматривать его руки. Андрей закричал:

–Это Хакер! Уничтожь жетон, пока он тебя не…

Андрей не успел договорить, Лина упала рядом с человеком, который в это время уже встал. В этот момент автомобиль, который проезжал по дороге взорвался, и Андрея откинуло в сторону. Поднявшись, он огляделся, вокруг были только испуганные люди. Человека–Хакера нигде не было видно.

«Скрылся, зараза!»

Он подошел к лежащей Лине, которая к этому времени уже пришла в себя.

–Ты в порядке? Этот тип не так прост оказался. Что теперь делать?

–Нам нужно в Центр! Срочно! Это не Хакер, это Мастер.

–Серьезно? Может он тебя сильно ударил? Что тут мог делать Мастер? И как ты узнала, что он – Мастер?

–У него жетона нет! Никто не может находиться в ВиЭре без жетона, кроме специальных локаций–зданий.

–Как, например, в здании «ЩИТовцев»?

–Да. В Центре тоже жетоны автоматически снимаются. Они потом проходят исследование, так как все произошедшие события они фиксируют. Это принудительная мера безопасности, которую никто не в состоянии обойти, кроме Мастеров. У них это что–то вроде визитной карточки.

–Вот оно как… А как ты его на землю положила?

–Мой жетон прочел информацию, которую он подсунул. А затем он прикинулся поверженным. Он нас обманул.

–И что теперь, после этого, делать?

–Ты в ЩИТ, скажешь, что твое первое задание выполнено. Информацию я записала на твой жетон. Жетон может автоматически перебросить тебя в любую точку, где есть блоки ЩИТа. Это удобно. Я направлю тебя в блок, где буду немного позже сама.

Она посмотрела на свой жетон. В этот момент она выбирала пункт назначения, чего Андрей не видел. Дисплеи жетона и внутренние дисплеи не могут видеть сторонние пользователи. Это удобно, и каждый раз, когда ты смотришь на свой жетон, перед тобой открывается дисплей, на котором отображен максимум информации, и стоит только о чем–нибудь подумать, как жетон тут же отобразит всю необходимую информацию на дисплее. Лина растворилась в воздухе, а вскоре и Андрей.

 

ГЛАВА 3

Андрей сидел в том самом зале–комнате ожидания, куда его отправила Лина в самом начале пребывания его в ЩИТе. Все последние события ему не очень–то нравились. Какие–то мистические Мастера без жетонов, тройные агенты, все это было слишком запутанно и сложно. Хоть Андрей и «следак», он никогда не работал на одну организацию, при этом внедряясь в другую, чтобы копать под тех, кого вообще, возможно, не существует. В комнаты зашел мужчина. Лысый, с бородой, словно сошедший с обложки классической рок группы.

–Томин, Лихачев, Ирлихт, Арк…

Он перечислил несколько фамилий, а затем громко произнес: «Все за мной!». Со стульев поднялись последовательно несколько человек. Кто из них кто, Андрей не знал. Они все пошли следом за мужчиной. Он завел их сначала в длинный коридор, в котором Андрей не бывал, а потом в большую комнату, в которой гроздьями с потолка свисали на веревках покрышки от автомобилей. Пол был деревянным, а стены из кирпичей, кое–где с выбитой кладкой. Комната вызывала у Андрея ностальгические отголоски на корке мозга. Он краем сознания перенесся в деревню, где каждое лето проводил каникулы.

Отвлек его от воспоминаний громкий голос. Парень, стоявший рядом с Андреем громко выкрикнул фразу на незнакомом языке. Андрей посмотрел на жетон, на дисплее открылась панель настроек, в такт его мыслям. Контроллер входной речи отключен. Встроенный переводчик не может автоматически определять язык. Андрей активировал его. Теперь фразы на любом языке переводились автоматом. В комнате что–то шумело, кроме постоянно что–то говорящего мужчины. Андрей его не особо слушал. Почему–то его мысли посещали картинки из прошлого, так сильно на него повлияла обстановка.

Вдруг все шумы смолкли и по ушам ударила тишина. Абсолютно никаких шумов, полная тишина. Легкий звон стих, и Андрей уловил взгляд мужчины. Тот смотрел прямо в глаза Андрею, и взгляд его ему совсем не нравился. Мужчина открыл рот и сказал всего одно слово: «Слушай». Затем в комнату ворвалась тысячей негромких шепотков фоновая шумовая обстановка. Мужчина перевел взгляд на следующего и начал что–то ему объяснять. Перед глазами по–прежнему стоял взгляд мужчины. Андрей прислушался.

–…вы не можете, поэтому каждый из вас постарается пройти это испытание не самостоятельно, а помогая другим. У каждого из вас в жетон загружена подпрограмма – активатор. Она активирует часть ключа. Как только все части ключа будут активированы, вы сможете пройти испытание. По итогам проверки я скажу, сколько человек прошло испытание и допущено к службе. Теперь рядом с вами нет ваших старших инструкторов, и полагаться вам не на кого. Когда человек закончил, на внутреннем дисплее отразилась информация о ключе, инструкция по активации, и прочая дополнительная ненужная информация. Все медленно зашагали к дверям, куда устремился мужчина. Но она закрылась прямо перед носом первого парня. Невысокий, с рыжими волосами и непропорционально длинными руками, он развернулся, удивленно вскинул брови, и в этот же момент за стены около парня вырвался электрический разряд. Парень угодил рукой прямо в пучок электричества. Крутанувшись, он повалился на спину. К нему сразу же подбежал другой парень, одетый как музыкант–самоучка: брюки, рубашка, прилизанные волосы, только вместо туфлей – кроссовки. Он помог подняться несчастному, и они вместе уставились на стену. Женский голос раздался сразу везде: «Это первая часть активации ключа. Один из вас может активировать данную часть, прикоснувшись к панели активации».

Все переглянулись. Андрей не нашел информации, в каком месте находится его ключ. Поэтому не стал рисковать. Из всех присутствующий, как он понял, нет ни одного человека старше девятнадцати лет. Слишком молоды ребята. Выходит, и его внешность не сильно отличается от них. Ребята скорее всего ищут легкий заработок, и не догадываются, какими тайнами окутана эта организация. Один из парней протянул руку, и стал медленно подходить к пучку пульсирующего электричества. Он не успел до него дотронуться, как вдруг взвизгнув, отбежал от него. Все смотрели на него, но ничего не сказали.

–Так, давайте подумаем, как определить, кто может активировать? А то я что–то не хочу получать разряд от этой штуки. Ты, – он обратился к Андрею, который тихо наблюдал за парнями, – активируй этот ключ!

Андрей поглядел на него. Сейчас он чувствовал, что пацан просто пытается занять доминирующую позицию. Он не любил таких людей, и, поэтому, отвернулся и пошел по комнате в другой угол. Парень что–то еще сказал, но Андрей его не слушал. Его внимание привлекла дверь, находящаяся как раз там, куда он и направился. На двери не было никаких опознавательных знаков. Жетон молчал. Андрей толкнул ее, но она не поддалась.

–Бесполезно. Необходимо сначала активировать ключ. Тот парень, что просил тебя активировать, он может активировать. Эта его часть ключа.

Голос звучал в голове, голос Лины.

–А разве это разрешено? То, что ты делаешь?

–Ну, если ты будешь бегать и кричать, что тебе в ухо рассказывают то, то скрыто, то это запретят. А если будешь себя тихо вести, то все будет хорошо.

–Он хочет подмять под себя всех. Сразу идет в наступление. Ничего не будет, если я его немного успокою?

–Не будет. Это же борьба. Кто проявит все свои лучшие качества, тот и будет выбран на службу.

Андрей зашагал обратно, и, ни слова не говоря с такой силой толкнул парня к энергетическому пучку, что тот влетел в стену, и, громко ойкнув, упал на спину, схватившись за ударенную об стену челюсть. Андрей ухмыльнулся. Но электрический разряд его не поразил, он приобрел зеленый отблеск, и угас. Щелчок, и дверь на другом конце комнаты открылась. Парню помогли встать двое, резкими движениями он их оттолкнул, и прямиком направился к Андрею.

–Самый умный что ли? – он толкнул его в грудь.

–М? – Андрей решил преподать ему урок.

–Ты чо, урод? Я же тебя тут прямо раскатаю!

Парень начал наступать, сжав руки перед собой в кулаки. Лина в этот момент едва слышно хихикнула. Андрей тоже улыбнулся. Неожиданно пацан ринулся вперед, отводя руку для замаха. Андрей не стал дожидаться, когда тот начнет бить, а просто сделал шаг навстречу. Пацан, врезавшись в Андрея в замахе, неловко взмахнул рукой, будто держал волшебную палочку, и повалился на колени, выбитый из равновесия. Андрей при этом отошел назад, и, повернувшись к парню спиной, пошел к двери.

–Андрей, приготовься, он идет следом за тобой. Сейчас попытается ударить. Замахивается!

Лина охнула, но Андрей и сам прекрасно чувствовал противника, и, вовремя повернувшись, перехватил руку парня, и, недолго думая, ударил кулаком в локоть. Пацан закричал, падая на землю. Рука его неестественно выгнулась в обратную сторону. Теперь этот «грозный парень» катался на полу, истошно вопя. Наверное, боль ему была мало знакома в жизни, и теперь он ощутил все ее прелести. Вдруг раздался женский голос: «Стажер Ирлихт аннулирован!». Стало понятно, что при серьезном повреждении соперник будет удаляться. Все поспешили вслед за Андреем, который уже стоял у самой двери и смотрел в темноту. За дверью не было видно абсолютно ничего. Но Лина и в этот раз не осталась в стороне.

–Там ловушка, имитация города, в котором нет ни одного жителя, ваша задача, отыскать активатор следующей части ключа. Сейчас я не могу сказать, где он, но когда попадешь на локацию, постараюсь помочь.

Андрей оглянулся на парней. На него смотрели юные, неопытные ребята, и смотрели как на командира. Андрея это слегка смутило, но он не стал отказываться от этой роли, и коротко произнес: «Вперед!», – и первым шагнул в темноту… 

*** 

Звон. Похоже на будильник, только нечеткий, расплывчатый. Нарастает, тает, опять нарастает. Андрей резко открыл глаза. Где они находились, было трудно определить. Вокруг стояли разваленные дома, даже не дома, а обломки. Непонятно, были ли они когда–то домами, или этот сервер изначально создан с такими домами. Развалины уходили далеко во все стороны, можно даже предположить, что они находятся в центре. Все медленно поднимали глаза. Женский голос раздался, как гром: «Вы попали на «Полигон». Данная имитационная локация позволит вам проявить все ваши способности к поисковым работам. Удачи, стажеры!». Последние слова были не очень правдивыми, но хотелось верить в их искренность.

–И где мы тут найдем этот самый ключ? – словно в ответ на вопрос, слева от большой постройки в виде полуразрушенного замка, или похожего на замок здания, взмыла вверх световая ракета. И вовремя в голове возник голос Лины.

–Ну и ну. Ключ находится как раз там, откуда вылетел сигнальный огонек. Вот только идти нужно в обратном направлении.

–Почему? Что–то мешает пройти напрямую?

–Не что–то, а река. Оглядись вокруг, вы стоите прямо на карте. Под рекой есть подземный переход, воспользовавшись им, можно пробраться. Вторая карта есть у реки, на нее вы бы и наткнулись, пойдя сейчас прямо. Времени бы потратили много. Расскажи всем про карту под вами. Изучите ее, а я пока пойду включу кофеварку.

–Постой, может будет быстрее, если ты просто будешь указывать дорогу?

–Может. Но будет выглядеть не естественно. Вперед!

–Спасибо за информацию.

Андрей поглядел на остальных, которые обсуждали, как активировать этот ключ. Сплоченной командой их назвать нельзя, но они хотя бы уже общий язык нашли, уже хорошо. Андрей сделал максимально искренний вид.

–Парни, а что это за рисунки под ногами? Схема города, что ли? – парни посмотрели вниз, стали отходить, переступать с места на место, изучая рисунки.

–Очень похоже. – Ответил невысокий парень с рыжими волосами. Андрей поглядел на него, на остальных, а потом начал искать обозначение подземного перехода.

–Вот! Глядите, если пойдем напрямик, то упремся в реку, которую не перейти. Придется идти в обход, сюда! – Он указал на закорючку, вычеканенную в бетоне, – тут переход под рекой, или над ней. Это двумя кварталами, если их можно так назвать, левее отсюда. Если пойдем прямо, придется возвращаться.

Все переглянулись, малоразговорчивые ребята. Хотя между собой они переговаривались изредка.

–Глупость, – выдал рыжий, – Там не река, а, скорее всего, трасса. Ну и даже если река, что мешает прогуляться до ближайшего моста?

–Ты что не видишь, вокруг развалины! Какой мост?

–Парни, кто за то, чтобы пойти в обход?

Большинство осталось невозмутимо стоять. Лишь двое вышли вперед.

–Среди них ключа нет. Бери с собой ключа, когда вы откроете проход и проникнете на следующий этап, остальные попадут туда вместе с вами. – Лина как всегда появилась неожиданно.

–А кто из них активирует эту часть ключа? Надеюсь не рыжий? Он какой–то агрессивный.

–Нет. Парень в серой футболке.

