Лейна

Петрова Елена Владимировна

Часть вторая

 

 

Глава 1

Торрен

Черноволосый парень сидел на крыше углового дома и раздраженно кусал губы, наблюдая за четверкой неторопливо спешивающихся всадников, закутанных в темные, запыленные плащи. Эти сволочи его все-таки выследили. Три недели он скрывался по крысиным норам, путал следы и подкупал стражников, но его все-таки выследили. Усталость и недосыпание сделали свое дело… Где-то он все же ошибся! И даже убить этих… нельзя. Отец никогда не простит ему смерти офицеров внутренней стражи. Да и возможно ли в одиночку справиться с ними в таком состоянии – тоже вопрос.

– Трэш фар’рехт! Джер васс торр!

На мгновение накатила волна безнадежности. Парень встряхнулся, закинул за спину прядь длинных волос и прищурился. Как же им удалось найти его? Изумрудные глаза с тихой яростью следили за неторопливо приближающимися фигурами. Нет, он не собирался сдаваться, просто, прежде чем действовать, нужно узнать, где он прокололся, иначе ищейки снова сядут на хвост. Устало поморщившись, внимательно посмотрел на преследователей, снова прокручивая в голове возможные ошибки. Тирилон был огромным городом, заполненным различной магией. Он был уверен, что сможет затеряться здесь. Так как же его выследили? Он избавился от гарр’краши, отправив того домой. Умная зверюга легко найдет дорогу и не даст себя в обиду. Парень на мгновение холодно улыбнулся, представив лицо бедняги, решившегося на такую глупость – обидеть демона.

Как же все-таки его нашли? Ведь все сменил: и одежду, и даже оружие. На него же самого нельзя поставить магический маяк! На членов его семьи наведенная магия вообще не действует! «Идиот!» – обругал он сам себя. Им и не нужно было ставить маяк – его просчитали, как ребенка. Достаточно просмотреть город на наличие аур, невосприимчивых к наведенной магии. Беглец застонал, с ненавистью глядя на медленно приближающихся Охотников. Он настолько привык к своему врожденному дару, что не заметил, как тот стал проклятием! Парень принялся лихорадочно перебирать варианты бегства. У него оставался всего один телепортационный кристалл. Это был очень дорогой и редкий способ передвижения. Ему удалось украсть из сокровищницы только три таких кристалла. Два он уже использовал, уходя от погони. Думай, думай! Трэш-ш! Если прыгнуть на максимальное расстояние, как в прошлые два раза, – это даст ему небольшую отсрочку, но не спасет от погони. Его снова найдут. Чтобы замаскировать свою ауру, ему нужно время и спокойное место для совершения обряда… Замаскировать! Ну, конечно! Парень искренне рассмеялся и, закрыв глаза, начал поспешно сканировать город. Вот! Идеальный вариант! То, что надо! Улыбнувшись, он разбил кристалл, уходя с крыши в черную воронку телепорта.

Четверо Охотников остановились, подняли равнодушные взгляды на опустевшую крышу и спокойно отправились к своим лошадям. Они были уверены, что скоро аура беглеца укажет им направление преследования.

Лейна

Наш караван въехал в ворота постоялого двора. Все расчеты с купцом я оставила на завтра. Устроив Тигра в конюшне, положила ему в кормушку оленью лопатку, налила воды и пожелала хорошего отдыха. Забрав с телеги свое барахло, загрузила рюкзак с вещами и «военные трофеи» на Малыша и повернулась к трактиру. Лорин рядом расседлывал Дубса.

– Лорин, я пойду закажу номер и ванну. На тебя заказывать?

– Хмм… Ты намекаешь, что в гостинице ты тоже будешь мерзнуть и предлагаешь тебя погреть? – Общение со мной в течение последнего месяца не прошло даром, теперь по остроте языка Лорин мало мне уступал.

– Вообще-то я собиралась заказать тебе соседний номер…

– А ванна?

– Закажу, если хочешь… Ну а если ты очень попросишь, возможно, я даже приду потереть тебе спинку, – промурлыкала я.

Мальчишка смутился и посмотрел на меня с обидой: я снова его сделала! Пританцовывая, пошла договариваться с трактирщиком.

Да, похоже, трактиры и гостиные дворы в основном содержат бывшие солдаты. Из-за стойки на меня смотрел коренастый бритый дядька, украшенный полудюжиной шрамов. Двигался он при этом легко и экономно, словно берег силы для чего-то более существенного. Я сгрузила набитые сумки возле стойки.

– Здравствуйте, уважаемый. Я хотела бы заказать два номера или один двухместный, в котором я могла бы жить со своим братом. И две ванны с горячей водой немедленно.

Трактирщик хмыкнул и внимательно осмотрел меня. Я спокойно встретила его взгляд.

– Брат, говоришь? Родной?

– Нет, – глядя ему в глаза, ответила я. – Но ему всего пятнадцать, и я обещала его отцу присматривать за парнишкой. Поэтому мне нужен либо номер с двумя раздельными спальнями, либо два соседних.

Трактирщик кивнул и протянул мне два ключа:

– Ваши номера на втором этаже, два крайних справа. За собачку придется доплатить, – кивнул он на сэльфинга, жмущегося к моим ногам, а точнее, к животу. Даже сидящий, Малыш был мне уже почти по плечо. Лорин говорил, что сэльфинг наконец достиг своих взрослых размеров. – Ванна будет готова через полчаса. Пока располагайтесь и ужинайте.

Кивнув, расплатилась за три дня вперед и поблагодарила хозяина. Заново закинув свалившиеся сумки на спину Малыша, устало побрела на второй этаж. Все-таки дорога выматывает. А через десять минут я уже сидела за столиком, в ожидании горячего рагу и кружки эля. Напротив плюхнулся Лорин.

– Я заказала тебе комнату рядом с моей. Ванну и рагу с элем. Рагу сейчас, ванна через двадцать минут, – проинформировала я мальчишку. Тот устало кивнул. Его тоже вымотал месяц пути.

Быстро поев, мы поднялись на второй этаж. Кивнув Лорину, закрыла за собой дверь. Номер был небольшим, но светлым и чистым. Главенствующее место в ней занимала огромная двуспальная кровать, рассчитанная или на двух упитанных великанов, или на полдюжины обычных людей. Я довольно улыбнулась: похоже, что на этот раз сэльфинг не отлежит мне ночью все ноги. Также в комнате был небольшой письменный стол, вешалка для одежды, крепкий стул и сундук для барахла. На стене висело зеркало. Видимо, это был стандартный набор мебели для местных гостиниц. Я подошла к незаметной узкой дверце в стене и осторожно открыла ее. Ура! Здесь ванная комната была не в коридоре, а в номере.

Сбросив одежду, кинула в воду магический кристалл «холодного огня». Это был недорогой и широко используемый способ нагревать воду. Растворяясь, кристалл высвобождал заключенное в нем тепло, повышая ее температуру градусов до сорока по Цельсию. Придвинув поближе шампунь и полотенце, я с блаженным стоном погрузилась в воду. А через час, закутавшись в полотенце, разгребала свои вещи. «Подаренные» разбойниками луки и мечи я привезла с собой, намереваясь продать. Вытряхнув их из переметной сумы, сгрузила этот арсенал в сундук. Туда же последовала моя походная одежда и почти все содержимое рюкзака. Плюнув на порядок, неряшливо свалила все в одну кучу и захлопнула крышку – разберу завтра, с новыми силами!

С тихим вздохом полного удовлетворения легла на кровать, отпихнув сэльфинга к стенке. Как же хорошо! Потянувшись всем телом, прикрыла глаза и… ощутила резкий порыв ветра. Ветер?! Я не успела ничего понять, только открыла глаза и охнула от свалившейся сверху, далеко не легкой тушки, накрывшей меня темным плащом волос. Разъяренно зашипев, попыталась вырваться, но не смогла даже двинуться: незнакомый парень моментально скрутил меня и зажал рот крепкой рукой. Потеряв над собой контроль, я рвалась и бешено ругалась сквозь ладонь, периодически пытаясь ее укусить.

– Да тихо ты! Никто тебя не тронет! – раздраженно проворчал незнакомец, слезая с меня. – И не рычи, вряд ли ты меня испугаешь, – добавил он с легкой насмешкой. Я сузила глаза и замерла. Рычала вовсе не я. Парень тоже это понял и медленно поднял взгляд, встретившись с бешено горящими глазами сэльфинга.

– Трэш фар’рехт! Ну почему мне так не везет? – пожаловался он неизвестно кому, осторожно убирая от меня руки.

– Что-то мне подсказывает, что сейчас тебе не повезет еще больше! – Я запахнула размотавшееся полотенце и поднялась одним плавным движением, стараясь не перекрыть сэльфингу сектор прыжка.

Парень усмехнулся и спокойно произнес:

– Отличная ловушка, отец превзошел сам себя! – Он впервые посмотрел мне в глаза. – Ну и чего ты ждешь? Зови Охотников, я проиграл.

Я задумчиво рассматривала незваного гостя. Выглядит лет на двадцать пять, длинные черные волосы, настолько черные, что отдают в синеву. Красивое усталое лицо с темными кругами под глазами, бледная кожа, великолепная фигура. Парень снова поднял на меня взгляд, удивленный моим бездействием. Глаза были нереально зеленые – у людей я таких не видела, только у сэльфинга.

– Ты Темный? – Вопрос вырвался сам собою.

– Какая наблюдательность! И как же ты об этом догадалась?

Пожалуй, с этой язвой общаться будет даже интереснее, чем с Дариэлем.

– У тебя глаза, как у моей собачки. А изделия, сделанные одним Мастером, всегда чем-то похожи. – Я безмятежно смотрела на закипающего незнакомца. Такого нахальства парень точно не ожидал. Привык, что его боятся и уважают? Так пока особо не за что. – А почему волосы не белые? Ты что, полукровка?

– Что?! Полукровка?! Да как ты смеешь, смертная! – Парень оскалился на меня не хуже сэльфинга. Я с интересом разглядывала заостренные клыки, выдающиеся гораздо больше принятого у людей.

– И прикус у тебя неправильный! – выдала в итоге своего осмотра.

Парень плавно перевел злобный оскал в отвисшую челюсть. Его рука машинально нащупала за спиной стул, куда он и плюхнулся всем весом. Потом поднял глаза и стал внимательно меня рассматривать. Так внимательно, что я почти смутилась.

– Налюбовался? – Мой голос был нежным, как мурлыканье кошки: я была зла, очень зла.

– Почему бы не посмотреть, раз показывают! – отозвался этот нахал и еще раз обвел меня откровенно раздевающим взглядом.

– Посмотри, – отозвалась я с доброй улыбкой. – Будем считать это твоим предсмертным желанием.

Темный эльф моментально напрягся и глянул на сэльфинга. Малыш давно не рычал, но провожал каждое движение «гостя» внимательным горящим взглядом. Наверняка, парень отлично знал, кто такие сэльфинги, поэтому он осторожно, не делая лишних движений, перевел взгляд на меня:

– Чего ты хочешь, человечка?

– Ну что я теперь могу хотеть? Ворвался в спальню к девушке, приставал… Моя девичья честь требует сатисфакции…

– Чего?

– Того! Жениться на мне придется! – заявила я с самым серьезным выражением лица. Ну должна же я получить хоть какое-то моральное удовлетворение – не убивать же его, в самом деле!

Парень повел себя в лучших традициях всей мужской половины – то есть начал паниковать! Глянул на окно, соображая, успеет ли сбежать до того, как его зацепит сэльфинг. Не успеет… Дверь? Тоже пролет. Глядя на меня с откровенным ужасом, он явно представлял знакомство язвительного существа в полотенце со своей семьей. Да, похоже, картинка была еще та! «Жених» начинал склоняться к варианту «лучше смерть, чем позор», когда я, не выдержав, расхохоталась. Темный, моментально сообразив, что над ним просто издеваются, свирепо воззрился на меня со стула. Малыш предупреждающе рыкнул, умеряя его ярость.

– Издеваешься? – мягко поинтересовался парень, сузив глаза.

– Естественно! А ты чего, собственно, ждал? Что я брошусь к тебе на шею, благодаря всех богов и Демиургов этого мира за счастье лицезреть тебя? – Я фыркнула и добавила: – Отвернись!

Ошеломленный нелюдь покорно повернулся ко мне спиной. Одним движением я набросила на себя рубашку и стянула мокрое полотенце. Странные они какие-то, эти эльфы, что Светлые, что Темные. Дариэль тоже считает нормой, если женщины падают перед ним ниц и не сводят обожающих взглядов. Точнее, считал. До знакомства со мной.

– Можешь повернуться, – милостиво разрешила я. – Теперь расскажи, что ты делаешь в моей спальне, и, возможно, я оставлю тебе жизнь.

– Сначала обещай ответить на один вопрос, – спокойно сказал мой «гость».

– Спрашивай… – почти нежно произнесла я. Вот еще – обещать что-то! Либо отвечу, либо нет. Решу, когда услышу!

Парень понял мой ответ правильно и с ухмылкой посмотрел мне в глаза:

– Ты необычная, человечка! – Да уж, небогатое разнообразие. Остальные говорили, что я необычная девушка. Я выжидающе смотрела на остроухого нелюдя.

– Скажи, это отец тебя послал? Это его ловушка? Откуда у тебя сэльфинг? Они не служат смертным, а Голоса крови я в тебе не слышу, – с сомнением глядя на меня, выдал Темный.

– Это не один вопрос, а три, – спокойно возразила я. – Я отвечу на них, но за это обещай ответить на мои.

– Согласен, – коротко кивнул парень.

– Хорошо. Итак, я не имею отношения ни к твоему отцу, ни к его ловушкам. Даю слово. Сэльфинга я отбила у трех громил в Больших Сотках месяц назад. Он был щенком, только открывшим глаза. Я не знала, что в мешке именно сэльфинг, думала, это ребенок плачет.

– Отбила у трех громил? – Парень недоверчиво осмотрел мою фигуру. – Ты меня за идиота держишь? И как ты это докажешь?

– Я не собираюсь ничего никому доказывать. Но если тебе так горит, найди третьего громилу. К тому ж у меня есть два свидетеля происшедшего.

– А где еще двое громил? – Кажется, меня начинают принимать всерьез.

– Мертвы, – мило улыбнулась я.

– Ладно, поверим на слово… – пробурчал эльф. – Давай свои вопросы.

– Молод ты еще для старческого маразма, – не сдержалась я. – Мои вопросы ты уже слышал!

