Прежде чем отправиться в часть системы именуемую Пустошами, предстоит посетить одну из станций в скоплении Хикс. Необходимость пополнить запасы встала остро, как только Капс перешагнул отметку в девяносто процентов восстановления. Выяснилось, что его наноколонии уверенно тратят запасы ксеонита, как самого универсального материала. Что меня поразило, так это обширная область его применения. Всё на корабле состоит из соединений на основе этого вещества. Те же нано-боты, нано-роботы и нано-биотики Капса включают в себе этот универсальный элемент и его производные. Буке, кстати, ксеонит пришёлся по вкусу и встал во главу рациона. Благо требуется его экзоморфозе не так много.

Маркиз предлагал дочери свою помощь, но фурия отказалась. О скандале и его первопричинах я не ведаю, а с расспросами к наёмнице не полезу. Суть конфликта, по нескольким промелькнувшим фразам, кроется и в мутной истории с погибшей матерью. Ким наверняка винит в этом отца.

Кроме всего прочего, на планете благополучно скрываются повстанцы одного из кланов, возглавляемые самим маркизом Бренером Кроуле. О численности боевиков не сказали. Сам, естественно, спрашивать не решился, чтобы не вызвать излишнего подозрения. А вот на вопрос о удачном месте получил ответ, что в этой части системы очень мало военных сил содружества, способных высадиться и начать военные действия. Да и планета занесена в каталог необитаемых, с крайне опасной средой. Более подробно узнать о клане не вышло. Ну и ладно. Разберёмся по ходу дел.

Вообще, вся ситуация неординарная. Получилось, что содружество формально присутствует на станциях и базах в качестве надсмотрщика за деятельностью корпораций. Силы везде разные и не обязательно подразумевают наличие крупных военных гарнизонов.

В кают-компании, что находится по центру между каютами жилого сектора, собралась вся группа в ожидании начала демонстрации новинок. Келли привычно занимается малышкой, у которой до сих пор нет имени. Назвать по своему девочку можно, однако я посчитал это неправильным и постоянно искал подсказки по теме. Даже кокон восстановил из осколков, рассчитывая найти хоть какую-нибудь информацию.

Элли и Лина помогают сестре как могут, а самой лучшей игрушкой малышка выбрала Буку. Он, как и в начале знакомства, перевоплощается в пушистое и чудаковатое существо, с глазами на подвижных рожках. Количеством щупалец наш парень не заморачивается и отращивает нужное по мере надобности и согласно ситуации. Добавились и два остроконечных уха, локатора, которыми он постоянно зондирует окружение. Смешно получается, так что ребёнку это нравится, а прикасаться Бука по прежнему позволяет только мне и дитю. Излишне строптивый. Правда, может снизойти и полазить по членам экипажа, при условии соблюдения «статуса кво».

Способность существа стремительно менять положение в пространстве заметили недавно. Он или телепортируется, или пользуется транс замедлением времени, что более вероятно. Способный экзоморфоза, а вообще, с ним стало веселее. Насчёт боевых характеристик объяснений Ким хватило, и свелись они к: «– Всем трындец, если чё!». Это дословно.

– Мы уже собирались просить Капса поторопить капитана, – наша маркиза высказала мнение собравшихся. – Что так долго? Буку опять искал среди приборов?

– Да! Этот чебурашка, с неправильными ушами… – решил отмахнуться, вспомнив старинный аниме из архивов.

– Кто? Что за особь? С какой планеты? – посыпались вопросы.

Если честно, то я и сам не в курсе, кто послужил прототипом герою.

– Да не нужно так реагировать. Обычный, только без зелёного крокодила, – внёс поправку, а получилось ещё хуже и посыпались просьбы уточнить. – Всё девчата! Позже скину образы из памяти, а то Капс заждался – пусть начинает! – поднял руки, остановив поток интереса и занял место рядом с Келли и малышкой.

– Капс, приступай! – дала отмашку Ким.

Первым делом началась демонстрация внешности корабля. Мониторы дали картинки всех ракурсов и я честно открыл рот. Куда делись элегантные обводы? Хотя нет, по прежнему угадывается каплеобразная форма с гондолами двигателей и вооружениями. Но дополнительный обвес поразил. Корпус обзавёлся новыми надстройками и модулями кристаллических конструкций, что плавно соединяются с каплеобразной основой корабля. Да и увеличился он, что-ли.

