Апокалипсис. Другое название книги Откровение святого Иоанна Богослова, завершающей Библию. Греческое слово apokalypsis и означает «откровение». В речи используется не только в значении грядущего конца света с его стихийными катаклизмами и социальными бедствиями, но иногда и при оценке современной действительности.

Армагеддон (Откр. 16. 16). Место решающего сражения, в котором силы антихриста потерпят окончательное поражение, после чего земная история завершится. Слово популярно в кругах, охваченных эсхатологическими настроениями.

Белые одежды – в Новом Завете выражение встречается неоднократно. В белых одеждах ожидают ангелы жен-мироносиц у гроба Господня. В Откровении упоминаются «несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны» (Откр. 3. 4). В белых одеждах старцы, сидящие вокруг Божьего престола (Откр. 4. 4). После публикации в годы «перестройки» романа В. Д. Дудинцева «Белые одежды» это выражение стало символом честного, бескорыстного служения науке.

Бесплодная смоковница. В Евангелии от Матфея (21. 18-21) рассказано, как Иисус, подойдя к смоковнице и не найдя на ней плодов, сказал: «да не будет же впредь от тебя плода вовек», и дерево тотчас засохло. Выражение употребляется, когда речь идет о бездетной женщине, а также о ком-либо, чья деятельность не приносит успеха.

Блудный сын. Притча о блудном сыне (Лк. 15. 11– 31) имеет глубокий христианский смысл, в ней объясняется отношение Бога к раскаявшимся грешникам. В обиходе выражение используется, как правило, в самом прямом смысле, назидательная его сторона почти исчезает.

Вавилон – синоним большого города, полного соблазнов и неправд. Вообще-то это столица Вавилонии, древнего государства, с которым связан ряд библейских эпизодов. Здесь первые люди решили построить вавилонскую башню «высотою до небес» (Быт. 11. 4) , отсюда выражение вавилонское столпотворение. Вроде понятно: творение столпа, т. е. башни; но сегодня так говорят о некой толпе, суматохе, неразберихе. Возможно, потому, что Бог наказал строителей, смешав их язык, и они превратились в толпу непонимающих один другого, растерянных людей. В 597 г. до н. э. Иудейское царство было завоевано Вавилоном, оккупанты переселили в Вавилонию значительную часть иудеев. Начались вавилонское пленение, вавилонская тоска, плач при реках Вавилона (Пс. 136. 1) Из Вавилона распространялись различные языческие и оккультные учения, и в Откровении (17. 3-5) описана вавилонская блудница – жена, сидящая «на звере багряном, преисполненном именами богохульными… и на челе ее написано имя: тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным».

Валаамова ослица – второе (после змия, соблазнившего Еву) и последнее в Библии говорящее животное. Согласно легенде (Чис. 22. 27-30), ослица послушала ангела, которого ее хозяин не замечал, он же стал бить ее за непослушание ему. «И отверз Господь уста ослицы, и она сказала Валааму…» Ироническое выражение применяется по отношению к покорным ранее, но вдруг запротестовавшим людям.

Валтасаров пир. Валтасар, сын пленившего Иудею царя Вавилонии Навуходоносора, молился рукотворным истуканам и глумился над святынями храма Иерусалимского (Дан. 5. 1-29) Во время его пиршества «для тысячи вельмож своих» «вышли персты руки человеческой и писали против лампады на извести стены чертога» слова, предвестившие смерть хозяину; в ту же ночь он был убит. Выражение обозначает разгульную, легкомысленную жизнь правителя во время бедствия.

Вера горами двигает – вариация евангельского текста (Мф. 17, 20), полностью приведенного в основном массиве настоящего сборника. Его смысл не только религиозный: твердая убежденность в своей правоте всегда помогает преодолевать трудности.

Власть тьмы – образное определение невежества, отсталости. Стало крылатым благодаря одноименной драме Л. Н. Толстого. Восходит к сетованию Иисуса при аресте Его: «… теперь ваше время и власть тьмы» (Лк. 22. 53).

Волк в овечьей шкуре – выражение восходит к цитируемому в основном массиве сборника евангельскому изречению (Мф. 7. 15).

Воскрешение Лазаря – о нем рассказано в Евангелии от Иоанна (11. 38-44). Обычно так говорят при неожиданном выздоровлении старого, тяжело больного человека или при реставрации давно отжившего социального явления.

Времени не будет – одно из проявлений конца земной истории (Откр. 10. 6).

