Прошло уже десять дней, с тех пор как я видела Сарида. Тогда, после того, что он сделал, ни слова, ни сказав, просто ушел. А я растерянная осталась сидеть на кровати. Мы даже не поговорили. Зато после того, как он вышел, появились два архзака, только не тех, что за мной присматривали, а уже других, и надели на меня браслеты-артефакты. И объявили приказ его величества Императора Демонов:

— Илара Элла, вам запрещено покидать свои покои до распоряжения Великого Императора, кроме того, вам запрещено обращение. Нарушение приказа его величества Великого Императора Демонов Саридиерофиле Ториэ Кониэ Самуа из рода Шинк считается изменой и карается по закону Великой Империи Демонов.

Будничным тоном отрапортовали мне архзаки и оставили меня одну. Предварительно поинтересовавшись, что я предпочитаю на ужин.

Я на автомате ответила что-то и они ушли.

А у меня был самый настоящий шок. Я долго сидела на кровати, привалившись к её спинке, и смотрела на то место, где несколько минут назад стоял Сарид, сжимая кулаки, так сильно, что даже костяшки белели, с напряженной спиной, закаменевшими мускулами. А затем так же, не смотря на меня, и не говоря ни слова, стремительно вышел из комнаты.

И я все крутила в голове тот самый его приказ, рассматривала свои браслеты и старалась не впадать в панику.

Он просто напугался, он просто слишком сильно переживал, и я сама виновата, что так сильно его разозлила, и поступила очень глупо. Он успокоится и придет, и снимет с меня эти дурацкие браслеты, и отменит свой дурацкий приказ.

Но как назло слова архзаков не выходили у меня из головы.

Каждый раз я убеждала себя, что все будет хорошо, искала кучу оправданий для Сарида, и как специально, снова и снова в моей голове, будто заезженная пластинка, звучали слова об измене.

Какая к черту измена? Он совсем спятил? Я же просто пыталась научиться летать, я же не пыталась рассказать какие-то тайны государства нашим противникам, не пыталась затеять мятеж, или убить его! Да он даже выслушать меня не захотел!

Я не заметила, как просидела на кровати несколько часов до самого ужина. Затем пришли архзаки и принесли поднос с едой. Но есть совсем не хотелось, мне вообще было не до еды. И когда архзаки вернулись и увидели, что я ничего не съела, вообще огорошили меня еще одним приказом его величества.

— Илара Элла, в случае вашего отказа от приема пищи, нам приказано, кормить вас против вашей воли.

Я в растерянности смотрела на архзаков и на тарелки с едой, и поняла, что эти двое когда-то бывших оборотней, явно не шутят. Они действительно сейчас заставят меня поесть силой.

Медленно встала с кровати, и пошатываясь дошла до обеденного столика и сев в кресло приступила под пристальным вниманием архзаков, практически давиться едой. Конечно же, все съесть не смогла, но видимо этого хватило. И архзаки удовлетворенно улыбнувшись, забрали тарелки и ушли.

Я же опять впала в некий ступор. Пытаясь осознать, то, что произошло. Но долго по рефлексировать мне не дали вернувшиеся архзаки.

— Илара Элла, идемте мы приготовили вам ванную.

Я знала, что многие девушки в нашем гареме, находящиеся на особом положении бывшие аристократки были привыкшие к тому, что рабы помогают им мыться. Но я то уж точно могла сама за собой ухаживать. Поэтому решила вежливо отказаться от их помощи. Однако услышала в ответ еще один "приказ" от Великого Императора:

— Илара Элла, Великий Император, отдал приказ, нам за вами ухаживать, помогать приводить себя в порядок, в том числе и следить за чистотой вашего тела. И в случае вашего неподчинения, применять любую физическую силу.

Кажется, это был уже перебор…

***

Тривиан внимательно рассматривал всю делегацию, вышедшую из межконтинентального секретного портала, находящегося в загородной резиденции официально предназначенной для отдыха императора. Фактически же являющейся посольством Империи Вампиров. Естественно об этом предназначении этого шикарнейшего дворца знают лишь особо приближенные и доверенные лица.