– Почти закончено восстановление, – пояснил Капс. – Внутреннее переоборудование тоже близится к финишу. С расширенным функционалом я ознакомлю в процессе эксплуатации, а сейчас активирую маскировочное поле.

Корабль на мониторах мигнул пару раз и исчез, оставив лишь вид на космос с мириадами звёзд. Впечатлило.

– Новые дефлекторные щиты я активировал, на всякий случай, – добавил корабль. – Теперь мои защитные функции восстановлены на девяносто пять процентов. Пополним запасы и я завершу все работы.

– Обрадовал! – отреагировал и демонстративно похлопал в ладоши. – Продолжай.

Мы совершили виртуальную прогулку по отсекам. Медицинский блок претерпел изменение, добавились новые регенерационные капсулы и ещё несколько разновидностей оборудования назначение которого я не стал уточнять. Все помещения поменяли облик, на смесь технологически совершенных и необычных плавных форм, исключающих угловатости. Экзотика. Понять то, что технологии корабля берут истоки задолго до проявления прогресса в системе и содружестве, труда не составляет. Заинтересовали два аппарата, покоящиеся в стапелях небольшого ангара.

– Это на тот случай, если меня использовать не рационально, – дал объяснение Капс, видя общий интерес. – Сочетают в себе возможность полётов как в космосе, так и в любых планетарных средах.

– Вооружение? – Ким озвучила важный вопрос.

– Есть импульсное орудие и средний рельсотрон. Объединены в спарку с общей системой наведения, – расшифровал корабль. – Для коротких путешествий самое лучшее средство!

– Согласны!

Моя пневматика заняла место на столике среди своих копий, что и увидел, когда накидку убрали. Капс дал развёрнутое описание модернизации, как оказалось проведённой очень аккуратно. Ему понравилась возможность вести огонь при блокаде вооружений. Так что конструкцию и принцип он оставил, поработав над материалами, газовой смесью и зарядами. Стрелять внутри себя категорически запретил, обеспокоившись появлением ненужных отверстий в обшивке. Согласились и разобрали оружие. Ким ещё и новые кортики получила, а остальным презентованы удобные ножи, созданные под индивидуальные особенности каждого. Остриё лезвия показалось особо интересным, полностью поглощающее свет в момент активации дополнительной функции. Трогать и проверять остроту не рекомендовалось, чтобы все конечности остались на месте.

На основе моей пневматики корабль создал и себе орудие. Технологии блокировки вооружений всё чаще появляются в арсеналах и иметь козырь на такой случай Капс счёл полезным. На предупреждение об отдаче и проблемах стрельбы в условиях космоса получили ответ о предусмотренной системе компенсации. Ну и хорошо, иначе лететь в противоположную сторону пришлось бы.

Личную защиту экипажа пополнили пояса с контейнерами нанитов, образующих скафандр и броню за доли секунды после активации. Наноброня не привлекает внимание и сами пояса на элементы военной экипировки не похожи, что даст преимущество в щепетильных ситуациях. То, что они будут никто не сомневается.

– Я намерен притворить в жизнь обещание по поводу Дабла, – заявил Капс. – Прошу внимание на голопроекцию!

Посреди кают-компании появились голограммы трёх моделей киборгов, для выбора. Внешности боевиков и свирепые выражения мне не понравились, но прежде чем дать ответ заговорила напарница:

– Мне центральный нравится. Чувствуется запас прочности, и симпатичный отчасти.

Присмотрелся к выбору, а подумал совсем о другом.

– Капс, дружище, скажи мне – характеристики моделей все одинаковые?

– Абсолютно! Ты что-то хочешь предложить, мои сенсоры считали показатели твоего организма. Возбуждение присутствует, – с удивлением ответил. – Капитан, что вас смущает.

– Ты можешь изменить внешние параметры тел?

– А зачем тебе? – не выдержала Ким.

– В голову не приходило замаскировать киборга под щуплика? Если нет, то добавьте на лоб надпись – «злой киборг». По мне, так лучше не светить его и сделать обычным, – озвучил своё видение, а девушки задумались.