«Парень в серой футболке» стоял и двигал песок ногой, внимательно слушая разговоры остальных. Происходящее явно не доставляло ему интереса, и Андрей с небольшим нажимом сказал: «Меня Андрей зовут, и я уверен, что иду правильным путем. Пошли со мной, и все будет хорошо, и гораздо быстрее!». Парни не отреагировали, но все вдруг начали представляться и здороваться. Андрею показалось, что в виртуальности люди теряют те самые человеческие качества, становятся часть капсулы, машины, сервера, чего угодно, и перестают быть людьми. Ему захотелось убраться подальше от всех и побыть одному, но телепортироваться нельзя, пока никто не в курсе, что он Дайвер, и это его преимущество. Когда разговор парней уже подходил к концу, стало ясно, что с Андреем никто не хочет идти. Все хотят идти туда напрямик, и то, что там река, их не волновало. Уже привычно в голове возник голос Лины: «Иди с ними, я постараюсь переконфигурировать параметры реки, позже снова выйду на связь…». Повисла тишина, Лина замолчала, и парни тоже.

–Ладно, я с вами, – сказал Андрей, – и побрел вперед, к реке.

Минут сорок, если верить внутренним часам, они потратили на дорогу к реке. Как и говорила Лина, у речного причала была карта. Вокруг нее было небольшое свечение, что выделяло ее среди остального мира. «Map in the “str…» – гласила надпись на свернутом бумажном обрывке. Последнее слово было оборвано. На карте отображалась река, большая, и зеленый маршрут. Это путь, по которому им необходимо было идти изначально. Теперь им предстоит вернуться на начало, и повторить изначально названный Андреем маршрут.

–Скажите, что я вам не говорил? – стену огораживала огромная стена из камней, отполированных до такой степени, что взобраться по ним просто невозможно. Андрей стоял, привалившись к стене и довольно улыбался. В следующий раз они прислушаются к его мнению. Но настаивать ни на чем он не собирался. Рыжий зло схватил карту, и начал рвать ее на куски. Один обрывок тут же подхватил ветер и понес его по ветру.

–Ты что делаешь? – закричал невысокий парнишка, с виду лет пятнадцати. Красный костюм его походил на спортивный, но это скорее всего стиль одежды. Широкая кофта, штаны, и большие туфли, которые не вписывались в картину. Парень кинулся за обрывком, но догнать его уже не представлялось возможным. Он улетел далеко. «Красный» повернулся и начал орать на Рыжего.

–Олег! – тот схватил его за руку, – Какого черта ты делаешь? Это же карта!

–В жопу вашу карту засуньте! Пойдем вдоль реки, дойдем до первого моста и перейдем реку.

–А ты помнишь, в какой стороне был сигнальный огонь?

–Он помнит! – Рыжий ткнул пальцем на Андрея, – Не так ли?

–Может быть. Но я пойду тем путем, по которому предлагал изначально. Если что, буду ждать вас там. Только мне нужен помощник, чтобы помогал мне фиксировать повороты, чтобы не сбиться с пути.

–Я пойду. – негромко сказал парень в серой футболке, которого Лина обозначила, как ключ. Он активирует свою часть ключа. Андрея такой расклад устраивал, и он решил, что, пока парень не передумал, надо быстрее направиться в путь.

–Я – Марат, – парень протянул руку Андрею, который, пожав ее, негромко ответил:

–Пойдем назад, потом свернем направо и направимся в обход руин. Впереди должна быть ветка метро, попав на нее, мы пройдем по подземному переходу.

Андрей не знал, так ли это на самом деле, но говорил это, чтобы обнадежить парня и придать ему уверенности. Они шли быстрым шагом вдоль домов, которые сейчас напоминали постройки из старых фантастических фильмов, в которых частенько снимали жизнь после конца света.

–А зачем ты пошел в ЩИТ? – спросил Марат. Андрей отвлекся от мыслей.

–У них неплохо платят. Если пройду это испытание, и меня возьмут на службу, то я смогу покрывать расходы на все. В реальности сейчас с работой туго, а у меня с образованием.

–А у меня мама болеет. Я хочу заработать денег и помочь ей. Операция дорогая, а без нее ей не выжить.

–Ты справишься. Главное, не поддавайся на провокации.

Вдруг позади них что–то упало. Оба резко повернули. Андрей по привычке хотел вытащить пистолет из кобуры, но ее не оказалось. Он мысленно выругался, и направил сканер жетона вперед. Тот молчал.

–Что это было? – едва дрожащим голом спросил Марат.

–Не знаю. Но нужно поторопиться. Даже представить боюсь, кто тут может обитать. А быть аннулированным не горю желанием.

Они побежали, часто оглядываясь. Позади никого не было. Они достигли места, от которого ушли совсем недавно, и над головой раздался звонкий голос: «Джейсон Клипарт аннулирован!».

–Что это значит? – спросил Марат. И в ответ получил протяжны крик со стороны реки.

–Парни там. Видимо, попытались перебраться через реку…

Только Андрей договорил, как женский голос возник снова. «Юрий Трифонов аннулирован!» – горланила женщина–бот.

–Еще один. Что там может быть? Может вернемся, поможем?

–Нет. Поможем, если доберемся до ключа и активируем его.

–Но мы же не знаем, кто может его активировать!

–Ты можешь. И не спрашивай ничего. Поторопись.

Андрей сорвался с места. Марат что–то прокричал ему, но Андрей не слушал. Он заметил, что среди ребят много русских. Значит ли это что–то, неизвестно, но все равно, Андрей ничего не оставлял без внимания. Привычка, но иногда очень полезная.

–Откуда ты знаешь, что я могу? – Марат бежал рядом с Андреем, заметно уставший, дышал тяжело и часто, хватая ртом много воздуха.

–Считай, что у меня дар предвидения.

–Серьезно? И ты видел, как я открыл его? Это дверь?

–Нет, это не дверь. Когда доберемся, все увидишь.

–Да ну, не может быть предвидения тут, это же виртуальность.

–А разве она не работает с человеческим сознанием? В академии не говорили?

–Говорили, но все равно, смахивает на фантастику.

Андрей был немного изумлен доверчивостью парня, и, решив, что не стоит переигрывать, немного поведал о возможностях некоторых людей в виртуальности. Марат слушал, кивал головой, «дакал», а когда Андрей подвел итог, стал выдвигать свои версии, почему происходят изменения в сознании. Андрей особо не слушал, сейчас его больше волновал маршрут. Лина молчит, а они уже зашли достаточно глубоко в город, и теперь ориентироваться по высокому зданию было сложно, его почти не видно из–за перепадов ландшафта.

«Лина, ты меня слышишь? Нужна помощь. Я могу заблудиться тут. Двое человек аннулированы. Сколько сталось, не знаю. С рекой не выйдет, я с Маратом идем по городу, и еще, тут кто–то есть. И этот кто–то, как мне кажется, идет за нами.». Андрей время от времени повторял просьбы о помощи, а Марат рассказывал истории из жизни, про его первую собаку, как он с отцом рыбачил. Когда речь зашла о детстве, Андрей невольно начал прислушиваться к словам парня, и иногда даже представлять. Образы мелькали в его голове. Очнулся от мыслей от голоса Лины.

–Все готово. Реку можно перейти по мосту у левого края, как раз возле здания, где находится ключ.

–Поздно. Я уже подхожу к месту, где должен быть подземный переход.

–Да, вижу. Молодец, взял нужного парня. Идите до здания из красного камня, прямо. Когда дойдете, сверните направо и потом, у ржавого автобуса, сверните в магазин часов. Внутри будет подземный лаз. По нему попадете в нужное место.

–Спасибо. Ты не пропадай так надолго.

–Что?

–Нет, ничего.

Андрей словил себя на том, что хочет слушать голос девушки. Он ему нравился, ее слова его успокаивали. Он остановился. Взглянул на жетон. По времени еще день в реальности. До вечера надо бы успеть.

–Пойдем быстрее, – сказал он Марату, который уже молча шел рядом.

–Ага, – кивнул тот, – пойдем.

Они ускорили шаг, и вскоре прямо по курсу возникла большая груда красных камней. Видимо это и был ориентир. Повернув направо, они дошли до ржавого автобуса, а потом и в магазин часов.

–Здравствуйте, странники.

Внутри находился пожилой мужчина. Сидел он у прилавка, и чистил тряпочкой, намотанной на отвертку, какую–то линзу.

–Нам нужно под землю, – сразу же сказал Андрей.

–Всем надо. Все, кто сюда заходит, идут под землю, и никто не хочет купить у меня часы.

Старик понурился, и уронил линзу на пол. Раздался громкий звон битого стекла. Марат полез в карман.

–Сейчас. Сколько стоят часы?

–Триста монет.

–Монет?

–Да. В нашем городе расплачивались исключительно монетами.

–Но у меня нет монет. У меня только несколько «эрок».

–Хорошо, выбирай любые часы.

Андрей нахмурился, и мысленно спросил у Лины: «Что это за старик?», на что Лина тут же ответила: «Да так, но лучше не покупай ничего у него, за пределами уровня это не действует…».

–Марат, – позвал Андрей, – пойдем. Вещи не работают за пределом этого города.

–Да? – Марат обратился не то к Андрею, не то к старику.

–Но вы можете приходить сюда, тут все будет работать.

Вдруг здание сотряслось. Часы начали падать на пол. Из некоторых вылетали пружины. Некоторые продолжали тикать дальше.

–Марат! Быстрее к переходу!

Парни побежали дальше, а старик, прижатый большими часами, закричал им вслед.

–Надо помочь, – сказал Марат, и тут же рванулся за стариком. За окнами здания бушевала стихия. Вода лилась по улицам, снося на своем пути все, что могла поднять. С каждой секундой уровень ее поднимался. Марат ухватил старика за руки, и с силой выдернул из под большого часового механизма. Тот просел окончательно, но старика под ним уже не было.

–Вниз! Быстрее!

Андрей держал открытый люк, и, когда старик полностью опустился по лестнице, запрыгнул внутрь сам, в этот момент стекло на окнах лопнуло, и вода хлынула внутрь… 

***

 С потолка капали большие холодные капли. Трое шли в полутьме. Старик иногда опирался о стену рукой, тяжело дыша, кашлял, но продолжал идти дальше. Когда они пришли к выходу, Андрей был весь мокрый, капли, падающие с потолка, окропили всех. Старик едва переставлял ноги, а Марата замучила отдышка. Странно, что все это ощущалось в виртуальности. Одновременно и плюс и минус.

–Для чего вас сюда посадили?

–Куда посадили?

–Ну в этот ларек часовой, – Андрея интересовало, для чего этот старик (а может не старик?) сидит тут, наверняка же просто так. Видимо, он является частью испытания.

–Никто не сажал. Я всегда работал в магазине. Мой отец работал, и его отец – мой дед, тоже работал. Это именной магазин.

–То есть, вы всю свою жизнь проработали в этом магазине? Что же стало с городом, где все жители?

Они стояли перед лестницей на вершине которой теплился огонек света. Выход.

–Эпидемия неведомой болезни – все жители стали агрессивными, злобными. Постепенно жители разделились на несколько классов. Одни грабили, другие охотились на них. Много лет между ними шла война. В итоге, в городе стала царить разруха, никто не восстанавливал здания, ни за чем не следил. Взрывали дома, искали все, что можно продать, или использовать как оружие.

–И как при этом уцелел ваш магазин? И вы?

–Эпидемия распространилась не на всех. Немного людей остались в нормальном состоянии, они помогали мне содержать лавку. Я помогал им. Нормальных жителей все агрессивные называли торговцами. Относились к нам с уважением, но требовали от нас еды, патронов, оружия, взрывчатки, так как сами были не в состоянии их производить. А когда взрывать и грабить стало некого, они стали убивать друг друга. Вскоре закончилась пища, и тогда они начали поедать убитых. Ужасное зрелище. Бойни были публичные, показательные. В соседних городах знали о напасти, но никто не помог. Они просто построили вокруг своих городов стены, через которые никто не могу проникнуть.

–Вот это даааа… – протянул Марат.

–У нас в городе остались несколько торговцев: я, и пара десятков человек. Агрессивные обитают около реки, это для них единственный источник питья, к нам они приходит, чтобы пополнить запас оружия, а потом опять уходят.

–Вы слышите? – Марат стал вглядываться вперед в коридор, откуда они пришли. Впереди, точнее, уже позади, что–то едва слышно журчало.

–Мне кажется, или это вода? – как бы невзначай поинтересовался старик.

–Наверх, быстро! Марат, ты первый, я последний! Лезь!

Марат полез на лестницу, быстро перебирая руками и ногами. Вода стремительно приближалась, теперь уже отчетливо было слышно, как она поедает пространство. В спину ударила волна воздуха. Поднялся ветер. Ветер под землей, довольно редкое явление, и предвещает оно смерть.

Марат вылез наверх, старика он затянул быстро, и, когда Андрей выскочил из колодца, вода ударила оттуда толстым фонтаном. Струя поднялась высоко, и трое отбежали, чтобы их не накрыло.

Солнце слепило, и Андрей, щурясь, разглядел здание, перед которым они вылезли. Прямо возле его стены лежал пистолет с сигнальными ракетами. Стрелка видно не было.

–Внутрь, наверное? – спросил Марат.

–Наверное, пойдем.

Андрей, увлекшись разговорами со стариком, да подземельем, совсем забыл про Лину. Но, позвав ее несколько раз, понял, что она отключилась.

–Дверь заперта.

–Дай–ка я попробую.

Старик подошел к двери, и попытался дернуть ее за ручку. Дверь не поддалась, и тогда он повернулся и спросил: «Может шмальнем из пистолета, ракетами–то?».

Андрей взглянул на Марата, тот пожал плечами.

Пистолет оказался довольно тяжелым, для своих размеров. Три ракеты ушли, а дверь так и не поддалась.

–Ты же сказал, что я могу открыть ключ!

–Я так думал…

–И что теперь делать? А что, если человека уже аннулировали?

–Наверное, эта способность перейдет к другому, мне–то откуда знать.