– А-а… Ну что тебе сказать… Если коротко, то у меня проблемы. За мной идут лучшие Охотники из внутренней стражи темноэльфийского короля. Поскольку моя семья имеет врожденный дар сопротивляться наведенной магии, то они отслеживают мою ауру после каждого телепорта и нагоняют. Чтобы замаскироваться, мне нужно время и спокойное место.

– Понятно. И ты решил прикрыться мною… Только с чего ты взял, что я захочу тебе помогать? – Я задумчиво скосила на него глаза. А ведь и впрямь хорош, мерзавец! Усталый, плащ потрепанный, шевелюра спутанная… Но не сдался. Упрямый! Черт, похоже, он начинает мне нравиться…

– А с чего ты взяла, что я собирался тебя об этом спрашивать? – Парень недобро усмехнулся.

– И теперь не собираешься? – Я приподняла брови в легком изумлении.

– Ты готова мне помочь? – Эльф насторожился и уставился на меня хищным взглядом.

– Ну… это зависит от того, что я буду с этого иметь! – Теперь была моя очередь осматривать парня медленным оценивающим взглядом. О-очень откровенным. Темный слегка покраснел. Ха, а еще не все потеряно! – Так что ты мне сможешь предложить, красавчик?

Парень слегка поморщился и с тихим обреченным вздохом начал снимать одежду. Нет, ну я просто в восторге! Он что, всерьез решил расплатиться со мною натурой?! Я смотрела на него взглядом, в котором наверняка смешались смех, ярость, изумление и изрядная толика стервозности. Чтобы я покупала себе любовника? Ну может, лет через сорок-пятьдесят я и опущусь до подобного, но пока такая статья расходов в моем бюджете не значится… Стервозность явно побеждала. Я дождалась, пока на ухажере останутся только бриджи и сапоги, и задумчиво произнесла:

– Знаешь, я вообще-то блондинов предпочитаю…

– Что? – Парень впервые за время стриптиза поднял на меня взгляд и с изумлением уставился в мои бесстыжие глаза. – Ты что, издеваешься?

– Ну есть немного! А что, очень заметно? – Я просто не могла сдержаться.

Эльф устало плюхнулся на стул и отвернулся к окну.

– Мне больше нечего тебе предложить. Денег у меня почти нет… По крайней мере, суммы, которая перевесит гнев Охотников. Оружие и лошадь… в общем, их тоже нет. – В голосе эльфа были обреченность и какое-то покорное отчаяние.

– Деньги – это хорошо, – задумчиво кивнула я, – но мне нужна будет от тебя помощь, которую трудно измерить деньгами. Скажи, ты на территории Темных вне закона?

– Нет, – поморщился парень, – это семейные разборки. Но как только меня поймают, я буду несвободен в своих действиях и выручить тебя не смогу. Ты… ты действительно готова мне помочь?

Я спокойно выдержала оценивающий взгляд.

– Готова! В обмен на помощь с твоей стороны.

– Что за помощь тебе нужна? – нахмурился эльф.

– Мне нужна вся информация о Вероятностях и возможности по ним ходить, которую ты сможешь раздобыть. Или сможешь помочь мне раздобыть. Я должна вернуться в свой мир!

– Договорились! – Эльф протянул руку и ухватил мое запястье в крепком пожатии. М-м… а у нас пожимают ладошку. Я ответила не менее крепким пожатием, отпустила сухую теплую кисть и улыбнулась:

– Здесь меня называют Лейна.

– Я Торрен. Думаю, мое полное имя тебе не понадобится.

– Нет, но если тебя знают и ищут под именем Торрен другие, то оно может навести Охотников на след. Может, сократим до Тора? У нас так одного древнего бога звали… – Я усмехнулась.

– Согласен. Правда, темные эльфы не любят богов… – улыбнулся в ответ мой новый компаньон.

Я осмотрела усталого парня, задержав взгляд на спутанных черных волосах. Ему не мешало бы помыться.

– Знаешь, я бы предложила тебе ванну, но я ее уже использовала…

– Это мелочи, – обрадовался нелюдь. – Показывай, где она!

Я кивнула на маленькую дверь и пошла за ним. Мне как-то слабо верилось, что эльф готов залезть в грязную воду. Тор мягко коснулся воды ладонью и что-то прошептал. От его прикосновения, как от брошенного камня, прошли легкие круги, и вода стала прозрачной, как кусок хрусталя. Черт, да она такой не была даже тогда, когда я в нее залезала. Притащив Темному остатки шампуня и еще влажное полотенце, прикрыла за собою дверь.

– Присматривай, но не убивай! – наказала я Малышу, натянула брюки и пошла заказывать поздний ужин… очень сытный поздний ужин. Трактирщик посмотрел на меня с изумлением, но, видно, решил, что я собираюсь поделиться с «собачкой», и вопросов не задавал.

Поднявшись с огромным подносом в свою комнату, я застала потрясающую картину. Эльф, завернув полотенце на талии, растянулся на моей постели, не обращая внимания на недовольную морду сэльфинга, нависшую над ним. Потрясающе эротичное зрелище. Полюбовавшись пару секунд, я захлопнула за собой дверь комнаты, разбудив нелюдя. Да-а… насколько же он устал, если не услышал, как я вошла?

– Ужин, – улыбнулась я. – Что-то мне подсказало, что ты голоден.

– Спасибо! – Тор оказался рядом со мною одним плавным движением. Вынул поднос из моих рук и повернулся к столу. Я пораженно застыла на месте: никогда не видела, чтобы люди так быстро двигались. Пожалуй, знай он, как молод и неопытен мой сэльфинг, еще неизвестно, чем бы закончилось наше знакомство. Я задумчиво уставилась в спину уже что-то жующего эльфа. Очень непрост… очень…

Пожав плечами, стянула брюки, отодвинула сэльфинга на середину кровати и завалилась спать к стенке, больше не обращая внимания на неожиданного компаньона.

Торрен

Я шагнул в телепорт, настраивая фокус воронки на максимальную близость к объекту – носителю ауры. Яркий маяк горел в пульсирующей магической сети города, давая мне точное направление. Кто бы это ни был, он явно не эльф: мы выглядим в сети иначе.

– Трэш!

Да этот придурок спать завалился… Завалилась! Девица! Да к тому же человечка! Ну что за непруха?! Я раздраженно прижал к постели извивающееся тело. Девчонка сверкала на меня злющими зелеными глазами, сдавленно ругалась и пыталась прокусить руку, закрывшую ей рот – а чтобы не орала раньше времени от счастья меня видеть! Человечка предупреждающе зарычала…

– Да тихо ты! Кому ты нужна! И не рычи, вряд ли ты меня испугаешь. – Мне надоело удерживать извивающееся тело.

Девица замерла и посмотрела на меня недобрым и… почти нежным взглядом. Так смотрит палач на свою жертву. Я медленно поднял голову на звук. Сэльфинг. Незнакомый. Довольно молодой и о-очень разозленный. Я посмотрел на него и осторожно отпустил девушку. Ну почему мне так не везет! М-да…

Кажется, последнюю мысль я высказал вслух, потому что смертная злобно сощурила глаза и ласково пропела:

– Что-то мне подсказывает, что сейчас тебе не повезет еще больше!

Плавным движением она ушла с траектории прыжка сэльфинга и запахнула полотенце, в котором лежала на кровати. А ничего, хорошенькая, успела промелькнуть в голове мысль, прежде чем сердце сжалось в ледяной комок. Все-таки отец меня переиграл… Придется покориться. Вернуться домой и готовиться к ненавистной свадьбе с этой ледяной змеюкой Дерейлой… Боги и демоны побери эту политическую необходимость и договорные браки! Я повернулся к человечке и спокойно попросил позвать Охотников. Нет смысла затягивать агонию. Девица продолжала меня рассматривать, словно диковинного зверя в зоопарке.

– Ты Темный? – выдало это любопытное создание в полотенце.

– Как ты догадалась? Потрясающая наблюдательность. – Я не хотел срывать на ней зло, просто надо было сбросить напряжение. Трэш, сейчас реветь начнет… Я мысленно поморщился.

– Просто у тебя глаза как у моей собачки, а все изделия одного Мастера похожи, – безмятежно сообщила девушка и непосредственно добавила: – А почему волосы не белые, ты что, полукровка?

Что?! Да как она смеет! Меня! Торрена д’Орсвита из рода Шаррен назвать полукровкой! Да в нашей семье у всех черные волосы! Это является знаковым отличием крови Старшего Дома Шаррен. Я в бешенстве повернулся к человечке и наткнулся на предупреждающий взгляд демона-хранителя.

– Чего ты хочешь?

Девица осмотрела меня оценивающим взглядом, улыбнулась и выдала:

– Что я могу хотеть? Ты ворвался в мою спальню, приставал… В общем, теперь женись!

Я в ужасе уставился на эту ненормальную. Они что, все сговорились?! Мой взгляд оценивающе прошелся по комнате. Трэш! Сбежать не получится! В лихорадочные мысли ворвались странные звуки, напоминающие придушенный смех… Что?.. Смех?! Да она просто издевается надо мною?! Да… Ну это надо же так меня довести: кажется, я снова произнес свои мысли вслух.

– А ты чего ждал? Что я прыгну к тебе на ручки, благодаря всех богов за такой подарок? – Смертная окинула меня презрительно-оценивающим взглядом и скомандовала: – Отвернись!

Мысли бешено скакали в голове. Похоже, она не имеет никакого отношения к разведке отца. Но откуда тогда взялся сэльфинг? Внутри затеплилась слабая надежда… Странная какая-то… Я, конечно, сейчас не в лучшей форме, но для смертных это неважно, они от эльфов в любом виде с ума сходят…

– Повернись, – раздалось из-за спины. – Что ты делаешь в моей спальне? Говори правду, и, возможно, я оставлю тебе жизнь.

– Сначала ответь на мой вопрос. Обещай!

– Спрашивай. – Мягкий взгляд из-под опущенных ресниц. Ха! А она не так проста! Ничего не обещает просто так. Ладно, рискнем…

– Тебя послал отец? Это ловушка? Откуда у тебя сэльфинг?!

– Целых три вопроса… – мягко произнесла смертная. – Я отвечу на них, если ты ответишь на мои!

Ответила, трэш! Да у меня еще больше вопросов появилось! Ладно. Не вдаваясь в подробности, я рассказал человечке о своем положении на данный момент. Девушка задумалась. Неужели получится? Я напряженно ждал ее решения. Сейчас от человечки ни много ни мало зависело, останется ли моя свобода со мною или меня отволокут на свадебную церемонию.

– Хорошо, я помогу тебе… А что я буду с этого иметь? – На меня вопросительно уставились глаза цвета зеленой яшмы. Не понял. Что она имеет в виду? – Так что я с этого получу, красавчик? – Взгляд стал откровенно оценивающим. Я почти покраснел. Мне еще никогда не делали настолько недвусмысленных предложений. Трэш! Ладно, в конце концов, она довольно хорошенькая… А мне сейчас все равно, что она, что бревно… только бы в процессе не заснуть… Я начал медленно снимать с себя одежду. Мои размышления прервал капризный голосок:

– А я вообще-то блондинов люблю!

– Что? Ты надо мной издеваешься, что ли?!

– Ну да, – заявила эта зараза, – а что, очень за-метно?

Я просто онемел. Мало того, что человечка издевается, так по глазам видно, что интересую я ее как прошлогодний снег. Но… мне больше нечего ей предложить, а в благотворительность я не верю!

– Я помогу тебе, а ты поможешь мне! – предложила девушка, спокойно глядя мне в глаза. Вероятности… Так она иномирянка… Многое становится понятным. Я согласился: она помогает мне избавиться от погони, а я ей – вернуться домой. По-моему, честная сделка!

Девчонка показала мне ванную, принесла шампунь и полотенце и ушла по своим делам, оставив в комнате сэльфинга. Не доверяет. Я улыбнулся. Похоже, я не прогадал с компаньоном.

Выбравшись из ванной, я растянулся на кровати, не обращая внимания на недовольство демона-хранителя, и задумался. Я привязал тень своей ауры к ауре человечки. Теперь на магическом уровне мы воспринимаемся как один человек. Я мысленно злорадно улыбнулся: поищите, поищите… долго вам теперь меня искать придется. Дверь хлопнула. Я открыл глаза и уставился в насмешливые серо-зеленые очи человечьей девчонки со странным именем Лейна. Еда! В руках моей новой компаньонки был огромный поднос с едой! Ох… Изумительная девушка! Пожалуй, я действительно на ней женюсь! Оторвавшись от еды, я бросил взгляд на Лейну и едва не подавился. Отодвинув демона на середину кровати, она спокойно спала у стенки, трогательно подложив ладошки под щеку. Просто ангелочек. И не скажешь, что в жизни такая стерва! Ухмыльнувшись, я сбросил полотенце и лег с другого края поистине королевских размеров кровати.

 

Глава 2

Лейна

Утро началось с уже привычного вопля Лорина:

– Ну, ты собираешься вставать или как?

Эх, а ведь так хорошо спалось! Я давно так не высыпалась… Я лениво приоткрыла левый глаз и обозрела пушистую шерстку дрыхнущего рядом демона-хранителя. Затем подняла взгляд выше… Какое небо странное… Черт! Мы же в гостинице! А где эльф? Неужели сбежал, зараза?

– Доброе утро! – раздался ленивый голос с противоположной стороны Малыша. – А это обязательно – так орать?

Судя по наступившей тишине, на Лорина напал столбняк. На это стоило посмотреть! Я поднялась, немилосердно цепляясь за смиренно вздохнувшего сэльфинга, и выглянула наружу. Лорин, опознав мою встрепанную голову, грозно нахмурился.

– Ну и как ты собираешься это объяснять?! Что этот эльф делает в твоей постели? – Мальчишка смотрел на меня, как инквизитор на повара, подавшего суп из жабьих глаз.

– А чего тут объяснять? Ты же вчера отказался мне постель греть… Вот и пришлось первого попавшегося приглашать. Я же не виновата, что это темный эльф оказался! – Я бестрепетно смотрела на Лорина. А не фиг будить меня с утра пораньше!

Обсуждаемый нелюдь глупо хлопал на меня глазами с противоположной стороны кровати. Лорин подозрительно сощурился, разглядывая внушительную тушку Малыша между нами. Догадливый парнишка…

– Не знаю, зачем он тебе нужен, потом расскажешь, а сейчас собирайся! Милор через полчаса ускачет по своим делам, и будешь его потом по всему городу вылавливать, чтобы наши деньги вытрясти, – поторопил меня друг, не обращая больше ни малейшего внимания на темного эльфа, потрясенного таким пренебрежением к своей персоне.