– Действительно, не подумала как-то, – согласилась наёмница, слегка растерянно. – Капс, такое возможно?

– Сделаем, но пару суток придётся подождать.

– Приступай!

В итоге, после двух часовой лекции с демонстрацией, все остались удовлетворены и испытали чувство гордости за корабль и за себя, как за его обладателей. Однако меня посетило чувство, что Капс рассказал о себе далеко не всё. Не доверяет, или на то есть иная причина? Постараюсь вызвать его на откровенность в ближайшем будущем.

– Ким, зайди ко мне после ужина. Есть пара вопросов, – обратился к напарнице прежде, чем приступить к трапезе. – Девушки, это не секреты от вас, просто есть момент не требующий общего внимания, – пояснил сёстрам и получил одобрение с пониманием.

– Всенепременно, капитан! Капс, дай знать о подготовке выхода из гипера, когда достигнем контрольной точки, – согласилась, не забыв дать указания.

Сразу после ужина я направился к себе и приготовился некоторое время ожидать визита напарницы, но она появилась почти сразу. Сев в кресло напротив, налила по стопке.

– Судя по твоей озабоченной рыжей физиономии, разговор щепетильный? – начала первой, пригубив напитка.

– Давай по порядку. Сколько ещё в содружестве радикально настроенных кланов, или группировок?

– Никто не считал, что тебя так напрягает? – удивилась.

– Ты к радикальным террористам относишься, или как отец, к оппозиции с более мягким уклоном в выборе противодействий? – продолжил допрос.

– Так сложилось, что я одиночка. Есть несколько группировок, лояльно ко мне относящихся, – не совсем чётко пояснила, на мой взгляд.

– Например банда наёмников, или тех же мусорщиков?

– Как вариант, – согласилась и нахмурилась. – Не темни! Что стряслось?

– Мутно всё в вашем содружестве и это напрягает. За то короткое время, что я тут нахожусь, сделан вывод – бардак всеобщий. Правительство вообще непонятно чем занято, словно ещё одна группировка. Корпорации, наёмники и всякого рода этнические кланы… Смею предположить, что всё закончится взрывом, где каждый будет тянуть одеяло на себя, – высказал и сделал паузу, оценивая её реакцию.

– И что? – отреагировала нервно. – Это порядок такой, каждый сам за себя, или за свою группу.

– Я так и подумал. Отложу высказывания в таком случае, – поднимать вопрос единства сопротивления посчитал преждевременным и закрыл тему. – Теперь о сёстрах поговорим.

– А что с ними не так? Хорошенькие девочки, во всех смыслах. Келли у них вроде предводительницы, а ещё я заметила, как ты на неё смотришь и не ревную. Отличный выбор для безродного, – съехидничала в конце, не удержалась.

– Так вот, – перебил фурию и её желание подколоть. – Я не собираюсь их отдавать никому, так что обогатиться не получится, – озвучил решение.

– Хм. Давно понятно. Или ты думал, что я такая вот бездушная стерва? – наёмница осушила рюмку и сразу наполнила вторую, протянув и мне. – Я не ревнивая, а девочка и правда хорошая. Обрати внимание.

– Я не в этом смысле.

– Проехали! – стала серьёзной. – Ты другой, и не воспользуешься ситуацией. Я это вижу.

Мысли услужливо предоставили образ девушек, а я попробовал разобраться в своём отношении к сёстрам. Действительно, Келли является негласной предводительницей. Как и все жители содружества невысокого роста, подчёркнуто женственная фигура и довольно милое лицо со слегка полноватыми губами. Глаза большие, светло голубого цвета с разрезом миндалевидной формы. Есть и изюминка, которую встречал лишь однажды – необъяснимая притягательность, как к женщине. К Ким, например, такого чувства не испытываю, хотя она определённо мне нравится. Сёстры внешне похожи, но более скромные по характеру и стараются как можно меньше разговаривать. Может не привыкли к нашему обществу? Возможно и такое объяснение.

– Ну и отлично, что мы поняли друг друга! – поддержал наёмницу, отогнав мысли. – Тогда ещё вопрос, а где деньги?