–Эх…

–Ребятки, – старик обошел здание, – Там есть еще одна дверь. Открытая!

Все направились к двери. Внутри не оказалось ничего необычного. Все покрыто толстым слоем пыли, тишина. В голове возник привычный голос.

–Я пыталась остановить ее, не вышло. Проложив мост, я повредила некоторые модули системы, поэтому река стала неверно обрабатываться.

–Остальные целы? Они далеко?

–Нет, не далеко. Они перешли реку, можете активировать ключ. Кстати, этот мужчина, который с вами. Это программа.

–То есть как программа?

–По легенде этого мира, он является торговцем, и должен был погибнуть от рук сошедших с ума людей, которые направятся за вами, когда вы отойдете от реки. Он взорвет их вместе с собой, когда вы уже будете в тоннеле. Но, когда я повредила модули, сюжет перестроился, и теперь он с вами. А ваших ребят покрошили эти психи. Правда, потом я их отключила.

–Спасибо.

–За что? Я же все испортила, почти.

–Все равно спасибо. Ты помогаешь мне.

–Нужно же тебя внедрить. И друзья тебе не помешают.

Андрей пошел на верхний этаж, куда минутой ранее пошли старик и Марат.

–Ну что, Марат, готов активировать ключ?

–Готов. Только где он?

–Открой ту книгу, – Андрей ткнул пальцем в воздух, указывая на книгу на столе. Марат подошел к ней, взглянул на старика, на Андрея, а потом дотронулся до книги. В следующий момент все потухло, и едва различимо кто–то «ойкнул»…

 

ГЛАВА 4

Кто–то усердно стучал по двери: «Бум! Бум! Бум!». Несколько людей лежали на полу, один сидел возле стола и писал что–то на листке бумаги.

–Что произошло?

–О, Андрюха, проснулся. Долго же вы спите. Я тут бумажку нашел, решил стихи посочинять, вот, послушай! – старик хмыкнул, поерзал на стуле и начал:

–«В лесу стоит последний дом,

На поле кони не пасутся,

Мечты о небе голубом

Уже давно в сердцах не бьются!

В том доме жил последний раб,

Последний воин мертвой стати!

Ему сам свет уже не рад,

И радость тут уже не кстати…», ну как? Думал, что написать еще, да вот мысли не идут. Может, поможешь?

–Концовки не хватает, где мы?

–Не знаю, но за окном, если это можно назвать окном, вода без берегов. Мы в какой–то каюте.

–Каюте? Что снаружи, не выходили?

–Давай на ты, а то смущаюсь я когда на вы.

–Хорошо… Как мы тут оказались?

–Маратик открыл книжку, и все. Мы тут. Я вас всех тряс, но вы спите как убитые, а потом…

Андрей перебил: – Долго? – старик почесал седую голову, – Не знаю.

–Как не знаете… как не знаешь?

–Никак не знаю. Я не слежу за временем.

Андрей огляделся. Рыжий лежал в дальнем конце комнаты, на руке был неглубокий порез. Еще четверо ребят лежали на полу, а Марат лежал под столом, смешно раскинув руки в стороны, будто плывет.

«Лина? Ты здесь?»

Андрей мысленно позвал, но в ответ тишина. Кто–то застонал. Андрей подошел к пареньку. Лицо его было смутно знакомым, но Андрей откинул лишние мысли, и помог парню подняться.

–Что случилось? Где наемники? – паренек едва выговаривал слова,

–Какие наемники?

–Которых послали за нами. Они убили двоих.

–Убили?

–У них были странные пистолеты, наподобие обычных, только стреляли молниями. Камни в пыль разбивали.

–Тут их точно нет. Хотя даже не знаю, где мы.

–Как мы сюда попали? – спросил паренек.

–Я активировал ключ, и… вот.

–Ты активировал его?

–Не я, а он, – Андрей ткнул пальцем на Марата, который уже вошкался и вылезал из–под стола.

–Марат, ты как? – спросил Андрей.

–Пойдет, жить буду. Только в голове шумит сильно.

–Пройдет, должно пройти.

–А тебя как зовут? – парень обратился к Андрею, – а то я забыл.

–Андрей.

–Я – Тахир, – парень протянул руку.

–Ребятки, может водички? Тут есть.

Старик поднял бутылку с водой, и к ней сразу же потянулся Марат. Тахир с Андреем помогли очухаться остальным. Рыжего Андрей не стал расталкивать, пусть поспит еще.

–Там вода! – кто–то, глядя в круглое окно, стучал по стеклу.

–Не тарабань так, разобьешь! – старик оттянул парня от окна.

–Там вода, мы на корабле, да?

–Да, на корабле. Где–то тут ключ, нужно его искать, – ответил Андрей.

–Из каюты есть выход? – он обратился к старику.

–Да, вон дверь. Только, не открывается она, я пробовал.

Андрей подошел к двери, рыжий, тоже пришедший в себя, стоял рядом и мялся, пытаясь что–то сказать.

–Что? – Андрей сразу спросил.

–Ничего. Ты извини, я не поверил тебе. Марат сказал, ты видишь события наперед? Я дойду до конца?

–О, господи… Кто еще знает?

–Никто, он только мне сказал. Я Олег.

–Я знаю. Не говори никому. Всех событий я не вижу. Но некоторое могу предсказать, например то, что снаружи мы узнаем больше, чем тут. Выбраться надо, помоги открыть.

Парни навалились на дверь, но результата никакого. Старик изучал карту, которая так же лежала на столе. Позже, позвав Марата, Андрей обнаружил в двери отверстие для ключа и они вместе начали искать ключ от двери.

–Марат, – Андрей подозвал парня поближе.

–Не говори никому, что я могу предвидеть будущее. Это лишнее.

–Я только…

–Я знаю. Больше никому не говори.

–Хорошо. Это наверное тяжело, знать что будет, да?

–Не тяжело, в одно и то же время ты одновременно и знаешь, и не знаешь, что будет. Так как будущее меняется каждую наносекунду.

–Да, аж дух захватывает. А ты не видишь, где мы найдем ключ от двери?

–Там! – Андрей указал на старика, который достал ключ из бутылки, в которой была вода.

–Прямо в пробке был! – Ответил старик на взгляд Андрея.

–Давай я дверь открою, – протянул руку Олег, но старик, улыбнувшись, направился к двери сам. Постепенно в голове у Андрея возник некий шум, который через несколько мгновений преобразовался в голос Лины:

–Привет! Наконец–то пробилась к тебе. Я у тебя дома. В капсуле включена система жизнеобеспечения. С тобой все нормально, но тебе нужно поторопиться, так как эта система может продлить нормальное существование тела только на несколько суток.

–Подожди, что это значит?

–Системный сбой. Вы там застряли, короче говоря. В «ЩИТе» сейчас полный переполох, кто–то взломал их программы и внедрил вирус. Никто не может точно определить, в какой части сервера вы находитесь. Экстренный выход сделать не рискуют, так как никто не хочет отвечать за нежелательные последствия.

–Ты можешь четко сказать, что произошло? Атака на «ЩИТ»?

–Скорее всего. Сейчас мы подключены к сети ЩИТа и ведем мониторинг ситуации, но нас блокируют, поэтому теперь я не могу тебе помочь. Но я могу войти к вам через твою капсулу, и подключить наши ресурсы.

–Черт возьми, подключайся, делай что хочешь, только помоги выбраться. Черт, не могу поверить, что я застрял в этой дыре. А нельзя было подделать жетон, или как–то по–другому пройти этот тест?

–Я не знаю. Но такая ситуация возникла впервые. Сейчас в ЩИТе проводят глобальную проверку ресурсов. Надеюсь, они выяснят, в чем причина.

–Когда подключишься, ты войдешь сюда, или будешь как и сейчас, просто говорить?

–Нет, я буду видна, как и все остальные.

–Ладно, я буду ждать. Только есть одна проблема, что потом, когда мы выйдем?

–Даже не знаю. Наши сервера обеспечат нас немалыми возможностями, даже в пределах этого ограниченного симулятора.

–Хорошо, где тебя ждать?

–Я войду с точки, в которой вас последний раз засекли датчики.

Андрей остановил старика, который уже вставил ключ в дверь.

–Постой, не открывай. Это плохая идея…

–Что значит плохая, Андрюха?

–То и значит! Человек тут есть, еще один.

–Где? – спросил Марат.

–Где–то поблизости, я…

Андрей не успел договорить, как сверху что–то громко стукнуло, а затем с тонким визгом сверху упала девушка. Упала, проломив стол, который оказался на удивление хрупкий. Только теперь он заметил вверху люк, открытый. Сбоку из стены вверху люка торчали железные скобы, имитирующие лестницу. Андрей кинулся к девушке.

–Ты в порядке?

–Кажется, да.

–Ну ты и путь выбрала, вон же дверь.

–Не смешно.

–Да, прости, просто все это… как–то странно.

–Вот, возьми. – девушка протянула ему красный жетон, который, как только попал к нему, тут же оказался на руке. Теперь у Андрея было два жетона. Сразу же началась синхронизация, после чего первый жетон пропал, и остался только один, данный ему девушкой.

–Кто это? Ты ее знаешь? – спросил Марат?

–Знаю. Внимание всем, теперь эта девушка с нами, зовут ее …

–Лина! – продолжила девушка, – Я буду вам помогать.

–Вау, какая девица! – к ней направился Олег, но Андрей преградил ему путь, став прямо перед ним.

–Что? Уже поздороваться нельзя?

–Ты уже поздоровался.

–Ну… – Олег кинул оскал в сторону девушки, и отвернулся, направившись к двери.

–Сколько времени прошло с момента, как я подключился?

–Восемнадцать часов. Андрей, прости, что мы втянули тебя в это. Нужно было внедрить тебя глубже. После того, как вы покинули тот заброшенный город, сервер сначала перестал отвечать на запросы, а потом вас с него скинуло. Вы, точнее мы уже не на сервере «ЩИТовцев», где проводилось испытание. Суть его – в полевых условиях и в условиях симуляции виртуальности проверить, чему вас обучили в академии. Этот инцидент первый в истории. Никогда еще взломы не проводились так эффективно. Сейчас проводят расследование в реальности, проверяют оборудование. Мы полагаем, что это дело рук Мастеров.

–Каких мастеров? – спросил Марат, стоявший все это время рядом.

–Таких, которые могут больше, чем все остальные.

–То есть могут больше? Например, что могут?

–Взламывать сервера, программы, управлять чужими компьютерами, капсулами, и целыми системами.

–Как Хакеры?

–Да, только сильнее по всем параметрам.

–И что, мы теперь не выберемся отсюда?

–Не знаю, но, надеюсь, выберемся.

–Ребятки, дверь–то открыта, может пойдем?

–Ух ты, программа переброшена на этот сервер, она вместе с вами перешла?

–Да, только, походу он не в курсе, что он – программа.

Негромко переговариваясь, они пошли к выходу. Все расступились, пропуская Андрея вперед. Лина шла рядом с Андреем.

–Странное место. Мои сенсоры молчат. Тут никого нет кроме нас.

–А у меня есть сенсоры, как у тебя?

–Да, у нас одинаковые жетоны.

Тут же на внутреннем дисплее появилась проекция видимой части. То, что видел Андрей сканировалось и отображалось в виде небольших отчетов. Коридор, в который они попали состоял из всего из трех дверей, одна в каюту, откуда они вышли, две по бокам в такие же каюты. В конце коридора была лестница наверх… 

***

–Сколько мы уже тут скитаемся, ничего так и не нашли… – старик Леша сидел на бочке. Вода закончилась, и теперь они просто сидели, кто–то в тени, кто–то на солнце, которое хорошо пригревало. Андрей с Линой обсудили все возможные варианты, но, так как связи с серверами не было, подтвердить или опровергнуть их не представлялось возможным.

–Он даже стихи сочиняет, – негромко сказал Андрей.

–Меня больше волнует, как он вообще попал сюда, с вами. Это в принципе невозможно. Нужно переносить все данные программы, всю накопленную базу. Как за это время произошла перезапись, определено место нового хранения данных. Калибровка параметров конфигурации под новый сервер. Все это как–то странно, слишком странно.

–Эй, народ, мне кажется, или там земля? – закричал Тахир. Все посмотрели в сторону, куда он указывал. Далеко впереди было нечто темное, не то остров, не то другой корабль, но больший по размерам.

–Впереди, точно! Как придать этой штуке скорости? – Тахир побежал внутрь корабля.

Все заметно повеселели. Андрей попробовал просканировать то, что видел, но это было слишком далеко, и сканер не смог ничего разобрать.

Позже все сошлись к носу судна и стали смотреть вдаль, смотреть, как приближается островок земли в бескрайнем море.

 

ГЛАВА 5

–Слышите, как тут тихо?

Корабль сел на мель приблизительно в пятидесяти метрах от берега, все спустились вниз, отыскав на корабле веревку. Веревку предпочти взять с собой.

–Ничего не понимаю, – сказал Андрей.

–Знаешь, мне тоже мало чего понятно. – Ответила Лина, и зашагала быстрее. Андрею не нравилось то, что девушка не хочет говорить с ним. И в очередной раз словил себя на мысли, что хочет разговаривать с ней все больше и больше. Он отвернулся. Берег в некоторых местах был покрыт странной мелкой травой, напоминающей газон.

–Пока внутрь острова не ходим. Неизвестно, что тут такое.

–Андрей, – его перебил Тахир, – А что, если попробовать аннулировать себя? Наверняка это спровоцирует экстренный выход из сети, и из виртуальности! Да?

–А как мы узнаем, что это просто не отключит твой мозг? Мы сейчас непонятно где, и неизвестно, кто контролирует наши потоки, – ответила Лина.