Всякой твари по паре. Шутливое выражение происходит из рассказа о Всемирном потопе и о благочестивом Ное, который взял в свой ковчег «из всех животных, и от всякой плоти по паре» (Быт. 6. 19).

Голгофа, или Лобное место – так в Евангелиях назван холм, на котором был распят на кресте Иисус Христос. Это слово символизирует нравственные и физические страдания, а также подвижническую деятельность.

Голиаф – языческий исполин, выступивший не только против войска царя Саула, но и против Господа Саваофа (1 Цар. 17). Убит в поединке юным пастухом Давидом, будущим царем Израиля. Этот сюжет многие века популярен в различных видах искусства: Голиаф олицетворяет грубую, тупую силу, а Давид – молодость и красоту, торжествующую веру в Бога.

Голубь мира. В рассказе о Всемирном потопе голубь приносит Ною «свежий масличный лист» как знак умиротворения водной стихии (Быт. 8. 11). С древних времен голубка – символ мира и плодородия. В ХХ веке Пабло Пикассо изобразил голубя с оливковой ветвью в клюве; рисунок стал эмблемой Всемирного совета мира. Впрочем, некоторые источники сообщают, что плакатный голубь появился гораздо раньше самого Пикассо.

День гнева – выражение, означающее кару Господню за грехи людские. Бог говорит пророку: скажи Израилю, что он «земля неочищенная, не орошаемая дождем в день гнева!» (Иез. 22. 24). И это относится не только ко всему народу, но к каждому грешнику: «Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда…» (Рим. 2. 5).

Довлеет дневи злоба его – весьма распространенное изречение, которое по старой привычке произносят на церковнославянском языке, зачастую не понимая его смысла. Даже весьма грамотным деятелям культуры кажется, что сказать «давит» – это слишком обыденно, а вот «довлеет» в этом же смысле – возвышеннее. Между тем «довлеть» означает «быть достаточным». Современный перевод изречения: довольно для каждого дня своей заботы (Мф. 6. 34). Но если ошибка столь распространена – может быть, узаконить ее, сделать правилом?

Дом на песке, без должного фундамента – неосновательное дело. Это распространенный символ легкомысленного начинания. В Библии (Мф. 7. 26) выражение применено к человеку, живущему помимо Божьих установлений.

Египет, в отличие от Вавилона, – символ успехов евреев. В нем Иосиф Прекрасный был фактическим управителем и спас свой народ в голодные годы (Быт. 41– 47). Когда фараоны забыли его добрые дела и стали притеснять евреев египетской работой (Исх. 1. 13-14), не выпуская их из египетского плена, Бог навел на страну египетские казни (Исх. 7-12), а потом Моисей по воле Божией устроил египетскую тьму – он «простер руку свою к небу, и была густая тьма по всей земле Египетской три дня» (Исх. 10. 22).

Заблудшая овца – так расхожее мнение судит о человеке беспутном. Между тем библейская притча об овце (Мф. 18 12-13) сходна с притчей о блудном сыне: пастырь (пастух) радуется вернувшейся в Церковь заблудшей душе больше других. И хотя это и обидно для «послушных» овец, но понятно: в мире стало больше благости.

Зарыть талант в землю – нехитрая, но судьбоносная операция, в жизни она сплошь и рядом. Определение это применимо ко всем сферам человеческой деятельности; а евангельская притча (Мф. 25. 14-30) объясняет его на простом примере денежных отношений. Хозяин решил отлучиться и доверил имение нескольким рабам, выделив каждому из них определенную сумму денег – римских талантов. Двое рабов пустили таланты в дело и приумножили хозяйское добро, а третий раб, боясь потерять свой талант, зарыл его в надежном месте. Не получивший от него прибыли хозяин возмутился: «лукавый раб и ленивый!» и бросил его «во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов». То есть попросту убил, ведь тьма внешняя – это преисподняя. Притча заканчивается многозначительным намеком: имеющий уши да услышит!

За семью печатями – выражение означает сокровенное знание, надежно скрытое от посторонних глаз. Восходит к следующему тексту: «И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями» (Откр. 5. 1). В наши дни на телеканале «Культура» существует игра для школьников под таким названием; победители ее становятся студентами МГИМО. Остается узнать, что там, за семью печатями.