– Есть небольшой запас, – пожала плечами. – Ещё рассчитываю на воплощение того пьяного бреда в жизнь, что ты нёс Арликийцам с Шелтоном и Разным Байроном, и не подведи…

Договорить не получилось, так что пунктов, требующих прояснения у меня осталось и даже прибавилось. Капс вызвал нас в пилотскую, предупредив о приближении к точке выхода из гипера. Заняв места сосредоточились на плане участка космоса.

– Капс, выведи реальную картинку на главную панель. Если понадобится, то сенсоры и телеметрию активируешь по запросу, – отдал распоряжение.

Изображение сменилось плавно, начиная от центра, что позволило заметить составные ячейки в её конструкции. Здесь тоже применена система сот. Все материалы корабля имеют такую структуру, начиная от внешней обшивки и заканчивая чашками в кают-компании. Продуманная технология, которую увидел впервые у Капса.

Корабль вынырнул из гипера, и нам вновь открылась космическая панорама – мириады звёзд искрятся разноцветными огоньками среди черноты. Космос, как всегда завораживает и привлекает своей безграничностью, с непомерным количеством тайн и загадок. Через несколько минут полёта приблизились к цели, и я в очередной раз испытал чувство удивления и одновременного восторга зрелищем.

Хикс – скопление астероидов и планетоидов, с преобладанием крупных объектов, приближающиеся к планетарным, и редкими астероидными полями, представляющими опасность. Хаотичного движения не вижу, что говорит о стабилизации тел. Вероятно из-за возраста космического образования.

Капс снизил тягу, перешёл в безопасный скоростной режим, чтобы не вляпаться и начал маневрирование. Моя нейросеть, как оказалось, адаптивна и сама приспосабливается к особенностям корабля. Нейроуправление сливается с сознанием, позволяя видеть окружение глазами Капса и ощущать все его действия, как свои. Оценил скорость, которая осталась приличной. Однако внимательно рассмотреть проносящиеся планетоиды всё-таки получилось, различил массивные конструкции. Большинство из них куполообразные, но есть и другие. Громадные перекрытия располагаются внутри кратеров и сливаются с поверхностью.

– Шахты и заводы первичной переработки, – пояснила Ким, видя заинтересованность. – Все соединены магистралями транспортиров и грузовых транспортов. А вон там, – указала направление, – погрузочные корабельные доки.

– Впечатляет. А станция где?

– Терпение! – улыбнулась с интригой. – Смотри прямо по курсу, осталось немного!

Кивнул напарнице и продолжил наблюдение. Ким оказалась права и прошло действительно не так много времени, когда после облёта очередного астероида космические тела расступились и открылся вид эпического сооружения. Станцией называть конструкцию сложно. Для меня, по крайней мере.

Три планетоида, сопоставимых по размеру с Земным спутником Луной, объединены конструкциями в единый объект. Некоторое участки соединений имеют прозрачные вставки, сквозь которые проглядываются строения. Помимо основных есть и дополнительные магистрали разного сечения и диаметра, используемые как транспортные артерии и входящие в общую инфраструктуру. Узлы развязок интегрированы и представляют из себя сферы различного размера, зависящих от тоннажа обслуживаемых транспортов. Доков и стыковочных платформ с терминалами для кораблей и танкеров в избытке, как и портов помельче, а о наличии ангаров и обжитых полостях, расположенных внутри планетоидов, догадаться не сложно.

– Ого! – я присвистнул. – И какова численность персонала?

– Не так много, как имелось в самом начале, – начала пояснять напарница, а сама нахмурилась и забеспокоилась. – Это одна из старейших станций. Заводы первичной переработки стары и вредны для здоровья. По сравнению с новыми ещё и рентабельность теряют из года в год. Выгоднее переправить минералы и экономить на расходе сырья, – говорит, а сама будто прислушивается. – Современные производства более качественно его перерабатывают, причём существенно и отходов меньше…

– Ким, ты чего так напряглась? – я не выдержал и перебил сосредоточенную рассказчицу.

– Есть причина. Не заметил, что эфир чист?

– Н-да. А как должно быть? – удивился, так как не вижу в этом повода для беспокойства. – Ты поясни.

– Делаю намёк – суда, предприятия, терминалы…

– Чёрт! Дробина в ногу! – выругался осознав возможность угрозы. – Нет переговоров – Капс ничего не слышит. И вообще, никакого движения нет.