Кажется вот тот среднего роста с длинными черными волосами, заплетёнными в несколько тонких косичек и собранными в высокий хвост, а так же женственными чертами лица и есть их главный? Хотя они тут все как девочки выглядят — тонкие изящные, а одежда на них… Вроде бы латы с доспехами, однако так тонко и искусно сделаны, словно прекрасные девы воительницы посетили наш дворец.

Вампиры…

Кто бы мог подумать?

Последний раз они бывали на этом континенте примерно пять тысяч лет назад и то, тогда разразился какой-то крупный скандал, кажется, эти хитрые существа были замешаны в убийстве или в чем-то подобном.

В учебниках по политической истории, как всегда было пафосно написано: "Злобные и коварные вампиры попытались устроить заговор против нашего достопочтенного императора!"

Естественно все "замешанные" предатели были казнены, а вампиры преспокойненько отправились назад домой с договором о торговле артефактами.

Императоры нашей страны никогда не гнушались просить помощь у своих врагов, для уничтожения ненужных подданных. Как впрочем, и правители Вампирской Империи.

В учебнике было написано, что совет тогда сократился с пятисот до трех сотен высших демонов. А все прилавки нашей страны стали ломиться от новых товаров, произведенных по рецептам и технологии Вампирской Империи.

Интересно, зачем же эти ребята появились вновь? Вроде осталось всего десять демонов и все они нужны, или Сарид затеял какую-то еще одну игру. Хотя учитывая сведенья, Сарид вообще не участвовал в приглашении этой делегации.

Тривиан вспомнил официальную версию их приезда и усмехнулся.

Торговля и налаживание сбыта, а так же многовековой обмен опытом. А если быть точным торговля веями и сьерами, удивительными кристаллами — накопителями магии, что добываются, якобы лишь в Империи Вампиров. Хотя все высшие демоны прекрасно знают, что добыча идет на нейтральный островах и торгуют веями и сьерами кобальты живущие на этих островах с обеими империями. Но простому-то обывателю знать об не обязательно, ведь так?

Тривиан подобрался и изобразил на лице подобострастную улыбку.

— Добро пожаловать уважаемый Альхаим Де Терис Варихуа. Мы рады приветствовать вас и ваших соотечественников в Империи Демонов. Мое имя Тривиан Корис Калисуил из рода Каби. Можно просто Тривиан. На время вашего посещения Империи Демонов, я являюсь вашим официальным провожатым. Все вопросы: будь то организация вашего личного досуга, посещение официальный мероприятий назначенных на время вашего здесь пребывания, а так же вашей безопасности, вы можете обращаться лично ко мне.

Тривиан вытащил из кармана два браслета артефакта для связи с ним и его личным помощником незаменимым Йодусом. И передал их Альхаиму.

— Это артефакты для связи со мной или с моим личным помощником, которому я доверяю как себе самому.

Еще бы он ему не доверял. Йодуса с Тривианом связывала магическая клятва, и даже если бы бывший архзак, и темный эльф, а ныне высший демон и начальник службы безопасности Императора Демонов, в чье тело Тривиан вселил своего верного друга детства, попытался предать архимага, то его мозг бы был полностью мгновенно уничтожен.

Вампир тут же надел один из браслетов, второй же передал своему ближайшему сородичу и облизав алые пухлые губы нежно улыбнулся.

Тривиан кое-как сдержал порыв приподнять брови в удивлении. Зато сразу же намотал себе на ус о предпочтениях посла. Вместо наложниц, придется искать ему наложников. Где вот их так быстро найти, еще тот вопрос… Все же высшие демоны обычно предпочитают противоположный пол, и в гареме императора никогда не было наложников, за всю историю Великой Империи Демонов. И более того, на любителей мальчиков всегда косо поглядывали сородичи, поэтому даже если кто-то из демонов и предпочитал однополую любовь, то старался не афишировать подобные увлечения перед двором. Конечно, никто за это его бы не арестовал, однако и серьезных дел с ним бы уже никто не захотел иметь.

Тривиан и сам удивился когда, оказавшись при дворе, узнал о таких нюансах. Эльфы, как темные, так и светлые особо никогда не заморачивались по этому поводу. У его дяди, к примеру, вообще был официальный любовник, который всегда присутствовал на любых праздниках или мероприятиях.

