Рисование я забросила, заинтересовавшись журналисткой работой, ну не совсем конечно забросила, так как в статьях и картинки рисовать начала. Точнее сказать, срисовывала. Сэй сказал, что их будут переносить в газеты с помощью магических артефактов. Сэю приходили те газеты, в которых мы печатались и он показывал мне статьи с моим именем. А я, как когда-то в детстве собирала статейки про любимых певцов, теперь уже собирала свои. Ну а что такого? Во-первых, нужно знать, о чем я писала раньше, что бы ни повторяться, ну и опять же, вдруг меня из гарема попрут за ненадобностью, хоть какие-то рекомендации. Ну не верила я в слова Сэя о том, что тут сотнями лет живут, не видя императора, и никто их не трогает. По крайне мере в интригах и склоках, все учувствуют. Вот, к примеру, тут главные интриганки это, конечно же, темная эльфийка Оливия и светлая эльфийка Илисиониэль. Последняя кстати тоже одна из любимых императорских фавориток. И я обязана была примкнуть к одному из воинствующих лагерей, а я на "нейтралке" до сих пор. Опять же плохо!

Кина с другими девочками уже пытались мне мозг промывать, только я не совсем поняла, к чему мне все это нужно. Ну, с Киной все ясно. Она подлизывалась к княгиням, потому как те могли её императору подсунуть, как ни странно эти девицы, видимо, будучи умными стратегами, что бы не надоедать Демону, подсовывали ему любовниц поглупее, наверное, что бы тот сравнивал их и опять возвращался к своим любимицам. Но я все равно не понимала Кину. Шанс, что она единственная, один на миллион. А стать фавориткой постоянной…, нет слишком глупая, у нее не хватит не только мозгов, но и родовитости.

Кстати, о родовитости, вот одно из самых главных слабых мест в глупой сказке о единственной. Дело в том, что аристократ это не просто название, это, как бы сказать, образ мышления, вкус, стиль, аристократом нужно родиться, что бы понимать, что это такое. Так вот и наш император до мозга костей аристократ, причем с большой буквы. И он ни за что на свете не посадит с собой за один стол простолюдинку, которая даже в этикете ничего не мыслит. И если, к примеру, глупая Кина, возьмется десертной ложечкой пить бульон, то любому аристократу это не то, что не понравится, он, наверное, даже дальше есть не сможет. И это не снобизм, и не мнимая брезгливость, они не играют, нет, они действительно так мыслят, откуда я спрашивается все это знаю? Все очень просто, благодаря своей работе. Я не только была бухгалтером, но иногда и личным помощником шефа. У меня была идеальная память, что и понял мой шеф, после этого меня стали брать везде и всюду в качестве личной записной книжки. В основном, конечно же, на деловые встречи, но и не только, деловые обеды с партнерами, светские рауты, там мне и пришлось учиться этикету, благо память у меня идеальная и это не было для меня слишком сложным. Но именно на этих раутах я и поняла, что такое аристократия, нет, не нувориши, коими кишела моя родная страна, эти ребята вообще с трудом понимали, что это за слово такое заграничное "этикет", я говорю об иностранных партнерах, вот там я и читала в их глазах брезгливость по отношению к нашим. Но как говориться, деньги не пахнут, поэтому даже эти брезгливые снобы, превозмогая себя, работали с нашими "новыми русскими".

Так что же случалось обычно с бывшими любовницами императора, оставшимися не удел? Эти девочки так и оставались в итоге в прислугах у эльфиек, в надежде, что те вновь обратят на них внимание императора, а за это, девочки должны были выполнять все их поручения.

Нет, это уж точно не для меня, я и так в рабском положении, а становится еще и шестеркой, не собираюсь. И вообще вся эта байка про единственную…, ну вот если подумать, зачем ему наследник нужен? Это же на дурака рассказ.