Моментально проснувшись, я перелезла через Малыша… Черт! Эльф лежал так тихо, что я про него совсем забыла, торопясь получить свои кровные денежки. Торрен взвыл.

– Пресс надо качать! – В моем голосе не было ни капли жалости.

– Страшная женщина, – меланхолично прокомментировал Лорин. – Ради пары серебрушек по трупам пройдет!

Я зыркнула на мальчишку и оскалилась:

– Лучше завтрак закажи, остроумный ты наш!

– На троих или как? – безмятежно поинтересовался Лорин.

– Если ты на диете, то можешь на двоих! – уточнила я, прыгая на одной ноге в сторону ванной и пытаясь засунуть вторую в брюки. Лорин, привыкший за месяц пути к моим выходкам, созерцал потолок. Быстро поплескав водой из кувшина на заспанное лицо, я вернулась в комнату.

Эльф некоторое время изумленно наблюдал за моими экзерсисами, затем поднял взгляд на Лорина:

– Слушай, а она всегда такая?

– Ну что ты, конечно нет, – успокоил его мальчишка. Темный облегченно вздохнул. – Вот когда она проснется окончательно, тогда берегись!

Улыбка облегчения медленно сползала с лица Тора.

– Кстати, совсем забыла о вежливости! – вклинилась я. – Лорин – это Тор, Тор – это Лорин. В общем, будем считать, что вы, мальчики, познакомились. Лорин, пошли купца вылавливать, а то этот извращенец сейчас опять стриптиз начнет показывать.

– Что?! Это на что это ты намекаешь?! – Эльф возмущенно подскочил на кровати, но встать не осмелился. Вместо этого он намертво вцепился в одеяло. Ха, не смешите телепузиков! Я сама как-то пыталась вытащить одеяло из-под сэльфинга и авторитетно заявляю, что сие невозможно! Хмыкнув и одарив эльфа насмешливым взглядом, я удалилась под его злобное бормотание. Из всего монолога удалось выловить только одно смутно знакомое слово – «трэш». А утро-то действительно доброе!

Милора мы нашли на первом этаже за завтраком. Купец смерил меня хмурым взглядом: да, видок у меня и впрямь был расхристанный, улыбнулся и предложил чашку чая. Я с удовольствием присосалась к полюбившемуся травяному отвару.

– Ты хочешь получить свои деньги? – поинтересовался купец.

– Да, ты ведь сможешь заплатить мне сейчас? – Я скосила на него хитрый глаз.

– Смогу, смогу… – засмеялся тот и выложил из кошелька двадцать две серебряные монетки. – Все, как договаривались. Мы задержимся в этой гостинице еще на неделю. Если что понадобится – не стесняйся, приходи.

Я кивнула и улыбнулась. За время пути у нас сложились неплохие, почти дружеские отношения, несмотря на солидную разницу в возрасте, составляющую двадцать с лишним лет.

Взяв деньги и кивнув Лорину, притащившему огромный поднос с едой на троих, потопала обратно в номер. Лорин, шепотом проклиная свою ношу, шел следом. Открыв дверь, я увидела картину, достойную кисти художника. Тор, успевший надеть бриджи и заплести волосы в сложную косу, упираясь и шипя проклятия, пытался вытащить из-под флегматичного сэльфинга одеяло и неизвестно как оказавшуюся там рубашку.

– Правда, хорошенький? – спросила я у Лорина.

– Настоящий красавчик, – тоном светской львицы подтвердил мальчишка, пряча сияющие от едва сдерживаемого смеха глаза.

Эльф, услышав наш диалог, дернулся и отпустил одеяло. Из сложной прически выглянули острые кончики покрасневших ушей.

– Кажется, я не давал повода надо мною смеяться! – В певучем голосе стукались краями льдинки.

– Что ты, как можно. Мы абсолютно серьезны! – Я смотрела на него честными глазами. – Ты произвел на нас неизгладимое впечатление.

– Я не собирался ничего ни на кого производить! – холодно заявил эльф, уже понимая, что этот раунд ему не выиграть.

– Тогда почему не оделся? – Я проигнорировала край торчащей из-под сэльфинга рубашки эльфа. – Признайся, ты хотел нам понравиться. Наверное, ты решил, что вчера я тебя плохо рассмотрела!

Лорин, постанывая от еле сдерживаемого смеха и с трудом балансируя, пронес в комнату поднос с едой и поставил его на стол.

– Признаюсь, так и решил! Я-то тебя вчера хорошо рассмотрел! – сменил тактику остроухий интриган и приласкал меня томным взглядом.

Я расхохоталась! Настроение было чудесным:

– Один – один! Давай завтракать, красавчик! Заодно план на день составим.

Эльф фыркнул и потянулся к миске с зажаренными птичьими ножками. За его спиной жалобно засопел сэльфинг.

– Малыш, топай к Тоблину, он даст тебе завтрак. И отнеси Тигру его долю! – Сэльфинг радостно рванул с кровати в сторону двери. Эльф не менее шустро рванул за своей рубашкой. Я довольно улыбнулась. Всю дорогу я приучала своего звереныша понимать мою речь. Отдача была потрясающей! Сэльфинг не только понимал меня, но и делал соответствующие выводы.

Торрен же, сообразив наконец, что произошло, едва не выронил надкушенную птичью ногу.

– Вы что, понимаете друг друга? – Темный по-дозрительно смотрел на меня, прищурив зеленые глазищи. – И кто же, позволь узнать, проводил для тебя обряд?

– Никто не проводил. Малыш меня по своей воле признал Хозяйкой, – спокойно пояснила я. – И гарр’краши тоже. Если сумеешь мне объяснить, как это произошло, буду благодарна.

– Не смогу! – потрясенно выдал Тор. – В нашей истории еще не было случая, чтобы два демона признали одного смертного человека своим Хозяином. – Эльф задумчиво меня рассматривал. – Ты очень странная, Лейна. А еще, если ты не в курсе, на тебя совсем не действует наведенная магия. Среди людей это величайшая редкость: таких один на миллион, да и это обычно полукровки.

Да-а… Лорин, конечно, сказал, что это редкий дар, но чтобы настолько! Учитывая численность современного человеческого населения в этом мире, я вполне могла быть единственной смертной с таким даром. Задумавшись, я жевала свой завтрак.

Утолив первый голод, я попросила высокое собрание изложить свои идеи на тему сегодняшнего времяпрепровождения. Собрание задумалось. Первым высказался Лорин:

– А ты гостиницу за три дня оплатила?

– Да, а что? – Я слегка насторожилась.

– Просто я хотел бы город осмотреть, а то в казарму попадешь – не скоро выберешься! – ухмыльнулся Лорин.

Понятно, значит, мне еще на три дня – головная боль…

– Учти, я собираюсь за тобой присматривать, – предупредила я его. – А то потом аборигены будут рассказывать внукам, какой красивый был город Тирилон, пока туда Лейна с Лорином не приехали, и водить этих внуков по памятным развалинам.

– Это еще вопрос, за кем присматривать надо! – возмущенно заявил Лорин.

– Договорились! Ты за мной посмотришь, а я за тобой! – Вот и ладненько, по крайней мере, никуда не вляпается, а то столица – не место для доверчивого подростка.

Эльф подозрительно покосился на меня, но от комментариев воздержался. А он, пожалуй, умнее, чем хочет казаться. Я тоже частенько косила «под дурочку», будучи уверена, что это лучший способ раздобыть информацию. Пожалуй, стоит присмотреться к этому эльфу повнимательнее. Хотя странный он, вообще-то. Про дроу такие страшилки рассказывают, ночью приснится – поседеешь. А этот конкретный Темный ведет себя почти так же, как Дариэль, по мне, так у них и разницы особой нет, кроме цвета волос.

– А ты куда собираешься? – прервал мои размышления вопрос Лорина.

– Мне надо к Морее Озерной, она живет на улице Лип, владение шесть. Мирайа дала мне ее адрес, они старые подруги. К тому же я думаю, что она сможет помочь замаскировать ауру… Да и к гномам надо зайти. Пожалуй, сначала к гномам, потом к магичке. – Я повернулась к Тору: – Ну а ты что планируешь делать?

– Не знаю точно. Так как я остался без лошади и оружия, пройдусь по оружейным рядам и лошадиным барышникам. Только не уверен, что оставшейся у меня дюжины золотых монет хватит хотя бы на что-нибудь одно! – вздохнул нелюдь.

Хмм… оружие… Я задумчиво посмотрела на эльфа:

– Знаешь, Тор, у меня есть оружие, идеально тебе подходящее… но ты прав: имеющихся у тебя денег на него не хватит. – Я быстро соображала. По словам Тоблина, темноэльфийские клинки можно было загнать не меньше, чем за сотню золотых монет. Это действительно редкое и дорогое оружие. С другой стороны, я заключила договор с нелюдем, нам идти вместе. Если он будет плохо вооружен и в нужный момент не сможет драться, пострадаю также и я! Черт! Денег как жалко… Ладно! Только надо вытрясти с него по максимуму за свою доброту!

– Я покажу тебе клинки. Подумай, что ты готов предложить за такое оружие! – Подошла к сундуку, в который свалила вчера все барахло, и вытащила потертые ножны с парными эльфийскими клинками, доставшимися мне в «наследство» от разбойников.

Торрен тихо ахнул и вцепился в ножны дрожащими руками.

– Откуда они у тебя? – На меня подозрительно смотрели изумрудные глаза.

– Не поверишь, – рассмеялась я, – поклонник подарил.

Лорин хмыкнул и уточнил:

– Шестеро поклонников, если мне не изменяет память!

– Ну и что обо мне люди подумают после твоих комментариев? Не бережешь ты мою девичью честь! – посетовала я, с трудом сдерживая хохот.

– Раньше об этом надо было думать, – безмятежно отозвался мальчишка. – В любом случае, Темные такого понятия, как «девичья честь», не знают. По крайней мере, по отношению к человечкам!

Обсуждаемый нами эльф смотрел на нас, как на умалишенных, сбежавших из палаты с мягкими стенами. Пожалуй, пора прекращать дурачиться.

– Ты решил? – спокойно повернулась я к Тору.

– Я на многое соглашусь ради этого оружия. – Темный внимательно рассматривал клинки, ожидая моих требований.

– Смелое заявление! Не боишься, что попрошу невозможного?

– Ну замуж за меня ты явно не собираешься, иначе не ржала бы так громко. – Ха! Да он никак обиделся на меня? – Денег у меня особых нет, да и те, что есть, я с радостью отдам за это оружие. Если тебе надо кого-то убить, я это сделаю, – спокойно перечислял сидящий напротив парень. – Так что ты хочешь?

– Я хочу вернуться домой… Но ты уже обещал мне в этом помочь. – Я заглянула эльфу в глаза. – Это оружие – твое! Просто пообещай, что, когда понадобится защита, ты поможешь… и не станешь направлять эти клинки против меня.

Нелюдь несколько секунд пытливо смотрел мне в лицо, затем опустился на одно колено и певуче произнес:

– Лери’ин тер шарр’десс Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен верт дирайн. Да’аррт, – и поднялся одним плавным движением, перекидывая ножны с клинками за спину.

– И что это было? – обалдело поинтересовалась я.

– Ну если в двух словах, то я пообещал защищать тебя ценою жизни, – безмятежно отозвался Темный.

– А если в трех? – подозрительно уточнила я.

– Допивай чай и пойдем, а то опоздаем к твоей ведьме, – усмехнулся Тор.

М-да… а я вообще-то никуда не спешу. Ну ладно, отложим мое любопытство до следующего раза. Все равно он от меня никуда не денется. Я довольно улыбалась, прикрыв ресницами взгляд, полный торжества. Думаете, я прогадала, отдав два великолепных и редких клинка за одну фразу на непонятном языке? Ошибаетесь! Мало какой договор крепче искренней благодарности! Может быть, я – расчетливое чудовище, но без здравого прагматизма в чужом мире не выжить…

Эльф покосился на мою довольную мордашку и усмехнулся:

– А все-таки ты продешевила! Это ведь не рядовое оружие!

– Правда? – Мы с Лорином отставили чашки и заинтересованно придвинулись к эльфу.

– Ну не томи, рассказывай! – не выдержала я.

Эльф усмехнулся:

– Видите едва заметную вязь у конца рукояти? Это клеймо Мастера, сделавшего оружие. Этот конкретный знак принадлежит Вортону д’Орсвит из рода Шаррен. Он один из самых уважаемых оружейников и мой прадед. И поверьте, его работа ценится на вес золота.

– Уважаемых? – удивился Лорин. – Да клинки же совсем простые! Ни украшений, ни гравировки.

– Возможно, он просто видит красоту в простоте… – Я задумчиво рассматривала оружие. – Ты не прав, Тор. Я не продешевила. У нас в таких случаях говорят, что это – судьба. – Я усмехнулась удивленному эльфу. – В любом случае, они не подходили разбойникам. Да и здесь, продай я клинки, они просто повисли бы на стене у какого-нибудь гордого коллекционера и там закончили свою жизнь…

– Разбойникам? – удивился нелюдь.

– Вечером расскажу. – Я поднялась и направилась к сундуку. – А пока прогуляемся к Морее Озерной. Только захватим остальные «подарки поклонников» и зайдем по дороге к оружейникам. – Я закопалась в сундуке, выдергивая оттуда боевые трофеи.

Мужская половина покорно взвалила на себя выгруженное оружие и потопала к выходу. Я заперла дверь и с улыбкой пошла за ними.

Расспросив трактирщика о местонахождении Гномьей Слободы, я побежала догонять своих спутников. Они ждали меня во дворе, рассматривая Малыша, с блаженной мордой развалившегося на солнышке. Рядом пасся Тигр.

– Так ты серьезно говорила насчет гарр’краши? – повернулся ко мне Тор.

– Тигр! – позвала я. – Иди ко мне, дорогой!

– Другие так мужей зовут, а она демона! – проворчал Лорин.

Нежно мурлыкая, гарр’краши перетек ко мне одним плавным движением. Черт! Да, он же только что был на другой стороне двора. Ладно, отложим вопросы на потом…

– Мы собираемся по городу побродить, – проинформировала я, – а вы с Малышом остаетесь здесь – отдыхать и набираться сил.

Я потрепала Тигра по челке и повернулась к воротам. Мои спутники поправили ношу и потянулись за мной. До гномьих кварталов, по заверениям трактирщика, идти было максимум пятнадцать минут.