Но вот демоны почему-то к подобным вещам относились с осуждением. Естественно не гласным, но все же…

Пока Альхаим расшаркивался в ответных благодарственных речах своим дивным мягким голосом с хрипловатыми нотками, Тривиан лихорадочно перебирал все известные ему в городе более-менее приличные бордели. А затем он вспомнил, как не так давно ходил на шоу-балет, где выступали верлисы. Довольно симпатичные мальчики. Ему даже тогда намекнули, что с любым из них за приемлемую цену можно договориться о встрече.

— Достопочтенный Альхаим, позвольте проводить вас и ваших соотечественников в отведенные для вас покои.

Тривиан все же заметил мелькнувшее раздражение на лице вампира, и опять сдержал порыв выказать мимикой лица свои собственные эмоции, на этот раз — усмешки.

Кажется, этот хитрец разозлился, из-за того, что Тривиан не обратил на него внимания?

"Ну, уж нет, дружище… Я, конечно, много чего могу сделать для дела, но вот чтобы подставить свою задницу, это не ко мне…" — с веселой злостью подумал архимаг.

Однако лицо его не выразило ни одной лишней эмоции, кроме благодушия и почтения послу Великой Вампирской Империи.

Официальная встреча в Императорском дворце была назначена на вечернее время, так что Тривиан расселил гостей и, связавшись с главным организатором, проверил, как идет подготовка к встрече. Убедившись, что все идет по плану он урегулировал доставку делегации через внутренний портал прямо во дворец и, отчитавшись отцу о проделанной работе, отправил одного из своих помощников договариваться о ночном досуге с верлисами для посла и его делегации на следующий день.

Конечно, на приеме во дворце им будут для галочки на выбор предоставлены наложницы из гарема Сарида, но кто их знает этих вампиров, вдруг они и девочек тоже выберут? Тогда мальчики будут им и не нужны.

В вечернее время уже по плану все поданные собрались в Императорском Зале для приемов и ожидали, когда церемониймейстер произнесет имена послов.

Тривиан же, как официальный шут императора сидел у подножья трона Сарида и перебирал в голове, все ли дела на сегодня он сделал. А так же осматривал телохранителей императора и лакеев с напитками и закусками.

— Знаешь Трив, мне кажется, из тебя получилась бы неплохая хозяюшка, надо бы тебя замуж выдать, учитывая твои организаторские способности, — прошептал Сарид, кое-как сдерживая улыбку.

Трив фыркнул в ответ.

— И не надейся, за тебя замуж не пойду.

— Ох, это что же такой завуалированный способ заставить меня жениться на тебе? Что же демоны скажут, такой мезальянс… Бастард и император…

Сарид уже не сдерживаясь, улыбался и пытался подтрунивать над чересчур серьезным другом.

— Не переживай друг мой, посудачат и успокоятся, недовольные всегда найдутся, — не остался в долгу архимаг и тоже улыбнулся.

Члены совета, находящиеся вблизи к трону сразу же обратили внимание на переговоры между императором и его верным шутом. Однако услышать ничего бы и не смогли, так как Тривиан всегда на всякий случай выставлял магический щит от прослушивания, находясь рядом с Саридом.

Представление послов прошло по накатанной программе.

Далее по плану предстояло представление, что готовили наложницы для великих гостей вражеской империи.

Тривиан одним уже отработанным жестом скомандовал распорядителю о начале представления, когда все гости были усажены на удобные кресла для просмотра шоу и наслаждения закусками и напитками.

Сам посол сидел между отцом Тривиана Министром безопасности империи и министром по торговле, его же помощники тоже были рассажены так, чтобы не один из них не мог разговаривать или обмениваться фразами с Императором.

Сариду ни к чему было общаться с врагами на официальном приеме. Все же по легенде наши страны все еще соблюдали военный нейтралитет. И если бы в газеты просочилась новость о том, что Император великой империи выпивает с послами вражеского государства, то разразился бы громадный скандал.