Звезда Полынь – это словосочетание стало популярным после трагедии на Чернобыльской АЭС в 1986 г. В Откровении (8. 10-11) сказано: «Третий Ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод. Имя сей звезде „полынь“, и третья часть вод сделалась полынью…». По-украински «полынь» – «чернобыль». Настроенные на конец света люди считают, что апокалипсис уже идет (вспомним, что для Бога тысяча лет как один день), и одно из свидетельств тому – глобальная трагедия на атомной станции.

Злоба дня. Выражение произошло из вышеприведенного «довлеет дневи злоба его».

Знамение времени – общественное явление, намекающее на многие другие и объясняющее их. Христос упрекал фарисеев в том, что они могут определять по небу погоду – но не более. «Различать лице неба вы умеете, а знамений времен не можете» (Мф. 16. 3).

Золотой телец. Пока великий еврейский вождь и законодатель Моисей получал на горе Синай «инструкции» от Господа Бога, народ попросил его брата Аарона: «сделай нам бога, который бы шел перед нами». Тот собрал золото у женщин и сделал «литого тельца, и обделал его резцом» (Исх. 32. 4). Разумеется, это был разврат, и Господь собирался истребить за отступничество «народ жестоковыйный». Моисею едва удалось отговорить Его. И до наших дней, обожествляя золото как символ богатства и благополучия, люди становятся рабами рукотворного кумира.

Иди и смотри – сказано в Откровении (6. 1). Это высказывание в 1985 г. сделали названием своего фильма Алесь Адамович и Элем Климов.

Идти против рожна. Сказал Иисус Савлу, гонителю христиан: «Трудно тебе идти против рожна» (Деян. 9. 5). Сегодня вроде уже не услышишь: «Ты что против рожна прешь?», а в литературе ХIХ в. начальственный окрик, напоминающий о субординации, – сплошь и рядом. Хотя и в наши дни кое-кто прет на рожон. В словаре В. И. Даля рожно – вилы, у С. И. Ожегова рожон просто кол, но в общем смысл понятен. Нынче сказали бы проще: против лома нет приема.

Избиение младенцев – это выражение давно употребляется в ироническом, шутливом смысле. Например, при сокращении персонала в период экономического кризиса. А возникло оно из библейского сюжета о массовых репрессиях царя Ирода, узнавшего о рождении Царя Иудейского, т. е. Иисуса Христа (Мф. 2. 16).

Из глубины взываю к Тебе, Господи, – начало покаянного псалма (Пс. 129), который читается как отходная молитва над умирающим.

Имя им легион – т. е. множество, огромное количество кого-то либо чего-то. Римский легион состоял из шести тысяч воинов. Когда Иисус спросил у бесноватого: «как тебе имя? Он сказал: легион, – потому что много бесов вошло в него» (Лк. 8. 30).

Исполненный очей – это поэтичное определение стало модно благодаря популярной песне «Под небом голубым» в исполнении Бориса Гребенщикова. В Откровении картина далека от идиллического сада: «вокруг престола четыре животных, исполненных очей спереди и сзади. И первое животное было подобно льву… » (Откр. 4. 6-7).

Ищите и обрящете – старое звучание обычного «ищите и найдете» (Лк. 11. 9).

Как зеницу ока. Антологию еврейских священных песнопений – псалмов – традиционно приписывают царю Давиду. В одном из них певец обращается к Богу: «Храни меня, как зеницу ока; в тени крыл Твоих укрой меня…» (Пс. 16. 8). Ведь и прежде, в Синайской пустыне, Господь хранил еврейский народ, «как зеницу ока Своего» (Втор. 32. 10).

Камень преткновения – нечто затруднительное, непонятное. Для многих таким окажется Иисус Христос, о чем предупреждает пророк Исаия (Ис. 8. 14). Потому что искали они «не в вере, а в делах закона», как объяснил позже апостол Павел (Рим. 9. 32).

Камня на камне не оставить – разрушить что-либо до основания. В этом же смысле высказался и Христос. «И когда выходил Он из храма, говорит Ему один из учеников Его: Учитель! посмотри, какие камни и какие здания! Иисус сказал ему в ответ: видишь сии великие здания? все это будет разрушено, так что не останется здесь камня на камне» (Мк. 13. 1-2).

Кающаяся Магдалина – популярный у живописцев сюжет. Да и вообще в жизни: в Средние века при женских монастырях были приюты для «кающихся магдалин», в России в ХIХ в. – убежища. Сегодня определение употребляется иронически, в отношении чьего-либо публичного покаяния. Восходит к рассказу о бесноватой Марии из Магдалы, которая была исцелена Христом (Мк. 16. 9). В наши дни это «культовая» личность, о ней пишутся романы, снимаются фильмы.