Древнее существо, которое правит уже более трех тысяч лет и это только правит, живет, то он и того больше. И вот для какой же цели он будет себе заводить наследника? Что бы тот потом его сместил, как это обычно делают все принцы? Конечно, все эти мысли я держала при себе, не зачем распространяться об этом. Хотят глупые девочки верить в сказку о единственной и неповторимой, пусть верят. А я лучше в своей сказке поживу. Потому что стала за собой замечать, что начинаю влюбляться в Сэя. Днем не отхожу от него ни на шаг, ловлю каждое его слово, буквально в рот заглядываю, а по ночам рисую, прекрасного темного эльфа. У меня уже целый альбом его портретов скопился. Дура, как есть дура. Но ничего с собой поделать не могу.

А еще у меня появилась безумная идея, расколдовать чудовище и превратить его обратно в прекрасного принца. Ну а что здесь такого? Это же магический мир, если его душу вынули, то его ведь наверняка и обратно можно засунуть. Вопрос лишь в том, как это сделать. Нет, я не настолько наивна, думаю, что за свои годы Сэй наверняка сам пытался искать выход из ситуации, а кто бы ни пытался на его месте? Но ведь одна голова хорошо, а две лучше! Поэтому я решила проводить собственное расследование, конечно же так, что бы он сам об этом не знал.

Сэй иногда оставлял меня за себя управлять его библиотекой, когда ему нужно было уносить статьи в город, вот в этот время я и занималась поисками информации.

В итоге из того что я нашла, способ вернуть свое тело все таки был. Правда, за все правление Демонов, а это не много не мало, целых тридцать тысяч лет! Так вот за все их правление, судя по историческим сведениям, одного из архзаков сам Император Демонов и простил. Причем простил, он его потому, что тот спас ему жизнь. А дело было так. Примерно двадцать тысяч лет назад, если конечно источники не врут, а врать они не могут, тут ведь кругом магические артефакты. Ну, так вот в те древние времена жил не тужил очередной Император Демонов по имени…. неважно как его звали, имена у них многоэтажные, не выговорить. Значит так, жил и правил этот самый император уже целых пять тысяч лет с хвостиком. Надумал он под старость лет сына родить. Ну, бывает, старики начинают глупеть, что с них взять. Ну, так вот, надумал, нашел себе жену, она родила ему сына, сын вырос, и мать, естественно промыв ему мозг, ну не сразу конечно спустя пару сотен лет, решила сына сделать Императором. В итоге устроили они целый заговор, как водится это за императорскими детьми и женами, и попытались его свергнуть, императора я имею ввиду. Ну а тот не зря все-таки пять тысяч лет императором был, заговор естественно раскрыл, арестовал всех виновных и отправил их в казематы или застенки перед казнью, как у них тут тюрьма называется, я не выясняла, да и желанием особо не горю.

Оказывается у принца, был его верный воспитатель, и был тот архзаком. Я так думаю, что это как раз не мать мозги сыну промыла, а этот самый архзак. Так вот он принца из темницы и вытащил. А тот уже в свою очередь убил своего отца. В итоге, естественно стал Императором и правил тоже не много немало пять тысяч лет. Кстати его постигла участь родителя, его предал собственный сын. Ну, так вот, тот самый архзак был прощен, и ему вернули тело, нет, не то от которого одни кости остались, ему дали тело другое естественно, какого-то демона. Этот самый архзак потом при новом императоре советником остался, и, кстати, советник из него не плохой получился. Этот самый советник много нужных законов придумал, которые до сих пор, даже спустя пятнадцать тысяч лет действуют, некоторые даже в своем первозданном виде. Видимо умный был мужик.