 

Глава 3

Лейна

Город сильно отличался от Больших Соток. Деревянных зданий почти не было. Изящные каменные дома поднимались вверх на три-пять этажей: украшенные башенками, маленькими полукруглыми балкончиками и лепниной. Мостовые были выложены брусчаткой. Я, не стесняясь, крутила головой по сторонам. Интересно же! Народ вокруг спешил по своим делам, не обращая внимания на нашу странноватую компанию. Типичные столичные жители, мысленно хихикнула я. Выйдя на указанную улицу, мы стали разыскивать знакомые знаки гильдий. Вот! То, что нужно! Еще раз сравнив оттиск печати на рекомендательном письме и воротах дома, я смело схватилась за кольцо и трижды гулко ударила в дверь. Старый Мастер, который дал мне письмо, сказал, что дома будет его сын – Мастер Дорр’орт, да и сам он намеревался привести караван в Тирилон почти одновременно с нашим.

Дверь открылась, как только отзвучал третий удар. На меня высокомерно смотрел немолодой гном с темно-серыми волосами, в которых тонкими нитками змеилась седина. Стильно, – оценила я, рассматривая серебряные заколки, державшие шевелюру гнома и его бороду.

– Вы пришли на меня полюбоваться? – не выдержал гном.

– Удовольствие делу не помеха, – заявила я. – Вы Мастер Дорр’орт?

– Да, а разве мы знакомы? – Гном оценивающе оглядел меня и мою компанию.

– Заочно, – отозвалась я. Мне надоело торчать в воротах. – Может, вы пригласите нас в дом?

– Заходите, – посторонился гном.

– Ваш отец просил передать вам письмо. – Я протянула послание.

– Правда? – удивился гном, внимательно рассматривая золотистую сургучную печать на конверте. – Странно, что он об этом не упоминал, когда приехал домой сегодня утром. – Мастер Дорр’орт смотрел на меня о-очень неприятным взглядом.

Нашел чем испугать! Видел бы он взгляд нашего директора утром, после корпоративной вечеринки! Я ухмыльнулась:

– Ну и чего мы тогда ждем? Веди нас к нему!

Гном изумленно хлопнул ресницами. Пристально оглядел меня и махнул рукой:

– Следуйте за мной!

Мастер Ти Рен’орт сидел в своем кабинете, куда нас и проводил его доброжелательный сынуля. Увидев меня, он искренне обрадовался и кивнул сыну:

– Принеси нам эля! – Потом повернулся ко мне и улыбнулся: – Гномы варят лучший эль в этом мире! Присаживайся, Лейна. Рад, что у тебя все в порядке! Твои друзья могут расположиться на диване.

Мои спутники с тихим блаженным вздохом сгрузили глухо звякнувшую поклажу и плюхнулись напротив нас на глубокий кожаный диван, заваленный трогательными вышитыми подушечками. Гном усмехнулся:

– Как ты добралась? Надеюсь, путешествие прошло без приключений?

– Ну как сказать… – протянула я, решая, стоит ли рассказывать гному историю с разбойниками. Стоит, наверное. Все равно надо как-то объяснить появление у меня солидного арсенала. А что в данном случае может быть лучше правды?

Гном, сообразив, что сейчас услышит весьма интересную историю, подобрался и уставился на меня горящими глазами.

– Эль! – прервал нас его сын, внося огромный кувшин и кружки. Литров шесть, не меньше, – на глаз определила я, по памяти сравнив емкость с пятилитровыми бутылями питьевой воды. Разлив напиток, мы уселись поудобнее, и я начала рассказ:

– Это было недели три назад. Мы, как всегда, обогнали караван примерно на полчаса. Лорин уже повернул в лес на охоту, а я, задумавшись, ехала по дороге…

Мой рассказ рассмешил всех… Я умолчала лишь об одном – о странных клинках, висевших сейчас на спине Тора. Хохотал даже Лорин, слышавший эту историю уже в третий раз. Эльф смотрел на меня изумленными сияющими глазами. Ой, надеюсь, пронесет! Не хватало мне еще одного озабоченного нелюдя!

Мастер Ти Рен’орт встал, с любопытством рассматривая мои трофеи.

– Что ты собираешься сделать с этой грудой железа, девочка? – поинтересовался он.

– Вообще-то я хотела посоветоваться с вами, – честно ответила я. – Железо, думаю, продать. Луки неплохие, а вот в мечах и кинжалах я не разбираюсь!

– Да? – вопросительно поднял брови Мастер. – А на поясе у тебя очень неплохой гномий кинжал висит!

– Так это Дариэль выбирал! – засмеялась я. – Мне бы какое-нибудь барахло всучили!

– Ах, Дариэль, – усмехнулся Мастер Ти Рен’орт. – Кстати, я его школьного приятеля в Тирилон привез – подмастерье Трош’тарра. Да ты его, кажется, знаешь!

– Сына Мастера Гарихх’Аша? Действительно, мы знакомы! – Эль слегка ударил мне в голову, и захотелось пошалить. – А где он?

Лорин скосил на меня опасливый взгляд.

– Признавайся, что ты задумала?! – потребовал мальчишка.

– С чего ты это взял? – весьма неискренне удивилась я, но, наткнувшись на скептический взгляд, притихла. – Ну подумаешь, просто хотела заявить, что собираюсь преследовать его, пока он не ответит мне взаимностью! Он же был не в курсе, что я в Тирилон поехала.

Мастер Ти Рен’орт, наслышанный о нашей первой встрече с Трош’тарром, зашелся в диком хохоте. Лорин вторил ему, согнувшись пополам и держась за живот. Эльф и Дорр’орт, переглянувшись, вопросительно уставились на меня. Пришлось повторить и им историю нашего знакомства. Хохот пошел по второму кругу. М-да… хороший у гномов эль! Веселый…

Через три часа, вывалившись из ворот гостеприимного гномьего дома, наша компания отправилась в сторону набережной, сопровождаемая искренними пожеланиями заходить еще. На той стороне реки, немного вниз по течению, находился Живный рынок. Мы решили слегка проветриться и посмотреть лошадей. Конечно, ни о каком посещении магички сегодня речи уже не шло. Мы слишком засиделись у гномов.

Я довольно поглаживала кошелек с девятнадцатью золотыми монетками, спрятанный во внутреннем кармане. Вообще, я напоминала себе ходячий Форт Нокс – так как взяла с собою все запасы, рассовав их по максимально недоступным частям своей одежды и даже обуви. Я мысленно еще раз пересчитала наличность: пятьдесят восемь золотых, тридцать девять серебрушек, считая монетки моего мира, да три горсти меди. В принципе, если перевести серебро и медь в золотые монеты по местному курсу, то можно сосчитать их как еще четыре золотые монеты. Между прочим, очень немаленькая сумма! На пятнадцать-двадцать золотых в этом мире можно купить неплохого коня, а на шестьдесят-восемьдесят – небольшую ферму. Только мне совсем не хотелось провести остаток своих дней, пропалывая сорняки на грядках, даже если эти грядки принадлежат мне!

Мы бродили по Живному рынку, рассматривая предложенных на продажу лошадей. Увы, похоже, что второй раз нам так не повезет, думала я, вспоминая Тигра. Лошади были разные: тягловые крестьянские, пригодные к телеге и плугу, скаковые рысаки, капризные и требующие ухода, даже изящные тонконогие эльфийские сильфы и косматые степные пони из Дилонии. Нам был нужен умный конь, достаточно выносливый, чтобы выдержать тяготы пути, смелый и сильный, чтобы, если понадобится, сражаться рядом с хозяином. В общем, по моему крайне предвзятому мнению, нам был нужен гарр’краши.

Дроу с кислой миной ходил по рядам, отшивая приставучих барышников парой фраз. Похоже, в отличие от меня, в лошадях он разбирался великолепно. Наконец Тор повернулся ко мне с нерадостным вздохом:

– Пойдем отсюда, здесь нет ни одной стоящей лошади. А отдавать последние деньги за коня, которому нельзя доверять, я не собираюсь!

Я согласно кивнула, окликнула Лорина, отрывая его от созерцания огненно-рыжего, безумно дорогого сильфа, и повернулась к выходу с рынка.

Дежавю…

Я впечаталась в шелковую небесно-голубую эльфийскую тунику. Крепкие руки обхватили меня за талию, не давая возможности отстраниться. Знакомый запах лесной фиалки и земляники ударил в нос.

– Привет, Лейна! Не поверишь, я по тебе соскучился! – На меня счастливыми глазами смотрел Дариэль.

– Как ты нашел меня в такой толпе? – Я смеялась, глядя на своего друга.

– Отпусти ее немедленно или умрешь! – Ледяной голос Тора прорезал гомон базара. Люди резко расступились, стараясь оказаться подальше от места возможной схватки. Похоже, дроу имели определенную репутацию.

– Успокойся, Тор, это Дариэль. Он мой друг, и тебе придется с этим смириться! – В моем голосе, помимо спокойного объяснения, проскользнули нотки предупреждения. Темный все понял правильно и засунул клинки в ножны на спине.

Светлый эльф потрясенно разглядывал моего спутника. Я тоже посмотрела на Тора – ничего особенного, с утра он совсем не изменился. Ну коса немного растрепалась, да еще появился взгляд, как у загнанного в ловушку зверя. Только что его не было. Похоже, они с Дариэлем знакомы… Не дав мне возможности додумать эту мысль, Дариэль изумленно выдал:

– Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен – да быть того не может!

Тор дернулся, словно собирался сбежать. Ну уж нет! Я немало на него потратила времени, сил и денег, если считать стоимость подаренного оружия в золоте, и не собиралась так просто отпускать свою добычу!

– Дариэль, вовсе не обязательно орать на весь базар! – прошипела я, дергая эльфа за вышитый рукав.

– А? Что? – Светлый эльф смотрел на меня взглядом аутиста, ушедшего в свой далекий мир.

– Пойдем в таверну, я куплю тебе эля, и мы поговорим! – Я потянула Дариэля к выходу с рынка, надеясь, что мы не слишком привлекаем внимание.

Пробиваясь к выходу и волоча за собой прибалдевшего блондина, я размышляла на отвлеченные темы: как вкусно… м-ням… что же у него за духи, или это он сам так пахнет?.. Интересно, как пахнут остальные эльфы… Я бросила любопытный взгляд на Тора: надо как – нибудь незаметно его понюхать, а то Темный неправильно меня поймет. Хмыкнув и представив себе испуганные взгляды эльфов, наблюдающих за тем, как я тщательно их обнюхиваю и сравниваю впечатления, я, не удержавшись, хихикнула. Дариэль и догнавшая нас парочка, Лорин и Тор, подозрительно на меня покосились. Решив не усугублять их мнение о моем душевном здоровье, я сделала невинное лицо и повернула в сторону ближайшей приличной харчевни.

Заказав седло барашка и пару кувшинов эля, мы сели в дальнем углу, убедившись, что нас никто не услышит.

Я повернулась к Дариэлю:

– А теперь я хочу услышать твои объяснения! – Когда надо, моим голосом можно наморозить кубиков для коктейлей.

– Мои?! – Дариэль уставился на меня с изумлением и обидой и кивнул в сторону нахохлившегося Темного: – Ты лучше у него объяснений спроси!

– А чего их спрашивать? В общих чертах Тор мне и так рассказал. – Блондин с интересом приподнял брови, ожидая продолжения. Я вздохнула и пояснила: – У него семейные проблемы, и в данный момент он вынужден скрываться. Мы заключили договор о сотрудничестве. А еще он пообещал защитить мою жизнь в случае необходимости. Поэтому и рявкнул на тебя на базаре – он же не знал, что ты мой друг.

– И это все, что он тебе рассказал? – мягко спросил Дариэль.

– В общем, все! Собираюсь расспросить его поподробнее вечером. – Я уставилась на дроу, подозрительно тихо сидевшего в своем углу. – Тор, колись, давай! Не заставляй меня расспрашивать Дариэля.

Темный поморщился и поднял на меня смущенные глаза:

– Понимаешь… – Он замялся и резко выдохнул, словно собираясь сигануть с обрыва в пропасть: – В общем, меня собирались женить на одной эльфийке из Старшего Дома. Дерейле Орр’Тен. Змея еще та! Ледяная и опасная, как тысяча гадюк, да к тому же старше меня на сто шестьдесят лет! Трэш фар’рехт эти политические браки!

– Ты не считаешь, что стоит еще кое-что пояснить? – Дариэль холодно смотрел на моего компаньона.

Тор покосился на меня, потом на светлого эльфа и выдавил:

– Помнишь, я говорил, что мой прадед – Вортон д’Орсвит из рода Шаррен? Ну так вот, мое полное имя Торрен д’Орсвит из Старшего Дома Шаррен.

– И что это значит? – Я чувствовала какой-то подвох, но никак не могла поймать ускользающую мысль.

К нам подошла официантка с нашим заказом. Поблагодарив девушку, мы продолжили разговор, не обращая внимания на еду.

– Лейна, Старший Дом Шаррен – правящая королевская династия! У тебя большие проблемы, – внимательно глядя мне в глаза, заявил Дариэль.

– Ты хочешь сказать, что это принц? Принц дроу?! Тех самых высокомерных и смертельно опасных Темных, о которых шепотом рассказывают страшные истории? – Я вспомнила усталое лохматое чучело, готовое расплатиться со мною собственным телом за услуги, и расхохоталась, бессильно сползая под стол. – Ох, Дариэль, я ведь тебе поверила! Никогда не думала, что ты сможешь так меня развести!

Смахивая слезы, я посмотрела на предполагаемого «принца» и резко замолчала. Тор смотрел на меня таким виноватым взглядом, что стало здорово не по себе.

– Дариэль, скажи, что это шутка… Пожалуйста!

Светлый эльф вздохнул, давая понять, что я крепко влипла. Круто! Значит, «небольшие семейные проблемы»?! Я свирепо покосилась на Темного. Тот опустил глаза, ожидая моего решения. Черт! Похоже, если я сейчас наору на этого придурка, то он просто уйдет… прямо в лапы Охотников, ведь он не сможет скрывать без меня свою ауру.

– Тор, а сколько тебе лет? – Я задала нейтральный вопрос, чтобы как-то сгладить возникшее напряжение.

– Сто двадцать один, – ответил Темный, глядя на меня с надеждой. – Так ты не злишься на меня?

– Конечно, я на тебя злюсь! И на себя не меньше: ведь могла вытрясти из тебя все подробности еще утром! Так нет же, отложила на вечер и едва не вляпалась по полной программе. Спасибо Дариэлю, ведь вместо него тебя мог узнать кто-то не столь дружелюбно настроенный. – Я потерла лицо руками. Думай, думай!