–Какие потоки? – Ответ Лины его не устроил. Но Андрей не дал договорить обоим.

–Тихо! Я не хочу никого убивать, и тем более пробовать самому. Сейчас Лина попытается связаться с… со своими друзьями, и, если удастся, то они помогут нам выбраться.

–Ну… а что, если все это…

Тахир не успел договорить. Из глубины острова послышался не то рев животного, не то гул двигателя. Все резко развернулись. Старик присел, ухватившись за ствол небольшого деревца непонятного вида.

–Что это? – спросил Олег. Андрей не знал, поэтому перевел взгляд на остальных. Все недоуменно переглядывались.

–Может вернемся на корабль?

–И что там? Там нет ничего, мы же проверяли уже…

–Добрый день, господа!

Все посмотрели на неизвестного. Из–за широкого дерева вышел мужчина, с виду лет сорока, но это же виртуальность, иногда внешность очень обманчива. На его запястье не было жетона. Андрей коротко глянул на Лину. Тем временем мужчина продолжил:

–Среди вас есть Дайвер, так? – мужчина улыбался, чем вызывал очень странное ощущение. Лина вышла немного вперед.

–Это вы устроили?

–Что «это»?

–Этот остров, этот корабль, и то, что мы тут.

–Нет, все «это» устроил совет. Моя миссия – найти среди вас Дайвера и обезвредить.

–Зачем? С каких это пор Дайверов обезвреживают? Обычно их вербуют.

–Не в этом случае. Дайвер, находящийся среди вас опасен для всех. Его способности скрыты, но, раскрыв их, он принесет разрушение всей виртуальности. А вне нее мы не сможем существовать?

–Что? Это же невозможно… или…

–Лина! Очаровательная девушка, сотрудник Департамента, подставной агент в ЩИТе, неужели вы ничего не слышали о проекте «ВиРазум»?

Лина опустила голову. Видимо, слышала.

–Если кто не знает, скажу больше! Эта девушка, – он небрежно махнул в сторону Лины рукой, – она даже участвовала в одном их них. И лишилась своего дара, не так ли?

Лина молчала.

–Дайвер, способный воздействовать на предметы не касаясь их, это редкость! Не правда ли?

–Что вам нужно от нас? Если вам нужна я, то зачем все остальные?

–Ха! Ты… зачем мне ты? Ты никто! Ничто! И незачем ты мне. Среди вас Дайвер, мне нужен он. Пока я не могу определить, кто из вас тот, кто мне нужен. Но, как только я это определю, вы все вернетесь туда, откуда попали.

–А что будет с тем, кто окажется Дайвером? – спросил Марат.

–Ничего. Я просто сделаю так, чтобы он перестал им быть, и отпущу.

–А можно как–то быстро проверить?

–Конечно! Подойди!

Марат зашагал к мужчине. А, когда подошел, тот попросил его вытянуть руки перед собой. Взяв их, мужчина пристально стал вглядываться в глаза Марату. Тот заметно побледнел.

–Что с ним? – спросил Олег, – почему он такой белый?

Марат на глазах бледнел, а потом начал оседать на одно колено. Он повернулся и захрипел что–то неразборчивое. К ним кинулся Тахир.

–Отпусти его! Придурок!

Он пробежал несколько метров, а затем свалился на землю, хватая воздух руками, пытаясь ухватиться за невидимую опору. Марат тем временем потерял сознание и упал. Мужчина, сел, все так же держа его за руки. Все смотрели, как два человека мучились, кроме старика.

–А где Леша? – спросил Олег. Но никто не успел ему ответить, так как следующий миг превратил одного парня в красное месиво. Какое–то животное размером со слона выскочило из леса практически бесшумно. Выглядело оно как огромный скорпион, только из каких–то металлических деталей, что–то внутри него стрекотало и жужжало. Из–за спины высунулась длинная клешня, а затем в считанные доли секунды в ней казался один из ребят, стоявших не берегу.

Мужчина отпустил Марата, и, что–то закричав, прыгнул высоко вверх. Казалось, сейчас он полетит, но он просто растворился вверху, над головами. Тахир, еле как поднявшись, побрел в сторону корабля. Не обращая внимания на остальных. Андрей с Олегом тем временем подняли Марата и потащили вслед за убегающими. Лина, остановившись, обернулась на Парней, который изо всех сил бежали с Маратом на руках. Тот не шевелился, кожа его была бледной, а на руках поблескивали кровавые потеки. Громкий женский голос раздался, словно гром: «Джей–Мар аннулирован. Реинициализация прошла успешно! Внимание, капсула повреждена, вход невозможен! Пожалуйста, отключите капсулу и покиньте зону погружения!».

–Что это значит? – Андрей спросил у Олега, бежавшего рядом.

–Что значит?

–Голос! Ты слышал подобное раньше?

–Что слышал? Сейчас? Я ничего не слышал.

Андрей осекся. Судя по остальным, никто не слышал этого голоса. Все продолжали бежать вперед, к кораблю. Уровень воды поднялся до пояса, и нести парня стало тяжелее, сопротивление воды не давало шагать быстро. Позади, на берегу, свирепствовало животное. На корабле все немного пришли в себя. С кормы корабля Андрей глядел в сторону берега. Монстра не было, но на берегу в нескольких местах остались кровавые потеки и пятна. Возле дерева лежала куртка парня.

–Интересно, почему его не аннулировали… – спросил как–то без интонации Тахир, который уже более–менее пришел в себя.

–Джея? Не знаю. Может, он жив… а может и нет.

Андрей огляделся, Лины нигде не было. Он пошел внутрь корабля. 

***

–Ты ведь слышала, что его аннулировали? Там возникли ошибки?

–Послушай, Андрей, этот человек приходил за тобой. Я знала его раньше, он даже работал у нас в Департаменте.

–Призрак прошлого?

–Что–то вроде. Я ведь тоже была Дайвером. Телекинез – вот чего я лишилась тогда. Первые Дайверы имели далеко не великие способности, они могли беспрепятственно выходить из виртуальности в любое время, управлять персонажами на расстоянии. Теперь же у них гораздо больше способностей, правда, никто еще не видел Дайвера, у которого было больше одной способности. Тот эксперимент должен был развить во мне способности к телепортации, помимо телекинеза.

–Зачем мне знать это? Я ведь просто хотел узнать про голос…

–Просто выслушай, для меня это важно. Этот человек, Михаил, он следил за экспериментом, и, когда мои данные стали ухудшаться, не отменил процесс, а усилил его. Я тогда думала, что так и нужно, но вскоре поняла, что пошли ошибки. Процесс позже перестал контролироваться, и меня экстренно отключили. Много времени я провела в санаториях, заново училась говорить. О памяти и речи не было, позже, правда, она вернулась. Михаила отстранили, но у него были связи с Хакерами. Он украл установку в реальности, испортил все исходные данные в Департаменте и в лабораториях, отбросил все на несколько этапов назад. А сам занялся проектом под названием «ВиРазум». Хотя, если быть точнее, то проект так и назывался изначально, но он вложил в это название новый смысл. Его идеей была возможность существования разума человека в виртуальности отдельно от тела, а затем синхронизировать данные с мозгом, когда управление передавалось к человеку. Михаил, не проводя предварительных тестов, обманув команду из Хакеров, которые на него работали, провел их инициализацию. Так появились первые Мастера. Они не люди, это прототипы. Они обладают всеми параметрами людей, некоторые могут развиваться, некоторые нет. Но у них есть одна способность, которой нет больше ни у кого… Когда все это обнаружили, Михаила арестовали, установку отключили, а прототипов людей аннулировали. Перед тем, как он был арестован, он создал свой прототип, и активировал его, когда уже находился в тюрьме, с помощью связей.

–А откуда тогда сейчас берутся Мастера, если установки нет?

–Прототип Михаила продолжил труд своего создателя, и организовал Совет Мастеров. В него входят лучше Хакеры, самые лучшие. Они создали установку с нуля, причем создали ее в виртуальности. Они использовали все бреши системы, и встроили коды так незаметно, что теперь установка носит статус «блуждающей аномалии», ее никто не может найти.

–Это как Храм Дайверов?

–А, это миф, его не существует в природе, но суть та же…

–И что же, теперь виртуальность обречена?

–Советом управляет настоящий Михаил, и только он знает, как уничтожить установку, которая вот–вот начнет превращать всех подряд в роботов, клонов. Армии клонов Дайверов, Мастеров, они уничтожат весь порядок, все, что достигнуто столькими годами усилий.

–Так… Я потерял нить… Нужно все обдумать. Лучше ответь, ты все–таки слышала голос, что того парня аннулировали?

–Да. Его капсулу отключили не экстренно, а полностью обесточили. Система жизнеобеспечения не поддерживает организм. Он просто не проснется, это как кома, только с картинками, хотя неясно даже с чем обычная кома.

–Вот только не пойму, вы, ваш Департамент, нашли меня, я Дайвер. Вы встроили меня в ЩИТ, зачем?

–В этой организации работают люди Михаила, и, по некоторым сведениям они контролируют часть установки «ВиРазум». Твоя задача минимальна, вычислить их и указать нам.

–А что потом?

–Посмотрим, сейчас главное – это найти выход.

Андрей подсел ближе к Лине и взял ее за руку, она не отреагировала.

–Мы выберемся, – сказал он и сжал ее руку крепче…

 

ГЛАВА 6

«Ф кашдом доме есть телефизор… Ф кашдом! Если фы потчините себе фсе телефизоры, то фы потчините себе фсех жителей мира…»

Андрей держал какой–то огрызок бумаги. В голове плыли странные мысли. Они провели на корабле уже 8 чесов, а Андрей в сумме провел в виртуальности уже больше суток.

–Эй, может выйдешь на улицу? Там дождик идет.

Лина улыбалась на пороге. Видимо тяжелые думы ее отпустили, и она преобразилась. Андрей улыбнулся в ответ, но промолчал. Она подошла и взяла из его руки бумажку.

–Фридрих Берг. Ученый, который грезил о захвате мира. Михаил продолжает его дело.

–Фридрих… У меня в школе был одноклассник Фридрих, его убили, когда он увидел, как трое взрослых избивали маленького мальчика. Он закричал, и они схватили его, а потом били, много и долго. Он скончался от переломов и ушибов.

–Да, жестокость прогрессирует, и это печально… Люди пытаются создать в виртуальности идеальное общество, но они не понимают, что виртуальность не заменит реальности…

–Знаешь, наверное ты права, надо проветриться.

Андрей немного коснулся ее руки, но она отвела ее в сторону, сделав вид, что ничего не заметила. Андрей улыбнулся, и они вышли наружу. Парни устроили блицтурнир по шахматам, которые обнаружились в единственной целой каюте. В остальных все было сожжено дотла.

–Эй, из острова никто не появлялся? – спросил Андрей.

–Никто, словно там никого нет.

–Нужно туда идти самим, сидеть тут и ждать смысла нет, иначе умрем все от голода.

–Я на остров не пойду! Эта тварь убивает! Ты сам видел!

Андрей ничего не сказал, а пошел на другой конец корабля, позвав Лину кивком. Она зашагала следом.

–Что могут эти жетоны? Мы можем противостоять Михаилу?

–Нет, эти жетоны могут защитить тебя от внешнего воздействия, но Мастера работают внутри тебя. Тут жетон бесполезен.

–А внешнее воздействие? Что он выдержит?

–Ну, тебе не страшны падения с любой высоты, ты можешь высоко прыгать, можешь стрелять энергией, правда она не действует на Михаила, если тебе интересно, но вполне способна пробить дыру в трехметровой стене.

–А что вообще тогда на Михаила может подействовать?

–На данный момент ничего… мы не можем нарушить в Мастерах что либо, так как они – это часть самой «ВиЭры».

–Мда, а я еще считал знакомых Хакеров настоящими мастерами.

–О, мы о них наслышаны, но, к сожалению, они ничего не стоят и мы по поводу них даже не беспокоимся.

–Ладно, нужно собрать всех, кто готов пойти с нами на остров, и попытаться как–то повлиять на ситуацию, оставаться тут смысла не вижу. Ты же со мной?

–Твоя интонация не оставляет выбора. Конечно я с тобой. Не хочу, чтобы ты попал в руки Михаила.

Двое направились к остальным, но на пол пути остановились. О борт корабля что–то стукнуло. Те, кто были спереди, тоже услышали стук и прибежали к Андрею и Лине. Тахир смело перегнулся через край, и это была его последняя ошибка. Большая клешня на длинной «ножке» поднялась вверх и перерубила его на две части. Парень даже не вскрикнул. В воздухе тут же раздался женский голос, который слышали только Лина и Андрей. Снова ошибки при отключении.

–Твою мать! – закричал рыжий и побежал на другую сторону корабля. По бортам раздались частый удары. Видимо, тварь поднималась вверх, пробивая корпус.

–Мы выдержим удары этой твари? – спросил Андрей у Лины.

–Не знаю, но скорее всего да, так как…

Лина не успела закончить фразу, ее с силой снесла в сторону та же клешня. Она была невероятно быстрой, и пробив обшивку корабля, прошла насквозь и смела девушку, как пылинку. Как только в поле зрения Андрея показалась клешня и часть твари, на внутреннем дисплее начали бегать строчки и картинки. Потом отобразилась схема существа: это было механическое устройство, которое являлось серверной программой. Андрей не стал долго думать, и побежал напрямую к твари. Но не успел он преодолеть и половины пути, как в груди стало тесно.