Я нашла еще пару упоминаний о том, как архзакам вернули нормальную жизнь. Но к моему глубочайшему сожалению, никаких деталей и подробностей отыскать не получалось, по крайней мере пока. Еще и Сэй засел безвылазно в библиотеке над каким-то циклом статей. Пришлось ему помогать. Оказывается местные законодатели, кстати, их тут оказалось почти, так же как и наших депутатов, как собак не резных, ну то есть много, в общем, целых триста штук. Да-да, не много немало целый штат законодателей, я, если честно была очень удивлена. Триста демонов! Я то, думала, что тут монархия единоличная, а оказалось, что не все так просто. В общем, как в любом приличном политическом серпентарии — левые, правые, радикалы, либералы. Четыре партии с четырьмя предводителями во главе. Ну, это я для себя так естественно высказалась, на самом же деле, как объяснил мне Сэй, положение вещей, демоны оказывается не только высшими и обычными бывают, они еще по видам магии делятся — ледяные, с голубой шкуркой, огненные, с красной шкуркой, менталисты, с фиолетовой шкуркой, и темные, с черной шкуркой. Кстати именно темные демоны души воровать и умеют, они же и правящим родом всегда были. Между прочим, нынешний император, я выяснила его имя — Саридиерофил Ториэ Кониэ Самуа из рода Шинк. Ну так вот, Сарид, буду называть его кратко, все таки почти муж, шутка, он не был сыном прошлого императора, он вообще даже его родственником не был. Он просто на просто сверг род Гроад и убил предыдущего императора. Причем умудрился заручиться поддержкой всех четырех лидеров местных партий. Поэтому три тысячи лет назад великий род Гроад, правящий целых двадцать семь тысяч лет пал от руки Сарида и его сторонников.

Так вот, что же касается цикла статей. Эти триста спартанцев, то бишь демонов, придумали целую прорву новых законов, я так поняла, что им жить совсем скучно стало, вот они и придумали себе развлечение. Причем развлечение это растянется не много не мало, а на целых пятьсот лет. Ну, в принципе их понять можно, они тут все бессмертные. Кстати, бессмертные это не значит неуязвимые, просто они не стареют, и умереть своей смертью не способны, только насильственной. Вот ребята и развлекаются, кто как может. Они придумали законопроекты, которые будут входить постепенно в течение пятисот лет в жизненные уклады Империи Демонов. Проект этот естественно заключался в обдираловке граждан государства. Как всегда политикам было мало, они решили, что хотят больше.

Что бы начать помогать Сэйю, мне пришлось перелопатить все предыдущую налоговую политику. Благо мой сан-Сэй (каламбур) дал мне в помощь литературу почитать. Так вот налоговая политика всегда была одна, император собирал налоги с аристократов, налоги эти были связаны с поставкой воинов, ну это всегда было, натуральных продуктов, и золота. Император не трогал остальное население, а зачем ему? Это делали аристократы. Получается, все земли Империи Демонов принадлежали аристократам, ну почти все, процентов десять и государственных земель было. Аристократы в зависимости от размеров своих земель платили единый налог, в общем, налог рассчитывался по квадратным метрам. Здесь это были лиги. Но я буду думать, так как мне проще, пока еще не привыкла к местным понятиям расстояний. Аристократы же в свою очередь сами собирали налоги с тех, кто находился на их землях. Крестьяне, торговцы, ремесленники (крупные, средние, малые). Правитель же по этому поводу не заморачивался, кроме, конечно же, своих собственных земель. Там он назначал арендаторов, а те опять же платили только за квадратные метры, остальную наживу клали себе в карман. Еще были рудники, один из очень умных императоров еще на заре правления Демонов постановил, что все, что находится в недрах земли, является собственностью Империи, и если аристократы на своих землях находили какие-нибудь полезные ископаемые, то там уже налоги по-другому начинали рассчитываться. Лесные и рыбные хозяйства не трогали. Видимо сложностей слишком много, все равно за всем не уследишь. Но это было тогда! Сейчас какай-то умный маг-артефактор, кстати, артефакторами были в основном демоны-менталисты, так вот умник придумал артефакт, считывающий, собирающий и анализирующий информацию. Практически компьютер-сервер. На основании этого сервер собирает информацию по всем землевладельцам Империи, точнее сказать, уже собрал, данный артефакт работает всего каких-то пятьсот лет. За эти годы он смог в свою базу данных много информации собрать. Так вот, в итоге демоны заставляли землевладельцев и арендаторов сдавать нечто вроде налоговой декларации. Такой минимальный отчет для статистики, в котором аристократ указывал количество квадратных метров, а так же проживающих разумных на этих землях, и то чем же эти самые разумные на землях занимаются. Путем не сложных подсчетов, наши депутаты поняли, какую огромную выгоду они упускают, отдав в руки аристократов всю прибыль!