Дариэль тихо фыркнул:

– Не беспокойся, на самом деле очень немногие узнают его в лицо. Королевская семья не слишком афиширует свою личную жизнь, а уж младшего принца так и вообще видели считаные единицы. Только я не понимаю, почему его не отследили по ауре – ведь это очень просто: я тебя, например, опознал и нашел сразу.

Я усмехнулась и покосилась на Тора:

– А его ты чувствуешь?

– Нет! – изумленно выдал Дариэль, распахивая глаза. – Но как же так? Я не понимаю!

– Я привязал тень своей ауры к ауре Лейны, – спокойно пояснил Тор, глядя на светлого эльфа. – Так меня не могут засечь, ведь Охотникам и в голову подобное не придет – это как минимум пятый курс Магической школы, а я едва второй закончил. Только радиус действия маленький – не больше ста метров.

Глядя на изумленного Дариэля, я вдруг поняла, что здорово проголодалась.

– Лорин, отрежь мне, пожалуйста, кусочек мяса.

Я поднялась, разливая эль по кружкам. В голове пьяным хороводом кружились обрывки мыслей. Если королевская семья такая закрытая, то откуда Дариэль знает Торрена? Почему Темный готов бежать от брака, пусть даже невеста старше его в два раза? Ведь, судя по тому, что Тумар рассказывал мне об эльфах, соотношение у них женщин и мужчин примерно семь к десяти. Думаю, дроу не слишком отличаются в плане демографии от Светлого Леса. Далее, рассматривая поступки Торрена, можно заметить, что он ведет себя скорее как неуравновешенный подросток, нежели взрослый и опасный Темный, которым, по сути, должен являться… Вопросы, вопросы… Вздохнув, я уставилась на своих сотрапезников. Ладно, пойдем по порядку.

– Дариэль, откуда ты знаешь Тора?

– Меня отец с собою брал, когда в Сартар с дипломатической миссией ездил, там и столкнулись, – передавая мне миску с нарезанным мясом, произнес светлый эльф.

– А кто у нас отец? – подозрительно покосилась я на него.

– Ха! Так у нашего святоши тоже есть секреты! – ухмыльнулся Торрен. – Могу просветить. Его отец – Тариэль из Старшего Дома Валлани’нор. Вы, люди, сказали бы, что он – министр иностранных дел.

– Ну это терпимо, – вздохнула я, – а то еще одного беглого принца моя психика просто не выдержала бы!

Темный обиженно фыркнул и уставился в свою миску.

– Тор, – продолжила я расспросы, – а почему ты так настроен против этого брака? Ведь у эльфов это подразумевает гораздо более свободные отношения, чем в человеческом обществе.

– Ты не понимаешь, что говоришь! – вздохнул парень. – Думаю, Дариэль поймет, если я скажу, что Дерейлу Орр’Тен называют Черным Жнецом. Она садистка, одержимая властью, и любитель рискованных экспериментов. В основном над живыми существами. В своих опытах она использует пленников или преступников. А еще – единственная наследница Дома. Лейна, Дом Орр’Тен один из самых богатых и сильных Старших Домов, стремящихся к власти, поэтому отец решил привязать их покрепче к трону… мною!

Я задумчиво слушала Темного, и что-то царапало меня в его рассказе.

– Торрен, а сколько лет твоему отцу?

– Пять тысяч. У него в следующем месяце юбилей. А что?

– И сколько времени он правит?

– Около двух тысяч… Да в чем дело-то? – Тор слегка занервничал.

– Понимаешь, – задумчиво проговорила я, – что-то не слишком похож на правду твой рассказ…

– Я не лгал! – Ну вот, теперь мы обиделись!

– Да я и не говорю, что ты лжешь! Просто для умного политика, а он несомненно умен: попробуй-ка продержаться у власти две тысячи лет – это не только ума, но и жестокости надо море, – поведение твоего отца довольно странное. Во-первых, пытаться привязать к трону такую опасную семью с помощью брака – величайшая глупость! Не знаю, как у эльфов, а у людей достаточно потом устроить пару несчастных случаев королю и наследнику и можно обживать трон. А что? Все законно! Король умер – да здравствует король! Или в данном случае – королева! – Я задумалась, пытаясь поставить себя на место умного и жестокого политика, привыкшего играть чужими жизнями, в том числе и жизнями собственных детей. Все молчали в ожидании. Потом продолжила: – Я бы скорее предположила, что твой папочка подсунул тебя Старшему Дому Орр’Тен в качестве приманки! Долго и осторожно подводил их к мысли получить власть через тебя! Наверняка поимел от Дома Орр’Тен очень выгодное деловое предложение и дал свое согласие. Только не думаю, что он упустил из виду описанный мною вариант событий! И все пойдет немного по другому сценарию. Дерейле Орр’Тен власть застит глаза… Я бы как раз предположила обратный вариант событий! Ты женишься на этой социопатке, ее семья гибнет в результате несчастного случая, например при побеге очередного экспериментального монстрика твоей супруги, а ты становишься законным наследником состояния Дома Орр’Тен, со всеми вытекающими. А чтобы у них не возникла идея убрать тебя сразу после бракосочетания, тебе дали возможность узнать о предстоящем «семейном счастье» и сбежать. Вряд ли после такой демонстративной акции, убив тебя, Дом Орр’Тен сможет доказать, что это был несчастный случай. Их все равно ожидает казнь. Так что твой отец при любом раскладе выигрывает! – Я расчетливо смотрела на парня. – Тебя, конечно, скоро поймают и отправят домой. Долго фокус со смешением аур не продержится. Предполагаю: за тобой постоянно следили. И я не думаю, что ТЕ Охотники были действительно опасны тебе. Скорее, это была видимость погони!

– Видимость! – взвыл обиженный эльф. – Да они меня едва не загнали до полусмерти!

– Не преувеличивай, они просто не давали тебе времени остановиться и подумать! К тому же если бы за тобой велась серьезная охота, то ищейкам было бы достаточно отследить твою ауру и направить на это место телепорт!

– ??! – Тор выглядел довольно глупо с отвисшей челюстью. Похоже, такой вариант ему просто не приходил в голову.

– Браво, леди! – Низкий мужской голос обласкал меня, как теплый шелк. – Я воистину изумлен и восхищен вами.

Резко повернувшись, я определила источник звука. Буквально в двух метрах за моей спиной у стены стоял незнакомый темный эльф. Почкованием они, что ли, размножаются? А? Как он умудрился подойти незамеченным? Магией он не пользовался точно, мои новые приятели моментально засекли бы выброс силы рядом с нами.

Я принялась рассматривать дроу. Выглядит не старше Тора, по крайней мере, внешне, лет на двадцать пять – двадцать семь. Но если Торрена хочется назвать парнем, то сейчас передо мною определенно стоял мужчина. Длинные черные волосы заплетены в сложную прическу. Ледяные изумрудные глаза быстро пробежались по нашей компании и с исследовательским интересом остановились на мне. Похоже, остальных он, по какой-то причине, счел не стоящими беспокойства и внимания. От пристального взгляда незнакомца по спине поползли мурашки, а интуиция завопила благим матом. Перед нами стоял хищник. Опасный хищник. Красивый. Я не рискнула бы шутить над ним, окажись он в моей комнате прошлым вечером.

– Тор, скажи, у тебя случайно нет старшего брата? – Вопрос вырвался сам собою.

– Есть… – безнадежно отозвался мой компаньон, разглядывая нежданного гостя.

Темный отлепился от стенки и, двигаясь уверенно и грациозно, словно принадлежал к семейству кошачьих, подошел к нашему столу. Позер…

– Позвольте пригласить вас в Сартар. – Он улыбнулся нам холодной улыбкой, предупреждающе сощурив глаза, и махнул рукой в сторону входной двери в таверну. – Собирайтесь. Возражения не принимаются.

Влипли! – крутилась в моей голове единственная мысль. Переглянувшись с друзьями, я увидела, что все они согласны с моей оценкой ситуации. Разум начал лихорадочно искать выход из положения.

 

Глава 4

Лейна

Мы сидели за столом, судорожно решая, что делать дальше. Очаровательно! В результате наших переглядываний вся компания уставилась на меня, явно признавая за мной право на ответный ход. Рррр… Мужчины!

Я снова повернулась к Темному и почти уткнулась лицом в черный кожаный колет, надетый поверх шелковой рубашки цвета ночного неба. Ненавижу смотреть снизу вверх! Злость пригасила страх и заставила мыслить более холодно и рационально. Я внимательно рассматривала братца Торрена. Эльф, для которого результаты наших переглядываний также не стали секретом, смотрел на меня насмешливым холодным взглядом. Да-а… Твердый орешек.

– Трион, отпусти их, пожалуйста. Они ни при чем! – тихо попросил Торрен.

– Позволь мне самому это решать! – Одного ледяного взгляда в сторону Тора хватило, чтобы тот опустил глаза и примолк. Мне бы такой авторитет!

– Любопытно… – протянул пришелец, – чем же ты так очаровала моего маленького братца, смертная? – Взгляд темного эльфа оценивающе прошелся по моей фигуре и остановился на моих сузившихся от ярости глазах. Усмехнувшись, нелюдь обежал глазами нашу компанию.

– Ты тоже вполне смертен, только живешь дольше! – не сдержавшись, прошипела я, за что была удостоена взгляда Слона, рассматривающего Моську. М-да-а… не слишком лестно. Но он прав – лучше пока не выступать – целее буду.

– Впрочем, это не тот разговор, который стоит вести в корчме. Где вы остановились?

– В таверне «У Грабба» на Зеленой улице, – покорно ответил Тор.

– Хорошо. Я буду так добр, что отпущу Светлого и человеческого ребенка, а вы двое пойдете со мной. – Кажется, дроу даже не сомневался, что любой его приказ будет моментально выполнен.

Ребята напряглись, но остались на своих местах. Ну надо же… Я ласково посмотрела на своих новых друзей. А ведь они рискуют. Чертовски рискуют! Даже мне видно, что этот нелюдь в состоянии сделать из них мясной фарш, не особо напрягаясь. И без малейшего сомнения сделает, если они его разозлят.

– Вы еще здесь? – прозвучал изумленный голос Темного, но его глаз это изумление не коснулось. Издевается, сволочь! Он давно нас просчитал и теперь просто развлекался! Понятно, почему дроу считают настоящими чудовищами. Этому конкретному эльфу удалось сначала испугать, а потом разозлить меня до белого каления примерно за три минуты. Рекорд, однако!

– Они мои друзья, – спокойно глядя на Темного, пояснила я. – А Лорин, ко всему прочему, живет вместе со мною. В одной таверне! – пояснила я в ответ на насмешливо вскинутую черную бровь. Черт возьми! Почему это я интересуюсь его мнением? Да пускай думает обо мне, что хочет!

– Конечно, леди. Ваши друзья могут сопровождать вас. – Я получила издевательский полупоклон, скорее, намек на него и протянутую руку. Перетопчется, я и без него в состоянии подняться со скамьи. Придется идти. Я с сожалением покосилась на второй кувшин эля и недоеденное мясо.

– Лорин, захвати наш эль, ладно? – Я повернулась в сторону барной стойки, желая расплатиться.

– Нет необходимости. – Холодный насмешливый голос за спиной заставлял меня нервничать. – Я уже заплатил за ваш обед.

– Благодарю. – Мой голос также был ледяным. В конце концов, раз он нам этот обед испортил – пускай платит. За спиной раздался тихий смешок. Похоже, меня поняли правильно.

За дверью таверны нас ждал наемный экипаж, напоминающий кареты восемнадцатого века, с грустным усатым кучером на облучке. Завидев нашу компанию, возница шустро соскочил со своего места и с низким поклоном открыл нам дверь. Хмм, а повозка-то четырехместная. Не дав мне додумать эту мысль, Трион мягко произнес:

– Леди, кто-то из ваших друзей может пройтись до гостиницы пешком. – Посмотрев на наши упрямые лица, он с легким вздохом добавил: – Ну тогда я готов предоставить вам свои колени вместо сиденья. – Он еще и издевается!

– Кому именно из нас вы предпочитаете предоставить свои колени?

Я, конечно, понимаю, что этот тип сейчас чувствует себя хозяином, но ведь это не повод пинать проигравших? В глазах дроу промелькнула тень удивления. Похоже, он не ожидал, что в нашем положении у кого-то еще будут силы огрызаться и тем более что я откажусь от столь лестного предложения. Холодно усмехнувшись, Трион вежливым жестом предложил нам занять места и назвал кучеру адрес. До гостиницы я тряслась, сидя на коленях у Дариэля. Светлый эльф, вполне довольный этим обстоятельством, тихим шепотом просвещал меня, прижав губы к моему уху. Темный насмешливо поглядывал на нас: то ли слышал, то ли просто действовал на нервы.

– Это Трион. Наследный принц. Ему около тысячи лет. Это первый ребенок, родившийся у Норрена и Мирассы д’Орсвит из Старшего Дома Шаррен после восхождения на престол и, кроме Торрена, – единственный выживший в кровавых интригах Темных. Считается одним из первых среди Мастеров Меча. Умен. Коварен. Абсолютно безжалостен. Красив, даже по эльфийским меркам. Избалован вниманием женщин. Неплохо владеет традиционной магией, Магией Хаоса и, как ни странно для дроу, магией Светлого Леса; и великолепно – защитными техниками, что связано с его врожденным даром сопротивляться наведенной магии. Правда, предпочитает клинки. Будь осторожна, Лейна, он действительно очень опасен.

Экипаж остановился. Распахнув дверцу, Трион плавным движением соскочил на землю и протянул руку, предлагая помощь. Вежливый жест был мною полностью проигнорирован – из кареты я выбралась самостоятельно. Мы находились во дворе нашей гостиницы. Осмотревшись по сторонам, прошла пару шагов в сторону здания. А где же… Ой! Я покачнулась от сдвоенного толчка моих зверенышей, непонятным образом мгновенно очутившихся рядом со мною. С левого бока ко мне прильнул сэльфинг, поскуливающий и крутящий хвостом, как взлетающий вертолет, а справа под руку просунулась довольная и хитрая морда Тигра, явно напрашивающегося на ласки. Я подняла взгляд и впервые увидела на лице нашего конвоира признак эмоции – изумление! Это длилось всего мгновение, затем взгляд Темного снова стал ледяным и расчетливым.

– Леди, – мягкий голос вызвал небольшую армию мурашек, промаршировавших по моей спине, – не пытайтесь натравить на меня вашего демона-хранителя. Он слишком молод, чтобы выйти победителем из этой схватки. – Дроу смотрел мне в глаза, и, будь все проклято, я ему верила. Отметив мой утвердительный кивок, Трион еще раз задумчиво осмотрел моих демонов и повернулся в сторону гостиницы.