Сверхбыстрая клешня схватила его и подняла вверх, а затем со свистом кинула вниз. Проломив доски, он оказался в какой–то каюте, где еще не был. Вокруг были ложки, кастрюли, это была столовая. Наверху разразился гром, что–то грохотало, скрежетало. Андрей еле поднялся, и двинулся к выходу, но дверь была заперта. Он поднял руку и подумал о том, чтобы дверь снесло его энергией, хотя ему было привычнее назвать это лазером, так как это и походило на лазер. Из его руки выстрелил луч, который смел и дверь, и стены за ней. Корабль осел. Вверху кричали, бегали, грохот прекратился, и Андрею даже показалось, что тварь убита, когда прямо возле него провалилась одна его здоровая лапа. Схватив ее и дернув изо всех сил, он хотел «помочь» этому скорпиону–мутанту застрять в толще корабля.

Но затея провалилась, скорпион выбросил Андрея наверх, тем самым вытащив застрявшую конечность. Андрея неплохо приложился головой о доску, которая от удара превратилась в щепки. Как–то рядом оказалась Лина. Она помогла подняться и что–то кричала. Грохотом оказался большой пулемет на хвосте у робота. Вместо одной клешни у него теперь висели мотки проводов и впустую скрипела гидравлическая система, если это так можно было назвать. Андрей разглядел лежащего парня, имя которого ему было неясно. Одна его нога была изломана, видимо попал под «адскую машину».

–Сколько людей осталось?

–Мы, Марат и рыжий. Остальные погибли.

–Черт, а где они сейчас?

–Я не знаю, Олега я вышвырнула за борт, а Марат сам вроде спрыгнул.

Андрей посмотрел в сторону острова, но там никого не было. Лана подвела его к краю, и толкнула вниз, в этот момент ее обхватила длинная клешня робота. Она вскрикнула и полетела назад, к скорпиону. Андрей плюхнулся в воду. Обернувшись, он увидел, как из–за корабля двое бегут в его направлении. Лины видно не было. Они подхватили его и побежали в сторону острова.

–Там Лина! Ее нужно спасать!

–Поздно, там никого нет эта тварь всех убила! И скоро она пойдет за нами, нужно спрятаться.

Андрей пытался сопротивляться, но тело его почти не слушалось, вскоре все начало мутнеть, колени подгибаться, руки ослабевать. Где–то наверху раздался громкий голос, который говорил очень долго, но Андрей ничего не мог разобрать, он постепенно проваливался в пустоту… 

***

Первое, что ощутил Андрей – это тишина. Было совсем тихо, казалось, даже тишина затаилась где–то в глубине. Он поднялся. Вокруг темно и никого нет рядом. На голове что–то холодное. Потрогать руками он побоялся. Побоялся, что будет больно.

–Тут есть кто? – Андрей испугался собственного голоса. Хриплый, низкий. Он понял, что он в каком–то темном очень узком помещении. Руками нащупал какие–то вертикальные панели, по горизонтали от которых расходились какие–то объемные полосы с шариками. Вдруг в голову пришла мысль, от которой ему захотелось встать. Это была капсула, его капсула! Андрей нащупал кнопку резервного запуска, и нажал на нее. Ничего не произошло. Дверцу заклинило, но тут есть специальный рычаг, который механически открывает дверь. Андрей сдернул защитную пленку, и потянул за него. На улице было темно, но его это не волновало. Свет был отключен, рядом с его капсулой стояла еще одна, такая же. Изнутри доносился негромкий стук.

–Лина, это ты? – Андрей кричал громко, надеясь, что девушка услышит. Она услышала. Стуки прекратились. Раздался негромкий крик, слова он не разобрал, но голос узнал. Это была Лина. Он пошел на кухню, достал фонарик и «насветил» себе топор, которым потом поддел дверцу капсулы Лины и открыл ее. Девушка с криками выскочила оттуда. Во тьме она казалась Андрею еще красивей, тонкая талия, изящные ножки, все это было озарено тусклым светом ночных фонарей. Она перестала суетиться, и спокойным голом спросила:

–Ты как?

–Хорошо. – Андрей немного смущался, в реальности ведь они не знакомы.

Повисла тишина. Андрей вдруг вспомнил, что заказывал пиццу.

–Хочешь есть? У меня пицца, и можно что–нибудь выпить.

–Мне нужно в Департамент, и тебе, кстати, тоже. Там и пообедаем.

–Ну может все–таки перекусим, да познакомимся поближе?

–Тут темно же… – Девушка пыталась отказаться, но сама все же была очень голодна и хотела немного побыть в спокойствии.

–У меня есть свечи. – улыбнулся Андрей. Лина тоже улыбнулась, правда двое этого не видели, вокруг было слишком темно. Он взял ее за руку и повел на кухню.

–В общем, света нет, в окно я смотрел, ни в одном доме не горит свет, и фонари не горят, я принял свет луны за свет фонарей, что–то не так, обычно все освещено.

Лина и Андрей уже поели, и сейчас они просто сидели на диване, смотря, как догорает свеча.

–Нам нужно в Департамент. Пошли.

Лина встала, и потянула Андрея за собой, ему нравилось, что девушка к нему прикасается, она ему стала очень симпатична за последние дни. Внешность ее была в точности такой, какой она была в «ВиЭре», и это только радовало. Они вышли из дома, и первое, что бросилось Андрею в глаза – это сломанная дверь в соседской квартире. Края пролома были обуглены, но не тлели. Сломана дверь давно. На лестничной площадке пахло гарью и жженой пластмассой.

–Что тут произошло? – спросила в пол голоса Лина. В реальности она была более хрупкой и женственной, и Андрей чувствовал, как она боится. Он и сам боялся. Они вышли на улицу, машин нет, хотя обычно в любое время суток все трассы загружены.

–Сотовый не работает. КПК тоже.

–Придется идти пешком?

–Ничего подобного, у меня есть транспорт.

Лина сделала серьезное лицо и направилась в сторону стоянки за углом. Машина ее оказалась довольно крутой, но в машинах Андрей не разбирался, поэтому не знал что это за авто перед ним. Он просто сказал, что «тачка супер», и Лина села за руль, пассажирская дверь открылась сама. На стоянке было немноголюдно, и Андрея настораживала обстановка вокруг. Сейчас тут должен быть нехилый переполох по поводу отключения света, но его не было, никого не было. В небе высоко пролетал самолет. Лина отъехала от стоянки, и Андрей понял, что все, что он видел до этого – цветочки.

–Мамочки… Что же тут произошло… – Протянул Андрей. На площади, где раньше стояла статуя какому–то древнему полководцу, теперь лежала дымящаяся куча обломков, и рядом лежало тело человека.

–Остановись! Может ему нужна помощь!

Лина не отреагировала. Она только сильнее нажала на газ.

–Мы не можем терять время, произошло что–то страшное, и мне нужно попасть в Департамент.

–Тогда высади меня и езжай куда тебе угодно! – Андрей разозлился, девушка не захотела помочь человеку, который возможно молится о том, чтобы ему помогли.

–Тормози же, ну!

Лина свернула за поворот, а затем резко развернула машину не сбавляя скорости. Завизжали покрышки, сильно качнуло влево, они направились напрямую к бывшему памятнику. Человек не шевелился, и когда Андрей подбежал к нему, то он увидел глубокую рану на груди, словно кто–то вырвал кусок мяса из человека.

–Боже… – Лина отвернулась, – Доволен? Поехали в Департамент, а то меня сейчас стошнит.

У девушки тряслись руки, она запиналась при речи, Андрей видел, как она испугалась, но не стал ничего говорить, так как она хотела выглядеть отрешенной и сильной, пусть так и будет.

На улицах, где они проезжали, в некоторых местах из домов шел дым, некоторые дома были перекошены, словно в них что–то взорвалось. На пороге здания Департамента их встретил незнакомый Андрею человек. Лина не стала здороваться и сходу пошла в атаку.

–Что тут мать вашу происходит!?

Андрея слегка удивила речь девушки, но «такая» Лина ему нравилась тоже. Она кричала что–то на парня, который судя по всему просто должен был их встретить.

–Я ничего не знаю, – молвил бедняга, но Лину было трудно остановить. Андрей подошел к ней и взял за руку.

–Успокойся, лучше пошли к начальству, там все прояснится.

Девушка посмотрела на руку, потом на Андрея, в самые глаза, и опустила голову. Андрея подтолкнул ее вперед и они пошли. Лина не отпускала его руку, и Андрею стало неловко, отпускать или нет. Так, держась за руки, они вошли в лифт. Внутри здание было полностью освещено, хотя снаружи это было незаметно.

–…атака и Виртуальности? Как такое вообще возможно?

Полковник сидел на стуле, перед ним лежали какие–то бумаги, и стоял ноутбук. Планшетами он не пользовался, для него было удобнее тыкать на кнопочки, чем он и занимался.

–Атаку спровоцировал наш собственный сервер. Кто–то перехватил все наши ресурсы. Я думал, что это вирусная атака, или взлом. Но это что–то серьезное. Весь мир сейчас настолько тесно переплетен с виртуальностью, что сейчас уже невозможно существовать врозь. Атака была произведена нашим сервером на сервер Гонг–Конга. При этом были задействованы наши же капсулы, во избежание последствий атаки, нам пришлось обесточить весь город, чтобы отключить питание.

–Но вы же говорили что это может привести к помутнению создания людей? Как же у вас тогда рука понялась, поставить под угрозу столько людей! Что в городе творится?

–Военные устроили погром на точках, где были обнаружены активные капсулы после того, как мы послали сигнал отключения. Атаки проводились со всего города, поэтому капсулы были уничтожена. На данный момент все активные капсулы подавлены, наш сервер недоступен. Через сорок восемь часов будет полная перезагрузка серверов мира, переход на новую ступень. Будет полностью переустановлена программная часть серверов. Это наконец избавит нас от таких проблем, как Мастера и Хакеры.

–Ужас, вы поставили под угрозу целый город! Там же люди гибнут!

–Это вынужденная мера. Под угрозой весь мир. Но для вас, для Дайверов, у меня есть задание. Это будут ваши сорок восемь часов. Обнаружен сервер, который не принадлежит ни к одному государству на Земле. Но он использует ресурсы всех серверов сразу. Содружество не может пробить защиту этого сервера, поэтому нужны Дайверы, которые способны пробить ее. Мы оснастим вас всеми мощами, ваша же задача, пробиться на сервер. Мы будем следить за вашим здоровьем, и, когда понадобится, мы вас вытащим.

–А что будет с жителями города? – Андрея беспокоило то, что сотворили в городе с людьми.

–Не беспокойся наших сил и средств хватит, чтобы позаботиться о каждом.

Андрея не знал, что ответить. Соглашаться было нелепо с его стороны, но он боялся за Лину, которая, видимо согласится, так как она уже пошла осматривать капсулы нового поколения. Всего восемь капсул в мире, две в Японии, одна в США, еще две у нас. Об остальных не говорили, это было секретно. Андрей посмотрел на Лину, которая что–то обсуждала с парнем в синем халате и в очках, будто сошел с экрана телевизора неведомый ученый. Потом он взглянул на полковника, и коротко кивнул. Он не хотел потерять человека, который ему нравится. Андрей даже было подумал, что он влюблен, но скоро отмел эти мысли, так как они были неуместны. Полковник позвонил кому–то по видеосвязи, лица Андрей не видел, но голос у человека был старческий.

–Можете загружать прототипы.

–Какие прототипы? – в разговор включилась Лина.

–Дочка, это тебя не касается.

–Почему? Что это означает? Опять хотите провести эксперимент?

Она не договорила, внизу что–то взорвалось. Полковник поднялся и поспешил выйти, а к молодым людям подошли трое в синих халатах, но без именных табличек. Лина повторила вопрос громче, но никто не дел ей ответа, они повели их к капсулам…

 

ГЛАВА 7

–Никаких экспериментов не будет, не переживай. Просто, я не все тебе рассказал тогда, твои способности никуда не исчезли. Они были зарезервированы в твоем мозге, и сейчас мы их высвободим.

–Что? Но зачем?

Лина была мрачной. Полковник рассказывал про угрозу войны, про то, как во всем мире стерилизовали Дайверов, об смягчении наказаний Хакерам. Об тайных войнах с Мастерами. Сейчас полковник распорядился, чтобы скрытые возможности вновь открыли, это было сродни предательству, тогда, но сейчас нужно было действовать, а не сожалеть. Погас свет в капсулах, и видеосвязь прервалась. Женский голос поприветствовал нового пользователя, а затем началось погружение. 

***

Люди испытывают разные ощущения при первом погружении. Некоторые сводят это ощущение к эйфории или оргазму, а некоторые и вовсе принимают за перерождение. Сейчас Андрей испытал нечто вроде тошноты и легкого головокружения. Он находился на крыше какого–то виртуального небоскреба. Рядом лежала Лина и еще какой–то человек. Подсказка на дисплее тут же донесла до Разума Андрея, что у человека был никнейм, или псевдоним «Слон». Оба не шевелились. Андрей прошелся по крыше от угла, в котором очнулся до противоположного угла. Ни намека на дверь или лестницу. Неужели так сложно было смоделировать что–нибудь приемлемое глазу. Позади послышался стон. Слон поднял голову и уставился на Андрея.

–Хау ё нейм?

Вопрос заставил Андрея сосредоточиться. Парень задал вопрос на английском. Тут же Андрей представил все трудности, которые могут произойти из–за разноязычности.

–Ол райт. Ю?

Андрей решил по импровизировать. Хотя можно было и воспользоваться встроенным переводчиком, который переводит текст в реальном времени. Парень ухмыльнулся:

–Русский что ли?

Андрей мысленно перекрестился. Множество проблем отпали сами собой. Он улыбнулся и кивнул, направляясь к Лине, которая начала шевелиться.