– То и означает – проблемы, – Ким ещё сильнее нахмурилась. – Капс, попробуй запросить стыковку, может и ответят.

– И активируй свои средства защиты, а то – мало-ли! – поспешил внести замечание.

Корабль занялся выполнением поручений, а Бука вопросительно пискнул и завертел ушами, прочитав беспокойство в эмоциях. Пришлось успокоить посылом положительных мыслеобразов и заверить в отсутствии необходимости принимать боевую форму. Подействовало.

Через несколько минут Капс включил громкую связь, вещавшую механическим голосом:

– Внимание, снизьте скорость и следуйте переданным курсом к стыковочному узлу.

– Принято!

– Прошу передать информацию о численности экипажа, – продолжила система контроля. – Укажите тип и класс корабля, а так же цель визита.

В этот момент мы с напарницей осознали, что понятия не имеем как классифицировать свой корабль. К рейдеру его можно отнести только с большой натяжкой. Размером крупнее, но до эсминца не дотягивает. Переглянулись в замешательстве.

– Капс, сейчас твой выход. Поясни товарищам свои данные, – обратился к кораблю.

– Не забудь вычеркнуть из списка пассажиров, сестёр с малышкой, – поспешила добавить Ким. – И спрячь их, как в прошлый раз. Подозрительно, что стыковкой руководит не человек, как раньше.

Корабль выдержал паузу, будто собирается с мыслями, или решает сложную задачу. После чего начал доклад, дублируя данные пересылаемым пакетом. А когда завершил, я обратил внимание на удивлённую наёмницу с выразительно огромными глазами.

– Хм. Класс интерстэллар. Тип вариор! – проговорила наконец девушка, выйдя из ступора. – И как это понимать?

– Что-то не так? – обратился к обоим.

– Первый раз слышу о классе межзвёздных кораблей, военного типа, – пояснила наёмница. – Нет в нашей системе таких.

– Наверное я не местный, – толи пошутил, толи всерьёз отреагировал Капс.

– Позже выясним, если не возражаете – состыковываемся, – пресёк разгорающиеся разборки.

– Вы нас снова оставите? – Келли уточнила, когда мы направились переодеваться.

– Ну не маленькие же, – ответил серьёзно. – Занимайтесь на корабле и не покидайте укрытие.

– Постарайтесь меньше шуметь, – добавила Ким. – Биосканирование им ничего не прояснило, но мало-ли… Не шумите короче и затаитесь.

Стыковочная мачта с несколькими терминалами возвышается над поверхностью планетоида. Нам отведено место на самой вершине, что даёт хозяевам возможность прекрасно держать корабль на прицеле оборонительных систем. Видать пояснение принадлежности и им не понравилось. Нам подали переходной рукав сразу, как Какпс закрепился в захватах. На всякий случай прихватили и новое оружие и амуницию, а Бука привычно замаскировался под деталь экипировки. Малые шлюзы остались в тех же местах и далеко идти не пришлось. Обратил внимание на модифицированную систему проявляющихся створок, идентичную панели обзора. Множество элементов исчезают и появляются, друг за другом, перекрывая или открывая доступ. Наличие дублирующего силового поля исключает несанкционированные передвижения полностью.

Створка исчезла и мы прошли несколько метров до основного ствола, оборудованного площадкой с переходом в зал первичного контроля. Никто нас не встретил. Только система считывания, которую пришлось обмануть при помощи уже своих нейро-возможностях, генерировав данные по образцу. От аппаратуры Ким я давно уже избавился за ненадобностью. Здесь проблем не возникло.

То, что сооружение старое определил по состоянию внутренних коммуникаций. Лифтовые кабины выглядят хуже чем на планете у сборщиков мусора. Элементы конструкций покрыты кляксами ржавчины в тех местах, где обшивка отсутствует. Спуск завершился просторным, но пустым залом у самой поверхности. Несколько дверей кабинетов и коридоры с техническими коробами под самым потолком. Декоративные панели давно отсутствуют, открывая все коммуникации. Шлейфы и кабели в некоторых местах провисают, а в целом всё усиливает неопрятный вид. Станционный комплекс стар. Вероятно на заре своего существования тут всё привлекательно выглядело. Кипела жизнь, а в кабинетах происходил приём клиентов или получателей грузов. Велись переговоры, заключались сделки…

– Это уже по нашу душу, – ткнула меня Ким и кивнула в сторону открываемых дверей шлюза. – Не лезем на рожон сразу.