Козел отпущения в силу человеческой слабости существует во многих коллективах, учреждениях. Этакий мальчик для битья, на которого списывают все упущения и ошибки. Ветхозаветные евреи гуманно возлагали свои грехи на животное, и научил Моисея этому сам Господь Бог: «и возложит Аарон обе руки свои на голову живого козла, и исповедает над ним все беззакония сынов Израилевых и все преступления их…» (Лев. 16. 21). Затем козла отпускали в пустыню – вот почему грехи отпущены.

Колосс на глиняных ногах приснился вавилонскому царю, а пророк Даниил объяснил сон: гигантский истукан – это Вавилония в ее будущем развитии, золотая голова истукана – нынешний царь и его теперешнее государство, а потом будут более слабые периоды царства, и, наконец, глиняные ноги рассыплются (Дан. 2. 31-45). Позднейшие политики любили прибегать к этому образу, оценивая противников, но упрощали библейский рассказ: враг рассыплется не через несколько поколений, как у Даниила, но вот-вот, потому что глиняные ноги – его сегодняшние слабости. Колоссом на глиняных ногах со времен Дени Дидро в Европе любили называть Россию.

Конь бледный – один из мистических коней Апокалипсиса: «И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя „смерть“, и ад следовал за ним… » (Откр. 6. 8). В этой главе Агнец снимает с книги поочередно семь печатей (о них смотри выше), и появляются кони – белый, рыжий, вороной. Бледный – последний. В 1909 г. знаменитый эсер Борис Савинков опубликовал повесть «Конь бледный» – о терроризме. Мистика грядущего конца света поэтизировала и вроде оправдывала террор, и книги В. Ропшина (все знали, чей это псевдоним) были весьма популярны.

Манна небесная – пища, которую Бог даровал евреям во время их исхода из Египта в Землю обетованную. «И вот, на поверхности пустыни нечто мелкое, круповидное, мелкое, как иней на земле» (Исх. 16. 14). Питаться манной небесной – жить впроголодь; ждать, как манны небесной, – с нетерпением.

Мария и Марфа – две сестры, которые принимали у себя Христа. Марфа хлопотала об угощении, а Мария села у ног Спасителя и слушала слово Его. Хозяйственная женщина упрекнула сестру, а Христос ответил ей: «ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее» (Лк. 10. 41-42). В этой притче – две стороны человеческой деятельности, обе нужны в жизни, но важно знать приоритеты, иерархию ценностей.

Мафусаилов век – символ долголетия. Мафусаил, сын Еноха, дед Ноя, жил 969 лет (Быт. 5. 27). К цифрам и срокам в Пятикнижии не стоит относиться прямолинейно, достаточно знать, что даже для Библии Мафусаил по возрасту рекордсмен. Желаем читателям побить этот рекорд.

Мертвая буква. Закон и благодать, буква и дух – вот то, чем различаются Ветхий Завет и Новый Завет. Апостол Павел пишет, что Бог «дал нам способность быть служителями Нового Завета, не буквы, но духа, потому что буква убивает, а дух животворит» (2 Кор. 3. 6). Это крылатое выражение учит нас относиться к делу не формально, а по смыслу, по сущности.

Мир входящему в этот мир – так иногда приветствуют новорожденных. Весьма злободневное пожелание, ведь наша эпоха похожа на ту, что предсказана тысячи лет назад: «В те времена не будет мира ни выходящему, ни входящему, ибо великие волнения будут…» (2 Пар. 15. 5).

Не ведают, что творят. У этого изречения приложений немало – от экономики с политикой до мелкого хулиганства. А происходит оно из мольбы Иисуса на кресте: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают» (Лк. 23. 34).

Невзирая на лица . О том, что Бог нелицеприятен, не имеет любимчиков, а судит только по вере и благим делам (вера без дел мертва), в Библии напоминается не единожды; это отражено в основном массиве настоящего сборника. Тому же учит Он и людей, в первую очередь властителей и судей.

Не противься злому. «Но кто ударит тебя в правую щеку твою, обрати к нему и другую», – объясняет принцип непротивления злу Христос (Мф. 5. 39). Этот принцип веками вызывает недоумение и несогласие. Потому что понимают его зачастую буквально, не в духе всей системы христианского учения. У Спасителя есть и другое поучение: «Продай одежду свою и купи меч» (Лк. 22. 36), что же, и это слово побежим исполнять буквально? Не заплутаем ли в противоречиях?