Вот здесь они и придумали, как постепенно начать обдирать хитрых землевладельцев. Причем растянули это дело на долгие годы, вдруг да ничего не поймут глупенькие князьки?

Ну а начнет действовать весь этот проект с малого, естественно — цифровая подпись. Это в нашем мире она так называлась здесь же артефакт для сбора данных. Обмануть эту штукенцию невозможно. Они собрались обязать всех аристократов работать через нее, раньше-то они все данные вручную в свой большой комп вводили, теперь же каждый аристократ будет это делать с помощью своего собственного артефакта, приобретенного у фирмы производителя, ей же и обслуживающего. Его еще и перезаряжать нужно будет один раз в год, естественно не бесплатно.

Ну да ладно, бог с ней с политикой с этой. Мое дело маленькое, нужно написать статью об этих самых изменениях, да еще и так красиво все написать, будто эти самые артефакты не вселенское зло, а мессия на головы бедных несчастных аристократов, которым можно будет теперь не тратить тонны бумаги, а всего лишь на всего вносить данные прямо в артефакт. Который, кстати говоря, чувствует…. Внимание!.. Он чувствует ложь, и обмануть его абсолютно не возможно! Кроме того, артефакт будет строго завязан на самого землевладельца, ну или членов его семьи, не больше одного.

Вот мне и предстояло каким-то образом завуалировано расписать в статье все прелести этих артефактов, дабы смуту в народе не пустить. Кстати все наши триста депутатов тоже являются землевладельцами, они, что же сами против себя, что ли пошли? Хотя это сомнительно, эти ребята видят огромные перспективы, вот хотя бы взять сами артефакты, которые сейчас начнутся продаваться, тут же, сколько денег можно будет заработать. Да и есть у меня подозрения, что демоны просто хотят начать разорять некоторых мелкопоместных аристократов, которые не смогут выдержать такого налогообложения, а потом аккуратно за долги перед государством их владения к рукам прибрать. Да уж, сколько же там схем можно будет проработать…

Нам с Сэйем выдали один такой артефакт для изучения, так сказать демо-версию. Мы его разглядывали, разглядывали, и я поняла одну вещь, наши бухгалтерские программки отдыхают по сравнению с этой штукой. В ней же столько "понапихано" для ведения бухгалтерии! Вот об этих преимуществах я и расписывала в своей статье, с мрачным злорадством. Не взяли меня в бухгалтера, я вам сейчас устрою бухгалтерские курсы! Ну а что бы хорошо думалось, и писалось, ушла к фонтану, мне там неплохо рисовалось раньше.

Пока сочиняла свой опус о преимуществах программного обеспечения артефакта, не заметила стайку девиц подкрадывающихся ко мне. Когда же они совсем в плотную подошли, я все же решила бросить пару взглядов на них, вдруг я им мешаю, может быть мне стоит уйти, а то опять начнут агитацию проводить своих кандидаток в королевы. Но все оказалось гораздо хуже, чем я думала.

Когда я подняла глаза на тень, закрывшую мне солнышко, то чуть в фонтан не свалилась. Передо мной стояла Оливия. Я сразу поняла, что это она, ну, во-первых, темная эльфийка, их у нас было не так уж и много, а все те, кто были, на княгиню никак не тянули. Во-вторых, это была явная княгиня. Рост девушки был метр девяносто, это точно, размер груди третий, длинные ноги, узкая талия, хрупкая фигура. Шикарные серебряные локоны волос в художественном беспорядке обрамляли идеальное личико красавицы. Она была невероятной стати и красоты. Какой-то запредельной сказочной принцессой. Я осеклась, с таким спокойным и уверенным взглядом не принцессой, а самой что ни наесть королевой. Я понимаю, почему демон не хочет на ней жениться, она родит ему сына и вмиг сместит своего мужа с трона, заняв его сама, сын же будет где-нибудь на подхвате бегать.

Темная красавица, своими небесно-голубыми миндалевидными глазищами, с пушистыми серебряными ресницами безмятежно улыбалась мне. Этой женщине не нужно заставлять кому-то прислуживать себе, я уже захотела встать перед ней на колени. Хотя потом помотала головой, и… иллюзия мгновенно спала. Нет, красавица не превратилась в чудовище, она осталась красавицей, просто она владела, скорее всего, какой-то ментальной магией подчинения, вот я чуть и не бухнулась перед ней на колени.