–А она? – спросил новый знакомый.

–Она со мной. Или я с ней, не ясно пока.

Подходя к Лине Андрей почувствовал, что вокруг нее атмосфера немного плотнее, передвигаться труднее, чем везде. Он замедлил ход. Лина подняла голову, открыла глаза и в эту же секунду Андрея отбросило назад. Он испугался, что вылетит за пределы крыши и будет лететь вниз. Хоть он и знал, что не умрет от падения, но страх и инстинкт самосохранения сделали свое. Он судорожно начал хвататься за бетонные плиты и ползти в сторону центра.

–Ого, – Слон все так же улыбался, – сильно! А меня так можешь покатать?

–Не в этот раз. – Лина встала на ноги.

–Андрей, прости. Я не могу пока контролировать силу.

–Я так понял, вы Дайверы?

–А сам–то кто?

–Я - Слон. – Парень встал во весь свой высокий рост и с высока оглядел парочку. Улыбка не сходила с его лица.

–Да, эпично, Слон… – Неизвестно с чем согласилась Лина. – Мы вроде Хакеров не заказывали.

–Ну знаешь ли, я вроде тоже как один работаю. Не знаю даже, зачем вы мне.

–С чем до этого работал?

–А тебе интересно, крошка? – Парень прямо засиял.

–Не крошка, а Лина! – Вступился за девушку Андрей, но ей видимо, это не требовалось.

–С чем работал, говорю?

–Да мелочи всякие, игрушки взламывал.

–Что за еще игрушки? Ты издеваешься?

–Слышали про игру «ЕнРоэл»?

–Про инопланетян?

–Да, вот ее я взломал и пробрался на пятнадцатый уровень за тринадцать секунд.

–Насколько мне известно, она после этого перестала обслуживаться, а ее хозяин разорился и покончил с собой.

–Да, Энди. Когда он узнал, что его игра уязвима, он пытался исправить, и из–за этого сошел с ума.

–Мда, резюме незавидное. Может спустимся отсюда? – Она обратилась к Андрею.

Троица стала обхаживать крышу. Никаких следов о том, как можно спуститься вниз.

–Давай, ты у нас Хакер, ломай дом к чертям. – Лина была немного странной, впрочем, она всегда была немного странной.

–Легко сказать, на это может уйти некоторое время.

–Сколько?

–Так, постой. Только достану инструменты.

Слон начал перебирать предметы на дисплее, затем материализовалась металлическая палка.

–Ничего умнее придумать не мог? Чем нам ломик поможет?

–Тебе ничем, а мне поможет.

Слон размахнулся, и вогнал лом в крышу. Сначала ничего не происходило, а потом в здании появилась трещина. Андрей присел на корточки, чтобы не упасть. Лина подошла к Слону, и выхватила у него из рук лом. Тот же покорно его отдал, наблюдая за действиями девушки. Она размахнулась им, как это сделал парень, и ударила в здание, но эффект был абсолютно неожиданным. Здание начало крениться, сначала немного, а затем сильнее и сильнее. Когда оно начало падать, Андрея снесло инерционной волной, а Лина ухватилась за лом, как и Слон. Андрея выкинуло за пределы крыши и пронесло по бордюру, удар по голове произвел на него сильное «впечатление», и он свалился в темноту. Над головой снова раздался женский голос, но туман окутывал его. Вдруг все резко прекратилось. Сбоку от него лежали обломки здания, грохот стих. Из–за углов стали выходить люди. Он поднялся на одно колено, спутников нигде не было. Он попытался встать, но его сильно качнуло в сторону, и он опять упал. Сбоку к нему подошла какая–то девица, с виду очень молодая, и помогла ему подняться.

–Где остальные? Где люди, которые были со мной? – Андрей плохо соображал, окружающее давалось ему с трудом. Он не знал, кто эта девушка, но говорил все, что ему шло в голову.

–Я не знаю. – Голос ее был тонким, почти детским, но в то же время с уверенностью, как будто она каждый день говорит эту фразу. – Пойдем со мной. Я тебе помогу.

–Кто вы?

–Анастасия.

–Настя? Не видела тут девушку, в кожаном костюме вся, и с ней длинный пацан?

–Нет. Пойдемте быстрее, тут не безопасно.

В толпе послышались крики и возгласы. Что–то рухнуло позади.

–Куда… куда мы?

–В безопасное место. Быстрее.

Девушка зашагала быстрее, хотя шаги и давались с трудом, Андрей постарался по максимуму поторопиться, чтобы успевать. Они зашли в какое–то помещение, вокруг стояли какие–то старинные часы, предметы роскоши.

–Это что, магазин? – Андрей высвободился из объятий.

–Да, антикварный.

–Опять… Надеюсь он не взрывается. Предыдущий антикварный магазин затопило взбесившейся рекой.

–Не беспокойся, здесь безопаснее, чем в любом другом месте в городе.

–Мне нужно найти еще двоих человек, они были со мной.

–Вы привлекли много внимания, сейчас тут будет много народу, не выходи.

–Почему ты помогаешь?

–Вопросы потом. Сейчас главное ускользнуть.

–От кого? На нас вроде не охотятся.

–Люди Михаила охотятся.

Знакомое имя протрезвило Андрея лучше любого нашатыря, и мгновенно вернуло ему все чувства, а вместе с ними и головную боль. Удар был не слабый.

–Что–то в последнее время я часто головой бьюсь… – простонал он, потирая ушибленное место.

Девушка выглянула в окно, к зданию направлялся человек. Он шел уверенно, темные очки скрывали его взгляд. Не доходя до здания он вынул з кармана веревку, а затем стал раскручивать ее над головой. Когда Андрей замети его в окне, плеть уже разбила стекло. Настя прыгнула на Андрея, тем самым опрокинув его на спину. Хлыст пролетел над их головами.

–За мной!

Она вскочила и побежала вглубь здания. Андрей сорвался за нею. Позади послышался хруст стекла. Незнакомец проник внутрь.

–У тебя что, нет защиты?

–Против Хакера?

–Черт… – шепнул Андрей. Она вбежали в очередную комнату, где на крышу вела веревочная лестница. Позади что–то ломалось, слышался хруст.

–Ты первый.

Андрей окинул девушку взглядом. Не очень длинная юбка, каблуки, явно не готовилась она гостей встречать. Ухмыльнувшись, он схватился за перекладину и полез вверх. Девушка поднялась за ним.

–Это что, дирижабль? Мы на этом будем улетать?

–У тебя есть другие вариант? – Девушка улыбнулась ему, и в этот момент прямо между ними вырвался хлыст незнакомца, горящий синим пламенем. Из дирижабля скинули веревочную лестницу, такую же, как висела внутри дома. Из пролома на крыше высунулась голова, и Андрей в этот же момент кинул в нее первый попавшийся камень. Эффекта это почти не произвело, но отвлекло внимание. Девушка полезла по лестнице вверх. Незнакомец осклабился и стал вылезать наверх. Андрей ухватил палку, что лежала прямо под ним, и с размаху ударил ею по голове парня, который отбросил свой хлыст и достал пистолет. Это был именно пистолет, и наверняка стрелял он пулями. Андрей вспомнил про пушку, которая стреляет энергией. Вскинув руку, он попытался отчетливо представить, как из его руки вырывается луч, сносящий все на своем пути. Но ничего не происходило. Преследователь расхохотался:

–Ты выглядишь очень глупо! Где девка?

–Не твое дело! – Ответил Андрей и прыгнул с крыши. Веревочная лестница продолжала свисать с дирижабля, но сам он начал подниматься выше. Наверху заработали большие турбины, человек повернул голову и в этот момент Андрей выстрелил ему в голову. Парня отбросило за пределы видимости. Андрей побежал прочь от здания. Дирижабль последовал за ним.

–Эй! Хватайся!

Веревочная лестница была прямо у головы. Андрей схватился за первую перекладину и машина начала уверенно набирать высоту… 

***

Лина подняла голову, рядом лежал Слон. Его рука была сломана, но, кажется, он этого не замечал. Он судорожно хватался за лом, пытаясь поднять его. Лина привстала.

–Ты как? – она обратилась к парню.

–Помоги. Помоги мне!

Девушка обошла вокруг, и увидела, что на самом деле сломана у него не только рука. Его правая нога превратилась в кровавое месиво из костей и мяса.

–Дай мне лом, быстрее. Через слово изо рта вырывался булькающий хрип.

–О господи, Слон... – Лина подала ему лом и отвернулась. Парень застонал, заёрзал.

–Все в порядке, можешь повернуться. – Сказал он уже спокойным и ровным голосом. Девушка обернулась, Вместо ноги у парня была какая–то металлическая конструкция, которая только намекала на то, что она и есть его нога. Руку же он тоже заменил.

–Выглядишь ужасно. Передвигаться хоть можешь?

–Вполне, еще и тебе фору дам. – Он улыбнулся своей улыбкой, и девушка ответила ему улыбкой.

–Где Андрей? Ты не видел?

–Нет. Его с крыши сдуло, видимо. Он не за что не держался.

–Эй, погляди!

В этот самый момент на улице раздались крики. Человек, размахивающий огненным хлыстом направлялся к небольшому зданию.

–Опять этот урод… – Пробормотал Слон.

–Ты его знаешь?

–Да. Это мой бывший коллега по камере.

–Ты был в тюрьме?

–Да, пару часов. Потом мы сломали их защиту и вышли.

–Что он делает?

–Вообще–то я вижу то же, что и ты. Что он делает?

Девушка вновь улыбнулась, и побежала против течения толпы, которая устремилась в разные стороны от «хлыста».

«Вот же ж деваха», подумал Слон, и побежал следом.

–Нужно его остановить. Там Андрей!

–Откуда такая уверенность? А если он просто хочет купить часы?

–Не смешно. Пойдем, обойдем здание.

Двое побежали в обход здания. Тем временем человек с хлыстом уже пробрался внутрь.

–И что теперь? Где он?

–Я не знаю, лезь в окно!

–Вот так, инвалидам всегда самая трудная работа, – сказал Слон, и в один прыжок оказался внутри. Лина полезла следом, но окно было застеклено.

–Какого черта? – спросила она сама себя и разбила его локтем. Слон уже побежал вглубь.

–Никого. Куда все пропали?

Ответом на вопрос было падение того самого «хлыста». Огненная веревка свалилась сверху. Высоко в потолке зияла дыра, внизу на полу лежала обгорелая веревочная лестница.

–Они наверху! Ты случайно летать не умеешь? – Лина вопросительно посмотрела на парня.

–Случайно нет, но могу скинуть его ударом.

–А достанешь?

–Да, с твоей помощью.

–Хорошо, действуем быстро!

Слон побежал к стене, доставая на бегу свой лом. Лина бежала следом.

–Подкинь любой весомый предмет в воздух и отойди.

–Это подойдет? – Она указала на надгробную плиту, невесть как тут оказавшейся.

–Вполне. Давай!

Девушка посмотрела на плиту, и та тут же взмыла вверх. Но слишком сильно, Слон размахнулся, и вышиб в стене дыру, не попав по плите. Плита продолжала лететь вверх.

–Спасибо за помощь! Помогла! – Он зло сплюнул. Девушка тем временем ударила плитой по крыше. Плита разломилась на осколки, которые тут же устремились вниз.

–Слишком высоко. – Прокомментировала она неудачу. Осколки были мелкими, поэтому они не стали от них укрываться. Наверху что–то ухнуло, и в расщелине на крыше показался Андрей. Он прыгнул вниз, с крыши. Затем послышался свист, с каким обычно летит бейсбольный мяч, и Хакер, сбитый лучом энергии полетел вниз. Лина тут же приняла его и с размаху ударила об стену. Хакер среагировал моментально. Он развернулся в воздухе и оттолкнулся от стены, направившись на Лину. Слон ударил своим ломом, и ударная волна пронеслась над Линой, едва не задев ее, но врага она задела сильно, того отбросило в дальний угол. Он лежал и смеялся, уставившись в потолок.

–Его ноги! Посмотри! – Лина побежала к Хакеру.

–Слоун, здравствуй! Давно не виделись!

–Что тебе нужно? Зачем ты здесь?

Вместо ответа Хакер вскочил на ноги, которые теперь больше походили на гидравлические прессы.

–У тебя не хватит силы управлять всей конструкцией! Брюс!

Хакер тем временем уже привык к новым ногам и начал двигаться в сторону девушки. Слон крутанул лом в руках и со всего размаху ударил по одной ноге, но вместо того, чтобы надломиться, он перестроилась и зажала лом Слона внутри себя.

–Хватит! Вы мне надоели! Слоун, ты можешь идти, если хочешь. А девчонку я оставлю себе!

–Зачем она тебе? – Слон оттягивал время.

–Это тебе знать не надо!

Хакер Брюс резко развернулся и схватил Лину, которая попыталась ударить его. Слон схватил хлыст, которым управлял Брюс, и нанес ему удар прямо в грудь.

–Защищаться нужно! – Ухмыльнулся Слон.

–Вот именно! – ответил Брюс и тут же нанес сильнейший удар, от которого Слон потерял часть своей механической руки.

–Да твою ж мать! – Прошипел уязвленный Хакер, и вскочил высоко, а затем опустил прямо на голову противника свой второй лом. По краям лом светился зеленым огнем, который на момент удара стал ярко красным. Удар был сильный, по голове. Брюс упал на колени, выпустив Лину из рук. Он ошарашено глядел по сторонам, не в состоянии сосредоточиться на цели. Тем временем Слон уже орудовал двумя ломами, поочередно нанося удары по корпусу. Последним ударом он сшиб Брюсу голову, которая покатилась, звякая проводами.