Все же на официальный прием были приглашены представители нескольких известный новостных изданий для освещения такого важного события. Все они находились в пределах видимости в зале для приемов с художниками, которые мгновенно зарисовывали в своих альбомах все, что происходит в зале.

Тривиан не сразу заметил Кину среди танцующий полуголых красавиц, а когда заметил, то было уже поздно.

Что стоило ему сдержать порыв, чтобы немедленно не вскочить и не закинуть эту глупую лису на плечо, утащив из зала? Он и сам не понял. Видимо все же выдержка и умение сдерживать эмоции в течение нескольких сотен лет давали о себе знать.

Кто бы мог подумать, что эта грациозная рыжая красавица умудриться затесаться среди танцующих наложниц?

Чем дальше продолжалось представление устроенное наложницами, тем сложнее и сложнее было сдерживаться архимагу.

После совместного танца, где наложницы двигались в унисон друг другу плавными и искушающими движениями, они образовали импровизированный круг, и каждая из них выходила и танцевала сольный танец, сексуально извиваясь и крутя бедрами перед гостями. Дальше Тривиан вспомнил программу и совсем похолодел.

Этот танец ему показывали в гареме девушки. Но их тогда было всего четверо, они сказали, что будет всего двадцать девушек и для Тривиана они устроили короткое представление, чтобы показать и утвердить номера для гостей.

Тривиан знал, что сейчас девушки будут выходить по двое и в чувственном танце снимать друг с друга одежду. Он тогда и сам возбудился от того представления, что устроили ему девочки. Что же будет с гостями, и как же он сможет не задушить свою болтушку лису?

Свою…

Это слово подействовала на архимага, как холодный душ. Он никогда не привязывался к женщинам. Все они для него были лишь развлечением на пару-тройку ночей. Будучи незаконнорождённым Трив не имел права жениться на благородной, но вот простолюдинку он бы и сам никогда не взял в жены. Все же его воспитание сильно отличалось от обывателей.

Хоть его мать и была простолюдинкой, однако её положение даже среди простолюдинов было очень высоким. Лучшая подруга княжны, матери Арканэ, ныне Сарида, главная горничная в княжеском доме. Она командовала даже управляющим и главным церемониймейстером. И естественно Тривиан был лучшим другом сына княжны и учился с теми же наставниками, что и Арканэ. Он был его тенью его лучшим другом, ему строили глазки благородные темные эльфийки, он перепробовал всех фрейлин при дворе темных эльфов, однако ни одна из них, никогда бы не стала принадлежать ему.

Да он и сам ни за что бы, не захотел хоть одну из них сделать своей. Как впрочем, и горничных простолюдинок, что работали при дворе. Они так же, как и благородные нужны были ему лишь для того, чтобы сбросить пар. Хотя за благородными приходилось намного сложнее ухаживать, чем за простолюдинками.

Но к Кине, архимаг чувствовал нечто другое. Он давно знал эту рыжую бестию и следил за ней. Кина умудрилась прожив целых пятьдесят лет во дворце остаться мало того, что девственницей, так еще и живой-здоровой, и умудриться избегать любых скандалов и даже выбирать нужную сторону, постоянно изображая глупую надоедливую простушку-болтушку.

Верлису продали её благородные родственники, как только умерла от болезни её мать — одна из младших дочерей княжеского дома Верлис. Родственники отказались от ненужной полукровки бастарда, надеясь, что родной отец — высший демон, один из помощников министра финансов, о ней позаботиться. Хотя ему было абсолютно наплевать на дочь. Когда-то короткая любовная связь с её матерью ничего для высшего демона не означала. Тем более, что у него была семья и наследники. Поэтому Кину, как ненужную выкинули в элитный бордель по сути, по названию же гарем императора, и девочка сама как умеет пытается выжить в этом серпентарии.

Сарид внимательно наблюдал за напряженным другом, смотрящим в сторону подруги Эллы, этой болтушки Кины, и думал вмешаться ему или же уступить право другу поступать, так как тот считает нужным?

Кина была единственной, кого Сарид еще не тронул в своем гареме. Эта девочка была подругой его лиини, да еще и нравилась Тривиану. Несколько дней назад, Сарид хотел отправить её на остров к Элле, так как понимал, что она скучает, но учитывая, её поведение и глупую детскую выходку, после которой она чуть не погибла, он пока не хотел этого делать.