— Ты ведь Элозара? — Эльфийка, кажется, заметила, что я не спешу целовать ей ножки, и я увидела мелькнувшую складочку между идеальных бровок в разлет. Но складка мелькнула всего на миг, и я опять видела безмятежность и вселенскую любовь ко всем низшим существам на этой планете, ну, к примеру, таким как я.

— Да это так. — Практически прошептала я, не смотря ей в глаза. А кто бы рискнул посмотреть в глаза гюрзе? Вот и я храбростью не отличаюсь.

\- Мне доложили, что ты неплохо рисуешь. — Тем временем продолжила своим очаровательным голоском красавица. Голос у нее был действительно очаровательным. Казалось, он ласкал слух и лился бархатом по моему усталому мозгу. Пришлось себя незаметно ущипнуть, что бы отогнать магическое воздействие княгини. А так же понять, что мое желание прославиться в качестве великого художника осуществилось. Надеюсь не посмертно.

— Я лишь пыталась нарисовать то, что видела, а как это получилось, плохо или хорошо, судить не мне, а тем, кого я рисовала. — Голову я не опускала, а еще я не собиралась её как-нибудь величать. С одной стороны я показывала, что не собираюсь перед ней лебезить, опускаясь до фамильярностей, тем более, что титул она потеряла, с другой стороны, показывать ей открытое пренебрежение я тоже не хотела.

Она хмыкнула и присела рядом со мной у фонтана, очень близко. Я закрыла свой блокнот и повернулась к ней лицом, избегая смотреть ей в глаза. Были у меня подозрения на счет её глазок.

Вот тут можно сделать отступление, мой сан-Сэй, и "заколдованный принц" обучал меня не только законам, но и давал мне литературу о видах магии. Так вот там, то я и узнала о таком виде магии, как ментальная. Таких магов называли магами разума. Эти существа умели капаться в голове, да еще и так, что полностью изменять ваши цели и принципы. Изучая темных эльфов, я узнала, что в семье правящего рода чаще всего рождались маги разума, короче говоря, истинные управленцы. В нашем мире, достаточно изучить психологию среднего обывателя и можно без проблем становится политиком, конечно при этом нужно иметь очень много денег или очень богатых спонсоров, ну и, наверное, абсолютно скотскую натуру.

Эльфийка заулыбалась и приобняла меня за плечи, заговорщически придвинувшись к моему уху начала шептать. Хватка у нее оказалась со всем не хрупкой девицы. Да и коготки, подозреваю, без проблем могут не только мою шкурку проскрести, но и камень, которым отделан фонтан.

— Я хочу сделать подарок нашему достопочтимому Императору, хочу, что бы ты его нарисовала!

Я сглотнула.

— Я не уверена, что у меня получиться красиво, кроме того я делаю это очень медленно, минимум по месяцу одну картину рисую, и это еще зависит от деталей.

Она еще сильнее "обняла" меня, и когти впились в мою кожу, нет, не до крови, но подозреваю, синяки останутся.

— Ничего страшного, день рождение у него через три месяца. — Опять шепнула с придыханием мне эльфийка на ушко. От чего по всему моему телу забегали мурашки. А я почувствовала странный запах. Нет не духов, их я тоже учуяла, приятный запах свежести. Это было что-то другое. Что-то манящее обещающее гораздо большее. Я встряхнулась. Гадина залезла в мою голову, и применяет свою магию. Однако нельзя показывать врагу свои преимущества, придется соглашаться. Было у меня такое подозрение, что моя магия блокирует магию разума.

— Мне нужны его изображения.

— Нет, он сам тебе будет позировать.

У меня отвалилась челюсть. Вот вам и не видеть сотни лет Императора, всего-то пару лет прошло.

— Завтра будь готова после обеда, отправимся к Императору. Да, и не прибедняйся, я видела те шедевры, что ты рисовала, как и Император, он уже согласился на твою кандидатуру.