–Он похож на робота…

–В какой–то мере я тоже, робот.

–Как вы это делаете? Как вы отращиваете новые конечности?

–Уязвимости, милая. Они везде. Но мы их не совсем отращиваем, я потом расскажу, ладно?

–Смотри. В окне!

Андрей лез по веревочной лестнице на дирижабль, который поднимался все выше и выше.

–Кажется парень попал к Пчелке.

–Что за пчелка?

–Еще один Хакер, который смотрит на все через какой–то свой взгляд. Неизвестно, что она сделает с ним, так как она ни на чьей стороне. Она считает всех своими врагами.

–Значит нужно его спасать, он очень важен. Тебя ведь ввели в курс дела?

–Обижаешь, я один из тех, кто этот план придумал.

–Приятно познакомиться, мистер гений и зазнайка.

–Взаимно, пойдем. Я тебя кое с кем познакомлю.

Двое направились к пролому в стене. Вокруг уже была полиция, набежала куча народу, все фотографировали, снимали, кто–то снимал репортаж. Из толпы доносились восхищенные возгласы.

–Мы наверное герои, на глазах публики остановили настоящего монстра. – Сказала Лина.

–Все может быть, все. – Ответил ей Слон, и они направились подальше от эпицентра, к некому тайному знакомому…

 

ГЛАВА 8

Дирижабль летел высоко над облаками. Водитель, механик, девушка и Андрей, все сидели вокруг стола. Все уже были знакомы, и даже успели выпить за знакомство.

–Ну все, давайте по местам, нам с Андреем нужно поговорить.

Андрей ухмыльнулся. Создавалось ощущение, что девушка тут главная.

–Так, сначала я задам все вопросы, хорошо? – спросил Андрей, и не стал дожидаться ответа:

–Кто ты, откуда ты столько знаешь и зачем мне помогла?

–Ну, особой разницы, кто я, думаю, нет. Знаю я больше, чем тебе кажется, потому что я работала на Михаила, пока не узнала, чем именно он занимается, а помогла затем, что ты мне нужен.

–Еще лучше, и зачем я тебе?

–Ты Дайвер с выдающимися способностями. Я раскрою их все, и вместе мы остановим Михаила и его армию.

–Армию? Слушай, с каждым твоим ответом у меня все больше вопросов. Могла бы что–то и при себе удержать.

–Не вижу смысла что–то скрывать, мы ведь союзники.

–Очень хочется на это надеяться, куда мы летим?

–На границу.

–Какую границу?

–Ворота, в которые недавно пытались пробраться наши люди.

–Это случайно не те ворота, на подходе к которым был уничтожен некий транспорт?

–Они самые. В департаменте тебе наверное много рассказывали про Хакеров, про Дайверов, не так ли? Что тебе рассказывали про Мастеров?

–Ничего конкретного, хотя… говорили, что они умеют больше чем Хакеры и Дайверы.

–В департаменте знают о них не больше, чем все остальные, да и то, по слухам.

–Черт, ты что, мысли мои читаешь, я уже это говорил?

–В смысле?

–Да это я так, о своем…

–Странный ты, иногда.

–Постой, где Лина?

–Это та девушка, которая тебе помогала?

–Да, ты не в курсе? Сколько я вообще пробыл уже тут без сознания?

–Около трех часов. Как залез, так и вырубился. А твоя подруга, она осталась в городе, и судя по всему ее там захватили, так как никаких сигналов ее жетон не подает.

–Жетон! Точно!

Андрей сразу же обратился к меню в своем жетоне и попытался связаться с Линой через линии вязи департамента, но ничего не вышло, ни на одной линии девушка не была доступна.

–Они же не могли ее отключить?

–Кто они?

–Тот человек, который на нас напал, там в здании, кто это?

–Хакер с промытыми мозгами.

–То есть?

–Михаил прочищает мозги всем, кто поступает к нему на работу.

–А как же реальность? Человек не забудет выйти в туалет, на кухню? Как можно вообще стереть память из виртуальности?

–Ты не совсем понял… Михаил стирает мозги человеку, а затем создает его копию в виртуальности, а самого человека он убивает.

–Убивает в реальности?

–Ага, полностью.

–А ты, ты кто?

–Я вполне реальна, я работала с Михаилом раньше того, как он начал убивать людей.

Андрей задумался, если Михаил схватил Лину, то он запросто мог ее завербовать к себе, убив ее тело.

–А как мы пройдем ворота, если их охраняют Хакеры?

–Так и пройдем. С помощью твоих способностей.

–Но ведь я ничего не умею.

–А как же телепортация?

–Ну только что телепортация.

–Пока этого хватит.

Дирижабль начал снижаться, хотя все еще находился выше уровня облаков.

–Что это за место?

–Нравится? Это наша перевалочная база. Простым людям ее не видно, да и достать до нее трудно. Авиамаршруты пролегают ниже этого воздушного пространства, так что никто в нас не врежется случайно.

–Забавно, выходит, вы всегда были рядом.

–Выходит. – Ответила девушка, и поднялась со стола, но затем остановилось и спросила:

–А где ты находишься? Где твое тело?

–В очень надежном месте, не волнуйся.

–Волноваться нужно тебе, а не мне. Ты подключен с такой же капсулы, как и я.

Андрей промолчал. Полковник сказал, что таких капсул не много, и что все они в надежных местах. Являлось ли это причиной доверять девушке, пока было не ясно.

Дирижабль полностью остановился.

–Как это работает?

–Нравится? – Механик потер свои блестящие усы, а затем улыбнувшись, добавил: «Я сам делал!».

–Впечатляет, никогда не видел подобного.

Сквозь неплотный туман облаков было видно лес внизу, реку, траву, дороги. Все было таким мелким, что больше походило на картинку, чем на действительность. Андрей с компанией девушки шагал по поверхности, напоминающей стекло, но реагирующей на прикосновения. Если кинуть бумажку, то она пролетит сквозь поверхность, во избежание замусоренности. Однако если уронить ценный документ, будет задан вопрос, пропустить ли объект, или оставить.

–А что означают все эти надписи? – Андрей разглядывал стены местных зданий, которые были исписаны какими–то надписями на непонятном языке. Жетон не давал никакой информации по символам.

–Когда мы строили это, мы создавали все в зашифрованном виде. Обработалось это довольно своеобразно, и выглядит так, как ты это видишь.

–А есть еще подобные сооружения?

–Повсюду их полно. Созданы разными организациями, некоторые уже давно не поддерживаются, а устарелые данные обрабатываются реже, поэтому их практически невозможно обнаружить.

Они подошли к небольшому зданию, в котором не было никаких окон, только одна дверь. Они прошли внутрь.

–Что это? – Андрей взял со столика у двери шар, который светился ярко–синим.

–Светильник, обычный светильник.

–Я бы не сказал «обычный». Он скорее необычный.

–Пойдем, тебя уже ждут.

–Кто?

–Увидишь. Тихо.

Андрей с Настей пошли вглубь здания… 

***

–… дирижабль, говорите. Не знаю, я давно уже не при делах. Не могу помочь.

–А ты забыл, кто тебя спас тогда?

Слон, Лина и Секач сидели на лавке. Секачом звали давнего приятеля Слона, и по совместительству бывшего коллегу. С виду Секач напоминал староватого лысого мужчину, который бы подошел для работы садовником или дворником, но никак не Хакером.

–Да помню я все, что уж. Ты вызвал меня в виртуальность только для этого? В мире неспокойно. Новостные ленты разрываются, больницы переполняются. Все больше людей после выхода из виртуальности лишаются рассудка.

–То есть? – в разговор включилась Лина, молчавшая до этого.

–А то и есть, что на людях испытывают новое оружие, либо еще какую хрень, которая мозги прочищает.

–Помогите нам, нам очень нужно догнать дирижабль.

–Слон, с тебя пиво, в реальности. Собирайтесь, а хотя, чего там собираться, пойдемте!

Секач встал и пошел в сторону дома, стоящего напротив лавки.

–Спасибо, друг! Я этого не забуду, по крайней мере пока не выиграем эту битву.

–Рано благодарить, когда надерем задницы этим засранцам, потом поблагодаришь.

Войдя в дом, он сразу же активировал какие–то модули, и стены начали трансформироваться.

–Что это?

–Знакомьтесь, это моя крепость, мой хранитель, мой банк, мой друг и так далее. Это мой автомобиль!

После того, как стены разошлись, в полу образовалось отверстие, откуда медленно выехала наверх платформа, на которой стоял автомобиль.

–Выглядит неплохо, он в рабочем состоянии?

–Обижаете, в виртуальности нет понятия износа.

–А как же понятие ошибок при создании?

–Ну, пока он меня не подводил, вообще никого, он тут стоял всегда, да и чего говорить, вперед!

–Чертов старик, я ведь знал, что он у тебя!

–Я тоже знал, что ты когда–нибудь вляпаешься в дерьмо и тебе понадобится помощь!

Они залезли в автомобиль, а затем Секач поехал. Массивные двери расступились, и автомобиль выехал на дорогу.

–Надеюсь вы в курсе, что данный транспорт это Хакерская разработка? Теперь нас всех ждет тюрьма. Виртуальная конечно, но она наложена на персонажа, так что вы сможете выйти только в тюрьму.

–Не беда, давай быстрее.

–Тогда вперед! Пристегнитесь, взлетаем!

Автомобиль набирал скорость, а затем вокруг него начали появляться синие искорки, после того, как их стало достаточно, автомобиль взмыл в воздух, оставляя за собой светло–синий след.

Лина обратилась к водителю:

–Наша цель – это дирижабль. Полностью металлического цвета. Сзади большие турбины, так же металлические.

–Можешь не рассказывать, тут только один дирижабль.

–Можешь нас к нему доставить?

–А то! Самое главное, чтобы нас не засекли!

Автомобиль набирал высоту, а вскоре и вовсе ушел в облака. Водитель напевал какую–то песню на украинском языке, а затем повернулся к Слону и сказал:

–Дирижабль на перевалочной базе Черной Мамбы.

–Значит я не ошибся. Пчела была тут.

–Пчела? Хм, ты ее видел лично?

–Нет, но кроме нее никто не летает на служебном дирижабле.

–Ну да, я помню. Что ж, если ваш друг еще там, то вам повезло. С их базы он мог отправиться куда угодно. Особенно если они ему мозги прочистят.

–Как прочистят? – Спросила Лина.

–Как–как, память сотрут, новые вводные дадут, и прощай ваш добрый Дайвер. Им абсолютно наплевать на все ваши войны, перемирия и прочую ерунду.

–Я вижу базу, – сказал Слон.

–Да, я тоже, – согласился Секач.

–А память сотрется и в реальности? – спросила Лина у Секача.

–Ну да. Она ведь только там и есть.

–Как все запутанно… – протянула Лина и замолчала, уставившись в окно.

Автомобиль подлетал к базе в облаках.

 

ГЛАВА 9

–Добро пожаловать в мое пристанище, Дайвер!

Андрей стоял посреди большого зала, у дальней и самой освещенной стены которого возвышалась на кресле старушка преклонного возраста. В руках она держала какой–то скипетр, излучающий густым оранжевым светом, но не слишком ярким.

–И вам не хворать, чем обязан? – Андрей абсолютно не знал, что говорить ей; Настя его бросила сразу, как только оказалась у входа в покои этой старухи.

В ответ на его реплику старуха рассмеялась.

–Меня зовут Черная Мамба, мне очень приятно воочию узреть Дайвера, который поведет наш народ к победе!

–Какой народ? Какая победа, вы о чем?

–Когда я впервые услышала пророчество от маленькой девочки, я не верила ей, но со временем обстоятельства развиваются именно так, как она и предсказывала. Ты здесь не случайно. Департамент, который тебя завербовал, уже разрушен, то, что ваши капсулы еще не разрушены исключительно заслуга наших людей. В виртуальности наступает эра хаоса, и поверь, реальному миру грозит та же зараза.

Старушка обладала отличными голосовыми связками, судя по тому, как сморщилась ее кожа, возраст у нее был немалый.

–Знаете, я никогда не слышал ни о каких пророчествах, народах, сражениях. Сейчас у меня только одна цель – это добраться до нужного мне сектора и указать на него парням, которые разнесут его в клочья. Ничего другого мне и не требуется.

–Знаешь что это? – Черная Мамба вытянула в руке свой скипетр.

–Трость?

–Это жезл мудрости! Тот, кто им обладает, обладает великими знаниями обо всем, как жетоны, только гораздо сильнее, правда, это все же Хакерское изделие, и не стоит всем об этом рассказывать. Однако в данный момент я знаю все о каждой точке виртуальности. И я могу помочь тебе, помочь найти сектор и помочь развить твои способности.

Андрей не успел ничего ответить, так как в следующий миг здание сотряслось от сильного толчка. Старуха вскочила и взмахом жезла открыла дверь прямо в воздухе.

–Пойдем быстрее, портал нестабилен!

–Куда он ведет?

–Бежим!

Здание опять сотряслось и потолок накренился. Андрей побежал за старухой. Каким–то чудом рядом оказалась Настя, которая бежала следом за Андреем. На бегу она начала кричать: «На нас напали! Это Хакеры! Они проникли под ЩИТ и теперь все их удары наносятся напрямую на здания. Структура распадается моментально!»

Андрей ее не слушал, он вбежал в портал и его глаза ослепили ярчайшие вспышки. Ослепительно белые стены, белый пол и белый яркий свет.

–Где мы? – Слова Андрея отражались эхом от гладких стен и пола.

–Это запасный выход. Бежим быстрее, портал не закрывается сразу, какое–то время он будет тут висеть. Но с каждой секундой через него все труднее пройти. Идем.