Я приласкала своих зверенышей, попросила их побыть во дворе, потому что у меня важный разговор, и, удостоившись еще одного странного взгляда от нелюдя, повернулась к друзьям. Переглянувшись, мы покорно потопали вслед за Темным. Я внимательно рассматривала парные мечи, висевшие в наспинных ножнах старшего из дроу. Серая кожа на рукояти, круглая гарда, слегка изогнутые клинки и никаких украшений… Где-то я это уже видела! Неужели «братцы» моих найденышей, прячущихся сейчас под плащом Тора? Может, я и правда прогадала, отдав мечи за одну непонятную клятву, а не прирезав эльфийского мальчишку на месте? Я снова задумчиво покосилась на спину идущего впереди мужчины и опустила взгляд. Он меня разозлил… по-настоящему разозлил. В таком состоянии я способна на многое, и мне обычно чертовски везет! Я улыбнулась и стала подниматься по ступенькам на крыльцо таверны.

Время приближалось к ужину, и мой желудок, успевший получить только кусочек мяса и полстакана эля, начал довольно громко выражать свое недовольство хозяйкой. Войдя в таверну вслед за дроу, я спокойно махнула рукой трактирщику:

– Уважаемый, принесите в мой номер ужин на пятерых. Плотный ужин! И не забудьте ваш лучший эль. По вопросам оплаты обращайтесь к этому господину. – Я с ласковой улыбкой кивнула на старшего эльфа. Трион приподнял брови, но трактирщику кивнул, подтверждая мой заказ.

– Второй этаж, предпоследний справа номер. – Мой голос бы спокоен и суховат.

Трактирщик кивнул и послал служанку выполнить наш заказ. Мы потянулись по лестнице наверх. Я открыла дверь и пропустила гостей в свой номер. Трион прошел к столу и, развернув стул, уселся к стене, сложив руки на спинке. Лорин, не выпуская из рук кувшин с элем, расположился на сундуке с барахлом. А Тор и Дариэль поделили мою кровать. Недолго думая, я умостилась между ними.

– Итак, – Темный обвел нас предвкушающим взглядом вивисектора, – что прикажете с вами делать?

– Трион, я прошу отпустить…

– Твое мнение меня не интересует! – прервал Трион младшего брата.

– Ну так выскажи свои предложения, а мы выберем, что нам по душе! – отозвалась я.

– Вариант первый, – начал перечислять нелюдь. – Я просто перерезаю вам глотки и забираю этого паршивца домой. С моей точки зрения, наиболее приемлемый и экономичный способ решить проблему. Второй вариант: я захвачу с собой также девчонку. Она забавная. Думаю, сможет скрасить мне пару вечеров в благодарность за спасение своей жизни. И вариант третий: вы отвечаете на все мои вопросы, и я, возможно, сохраняю всем вам жизнь. Если ответы меня устроят. И не пытайтесь мне лгать.

– Спрашивай, – тихо произнесла я.

– Ну что же, начнем с тебя. Как у тебя оказались два демона – сэльфинг и гарр’краши?

– Это довольно долгая история. Ты уверен, что хочешь выслушать ее всю?

– Говори, время у меня есть…

Я начала рассказ. Спокойно, давая только факты, избегая своих выводов и диалогов, я рассказала, как попала в этот мир и откуда у меня на попечении появилась парочка местных демонов. Темный слушал меня, слегка прикрыв глаза.

– Ты сказала, что при твоей встрече с сэльфингом присутствовали еще двое?

– Да, Лорин и Дариэль. – Я кивнула на своих друзей, так как не видела смысла лгать.

– Это правда, – певуче подтвердил Дариэль.

Вежливый стук в дверь прервал наш разговор. Ну наконец-то я поем! Видимо, мои мысли были написаны на моем лице крупными рунами, потому что Дариэль закатил глаза к потолку, ясно давая понять, что я безнадежна. Тут, понимаешь ли, наша судьба решается, а я только о набивании желудка думаю! Ну, думаю, и – что? Внутренний голос мне подсказывает, что все обойдется. А он меня пока ни разу не обманул!

Последующие полчаса все были заняты едой. Наконец, закончив с ужином, Трион встал и осмотрел нашу компанию насмешливым взглядом:

– Пожалуй, других вопросов у меня сегодня нет. Не пытайтесь сбежать, я легко отыщу вас по ауре и тогда уже не буду таким добрым. Торрен, мы останемся на ночь в этой… гостинице. Завтра я сообщу вам свое решение, – кивнул нам Темный и, непедагогично подцепив младшего братца за шкирку, вытолкнул за дверь.

– Что будем делать? – повернулся ко мне Дариэль.

– Ничего, – спокойно ответила я. – Тебя он не тронет, не захочет осложнять отношения со Светлым Лесом. Лорин Темному не нужен, так что ему тоже ничего не грозит. А я взрослая девочка, и, пожалуй, Триона ждет не один сюрприз, если он решится поиграть со мною.

– Нет! Я не дам ему тебя в обиду! – Лорин упрямо смотрел на меня.

– Лорин, ты же неплохо меня знаешь… Ты действительно считаешь, что меня так просто обидеть? Прости, боюсь, экскурсия по городу отменяется. Завтра утром ты едешь в казармы. А сейчас иди и ложись спать. – Я твердо смотрела в глаза мальчишки. – Дариэль, отправляйся домой. Если хочешь, можешь прийти завтра. Идите! – Я обняла эльфа и Лорина и выпихнула их из комнаты.

Обессиленно сев на постель, я задумалась о том, что мне делать. Что бы я ни говорила своим друзьям, мне было страшно. Я задумчиво смотрела в окно. Этот Темный не оставит меня в покое. Я чувствовала его интерес – холодное, отстраненное любопытство, приправленное презрением ко всей человеческой расе в целом. Терять мне было особенно нечего… Впервые я посмотрела правде в лицо – в своем мире я умерла. Я сжала зубы и пообещала себе, что не сдамся, чего бы мне это ни стоило. Я буду драться. Хотя, если есть малейший шанс, соглашусь на многое, чтобы вернуться домой. Наверное, это правильное решение. По крайней мере, единственно возможное. Усмехнувшись, я встала и отправилась кормить свой зверинец.

Не меньше часа я возилась с демонами. С трудом уговорив Малыша ночевать на улице, я поднялась к себе и залезла в ванну. Плавное течение мыслей ничто не нарушало. На меня опустилось странное спокойствие и уверенность в себе. Улыбнувшись, я вылезла из воды и завернулась в полотенце.

На моей постели, по-хозяйски развалившись, лежал Трион. Его оружие, пояс и верхняя одежда небрежной кучей были свалены на стуле. При этом Темный не соизволил даже снять сапоги.

– Ты заставляешь себя ждать, – оценивающе рассматривая меня, заявил эльф.

– Если считаешь, что я брошусь тебе на шею, – ты просто идиот! – Мой голос был абсолютно безмятежен.

– Однако ты не удивлена! – Дроу чарующе улыбнулся, вот только глаза подкачали – они оставались ледяными.

– Ты весьма предсказуем, – спокойно отозвалась я, – и ты не ответил на мой вопрос…

– Другие бросались, чем ты от них отличаешься? Решила набить себе цену? – Эльф еще раз насмешливо осмотрел меня с ног до головы и легким движением поднялся с кровати.

Я инстинктивно сделала шаг назад, наткнулась на стул и уронила барахло Темного на пол. Стараясь удержать равновесие, наступила на край пояса и привязанный к нему небольшой замшевый кошелек. В следующее мгновение я испуганно отдернула ногу – на месте замшевого мешочка крутились маленькие черные воронки, истончаясь и плывя по комнате темными кольцами сигаретного дыма. Пахло горелой резиной…

– Др-рянь! – Резкий удар отбросил меня к стене.

Я не услышала собственного испуганного крика. Трион повернулся и посмотрел на меня горящими зелеными глазами. С удивительным равнодушием я поняла, что сейчас умру. Темный просто придушит меня, как цыпленка. Я завороженно смотрела в глаза подходящей ко мне смерти. Было почему-то совсем не страшно… Может, потому, что я уже умирала?

– Нет! Не смей ее трогать!

Я очнулась, глядя на заслонившую меня фигуру. Торрен. Испуганный, полный странного отчаяния и уверенности в собственном поражении, он стоял, заслоняя меня от брата. Я медленно поднялась, держась за стену. Черт, завтра вся спина будет в синяках, промелькнула глупая мысль.

– Торрен, отойди по-хорошему. – Хриплый напряженный голос вызывал дрожь.

– Я не могу… – тихо отозвался Тор, поднимая клинки в боевой стойке.

Нет, я не позволю… В голове лихорадочно заплясали мысли. Да, это шанс! Конечно, я могу вытянуть джокера, но другого выхода не вижу…

– Трион, знаешь, твой брат отказался перевести мне одну фразу… Может, ты соизволишь мне помочь? – Мой мягкий, вежливый голос и легкая улыбка так не вязались с происходящим, что оба брата уставились на меня как зачарованные. – Так что означает фраза: «Лери’ин тер шарр’десс Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен верт дирайн. Да’аррт»?

Трион продолжал смотреть мне в глаза, а его лицо просто мертвело. Ярость уходила, но ледяная бледность, полное отсутствие эмоций и лихорадочно горящие глаза могли испугать даже демона… Вот только у меня не было права пугаться – слишком многое стояло на карте. Я безмятежно улыбнулась и вопросительно приподняла брови. Трион опустил взгляд и крепко сжал кулаки. Я очень явственно представила их на своей шее и внутренне содрогнулась.

– Это означает дословно следующее: «Я, Торрен д’Орсвит из Дома Шаррен, кровью рода клянусь защищать тебя ценою жизни. Да видят Хранители Истины». А это значит: если мой брат не убережет тебя, то умрет вслед за тобою. – Темный посмотрел на меня странным долгим взглядом. Я начала нервничать, когда он продолжил: – Ты выиграла, Лейна. Похоже, боги решили дать мне урок смирения. – Эльф горько усмехнулся. – Я проиграл простой смертной девчонке, не достигшей даже своего совершеннолетия! – Он снова посмотрел на меня и неожиданно добавил: – Жаль, что ты не темная эльфийка!

– Что-то мне подсказывает, что я это переживу!

Трион сверкнул на меня зелеными глазищами, подхватил свои вещи со стула и быстро вышел из моего номера.

Облегчение огромной волной затопило меня, так что пришлось прислониться к стене, дабы не упасть. Тор повернулся ко мне и присел рядом на корточки: видно, тоже ноги не держали.

– Что случилось? Я ни разу в жизни не видел его в такой ярости! – со странным равнодушием в голосе полюбопытствовал мой компаньон.

– Я ему отказала, он не поверил, решил, что цену себе набиваю… Потом я испугалась, шагнула назад и наткнулась на стул, где он свалил свои вещи… Пытаясь удержать равновесие, случайно раздавила какие-то шарики в черном замшевом кошельке. На месте кошелька закрутились воронки темного дыма, он меня ударил… я отлетела к стене, потом увидела тебя… – Непонятная апатия делала мой голос совершенно безжизненным. – Знаешь, я была уверена, что он меня убьет. Правда, так и не поняла, за что… Неужели ему никогда не отказывали?

Я с отстраненным любопытством смотрела на Тора. Привалившись к стене, он беззвучно хохотал:

– Лейна, ты бесподобна! Воронки темного дыма… О-ох! Неудивительно, что мой братец едва не прибил тебя! Похоже, ты раздавила все пространственные телепорты и теперь до Сартара придется добираться ножками! О-о-о… Да ему и в голову не придет, что ты сделала это случайно! Особенно после твоего заявления о моей клятве. Я и сам на мгновение поверил, что ты расчетливо заставила меня ее дать, дабы обезопасить себя от моей разъяренной семейки!

Я на мгновение прикрыла глаза и улыбнулась. Мы чувствовали себя как выжившие в кораблекрушении, ступившие на берег острова. Я покосилась на Тора:

– Знаешь, тебе, наверное, лучше переночевать у меня, а то любимый братец еще прибьет с расстройства!

Тор кивнул и поднялся, протягивая мне руку. Напоминая парочку «слепой ведет безногого», мы проковыляли к кровати и завалились на нее, как были, – я в полотенце, а эльф в бриджах и распахнутой рубашке. Заснули мы мгновенно.

Трион

Сижу в таверне «Остролист» на юго-западной окраине Тирилона и потягиваю сухое эльфийское вино. Белое. Трэш! Где носит этого паршивца? Я потер лицо руками, вспоминая, как все это началось.

Я вернулся с границ Дилонии усталый и злой. Постоянные набеги фанатичных воительниц раздражали до невозможности. Убивать женщин мы не любим, а постоянно выпроваживать побитых дам за пределы наших земель на редкость утомительно, если, конечно, предварительно не заткнуть им рот. М-да… Только они снова возвращаются, как будто наша территория им медом намазана. Я вспомнил идеи старших офицеров по решению этой проблемы. Наиболее запоминающимися были варианты: брить их налысо, как в Светлом Лесу, или «использовать по назначению», чтобы, по крайней мере, в следующие девять-десять месяцев данные «воительницы» держались подальше от нашей границы. Усмехнувшись, вспомнил предложение молодых офицеров продавать конфискованные доспехи обратно в Дилонию: толку от них все равно нет, только место занимают, а так все довольны – местные дамы получают назад свои наряды, а офицеры – прибавку к жалованью.

Доложив отцу обстановку, я отправился в свои покои, наткнувшись у самых дверей на Оллеро Дро’Шанети, моего брата по оружию и, пожалуй, единственного Темного, которому я доверял. К тому же он занимал пост начальника внутренней стражи Дворца. На предложение выпить и развеяться Оллеро не отреагировал, запихнул меня в мои собственные покои, поставил защиту от прослушки и, резко развернувшись, огорошил весьма неприятной новостью:

– Ты, видно, еще не в курсе? Торрен сбежал.

– Как сбежал?

– Узнал, что его сосватали за Дерейлу Орр’Тен, спер в сокровищнице несколько телепортов и сбежал. Видно, эта новость совершенно выбила его из колеи.

– Нашли? – В голове вихрем кружились мысли. Торрен, младший братишка, безбашенный и избалованный, был моим единственным братом, выжившим в наших жестоких закулисных играх. В основном потому, что на него пока просто не обращали внимания. Больно молод. Какого демона отец включил его в игру? Он ведь совершенно не приспособлен к интригам Двора!