Сарид корил себя за свой срыв, но так же он понимал, что Эллу все же требовалось наказать за то, что она сделала.

Если бы он не просмотрел через артефакт, что же произошло на самом деле, и как его глупого котенка напугали странные пчелы, то и правда решил бы, что Элла хотела сбежать. В тот момент, когда она пропала, Сарид испытал незабываемые ощущения — растерянности, бессилия, страха потерять навсегда свое сокровище и бесконтрольной ярости.

Архзаки, что обязаны были следить за Эллой, были отправлены на самые вредные и тяжелые рудники мгновенно. Сарид вообще хотел испепелить их на месте, но кое-как удержался. Его остановил Тривиан и через артефакт сразу же смог рассмотреть, что же случилось с Эллой. Чудо, что она не задохнулась под водой. Тривиан сказал, что у Эллы громадный магический потенциал, учитывая то, что она умудрилась свободно дышать под водой, прорвать магический купол, да и вообще летать с огромной скоростью.

Прошло уже целых десять дней, как Сарид не видел её. Ему безумно хотелось почувствовать её запах и вкус её тела, услышать сладкие стоны и нежное "я тебя люблю", но в то же время он был зол на её поступок и поэтому все тянул с посещением острова.

К тому же, еще и нужно было налаживать связь с Вампирским государством. И тянуть Сариду с этим серьезным делом не хотелось, поэтому он и решился пойти с ними на контакт. Заодно успокоить свои нервы, чтобы снова не сорваться на Эллу, и не наделать глупостей. Сарид осознавал, что каждый раз ему все сложнее и сложнее сдерживать свои эмоции, поэтому и старался использовать наложниц, не зря же он столько денег тратит на их содержание?

Вампиры что прибыли на его континент нужны были еще и для его многоходовой комбинации по подсадке всех членов совета на крючки.

Этот посол Альхаим тот еще интриган. На вид — мальчишка мальчишкой, глупый наивный взгляд, эмоции, льющиеся через край. На самом же деле, это очень древний вампир, возраст которого перевалил уже за десять тысяч лет, личный советник и лучший друг Императора Вампиров Бархара Савои из рода Салим. Который умудрился удерживать свой трон уже более двадцати тысяч лет.

Вампиры всегда отличались внешними данными противоположными демонам. Хрупкие и женственные, тонкие и изящные, и словно в противоположность своему внешнему виду — изощренные интриганы, жестокие и очень опасные воины.

Это хрупкое создание, ведущее себя как восторженный юнец, способен за одно мгновение уничтожить здесь всех низших демонов, да и парочку высших потрепать, и возможно, даже убить.

Сам лично Сарид никогда с ними не встречался, только лишь общался через библиотечный артефакт, а еще внимательно изучал историю и слушал рассказы в детстве от его наставника. Да и артефакт выдавал именно такую оценку этим существам.

Самое странное, было в их питании. Они употребляли в пищу обычную еду, мясо, фрукты и овощи, но еще и каким-то образом могли пить энергию любых существ, кроме демонов. Высшие вампиры могли пить энергию даже на огромных расстояниях, а вот низшие только через кровь, кусая свою жертву и выпивая её прямо из вены.

Тривиан кое-как успокоив свои нервы, смог размышлять логически и вместо того чтобы позориться и бежать забирать одну из наложниц, он жестом подозвал лакея и попросил того, чтобы он незаметно убрал из зала верлису и привел в его покои. Чуть позже он сам с ней разберется, пока же покидать это мероприятие у него не было возможности. Это Сарид сейчас уйдет дальше пугать своих наложниц, а архимагу, придется веселить вампиров до позднего вечера.

Тайная встреча Сарида и Альхаима назначена на завтрашнее утро, о чем, кстати архимага Сарид удостоил чести сообщить, всего лишь несколько минут назад. Да еще и Тривиану опять же нужно было организовать эту встречу в сверхсекретной обстановке.