Вот и все Эллочка, ты сама себе отрезала все пути к отступлению, своим желанием похвастаться, как красиво рисуешь. Я опять сглотнула и еле пролепетала "Хорошо". "Королевишна" со свитой удалились, а мне только и оставалось хватать воздух.

— Зря ты так переживаешь по этому поводу, радоваться должна. — Заметил Сэй, после пересказа событий, видимо решив, поиздеваться надо мной.

— Сэй, ничего смешного в этом нет. Я боюсь эту Оливию, она слишком… слишком, даже не знаю какое слово к ней подобрать. Не хочу учувствовать в её играх. Я, в конце концов, жить настроилась долго и спокойно.

Сэй вздохнул и обнял меня со спины. Эти нежности между нами происходили все чаще и чаще. Но Сэй старался при этом не показываться мне на глаза, гладил по голове со спины, обнимал то же со спины. Когда я пыталась повернуться, тут же ускользал и отделывался срочными делами. Поэтому я решила не дергаться, когда он так делал, вот и сейчас мы стояли в его подсобном помещении-кабинете и он обнимал меня очень бережно, так и хотелось крикнуть "Я же не стеклянная!", но приходилось молчать и довольствоваться такими крохами внимания моего любимого. Странно, но его тепло всегда согревало меня. Последнее время я стала мерзнуть, хотя вокруг было тепло +25+26 градусов примерно. А мне холодно, когда же Сэй меня обнимал, я мгновенно согревалась, может душа мерзнуть стала?

— Зря ты так переживаешь, малышка, — он положил мне свой подбородок на плечо. Такое на моей памяти было впервые. Я замерла, что бы запомнить этот момент и не спугнуть его. — Нарисуй портрет, и они от тебя отстанут, может еще пару раз попросят что-нибудь нарисовать, зато заплатят, как следует. С Оливией лучше не пререкаться, будь незаметной, как ты это всегда и делала.

Секунды счастья закончились, Сэй отодвинулся от меня, и мне вновь стало холодно. Однако гораздо спокойнее. Он прав, чего я так распереживалась? Чем сильнее буду надумывать себе, тем сильнее буду нервничать, еще и сама все испорчу.

*****

Сэй смотрел на себя в зеркало. Как же давно он не испытывал этих чувств. Гадливость, беспомощность. Он поднял одну из щупалец и треснул ей по зеркалу. Оно рассыпалось на мелкие осколки, располосовав щупальце. Сэй даже не поморщился, сейчас он хотел, что бы было больно, только так он мог справиться с раздражением и ненавистью по отношению к себе.

Элла. Это грубое имя совершенно не подходило его девочке. Она была похожа скорее на лиини. Маленького серенького зверька. Совершенно безобидного и слабого. Они прятались в норках, которые рыли возле охотничьего домика. Норки закрывали камнями. В другой жизни, когда Сэйя звали совсем по-другому, он вместе с братом нашел эти норки совершенно случайно. Тогда райтэ рассказал про этих безобидных существ, которые выживают, только благодаря идеальной маскировке. Сейчас Элла жутко боялась, её норку нашли дети и захотели поиграть, Сэй понимал, что, такой как она, могут заинтересоваться. Слишком интересна, слишком незаурядна, и слишком молода. Детеныш, считающий себя женщиной. Всего лишь двадцать семь периодов Акки. Он в её годы был абсолютным несмышленышем. Сэй в начале решил, что она человек, но путем простых логических размышлений до него дошло, что человек не смог бы попасть в гарем. Разговаривая с магом, который и приобрел девочку, Сэй понял, что она одна сплошная загадка. Вот и маг не удержался и приобрел. Когда же Сэй обнаружил, что его интерес превращается в нечто большее, то решил, что ему срочно нужно от нее избавляться. Да и причина нашлась весомая, видимо у малышки начал проявляться её магический потенциал, до сих пор не ясно какой. Элла принесла его портрет, Сэй мог бы сказать, что забыл спустя шестьсот лет как выглядел, но вот в чем проблема, он бы хотел забыть да никак не мог это сделать. Свой образ он мог бы помнить и через десять тысяч периодов Акки. И Элла напомнила. Но девчонка не захотела уходить, сидела под дверью искала взгляд, как побитый щенок. И Сэй сдался.