– Нет, – тихо ответил Оллеро. – Официально объявили, что Торрен отправился с дипломатической миссией в Светлый Лес. Треть внутренней стражи отправлена на поиски. Я отобрал лучших. Сам понимаешь, что три дюжины Охотников – это не те силы, которыми можно быстро поймать изворотливого мальчишку, учившегося у лучших учителей Сартара, имеющего телепортационные кристаллы и фору в двое суток. А больше послать мы просто не можем – твой отец запретил. Он был… мм… недоволен. Сказал, что раз этот придурок едва не испортил ему игру, пусть выкручивается сам. Ты же знаешь, как он ненавидит дураков. – Оллеро вздохнул и прошелся по комнате. Его можно было понять – одним из этих «лучших учителей Сартара» был он сам. – Насколько мне известно, ищем Торрена не только мы, но и личная Гвардия Старшего Дома Орр’Тен. О помолвке было объявлено десять дней назад, а через два дня, утром, Торрен уехал на охоту и не вернулся. Ты понимаешь, что если Дом Орр’Тен найдет его первым, то на свадьбе будет присутствовать только тело твоего брата. Дерейла с удовольствием собственноручно высосет ему мозги за такое оскорбление.

Я устало зажмурился, мысли закружили бешеным хороводом. Мой брат действительно идиот! В конце концов, если у него возникли вопросы, мог бы обратиться за помощью ко мне. А вместо этого он испортил отцу такую изящную комбинацию. Тот еще долго будет в бешенстве. Он ведь почти двадцать лет приманивал Дом Орр’Тен. Имея огромные земельные угодья в северо-западной части страны, этот клан был фактически «государством в государстве», что чрезвычайно раздражало и наводило на неприятные размышления. Трэш! Я знал об идее отца, но был от нее не в восторге. К тому же считал, что стоит подождать еще хотя бы десять лет: Торрен еще не был готов. И я не думал, что переговоры пройдут без моего участия, да еще в таком темпе… Либо отец, по своей привычке, не пожелал поставить меня в известность о реальном состоянии дел. Мм-да… Нет, если посмотреть отстраненно, то Торрен действительно подходит для приманки идеально. В отличие от меня, он вполне управляем. И, говоря откровенно, убрать его гораздо легче… Я поморщился – слишком мало фактов, чтобы делать выводы. Однако возникает вопрос: кто надоумил его сбежать? Пожалуй, тут есть два основных варианта: работа Дома Орр’Тен – беззащитного беглеца легче поймать и подчинить – либо отец усложнил свой план. Хотя если учесть, в каком он бешенстве… С другой стороны – может играть… Трэш! Ладно, разберусь по ходу дела.

– Спасибо, Оллеро!

– Удачи, – улыбнулся мой брат по оружию.

Я сжал плечо друга, улыбнулся и, резко развернувшись, направился в сторону сокровищницы. Надо было торопиться.

Мальчишка петлял как заяц. Его, и верно, неплохо обучили. Преследуй его обычные Охотники, возможно, ему удалось бы уйти. Телепортационные кристаллы были большой редкостью, даже в нашей сокровищнице их было всего две дюжины. Как выяснилось, Торрен украл три. Отряд Охотников также получил три. Я взял пять. На всякий случай. Меня занимал вопрос, откуда телепортационные кристаллы у Дома Орр’Тен. Отслеживая перемещения обоих отрядов Охотников, я убедился, что они их таки имеют.

Не вижу смысла бегать за этим паршивцем – сам придет. Зачем идти по следу? Ведь гораздо проще определить, куда так стремится мой братец. Если мыслить логически, то качественно затеряться он сможет только в большом городе. Из того, что нарыли охотники, ясно направление первого прыжка – Ледойра. Скорее всего, первая планируемая остановка – Тирилон. А как бы я поступил на его месте? Изменил бы рисунок ауры и рванул дальше. А что у нас дальше? Наиболее приемлемые варианты – Сорна и Миирон. Сорна – торговый город, там никто не удивится еще одному дроу, тем более что Торрена в том краю никто не знает в лицо. Так что несведущие и вовсе сочтут его полукровкой. Мирон – тоже хороший вариант – город, полный студиозусов, всевозможных видов и рас, в том числе и полукровок, скроет его весьма качественно. Трэш! Надо поймать его до того, как он уйдет из Тирилона, иначе эти поиски могут сильно затянуться.

Приняв решение, я разбил кристалл телепорта, задавая направление. Придется действовать в одиночку и держаться подальше от Охотников. После разговора с отцом у меня не было уверенности, что, найдя Торрена, внутренняя стража не получит приказ отдать мальчишку Дому Орр’Тен. Редко кто видел моего папочку в таком бешенстве. Я поморщился.

Двумя направленными скачками я переместился в Тирилон. Единственным неудобством при использовании телепортов была дикая усталость – тяжелая плата за столь быстрое перемещение. Двойной ношей она легла на мои плечи, пригибая к земле. Ввалившись в гостиницу, я заказал номер и рухнул спать, не раздеваясь. Последняя мысль, перед тем как провалиться в сон, была: сейчас со мной справилась бы даже дилонийская воительница.

Проснувшись в разгар дня, я заказал в номер двойной обед и ванну, выпроводил настырную служанку, страстно желающую потереть мне спинку, и залез в воду. Нет, я, конечно, не против женского пола, просто предпочитаю чистых женщин, а человечьи дамы, похоже, моются только по праздникам… Ну за редким исключением.

Пообедав, я пошел расставлять ловушки на младшего братца: посетил гильдейских магов и ясно дал понять, что любой, кто окажет помощь молодому дроу, желающему изменить свою ауру, будет иметь дело с очень недовольным мною. Маги изнывали от любопытства, но задавать вопросы не осмелились. Дальше наступил черед владельцев артефактных лавок, местных «теневых королей» и знахарей-травников. Мне потребовалось десять дней, чтобы опутать город невидимой плотной сетью. В центре информационной паутины скучал я. Еще раз осмотрел город, отметив появление новой ауры. Похоже, еще один Охотник. Незнакомый. Очень необычно. Прикрыв глаза, я присмотрелся к новому участнику игры. Небольшая, но удивительно яркая аура. На фоне города она сверкала как жемчужина на галечном пляже. И, похоже, также обладает невосприимчивостью к наведенной магии. Где-то я читал о похожих аурах… очень давно…

Нет, не вспомнить! Мне стало любопытно. Ладно, отложу на потом. Ну и где, спрашивается, шляется этот паршивец? Первый сигнал поступил на второй день моего ничегонеделания к вечеру. Четкая аура моего брата отметилась на юго-западной окраине города. Как же ты предсказуем, малыш… Трэш! Почти сразу за Торреном появились четыре новых действующих лица. Охотники. Незнакомые. Сильные ауры, явные оттенки владеющих даром сопротивляемости к наведенной магии, хотя, возможно, это просто очень качественные амулеты. Трэш! Аура брата мигнула и пропала. Даже если мальчишка ушел в телепорт, он не сможет одним прыжком добраться в другой крупный город. Значит, скорее всего, останется здесь. Я прикрыл глаза, усиленно сканируя город. Помимо раскинутой мною сети, есть несколько десятков аур-доноров, к которым можно прицепить тень своей ауры и спрятаться. Проблема в том, что этот своего рода астральный «вампиризм» выкачивает силы хозяина ауры-прикрытия, истощая, а иногда и убивая его. Добровольно стать прикрытием согласится только самоубийца. Большинство отмеченных мною в сети города аур не смогут прятать моего брата больше суток. Мальчишка слишком добр, чтобы рисковать чужой жизнью, так что этих можно отсеять сразу. Из оставшихся – две трети принадлежат магам, осчастливленным моим визитом. Оставшуюся треть придется проверять самому.

Весь вечер и добрую половину ночи пришлось прочесывать город, пытаясь выловить Торрена. Мальчишка как сквозь землю провалился. За ночь проверил всех, кто так или иначе подходил под требование ауры-прикрытия. Остались однодневки и маги. Вернувшись в «Остролист» на рассвете, я дал себе два часа на сон. Меня подгоняло понимание того, что брата ищут также и другие Охотники. Быстро умывшись и перекусив, я спустился вниз и, растолкав возницу наемного экипажа, снова отправился на поиски. Конечно, передвигаться верхом гораздо быстрее, но, поймав паршивца, я встал бы перед проблемой его транспортировки.

Первая половина дня прошла совершенно безрезультатно. Однодневки, в основном полукровки, не оправдали моих надежд. Прикрыв глаза, я стал привычно сканировать город. Ого! Новый охотник находился совсем рядом! А точнее – в небольшой корчме, уютно устроившейся под двумя огромными дубами. Оставив экипаж во дворе, я мягко переместился к входу в таверну, в очередной раз мысленно поблагодарив Купидона. В Магической школе мы прозвали Купидоном нашего инструктора по маскировке. Он был редкой сволочью и отличным стрелком из лука. Сдать ему зачет можно было, лишь подобравшись к черте, находящейся в пяти метрах от него. Вот только на любой подозрительный шум он стрелял… А заживляющая магия – очень болезненная штука. Зачет я сдал с седьмого раза. Усмехнувшись воспоминаниям, незамеченным пробрался в дальний угол таверны и с изумлением уставился на теплую компанию за угловым столиком. С близкого расстояния можно было полюбоваться на удивительно красивую, чистую и сильную ауру «охотника». Так вот к кому он прицепился. Не ожидал… Человечка. Дивным жемчужным светом в сети города сияла аура молодой смертной девчонки, едва ли достигшей совершеннолетия.

Мой братец в компании светлого эльфа, полукровки и «охотницы» пил эль и жаловался на жизнь.

Я прислушался. А ведь умненькая девочка! На столь мизерном количестве фактов она довольно точно просчитала поведение отца. Вот только с погоней ошибочка вышла. Охота ведется по всем правилам, без поблажек. С другой стороны, она просчитывает ситуацию с точки зрения человека. У них короли окружены таким пиететом, что не вздохнуть, не… хмм… выдохнуть. В их случае сбежать действительно удастся только с чьей-то помощью и выжить в одиночку при настоящей охоте невозможно. У дроу совсем другая ситуация. Полностью обученный темный эльф – это небольшая армия в одном лице. Дети у нас рождаются редко, а жизнь – штука сложная, поэтому любого дроу с детства обучают владеть своим телом и всеми видами оружия и магии в совершенстве. Обучение длится долго, люди столько вообще не живут, но результат того стоит. Убить дроу, прошедшего полный курс и получившего статус Мастера, почти невозможно. Торрен, конечно, статуса Мастера еще не имеет, но обучали его лучшие учителя.

Девчонка закончила излагать свою версию событий. Кажется, настала моя очередь.

– Браво, леди! Воистину восхищен вами! – Я постарался вложить в голос как можно больше тепла.

Девчонка резко повернулась и уставилась на меня сузившимися зеленоватыми глазами.

– Тор, у тебя случайно нет старшего брата? – Судя по взгляду, ответа ей не требовалось.

Однако любопытная компания. Если глаза меня не обманывают, то симпатичный светлый эльфенок в углу не кто иной, как Дариэль из Дома Валлани’нор, сын королевского советника по дипломатическим вопросам. Ну где бы встретиться… Вся четверка смотрела на меня с тихим ужасом. Пожалуй, добавим еще немного эмоций:

– Позвольте пригласить вас в Сартар. Собирайтесь. Возражения не принимаются.

Переглянувшись, компания выбрала парламентера. Кто бы сомневался. Поморщившись, девчонка оглядела меня оценивающим взглядом. М-да… А где почтение к принцу крови и влюбленный взгляд? Неправильная какая-то молодежь пошла…

– Трион, отпусти их, пожалуйста. Они ни при чем! – влез Торрен.

– Позволь мне самому это решать! – Странно, понимает же, что Светлого я не трону… Мне это надо – решать дипломатические проблемы? Неужели за девчонку переживает?

– Любопытно, чем же ты так очаровала моего маленького братца? – Я с интересом рассматривал смертную. Молоденькая симпатичная человечка. Чистокровная. Длинные темно-русые волосы, густые и чистые, правильные черты лица, упрямый подбородок. Чувствуется характер. Интересно, что ее связывает с моим братцем?

– Где вы остановились? – Сидеть в центре города, когда вокруг рыщет Дом Орр’Тен, все же не стоит.

– В таверне «У Грабба» на Зеленой улице, – признался братишка.

– Хорошо. Пожалуй, буду так добр, что отпущу Светлого и человеческого ребенка, а ты и девчонка пойдете со мною. – Я с изумлением уставился на упрямо сжавших губы мальчишек. Они что, думают, их «даму сердца» собираются живьем съесть?

– Они – мои друзья, а Лорин живет вместе со мною… – Я слегка приподнял бровь, оценивающе оглядывая юного полукровку. – В одной таверне! – Человечка верно оценила мой намек и явно разозлилась.

Выведя разношерстную компанию во двор корчмы, я еще раз попытался избавиться от балласта. Мне был нужен мой брат и человечка, прикрывающая его ауру. Не прошло… Трэш! А ведь можно было бы стартануть через телепорт прямо из экипажа. Всю дорогу я сверлил взглядом эту смертную нахалку. Как ни в чем не бывало она устроилась на коленях светлого эльфа, прижавшись к нему всем телом, и с милой улыбкой слушала какие-то глупости, нашептываемые ей на ушко.

Наконец мы добрались. Легко выскочив из пыточного сооружения, по какому-то недоразумению названного экипажем, я протянул человечке руку. Девчонка соскочила на землю, не обратив на меня ни малейшего внимания, и стала оглядываться по сторонам. Остальные потихоньку выбирались из кареты. Это же… Не может быть! Я напрягся, ощутив два кратких пространственных перехода, но порталы на малое расстояние не действуют, на такие короткие прыжки способны только демоны-хранители… Трэш! Я изумленно смотрел на насмешливо улыбающуюся девчонку. С одной стороны к ней прижимался молодой сэльфинг, а с другой ластился гарр’краши. Прикрыв глаза, увидел тонкие нити Сил, сплетающие этих троих в единое целое. Она действительно была их Хозяйкой.

– Леди, не пытайтесь натравить на меня сэльфинга. Он слишком молод, чтобы победить.

Девчонка внимательно посмотрела мне в глаза и кивнула. Действительно, умная девочка. Кажется, начинаю понимать, почему эти мальчишки так за нее волнуются.

В таверне человечка заказала ужин на пятерых в свой номер… за мой счет. Нахалка. Она начинает мне нравиться. Поднявшись в ее комнату, я уселся напротив этой гоп-компании и уставился на них взглядом василиска:

– Ну и что мне с вами делать?

– Так ты выскажи свои предложения, а мы выберем… – Похоже, у нас тут кто-то очень смелый?