Когда Сарид заметил, что верлису аккуратно выводят из зала, то решил уже серьезно поговорить с другом. Либо он её забирает себе, либо Сарид отправит её в ближайшем будущем на остров к Элле. Сам же Сарид решил для себя, что отправится туда сразу же после приема.

***

Я сидела на кровати, и в очередной раз, подавляя приступ ярости. Десять дней! Десять дней эти сволочи архзаки устраивают мне настоящий ад. Дрессируют, как самое настоящее животное! Есть строго по часам, просыпаться, тоже строго по часам, еще и заставили учиться танцевать! Меня! Танцевать! Видите ли для услады глаз императора и его хорошего настроения все наложницы обязаны уметь исполнять чувственные танцы! И эти сволочи каждое утро приходят, будят меня, диктуют мне что нужно сделать, вплоть до чистки зубов и справления нужды! А затем начинается это мучение!

Я честно пыталась понять, как можно не шевелить всем телом, но при этом умудряться шевелить только бедрами, да еще и в такт музыки! Причем неповоротливые архзаки, у которых и талии даже нет, умудряются это делать! Но у меня все равно ничего не получалось.

С одной стороны мне всегда казались красивыми эти танцы, так похожие на наши восточные, но с другой… Я не представляла, что буду все это исполнять перед Саридом, даже если научусь…

Самое отвратительное, что эти гады не оставляли меня даже на ночь, я думала, что когда они будут уходить, то смогу хотя бы ночью обращаться и изучать собственные возможности. Но архзаки дежурили прямо в моей комнате! Да я даже в туалет ходила под их присмотром! Единственное, чего смогла добиться, так это чтобы они хотя бы отворачивались.

Я уже понимала, что с каждой минутой меня переполняет не просто злость, а самая настоящая ярость. Внутри меня что-то закипало, я чувствовала это, и пыталась сдержать, но понимала, что это что-то готово вырваться наружу, и если вырвется, то я уже буду не я.

Я все ждала Сарида, и не могла поверить, что это он отдал все эти приказы. Скорее всего, они просто решили выслужиться перед императором, и поэтому так себя ведут. Как только Сарид вернется, мы поговорим, и обязательно все решится, этих архзаков уберут, вернут старых. Я к ним привыкла они славные парни. И все будет, как прежде. Вот только где же он?

Я очень скучала по Сариду. А однажды поймала себя на мысли, что хочу вернуть старые дни. Те дни, где мы с Сэйем сидели вместе в библиотеке и обсуждали статьи, которые я писала. Нашим прогулкам по городу. Наши разговоры. Ведь последнее время мы даже не общаемся толком.

Я даже по Кине соскучилась, хоть и знаю, что эта болтушка мне за день надоест, и мы с ней обязательно поссоримся, но все равно хотелось её увидеть.

Пока я грустила, смотря в окно, созерцая одно и тоже поле с цветами, уже который день, то даже не поняла, что за стеклом собралось какое-то слишком огромное количество пчел. Я бы на них и дальше внимания не обратила, их всегда возле моих окон было слишком много, но пчелы, все же умудрились привлечь мое внимание тем, что начали вытворять.

Они собрались в кучу, создавая нечто похожее на очертание человеческой фигуры.

Я сначала думала, у меня галлюцинации или я сплю, но нет. За окном стоял человек, состоящий из пчел. Жуткое зрелище.

Я бы убежала от страха, если бы мне не было так любопытно. Последнее время я заметила, что мое дикое любопытство постоянно побеждает страх и вообще начинает полностью затмевать все логические рассуждения.

В голове, словно что-то щелкнуло: "Хочу знать, что будет дальше! И вообще хочу потрогать, это жуткое существо…".

Вот как противится собственным непонятно откуда взявшимся инстинктам? Правильно! Нужно их удовлетворить! В конце концов, я всю жизнь всего боялась, а это же те самые пчелы, что спасли мне жизнь. Ну ведь не для того они меня спасли чтобы вновь убить?

И я открыла окно. Жужжащая фигура тут же медленно перетекла ко мне в комнату и вновь собралась в пчело-человека. Я отбежала от окна к кровати и застыла.