– Даже не собираюсь! – успокоил. – Тут что-то странное творится, я читаю общее настроение и оно мне не нравится. Объяснить суть пока не могу, но…

Вышедшие личности внесли ещё больше неясностей. Четвёрка человек и пара антропоморфных насекомых, разномастно одетые в бронескафы и вооружённые не одинаково. На охрану или военизированные части корпораций совсем не похожи, скорее на рабочих, вставших под ружьё. Как ополчение из исторических хроник, что изучал когда-то. Лица хмурые, а у парочки и вовсе, с болезненными симптомами возлияний накануне.

– Сдайте оружие, – скомандовал старший, проверив нас сканером.

Он указал только на малые импульсники, совсем не обратив внимание на пневматику и ножи. Огромный плюс и достоинство новых образцов. Может за автоматическую отвёртку счёл? Запросто. Выполнили указание.

– Вы нуждаетесь в пополнении некоторых запасов, судя по запросу, – констатировал, глядя в полупрозрачный дисплей.

– Именно.

– Хорошо. Все элементы есть в наличии, но вам придётся пройти с нами.

– Куда? – Ким начинает раздражаться. – Мы можем и тут оплату произвести.

– С вами желает встретиться глава и обсудить варианты расчёта, – продолжил старший безапелляционно. – Следуйте за нами.

Выбора нам не оставили и пришлось согласиться. Открытой угрозы я не вижу, как и откровенного желания нас ликвидировать, посему влезать в драку не счёл необходимым. Однако беспокойство не покидает. Последовали за проводниками, мерившими нас испытующими взглядами – кто с интересом, кто с недоверием, а некоторые и с опаской.

В начале, следуя по коридорам, мы никого не встретили из жителей и работников, но по мере углубления в лабиринты ситуация изменилась. Стали попадаться люди, чаще с озабоченными лицами. Часть жилых секторов совсем не оставила места для радости. Дети, чумазые и в оборванных, латаных одеждах не веселятся беззаботно. Родители не работают, а сидят у входов в свои жилые помещения, смахивающие на каморки. Мусор скопившийся по углам и вдоль стен режет глаза. Попадаются и вооружённые группы по несколько человек, такие же, как проводники. Некоторые откровенно пьяны. Догадка напросилась сама собой, но озвучивать её пока не стал. Да и Ким не дура, и сама уже сделала определённые выводы о главе, к которому нас ведут.

Расположившись в пассажирском транспорте, использующим в конструкции гравитационный монорельс, оценил и его древность по сравнению с виденными ранее аналогами. Люди и другие разумные присутствуют, но стараются не общаться и не поднимать глаз. Всё сложилось в нехорошую картину ситуации на станции и злость начала концентрироваться в моём сознании, готовясь выплеснуться непредсказуемыми действиями.

После получасового путешествия по тоннелям высадились на перроне, где большинство персон состоит из вооружённых личностей. Пересекли зал и опустились на несколько уровней по эскалатору, где прошли ещё несколько десятков метров по коридорам, выглядевшим более презентабельно. Лифтовая кабина и вовсе порадовала новизной отделки, а зал, где мы вышли – респектабельностью и дороговизной. Начиная от элементов мебели и заканчивая голо-мониторами, демонстрирующими пейзажи. Прошли под пристальными взглядами в просторную приёмную, а за тем и в кабинет главы, обставленном в стиле хайтек.

Сам хозяин выглядит перекаченным, явно злоупотреблявшим трансгенными стимуляторами, вкупе с имплантами. Взгляд не понравился, бегающий и с прищуром. Оценку экипировки проводит или прикидывает, что принесёт наша смерть. А ещё, поведение не соответствует человеку высокого социального статуса. Новоиспечённый царёк? Запросто. Всё на это и указывает.

– Я видел присланный перечень, – начал он без предисловия и положенного приветствия.

– Рад за вас, и что?

– Что есть из оружия на обмен?