Сегодня он четко ощутил её страх, и свою беззащитность. Ему не помочь девочке, он слаб, раньше он, конечно же, бесновался и злился, но что бы чувствовать слабость? Никогда в жизни он не ощущал подобных эмоций, а маленькая лиини заставила его почувствовать это. Своей любовью к нему. Он не дурак, он давно все понял, и больше того нашел в её комнате альбом со своими портретами. Она рисовала его, она ловила каждое его слово и впитывала как губка. Но Элла не вела себя как слепой котенок, чем нравилась ему еще больше. На каждое разъяснение имела собственное мнение, однако не торопилась его высказывать. Малышка была умна и осторожна. Сэй понимал, что увязал все сильнее и сильнее. Боль не отрезвляла ни на минуту.

— Что, опять истеришь Арканэ?

Маг вечно появлялся не вовремя. Сэй поморщился от звучания своего старого имени, от которого он отрекся шестьсот периодов Акки назад.

— Я сегодня не в духе Тривиан.

— Надо подозревать, всему виной маленькая невзрачная девочка-загадка?

Тривиан, бесцеремонно завалился на кровать прямо в обуви. Маг был из не благородных. Привычки плебеев из него выбить было не возможно. Сила высшего демона в нем проснулась спустя четыреста лет, тогда отец и признал своего бастарда. Сейчас он уважаем при дворе, его боятся. Еще бы, маг-универсал! Иметь силу четырех стихий, это не просто опасно, это слишком опасно, таких держат как можно ближе, с такими только дружат.

Сэй вздохнул и пошел в ванную за аптечкой.

— Подожди, давай помогу.

Легкий холодок прошелся по ране Сэйя и она мгновенно затянулась.

Тривиан был знаком Сэйю по прошлой жизни, тогда маг был низшим демоном и никому не нужным бастардом высшего демона льда. Но Арканэ Дэмиар Сатурэ, наследный князь темных эльфов сдружился с молодым повесой. Их дружба не окончилась и по сей день. Именно Тривиан добился перевода Сэйя ближе к Императору, ему же он обязан и спокойной работой в библиотеке. Тривиан купил маленькую лиини Эллу.

— Может у тебя есть идеи? — Зло прошипел Сэй.

— Идей никаких Сэй…. идей никаких. — Вздохнул маг. — В любом случае зря ты переживаешь, нашей парочке, некогда будет обращать внимание на твою девочку, слишком сильно они скрестили ваагхи, и на таких мышек, как Элла им будет наплевать.

— Вот именно, что наплевать, Трив! Они пройдутся по ней и даже не заметят! Нужно что-то делать, нужно как-то её отсюда вытаскивать, мы близки к цели, и малышка для меня дорога, слишком дорога. Ты понимаешь, о чем я Трив? — Сэй был зол не на шутку, еще его злило непонимание ситуации другом. Он даже допустить не желал общения Эллы с Императором, а сейчас случится то, чего он больше всего не хотел.

Тривиан приподнял свои идеально-тонкие серебристые брови. Да, маг отличался эльфийской красотой, он ведь был на половину темным эльфом, а на другую половину демоном. Так кстати младший князь Арканэ и познакомился с тогда еще обычным мальчишкой повесой Тривианом. Мать Тривиана работала главной горничной в княжеском доме.

— Ты уверен Сэй?

— Я не просто уверен, и более того это должно случится с ней до её встречи с Императором.

— Хорошо, но твоей малышке придется туго, по-другому я не умею.

— Она ведь не пострадает?

— Нет, но боль будет испытывать самую настоящую, иначе никак, ты же понимаешь, что ни кто ни чего не должен заподозрить?

Сэй поморщился, но Трив был прав, сейчас слишком сложное время, очень многое поставлено на кон, и малейшая ошибка будет стоить им жизни, и не только им…

— Делай, как нужно, я на тебя положусь. — Кивнул он магу, а сам же вздохнул, и мысленно пообещал себе, что его девочка в первый и последний раз будет испытывать боль, из-за него.