Нести свой крест – достойно выносить удары судьбы. «Возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк. 8. 34), – говорит Христос ученикам, собираясь в крестный путь.

Не судите, да не судимы будете. Расхожее изречение, в Библии оно встречается довольно часто (например, Мф. 7. 1-2). Наставление это как бы оправдывает невмешательство. Но у Священного Писания своя диалектика, оно также предупреждает: если праведник не укажет грешнику на его грехи и не сделает попытку его исправить, то грехи заблудшего падут на голову праведника.

Ни на йоту нельзя отступать от закона – таково требование Христа. Новозаветная благодать вовсе не устраняет ветхозаветный закон, наоборот, «ни одна иота или ни одна черта не прейдет из закона» (Мф. 5. 18). Иота, или йота, – греческая буква, означающая звук «и».

Обетованная земля (Евр. 11. 9) – Палестина. Бог пообещал (дал обет) привести евреев из египетского плена «в землю хорошую и пространную, где течет молоко и мед» (Исх. 3. 8). Такое место, такая земля и сегодня манит многих.

Одно сердце и одна душа (Деян. 4. 32) были у первых христиан, если верить апостолам. Этому принципу единения стремятся следовать многие сообщества, да плохо получается. Забывают о духе, да и вообще человек слишком многоступенчат.

Отрясти прах от ног своих. Очень красивая метафора, в угоду человеческой психологии. Так и тянет забыть навсегда неприятное прошлое, отринуть что-то от себя. Отречемся от старого мира, отряхнем его прах с наших ног. А дело-то простое, напутствие мирным бродячим проповедникам: «А если где не примут вас, то, выходя из того города, отрясите и прах от ног ваших во свидетельство на них» (Лк. 9. 5).

Плач и скрежет зубов (Мф. 8. 12) ожидают неверующих после извержения их «во тьму внешнюю».

Посыпать пеплом главу было в обычае у древних народов в знак скорби, несчастья. Под пеплом разумеется вообще прах, пыль, земля. Вот и в Откровении, когда «пал Вавилон, великая блудница», свидетели «посыпали пеплом головы свои, и вопили, плача и рыдая» (Откр. 18. 19). В наши дни выражение это часто звучит иронически, в знак признания своей вины, легкого раскаяния в поступке.

Притча во языцех – так говорят о человеке, дела и поступки которого у всех на слуху, причем они довольно предосудительны, так что изречение носит пренебрежительный оттенок. Впрочем, такой же оттенок и в первоисточнике: «и будешь ужасом, притчею и посмешищем у всех народов… » (Втор. 28. 37).

Своя своих не познаша – так шутливо говорят о каком-нибудь недоразумении. Выражение довольно распространенное, взято оно из церковнославянского тек- ста и по первоначальному смыслу несколько отличается от современного: «В мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал. Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин. 1. 10-11).

Святая святых – так говорят о чем-нибудь самом сокровенном, в наш скептический век иногда и насмешливо. Выражение пришло из описания святилища, которое Бог наказывает Моисею построить ради Него (Исх. 26 33-34).

Семь смертных грехов нельзя замолить и искупить, они «автоматически» влекут за собой вечную муку и лишают благодатного прощения. В Новом Завете они только упоминаются: «Если кто видит брата своего согрешающего не к смерти, то пусть молится… Есть грех к смерти: не о том говорю, чтобы он молился» (1 Ин. 5. 16). То есть за смертного грешника и молиться бесполезно. Поскольку канонического перечисления таких грехов вроде нет, у толкователей версии расходятся.

Семь тощих коров – это определение весьма популярно у экономистов в годы кризиса. Египетский фараон увидел во сне, как семь тощих коров съели семь тучных, но не стали от того тучнее (Быт. 41. 1-4). Сон разгадал Иосиф, объяснил фараону про семь грядущих неурожайных лет, затем организовал запасы в преддверии голода.