– Ничего, – решил не играть в вежливость. – Особенно для идиотов типа тебя. Есть кто адекватный и владеющий ситуацией в полной мере?

Предположение оправдалось, когда после минутной паузы осмысления бугай вскочил с перекошенным от злости лицом. Помощники загомонили и принялись обсуждать ответ между собой.

– Урод, что мешает прибить тебя и твою тёлку, а корабль, непонятный, забрать и выпотрошить?

– Последствия взрыва реактора, – парировал закипая. – Жахнет, если вспотеем лишний раз, и распылит половину планетоида. А тебе мясо, за тёлку придётся ответить, – приготовился, застыв в режиме перехода к боевому трансу, что вышло автоматически.

– Это вызов главе! – заорали присутствующие боевики. – Бой до смерти! Бой!

Орали долго, а я понял, что тут правит первобытный закон. Мало того, мятеж случился недавно, охрана и администрация скорее перебиты, или сидят в клетках. Аховая ситуация. Кто сильнее, тот и ест и пьёт. Остальные – доедают с барского стола, те, что поближе. Ну а обычному населению кранты и да здравствует анархия. Не сразу конечно. М-да. И никто не проживёт дольше пары суток, пока силы реагирования корпорации прибудут. Маяки наверняка активировать успели. Все мысли сложились и общая картина утвердилась, дав и план дальнейших действий.

– Бой за право главы! – проорал перебив галдёж. – Это по правилам! – решил действовать на удачу, так как понятия не имею о правилах.

Хозяин оценил мою фигуру и решил, что ничего не помешает ему утвердиться ещё выше в глазах соратников и принял вызов. А вот место проведения и количество присутствующих поразило. Всего не более двадцати персонажей, представили всё руководство в помещении с пустым бассейном, в качестве арены. Несколько кровавых пятен подтвердили версию о частом его использовании в новом качестве. Ладно. Заодно попрактикуюсь со своими новыми возможностями. Бука, кстати, перекочевал вместе с мешающей амуницией к Ким, приготовившись к убийству по первому разрешению.

Особо не готовились к схватке и спустя каких-то пятнадцать минут с начала беседы мы замерли напротив друг друга. У оппонента в руках тесак, а я выбрал свой нож.

– Я буду медленно тебя потрошить! – ухмыльнулся изготовившийся глава.

– А вот мне некогда, урода кусок! – начал провоцировать. – Так что бу…

Чутьё чуть не подвело меня, так как на раскачку куска мяса времени не потребовалось. Тренированная реакция спасла от резкого выпада. Я ушёл правее и пропустил лезвие в опасной близости с головой, а локоть здоровяка едва не встретился с моей челюстью в обратном ударе. Импланты модифицированного человека работают чётко, а стимуляторы способствуют быстроте перекаченных мышц. Удары сыпятся с ошеломляющей скоростью, с изменением направления атак.

Удар в бедро прошёл сквозь оборону и я захромал, когда снова вскочил после падения. Сил у босса немерено и пришлось побегать по арене, что затруднило переход в боевой режим. Ким и Бука заметно нервничали, что передалось телепатически.

Когда удалось сосредоточиться и войти в транс, дальнейший бой превратился в замедленное видео. Предугадать направление атак противника не сложно, как и определить его слабые места. Убить могу одним ударом в центр груди или под череп, так как ускорение в этом случае, усиливает силу в десятки раз. Всё время стараюсь сдерживать себя, давая возможность оценить трудность поединка наблюдателям, чтобы не поднимали паники раньше времени. Танец боя продолжился, превратившись в игру кота с мышью.

Договориться о совместных действиях мы не успели и пришлось положиться на удачу. Мозг обретал мощь и я надеялся, что передаваемые мысли напарники поймут.

В назначенный момент легко уклонился и вогнал нож в череп сопернику. Ким уже перерезала гортани соседям и целилась на дальнейших зевак. Бука шёл как вихрь по кругу и наносил мимолётные удары острыми кромками хвоста и когтями. Через мгновение всё замерло, я вышел из транса и услышал падения бездыханных тел, а напарники оглядывали помещение в поиске уцелевших и обнаружили одного. Убивать не стали, для подтверждения факта победы.

– Капс, ты можешь взломать систему и организовать общий вызов на все участки станции и объекты скопления?