Тем временем это нечто, как приведение поплыло по моей комнате к двери на выход в гостиную и жужжащей рукой открыло дверь и вышло. Я крадучись пошла следом. В гостиной пчело-человек пролеветировл до двери кабинета и опять открыв дверь, свей жужжащей рукой вошел. Ну, а я естественно вслед за ним.

Архзаки оба куда-то исчезли, я даже подивилась где это они, но решила, что так даже лучше, а то наверняка бы выгнали эту странную штуку и я бы тогда ничего так и не узнала.

Когда зашла в кабинет пчело-человек, сидел за столом и что-то увлеченно писал в моем альбоме для рисунков, когда я приблизилась, то увидела, что он не пишет, а рисует.

По мере того, как пчело-человек переворачивал страницы и рисовал дальше, мои глаза все сильнее и сильнее округлялись.

Первым рисунком было показано, как он отвлек моих надзирателей. Пчелы ни с того ни с сего напали на двух растерянных архзаков, он еще и так смешно карикатуры их нарисовал, что я не смогла сдержать злорадной улыбки. Огромные напуганные глаза, открытые рты, щупальца прижаты к причинным местам, так как кусали пчелы преимущественно обоих архзаков именно в них. Никогда не думала, что буду так радоваться чьей-то боли. Но, в конце концов, они это заслужили, не все же им надомной издеваться!

Затем он нарисовал часы и на них промежуток в один час. Наверное, это то, время, что у нас с ним есть, чтобы поговорить?

На следующей странице он нарисовал землю, океан и небо, конечно все схематично, а в небе нечто напоминающее дырку. Нарисовал меня с крыльями и себя — фигуру из точек, и то, как мы вместе улетаем в эту дырку. Я прорываю дыру когтями, а он делится на двоих пчело-человечков и отвлекает магическую сетку на второго себя.

Я внимательно смотрела на рисунки, затем перевела взгляд на фигуру пчело-человека.

— Ты хочешь, чтобы я помогла тебе улететь с острова?

Пчело-человек указал своим жужжащим пальцем на меня и себя, показал круг и пальцем вверх.

— Ты хочешь, чтобы мы вместе улетели с острова?

Он тут же активно закивал, так что голова у него начала рассыпаться. Я кое-как сдержала порыв поморщиться. Все же зрелище, мягко говоря, отвратительное.

— Но я не хочу никуда убегать, да и куда я убегу?

Он тут же замахал головой в отрицательном жесте и опять начал что-то рисовать.

Он нарисовал мне остров в океане, на нем он нарисовал схематично каких-то существ, но явно с крыльями, по всей видимости, живущих на этом острове.

— Там живут существа, таки же, как я?

Он отрицательно помотал "головой" и указал на себя.

— Такие, как ты — пчело-человеки?

Опять отрицание и вновь он принялся, что-то рисовать

Дальше он нарисовал пещеру, а в этой пещере он нарисовал опять же схематично человека ну или нечто похожее на человека, лежащего на поверхности камня или стола, больше похоже на каменную плиту. Он указал на человека, а затем на себя.

— Ты хочешь к нему? Он что, мертв или спит?

Он помотал головой в отрицательном жесте и вновь указал на себя и на него.

— Он твой родственник?

И снова — нет.

Я задумалась. Кто же тогда этот человек может быть, глупость конечно, но вариант тоже подходит…

— Он это ты?

И мой пчело-человек активно закивал.

У меня по спине пополз холодок. Я что действительно говорю с призраком?

— Т-ты призрак?

От страха, я даже начала заикаться. Все же призраков я не каждый день вижу, точнее сказать, вообще, только в кино видела или в книгах читала о них.

Пчело-человек вдруг замер на несколько секунд, а затем отрицательно помотал головой.

— Тогда кто?

И он опять указал, на человека на рисунке.

Да уж, железная логика! Не призрак, а то мертвое тело…. Наверное, он и не понимает, что призрак?

Я кое-как собрала свои нервы в порядок и прекратила трястись, в конце концов, если бы он хотел мне сделать больно, то давно бы уже это сделал, вон архзаков же покусал? Хотя и меня тогда тоже укусил…. Хотела уже напомнить ему об этом, но потом передумала, а то вдруг вспомнит и покусает? Кто их знает этих призраков?