Старуха пошла вперед по коридору, остальные пошли вслед за ней. Прошли они шагов двадцать, как позади раздался грохот, скрежет, и через портал прямо на них вылетела огромный кусок стены, а следом за ним черный автомобиль, весьма побитый, из него шел дым, структурная целостность была искривлена, пассажиры заторопились выбраться наружу, Мамба направила в сторону авто свой жезл, и вдруг Андрей услышал крик о помощи, кричала Лина… 

***

–Это их база? Где? – Лина смотрела в облака, но никак не могла найти дирижабль.

–База внутри, и не совсем это база, это скорее… – Слон не успел договорить, в них выстрелили. Автомобиль хорошо тряхнуло, но серьезных повреждений не причинили.

–Откуда стреляли? – Секач вертел головой. Стреляли явно не из базы, но откуда тогда?

–За нами хвост! Твоя тачка стрелять умеет?

–Обижаете, коллега, конечно нет! Нужно пробиться на базу как можно скорее, иначе сюда не доберемся без транспорта!

Секач взмахнул головой, будто кивком отправлял назад непослушную прядь волос, а затем начал разворачиваться.

–Почему они перестали стрелять? – спросила Лина. Она уже приготовила свой жетон для ответного огня.

–Ждут, чем мы им ответим, но мы хитрее.

–Да? – Лина поежилась, представив, как их машину разрывают на куски.

–Держитесь! – Заорал Секач, – Пробиваем их заЩИТу; будет трясти!

–В этот момент позади раздался свист и прямо в них устремилась какая–то ракета.

–Это что? – спросила Лина, указывая пальцем на приближающийся объект, и тут же Секач врезался в облака, а ракета врезалась в их автомобиль. Раздался оглушительный звон.

«И–и–ххха–а–а!» – закричал Секач. Перед ними предстала Огромная крепость неизвестного происхождения, но они не успели насладиться всей красотой и величием здания. Вокруг начали взрываться такие же ракеты, здания начинали рассыпаться, как карточные, позже они будут стерты с серверов, а сейчас все действие превратилось в сплошной ураган из огня, дыма, и летающих камней. Машину наклонило, а затем сразу две ракеты попали в них, Они влетели внутрь какого–то здания.

–Там портал, давай туда! – Закричал Слон. Лина прицелилась, и «смела» ракету мощным лучом энергии в порошок. Та даже не успела взорваться. Но взамен прилетели еще две, одна из них попала прямо в авто и их понесло в портал, вторая сбила плиту со стены, и та тоже полетела в след а ними.

 Машина была повреждена, корпус был сжат, а двигатель издавал воющий звук.

–Черт, все алгоритмы нарушены, не могу разблокировать ее! Мы в ловушке!

Секач судорожно стал пытаться выбить дверь, но она даже не шевелилась.

–Помогите! – закричала Лина. Впереди было несколько человек, и Андрей! Лина стала кричать громче. Энергетические лучи от ее выстрелов проходят сквозь авто не причиняя ему вреда, специальная система для ведения атак, поэтому вынести лазером дверь не выйдет. Андрей побежал в сторону автомобиля. Он что–то кричал, что–то едва различимое, но двигатель был настолько громок, что заглушал все. Раздался тонкий писк, словно кто–то включил ультразвук, и в этот же момент автомобиль исчез. Они попадали на бетон, который был когда–то белым, а теперь на нем было много копоти и пыли.

–Лина! – Закричал Андрей.

–Сидеть на месте! – прохрипела старуха, которая все это время стояла с нацеленной в их сторону палкой. Лина больше не пыталась подняться. И только она отвела взгляд от старухи, как ее вжал в объятья Андрей.

–Ты в порядке? Я думал ты осталась там, внизу. На нас напали, Хакер. Мне помогли эти люди – Андрей указал взглядом на двоицу, стоящую поодаль от них.

–Все в порядке, это мои друзья, – спокойным тоном сказал он старухе.

–Друзья не стали бы разносить на куски то, что создавалось так долго, – ответила ему старуха.

–Постойте, мы ничего не разносили! На нас тоже напали, мы летели к вам, чтобы помочь!

Андрей был очень рад слышать ее голос, теперь все было более чем в порядке, если не считать того, что из портала доносится грохот и крики.

–Ладно, – старуха опустила палку, которая к тому же светилась, – идем быстро! Пока они не просекли, как нас догнать.

–Она резко развернулась и почти бегом направилась дальше по коридору. Вскоре они вышли на поляну, вышли буквально из воздуха. Позади них осталось лишь небольшое мутное пятно, как будто на земле в этом месте горит костер, искажающий атмосферу вокруг Однако костра небыло..

–И сколько еще таких скрытых убежищ? – спросила Лина.

–Не твое дело, изгнанная.

–Изгнанная? – переспросил Слон, который все это время тихонько переговаривался со стариком по прозвищу Секач.

–Не важно, – ответила Лина. Андрей обернулся, чтобы посмотреть на девушку, и заметил изменения в облике Слона. Он немного хромал, одна его рука была замотана в рукав, а нога звякала при каждом шаге.

–Что с вами случилось? – спросил Андрей, обращаясь сразу ко всем троим.

–Ничего серьезного. Просто мы уделали того парня, который пытался тебя убить.

–Не убить, – поддержала разговор Настя, – а схватить. Андрей нужен Михаилу, чтобы создать оружие. Совершенное оружие.

Все замолчали. Но в этот момент в голове Андрея возник голос Лины:

–Нам надо избавиться от них.

–Почему? Они же помогают.

–Они мешают, и пытаются обратить ход событий в свою пользу. Не забыл, у нас совсем мало времени, быстрее найдем секретный сервер, быстрее освободимся.

Андрей молчал.

Они шли по какому–то сельскому полю, вокруг были растения, как у фермеров, но самих зданий видно не было. Нахмуривалось небо, собирался дождь.

–Внимание, привал! – старуха обернулась, – Сделаем привал, придумаем план.

–А план чего?

–Ну вы же хотите попасть на скрытый сервер? Не?

–Тон ее был настолько издевательским, что Андрею захотелось отвернуться.

–Откуда вы всё знаете? Вы, все! Откуда столько информации? – Андрей был растерян.

–Теперь–то уже какая разница?

Старуха криво улыбнулась, а затем стала корячиться, пытаясь присесть.

–Помочь? – спросил Слон, который к этому времени уже сидел на земле.

–Не стоит.

Андрей искоса наблюдал за старухой, а затем обратил взгляд к Лине.

–Почему она назвала тебя изгнанной?

–Дайверы, лишенные своих способностей становятся «изгнанными». Это что–то вроде клейма.

–Но ты же вернула свои способности? Или на клеймо это не влияет?

–Ну она то не знает этого.

Андрей затих. За последние несколько часов произошло слишком много событий, которые его изрядно извели. Слишком много непонятного, и с каждым часов «непонятностей» становится все больше.

Он резко схватил Лину за руку, затем Слона, и телепортировался.

–Вот недотепа… – Сказала Черная Мамба, и направила свой посох в сторону, где еще недавно стояли люди. В этот же миг они снова появились там.

–Вы что, думали, я идиотка?

–Какого дьявола? – проговорил Андрей, и снова телепортировался, но спустя мгновение вновь оказался на том же месте.

–Ну что тебе? Я не желаю участвовать в каких–то личных разборках! Дальше мы своей дорогой, а вы своей!

Настя вытянула руку вперед.

–Что это? – спросила она, указывая пальцем. Прямо на них летел огромный блестящий шар, и даже не летел, а падал, набирая скорость.

–Так, герой, а вот теперь телепортируй! Быстрее! – крикнула старуха, подойдя к нему вплотную.

Все встали вокруг Андрея. Он зажмурился, полыхнул синий огонек, и прямо на них свалился шар…. 

***

Медленно оседала пыль, но еще в некоторых местах ее было так много, что передвигаться можно только на ощупь. Андрей сидел на земле, вокруг него лежали неподвижно фигуры людей.

–О боже… – протянул Слон, – это было… потрясно!! Я хочу еще такой аттракцион.

–Еще успеешь. Вас слишком много было, нужно было какое–то время для подготовки.

–Но ведь успели! Где мы? И что это за штука такая… Никогда такой не видел.

–Не знаю, главное, что нас не расшибло в лепешку.

Старуха поднялась, отряхнула себя и с задумчивым видом спросила:

–Ты куда нас перенес?

–Не знаю, – ответил Андрей, – я не следил за этим, просто перенесся как можно дальше. С таким довеском, как все вы, телепортация работает крайне медленно и нестабильно. Мы вообще могли переместиться всего на пару сантиметров в сторону.

–Шар не успел всего на мгновение, зато пыль от удара мы захватили порядком, – продолжил Слон.

–Все целы? – спросил Андрей.

Старуха подошла к нему и медленно, но четко проговорила:

–Сколько же в тебе силы, Андрей… сколько силы…

Затем она развернулась, и взмахом своей палки заставила всю пыль осесть за мгновение. Зрелище довольно красивое. Андрей пошел к Лине. Она лежала и не двигалась.

–Эй, ты как?

–В порядке, только мне немного не по себе.

–Глядите! – крикнул Слон. Все подошли к нему, и раскрыли рты от удивления.

–Ого… – протянул Андрей, – Громадина–то какая…

Они располагались на склоне высокой горы, а внизу, у самого обрыва начинался громадный город, в котором ездили машины, мелькали огни, даже поезда проезжали куда–то вдаль. Город уходил далеко за горизонт, так далеко, что казался бескрайним.

–Вот он, этот скрытый сектор, – сказала Черная Мамба.

Старуха размахивала палкой, как будто отмахивалась от комаров, а затем подозвала всех к себе, когда вокруг нее был образован небольшой кружок, она вытянула ее верх и сказала с усмешкой: «Пристегните ремни! Будет трясти!». В следующий миг по ушам дал громкий хлопок и они телепортировались вниз.

–Вау, еще один телепорт на ножках… – выдохнул Слон.

–Что? – спросила Черная Мамба.

–Невероятно, все здания, они огромны! Что это за место, и почему такую красоту скрывают? Даже не верится, что где–то здесь может находиться зло.

Старуха глянула на Слона, и криво улыбнулась, проговорив про себя: «Лучше бы удивился тому, как я вас с горы спустила без потерь, а то бывали случаи…».

–Готовы?

–К чему? – спросила Лина.

–Как к чему, идем в город! – ответил девушке Андрей.

–Ребятки, я конечно все понимаю, но может все же по домам? – поинтересовался Секач, до этого скромно молчавший практически все время.

–А как? Где выход?

–Ну ты ведь нас телепортировал сюда, телепортируй обратно.

–Я не знаю как.

–Хватит болтать! Пошли! – злорадно прикрикнула старуха. Все переглянулись, а затем медленно направились к воротам, на которых гостеприимно приютилась надпись «Добро пожаловать в сказочный город «ВиЭра», странник!».

–Как же хорошо, что ты закинул нас прямо к воротам. – Буркнула Мамба.

Подойдя к эти самым воротам, Слон заметил небольшую табличку с надписью: «Скажи Плоти НЕТ!». Табличка была приколочена обыкновенными гвоздями, видно, что кем–то из местных.

–Интересно, кто тут живет…

–Возможно это Хакеры, Дайверы, Мастера. – ответила Лина Слону.

–Настя, Мамба и Секач шли позади них. Старуха что–то втолковывала Секачу, который постоянно ей кивал, но молчал.

–Лина, твой жетон что–нибудь говорит? Мой молчит.

–Мой тоже, – добавил Слон.

–Молчит, даже не определяет настройки сервера, они постоянно меняются.

Позади их окликнули:

–Эй, а вы еще кто такие?

Все резко оглянулись. Напротив них стоял человек в странной форме. Чем–то она походила на форму полицейских, и в то же время была похожа на доспех космонавта.

–Мы… Э…

–Это что, жетоны?

–Браслеты, подарочные. Хочешь себе такой? – в разговор вступила Лина. Говоря это она сделала несколько шагов к «полицейскому», делая вид, будто отстегивает браслет.

–Нет, стойте на месте! Я не могу вас идентифицировать. Вы когда прибыли?

–А ты не заметил, что только что?

–Да, конечно. Назовите ваши имена.

–Зачем? Пробей по базе, или у вас нельзя?

После этой фразы человек скосился на остальных попутчиков в «браслетиках».

–Ладно, идите, но имейте ввиду, что я направлю запрос на вход. Если что, то вас арестуют и аннулируют.

–Мы в курсе. Но спасибо за информацию.

Человек кивнул, и направился куда–то за угол, наверное, по своим делам.

–Тут нет живых людей, совсем нет! Весь город населен прототипами! – проговорила Настя.

–Так, я кажется немного не в теме, – хихикнул Секач, – что значит нет людей?

–А то и значит. Тут только Мастера, которых выращивает Михаил. Нужно определить параметры сервера и место его физического нахождения. Андрей, вот и настала твоя кульминация. Телепортироваться скоро придется очень часто. Причем так, чтобы не покинуть этот сервер. Насколько я заметила, адреса серверов мелькают с периодичностью, которая повторяет свой цикл. Возможно, мне удастся отследить закономерность и вывести фактический адрес сервера.

–А куда я должен телепортироваться?

–Как только нас засекут, начнут охоту. Нужно перемещаться быстро.

–Не думаю, что смогу долго скрываться от Мастеров, которых тут наверняка достаточно.

–Вместе сможем, – добавил Слон. Андрей кивнул и развернулся к Лине.

–Ну что, идем?

–Да, пошли.

Андрей и Лина пошли впереди всех, Слон и Секач – за ними, замыкали ряд Настя и Мамба, которая что–то говорила молодой девушке…