– Да, – получил чёткий ответ.

– Действуй, а как будешь готов, выведи связь в кабинет управляющего! – затем обернулся к напарнице. – Ким, там есть консоли управления. Попробуем учинить революцию и сменить правительство, правда не на долго. Постарайтесь выяснить с Капсом, сколько осталось времени до прибытия карательного флота корпорации. Быстрее! На будущее – выбирайте места посещений тщательнее.

– Сделаю! – девушка уже вела связанного к выходу. – Насчёт последнего – не обещаю.

В результате наших решительных действий дополнительного бунта и шумихи удалось избежать. После объявления новости о смене предводителя к нам потянулись делегаты. Я сам просил собраться сторожил и уважаемых людей для разговора. Получилось весьма хорошо и вот после трёхчасового словесного марафона все ключевые моменты решены. Осталось загрузить требуемые компоненты и можно двигаться далее, однако всё сложилось несколько иначе.

Уступив место самому уважаемому среди жителей и персонала станции столкнулся с выбором, чересчур сложным и простым одновременно. Делегаты застали нас на нижней площадке, готовящимися подняться на борт.

– А что теперь делать? – новый глава задал обалденный вопрос.

– Разгребать последствия, – терпение моё лопнуло от непродуманных действий этих людей. – Это что было вообще? Пир во время чумы какой-то! Какой план? Где поддержка? Уроды бестолковые, перебили администрацию с охраной и победу почувствовали, а что дальше? – у меня накипело. – Анархисты хреновы. Поддержать бунт вы не забыли, как и поучаствовать. Да вас размолотят вместе со станцией не высаживаясь, тем более производство не рентабельное. Потом построят новую и всё – никаких проблем с повстанцами и урок другим, на будущее! – продолжил словесный натиск. – На вас насрать, а чем провинились семьи работяг?

– Да понял я всё, – опустил голову проситель. – Делать-то что? Перебьют ведь всех…

– Организованно бежать, вот что! – выдал единственный выход.

– Куда? У нас нет на примете ни одного места, – продолжил с чувством безысходности. – Транспорт на переброску четверти миллиона оставшихся мы найдём, с трудом. Используем танкеры и тягачи.

– Я подскажу место, а может и пару. Минутку дайте, – отвёл Ким в сторону.

Девушка с непониманием отреагировала.

– Твой отец сможет принять горемык? – спросил прямо.

– Мест на планете много, но я с ним в контрах.

– Засунь свои контры в за… сама знаешь куда. Короче, дам координаты и Креатории Биотехносов и вашей Проксимы, – подвёл итог и обрадовал главу.

– А дальше? – вновь вопросил уважаемый.

– Ищите добровольцев для сдерживания и прикрытия отхода. Вероятнее всего все погибнут, – не стал разводить радужные перспективы и рубил правдивый расклад. – У вас почти двое суток, может чуть меньше. Снимайте оборонительные турели со станции, а саму минируйте. Размещайте всё что есть из тяжёлого вооружения на планетоидах и астероидах поблизости, и на основных маршрутах сквозь скопление. Перебить всех не сможете, но погони не будет. Это с большой вероятностью.

– У нас есть пусковые установки торпед, но с зарядами боевых частей проблемы. Может поможете?

– Капс, ты произвёл оценку вооружения? – решил выяснить, с чем придётся иметь дело.

– В целом всё хорошо, правда мало. Могу поработать и заменить начинку торпед на свою, и не всем, – начал доклад суховато. – Получится удачнее. Мне понадобятся дополнительные ресурсы и полный доступ к паре фабрик. Я проверил автоматизацию и мне достаточно нескольких десятков рабочих для помощи там, где автоматики нет.

Ещё раз поразмыслив над всем этим бедламом, в который вляпались, пришёл к выводу, что без помощи всё население перебьют. Организовать ополчение они может и смогут, как и примитивную оборону, однако Капс реально увеличит шансы помощью. Оговорив положение дел с напарницей согласились помочь, с условием нашего невмешательства в прямые боестолкновения. У самих дел достаточно и гибнуть сейчас не то что не хочется – просто нельзя и не время. С этого момента начались подготовительные работы, сопровождавшиеся бессонными сутками…