— А писать ты умеешь?

Пчело-человек закивал и начал выводить какие-то "крокозябли", напоминающие китайско-арабские иероглифы.

— Подожди, я все равно ничего не понимаю ты, поэтому начал рисовать?

И опять кивок, и небольшое рассыпание головы. Кажется, я уже привыкла к этому странному зрелищу, так как порыва вновь поморщиться не появилось.

Я начала рассуждать вслух, чтобы еще раз удостовериться, все ли верно я поняла.

— И так. Твое тело находится на каком-то острове, где живут такие же существа, как и ты, но они не пчелы и они умеют летать? Правильно?

Я дождалась кивка и продолжила:

— Ты хочешь, чтобы я тебе помогла туда попасть, улетев с этого острова, прорвать магический купол и "адью"?

Пчело-человек опять закивал, а я грустно вздохнула — "Ну и дела…".

Подошла к своему шкафу с учебниками и, найдя там местный учебник по географии, открыла на странице атласа с нашим полушарием и положила его перед пчело-человечком.

— Укажи, хоть где этот остров?

На мое удивление пчело-человечек, начал переворачивать страницы и отрицательно мотать головой.

— Не понимаешь? У-ка-жи мне ме-сто рас-по-ло-же-ни-я ос-тро-ва!

Я решила, что он не понял меня и начала говорить с ним по слогам.

Пчело-человечек вдруг резко распался на тучу пчел, что я от неожиданности вскрикнула и отпрыгнула от него, решив, что тот решил меня покусать. Но в место этого тучка пчел превратилась опять в пчело-человечка и, пролеветировав к полке, начала заинтересованно своей жужжащей рукой перебирать книги. В итоге он нашел одну из книг под названием "Неизведанное" и начал рыться в ней. Затем вернулся к столу и положил туда книгу с открытой страницей, где был нарисован Западный океан и пальцем указал на его середину. Конечно, острова там никакого не было, там было нарисована синяя водная гладь.

Я похлопала глазами, и до меня медленно дошел смысл сказанного.

— Ты хочешь сказать, что остров находится в Западном океане? Тот самый мифический остров? До которого никто еще из местных так и не смог добраться? И все экспедиции либо вообще не возвращались, либо возвращались, но сильно поредевшими?

И пчело-человек активно закивал головой.

Я присела рядом на стул.

— Ты в курсе, что это очень далеко?

Он опять активно закивал. И вновь начал рисовать. Он показал, меня под водой и пузырьки воздуха.

— Я умею дышать под водой?

Опять кивок и следующий рисунок.

Я лечу, а он сидит на мне, я на воде, а он опять сидит на мне. Отдыхает что ли?

— А если я под водой?

В ответ — рисунок "я под водой" с пузырьками и улыбкой на мордашке. Но следующие два рисунка, не такие радостные — пчелы постепенно падают в воду, а дальше несколько местных распространенных символов смерти. Пару тройку я узнала, остальные были мне не знакомы. Видимо, это было на его языке.

— Ты погибнешь?

Он опять закивал.

— Получается, что без меня тебе не добраться на остров?

И вновь кивок.

Я перевернула старый рисунок, где было нарисовано тело в пещере, и указала на него:

— А ты уверен, что сможешь попасть в это тело, оно ведь, наверное, мертво?

Тут пчело-человек замер на пару секунд, а затем как-то не слишком активно закивал, даже привычного "рассыпания головы" не произошло.

— Значит, не уверен?

Смотрю на него, а он на меня, преданно жужжащими ползающими по всему псевдо-лицу или голове пчелами. Фильм ужасов какой-то. Бррр….

— А как ты вообще сюда-то попал? Или попала?

Он помотал головой.

— Значит попал? Ты мужчина?

И я вижу кивок.

— Ну и? Почему ты здесь?

Пока я ждала ответа, пчело-человек вдруг как-то слишком сильно зажужжал и показал мне своей рукой на дверь.

Я оглянулась и прислушалась, но ничего не услышала.

Когда вернула взгляд назад, то уже увидела, как пчело-человек открыл окно и, распавшись на тысячи пчел, растворился в воздухе.

А в дверь вошел Сарид.