Содом и Гоморра сегодня упоминаются, когда речь идет о распущенности, суматохе, беспорядке. Но дело гораздо сложнее и печальнее. Их судьба излагается в двух главах Ветхого Завета (Быт. 18-19). Жители этих городов впали во множество тяжких грехов, среди которых на первом месте сексуальные извращения (от них и пошел термин «содомит») Бог пролил на Содом и Гоморру серу и огонь, уничтожил окрестности и всех жителей. Всех – кроме праведного Лота, который был заранее предупрежден. В этой истории показателен поступок Авраама, молившего Господа о спасении грешных городов. Ради чего? Вот тут и состоялся спор Авраама с Богом. Может быть, есть в городе пятьдесят праведников, будет ли ради них пощажен город? Господь согласился. А сорок пять? А тридцать? Когда Авраам дошел до десяти, Господь молча ушел. Отсюда наши досужие домыслы: ради скольких праведников Бог терпит людские грехи.

Суд Соломона – с давних пор символ мудрости и скорого решения. Пример изложен в Третьей книге Царств (3. 16-27).

Суета и томление духа (Еккл. 1. 14) – яркая характеристика мелочности жизни подробно дана в соответствующем разделе настоящего сборника.

Тайное станет явным – это назидательное изречение основано на несколько более сложных смысловых конструкциях (Мк. 4. 22).

Тридцать сребренников – за такую сумму Иуда Искариот предал первосвященникам Иисуса Христа. Впрочем, ситуация не столь проста. Еще в Ветхом Завете Господь Бог рассказывает пророку: «И возьму жезл Мой – благоволения и переломлю его, чтобы уничтожить завет, который заключил Я со всеми народами… И скажу им: если угодно вам, то дайте Мне плату Мою; если же нет, – не давайте; и они отвесят в уплату Мне тридцать сребренников. И сказал мне Господь: брось их в церковное хранилище, – высокая цена, в какую они оценили Меня!» (Зах. 11. 10, 12-13).

Тьма кромешная – определение преисподней на церковнославянском языке. В современном переводе – «тьма внешняя» (Мф. 22. 13). Иносказательных употреблений этого понятия немало: и реальная, природная тьма, и невежество, и мрачная жизнь.

Умывать руки – снимать с себя ответственность. Понтий Пилат, устав бороться за жизнь Иисуса, «умыл руки перед народом, и сказал: невиновен я в крови… » (Мф. 27. 24).

Фома неверующий – расхожее определение сомневающегося человека. Согласно Евангелию, один из апостолов, Фома по прозвищу Близнец, не поверил товарищам, сказавшим ему о воскресении Христа. Пока, мол, не вложу руки моей в ребра Его – не поверю. Конечно, Фома по здравому смыслу прав, как всякий, не отличающий веры от знания. Что ж верить, когда воочию убедился. На это и указал ему потом Спаситель: «ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны не видевшие и уверовавшие» (Ин. 20. 29).

Ходить своими путями (Деян. 14. 16) попустил Господь всем народам. Стало быть, и у каждого человека – свой путь, свое дело.

Христиане. Это слово появилось в пору миссионерской деятельности апостолов, в пору первых общин, объединенных верой в Спасителя: «…Ученики в Антиохии в первый раз стали называться Христианами» (Деян. 11. 26).

Число Зверя. Выйдет из земли чудовище, и всем людям «положено будет начертание на правую руку их или на чело их» имени или числа этого чудовища, иначе ни продать ничего, ни купить. «Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть» (Откр. 13. 18). Действительно мудрость: магией чисел западное человечество занимается со времен Пифагора, да так ничего и не достигло. Вот и боятся некоторые наши сограждане разных ИНН. Не христианское дело бояться магии Зверя.

Что делаешь, делай скорее (Ин. 13. 27) – эти слова во время Тайной вечери Иисус сказал Иуде Искариоту. В них – ключ к апокрифическому Евангелию от Иуды. А в нашей жизни изречение имеет самый прямой смысл и звучит как обычное распоряжение.

Что есть истина? (Ин. 18. 38). Общеизвестный вопрос Понтия Пилата. Так и видишь этого гордого носителя античной культуры, который и Платона почитывал, а потому может свысока говорить с бродяжкой. Хотя по-человечески этот нищий философ вызывает у прокуратора сочувствие, да ведь надо бы ему и свое место знать. Еще один урок нам – тем, кто носится со своим знанием как с писаной торбой.

Язва общества – это определение социально опасного элемента нынче вроде устарело. Наш язык стремительно изменяется, ученые и публицисты находят все более корректные слова для описания социума и его болезней. А в старые годы это словечко было в ходу. Пришло оно к нам из Деяний апостолов: «Найдя сего человека язвою общества, возбудителем мятежа между Иудеями, живущими по вселенной…» (Деян. 24. 5). Даже в этой цитате чувствуется ирония.