Я усмехнулся и начал:

– Вариант первый: я перерезаю вам глотки и забираю братишку домой. По-моему, это лучший способ решить проблему. Вариант второй: могу за компанию захватить девчонку – развлечет меня пару вечеров в благодарность за спасение своей жизни. Ну и третий: вы отвечаете на мои вопросы и, возможно, останетесь живы… Если ваши ответы меня устроят.

Ответили, конечно, хотя в основном говорила девчонка. Любопытная история. Потом расспрошу подробности.

Служанка принесла нам еду, прервав нашу милую беседу. Пожалуй, мы останемся здесь на ночь, благо что развлечение себе я уже подыскал. Вполне заслуженный небольшой отдых.

Убедившись, что Торрен лег спать, я отправился в комнату Лейны. Забавное имя у этой человечки. На древнем языке дроу Лей’ена – загадка, даже не так, это, скорее, сложная головоломка, открывающая решившему ее невообразимые возможности. Интересно, соответствует ли девчонка своему имени?

За стенкой плескала вода. Я, не стесняясь, развалился на кровати и расслабился. В конце концов, она явно не девочка. Слишком свободно вела себя со светлым эльфом. Да и Торрен обмолвился, что ночевал прошлую ночь у нее.

– Если считаешь, что я брошусь тебе на шею, – ты просто идиот! – Лейна вошла неслышно и сейчас смотрела на меня, как на предмет мебели.

– Однако ты не удивлена! – Я попытался смутить девчонку.

– Ты весьма предсказуем, – усмехнулась эта стервочка.

Трэш! Похоже, она собирается указать мне на дверь?! Я резко встал с кровати. Девчонка шагнула назад и сбросила со стула мои вещи. Сейчас, прокручивая события тех дней, понятно, что она сделала это случайно, но тогда ее действия показались мне спланированными и идеально четко выполненными. Одним легким движением стройной ножки она раздавила пространственные телепорты, оказавшиеся на полу вместе с остальными вещами…

– Дрянь!

Девчонка отлетела к стене, ударилась и сползла на пол, глядя на меня поразительно спокойными глазами. Сейчас я ее просто прибью! Странно, в ее глазах не было ни капли страха. Это должно было бы насторожить, но я был слишком зол.

– Нет! Не смей ее трогать!

Торрен! Мальчишка стоял, заслоняя эту маленькую дрянь и наставив на меня мои собственные клинки… Нет, не мои! Я внимательно оглядел оружие, но решил, что этот вопрос не первостепенный.

– Братишка, отойди по-хорошему…

– Я не могу! – В его голосе было отчаяние, но отступать он, похоже, не собирался.

Наш молчаливый диалог разбил нежный чарующий голос смертной. «Надо же, – отстраненно подумал я, – а мы-то всегда считали, что самые красивые голоса у эльфиек».

Вот только произнесенная фраза привела меня в ужас:

– Трион, знаешь, Торрен отказался перевести эту фразу… Может, ты соизволишь мне помочь? Так что означает фраза: «Лери’ин тер шарр’десс Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен верт дирайн. Да’аррт»?

Я смотрел ей в глаза. Смотрел и понимал, что только что едва не убил собственного брата. А она улыбалась… Без торжества, без сочувствия, просто принимая свою победу, в которой и не сомневалась.

– Это означает: «Я, Торрен д’Орсвит из Дома Шаррен, кровью рода клянусь защищать тебя ценою жизни. Да видят Хранители Истины». И это значит: если мой брат не убережет тебя, то умрет вслед за тобою…

Я смотрел на эту странную женщину. Сейчас она казалась старше и опаснее… И она обыграла меня. Я нырнул в воспоминания. Пожалуй, такое сокрушительное поражение моему самолюбию нанесли лишь однажды. На втором курсе Магической школы меня признали лучшим и присвоили звание Первого клинка, чем я очень гордился. На показательном смотре мы должны были фехтовать с одним из наших учителей, но его заменил незнакомый юный дроу. Невысокий, хрупкий, с мечтательными голубыми глазами, в которых не было возраста. Возможно, он не так уж и юн… Жаль, что тогда я не обратил внимания на эту здравую мысль. Его волосы были странного абсолютно белого цвета. В большинстве своем дроу светловолосые, но это, скорее, различные оттенки серебра и пепла, а такой цвет мне еще не встречался. Будучи уверенным в своей победе, я безрассудно атаковал… и через пять минут то, что от меня осталось, выносили с поля в полумертвом состоянии. Мой соперник прокомментировал мою глупость одной фразой: «Первое правило воина гласит: нельзя недооценивать противника. Ты его нарушил. Надеюсь, ты запомнишь урок». Так я познакомился с легендой – великим воином и Мастером-оружейником. С отшельником, о котором в народе дроу ходит больше легенд, чем о большинстве богов, – моим прадедом Вортоном д’Орсвит из рода Шаррен.

– Ты выиграла, Лейна.

Похоже, боги решили дать мне урок смирения, и я проиграл простой смертной девчонке. Вортон, твой ученик опять пропустил удар… недооценил противника. Но она… она… великолепна! Боги и демоны, какая бы из нее вышла королева! Последняя мысль так поразила меня, что закончил я ее вслух:

– Жаль, что ты не дроу!

– Что-то мне подсказывает, что я это переживу! – усмехнулась девчонка.

Идиот! Ты бы ей еще предложение по всей форме сделал! Покосившись на смертную, я быстро подхватил свои вещи и выскочил из комнаты. Надо успокоиться.

Трэш! Эта стервочка оставила моего братца у себя на ночь. Похоже, решила отпраздновать победу по полной программе. Я что, ревную?

 

Глава 5

Лейна

Охх! Как голова болит! Это сколько же я вчера выпила?! Приоткрыв левый глаз, я обозрела доступное к восприятию пространство. Ни черта не помню! Так, значит… Доигралась, матушка, тупо толкнулась в голову мысль, когда взгляд наткнулся на полуобнаженное мужское тело рядом со мной. А если быть точной – я на нем частично лежала. Ну и кто тут у нас? Отодвинувшись, я внимательно рассматривала парня полусонными глазами, когда наконец моя дремлющая память соизволила проснуться.

– Торрен, черти тебя дери, перестань меня обнимать!

Дроу лениво открыл глаза и пробурчал:

– Ну чего ты так орешь? Сама ночью приползла греться!

Я набрала воздуха в грудь, собираясь просветить Тора насчет его родословной… и покорно сдулась: у меня действительно была идиотская привычка подваливаться под бок и греться. Возмущенно покосившись в насмешливые зеленые глаза, я решила произвести давно задуманный эксперимент – не пропадать же такой возможности! Осторожно придвинувшись к дроу вплотную и прикрыв глаза, тщательно его обнюхала. Тор, явно не ожидавший подобной подлости, оскорбленно на меня покосился.

– У меня, знаешь ли, вчера не было возможности помыться! Сначала брат целый час рассказывал, какой я кретин, а стоило сделать вид, что устал и заснул, как кому-то слишком шустрому пришлось жизнь спасать! – Дроу попытался выкарабкаться из-под меня, обиженно сопя. Я тихо хихикала, ну не объяснять же, что просто решила проверить, как темные эльфы пахнут? Кстати, вкусно пахнут! Мне понравилось…

В разгар нашей возни щеколда на двери поднялась, и в приоткрытую щель двери осторожно просунулась голова Дариэля.

– Развлекаетесь? – насмешливо приподнял брови мой друг и вошел. – Мне прямо завидно!

– Если так завидно – могу уступить свое место! – не слишком вежливо предложила я.

– Ты чего? Не с той ноги встала? – Дариэль осторожно ретировался поближе к выходу.

– Нет! Мне просто интересно, почему моя комната превращается в проходной двор! Если дверь закрыта на замок, то надо хотя бы стучать, прежде чем войдешь! – Я возмущенно смотрела на скалящихся эльфов. – И, кстати, как ты вошел?

– Да просто! – Дариэль сделал замысловатое движение рукой и щелкнул пальцами. Щеколда послушно дернулась, закрывая дверь.

– Ты тоже так можешь? – Я вопросительно смотрела на Тора. Тот беззаботно кивнул. Ну все! Я злая!

– Кыш из моей комнаты! – Для усиления эффекта я швырнула в веселящуюся парочку подушкой. Дариэль, смеясь, уточнил:

– Заказать тебе пока завтрак?

– Да, я через полчаса спущусь… – Нет, на них просто невозможно сердиться.

– Ладно, новости мне пока Торрен расскажет!

За захлопнувшейся дверью послышалась подозрительная возня и смущенный голос Дариэля:

– А, Трион, доброе утро! Мы завтрак идем заказывать… Ты будешь?

Не выдержав, я уткнулась лицом в подушку, гася приступ хохота! Да уж… Похоже, в глазах старшего дроу падать мне уже некуда! Мысленно представив изумленное лицо Триона, я ухмыльнулась и выбралась из постели. Полотенце, до сих пор каким-то чудом держащееся на мне, выглядело крайне помято и непрезентабельно. Подозрительно покосившись на щеколду, я приставила к двери стул и размотала свой ночной убор. Показанная зеркалу спина выглядела крайне живописно. Синяки и ссадина от удара о стену ныли и взывали к возмездию. Я задумчиво сощурилась: как бы вернуть должок темному эльфу? Силой его не возьмешь, опыта у него больше, да и вообще – непрошибаемый, зараза! Ладно, посмотрим, что можно придумать. Я не злопамятная – просто злая… и память у меня с детства хорошая!

Умывшись и заплетя косу, я влезла в любимые джинсы. А что? Моих друзей этот наряд не удивит, они его уже видели, а дроу переживут. Насвистывая, я застелила постель и потопала вниз, кормить своих зверей. Черт! Завтра передо мною встанет проблема свежего мяса. И если Тигр какое-то время продержится на подножном корме, то растущему организму Малыша нужно не меньше двадцати килограммов в день, а желательно вдвое больше.

Улыбнувшись трактирщику, я прошла по черному ходу, ведущему к сараю с телегами. Милор как раз сортировал товар для сегодняшней продажи. Поздоровавшись, купец задумчиво на меня покосился и, помявшись, выдал:

– Лейна, ты, конечно, взрослая девушка, и я не вправе тебе советовать… Но все же будь осторожнее: дроу – не люди и даже не светлые эльфы. Смертные для них – просто игрушки. А надоевшие и сломанные игрушки они выбрасывают.

– Не беспокойся, Милор! – Надо же, а ведь старый деляга действительно за меня переживает. – Я не собираюсь становиться чьей-то игрушкой. И тот, кто этого не поймет, очень сильно пожалеет о своей ошибке.

Продолжить мне не дали – с двух сторон ко мне прижались умильные мордочки моих демонов. Совсем я, что ли, плохая? Уже второй раз не замечаю, откуда они взялись! Ну как из воздуха вынырнули! Вздохнув, я поплелась к дальней телеге за мясом.

Убедившись, что мои подопечные не останутся голодными, я пошла в сторону гостиницы, намереваясь позавтракать. Открыв дверь и убедившись, что все ждут только меня, протопала к столу и уселась на свободное место. Лорин, умничка, послушался и еще на рассвете отправился в королевские казармы.

Трион уставился на меня подозрительно задумчивым и оценивающим взглядом.

– Уважаемый, на мне картинок нет! Может, хватит меня рассматривать? – не выдержала я. – И что у нас на завтрак?

– Творог, блинчики, вчерашнее рагу из отаки, яичница, пироги – выбирай! – щедро предложил светлый эльф.

– Мне творог и отвар с пирогом, – внесла я свою лепту в общий заказ. – Итак, как дальше жить будем? – Вопрос в основном адресовался Триону.

– Дружно! – усмехнулся тот, сверкнув на меня зелеными глазами. – Вы, леди, продолжаете прикрывать моего брата, тем более что его общество, как я понял, вам вполне приятно! А я буду искать способ быстро переправить его в Сартар. И желательно, чтобы вы не отлучались из гостиницы.

– Это невозможно! У меня слишком много дел вне стен этого заведения. И откладывать их я не могу. – Если позволить дроу ставить условия – я стану пленницей в этой гостинице.

– Я вынужден настаивать! – Голос Триона стал ледяным.

– Настаивайте, кто вам мешает?! Только это ничего не изменит. – Я спокойно смотрела в ледяные глаза дроу.

– Лейна, я ведь могу тебя заставить! – Голос моего противника зазвучал необычайно мягко.

– Как? – Похоже, придется играть жестко. – Убить меня ты не сможешь – клятва брата не даст. Убивать Дариэля и Лорина не станешь по политическим мотивам. Дариэль принадлежит к одному из Старших Домов Светлого Леса, а Лорин с сегодняшнего утра зачислен в элитный полк королевских гвардейцев. После гибели посла Ледойры в Сартаре у вас весьма напряженные отношения. Остались Тигр и Малыш… Конечно, ты можешь прикончить моих демонов. Я их люблю, и это причинит мне боль… Но ты уверен, что сможешь потом мною управлять? Я ведь сделаю все возможное, чтобы отомстить и уничтожить тебя. Заметь, не убить, а именно уничтожить! Чтобы ты жил и помнил…

Я смотрела в горящие зеленые глаза, стараясь взглядом выразить свою решимость идти до конца. Стоит дать слабину, и этот ледяной красавчик сделает из меня марионетку на веревочках.

– Ну это весьма примитивные варианты, есть ведь и другие возможности. – Лед в зеленых глазах растаял, и я ошеломленно смотрела на самого красивого и обаятельного мужчину в моей жизни. «Соберись! Иначе из тебя сейчас просто веревки начнут вить!» – отвесил мне звонкую пощечину внутренний голос.

Я опустила глаза и протянула своим самым нежным голоском:

– Ну… в эти игры ведь можно играть вдвоем! Ты не боишься проиграть? – Я подняла на дроу светящийся обожанием и легкой насмешкой взгляд и подарила свою лучшую улыбку.

Похоже, этого он не ожидал. Улыбка темного эльфа слегка потускнела, а взгляд из чарующего стал задумчивым.

– Тебе что, не нравятся мужчины? – осторожно поинтересовался Трион и покосился на брата. Тор, фыркнув, возмущенно посмотрел на старшего:

– Ты на что это намекаешь?

– Он намекает, что в прошлые две ночи ты был не на высоте, и это отбило у меня охоту ближе знакомиться с другими дроу! – хихикнула я.

– ??! – Тор возмущенно переводил взгляд с меня на братца, потеряв дар речи.

Дариэль тихо сидел рядом со мною, переводя сияющие от смеха глаза с одного дроу на другого. К счастью, подошла служанка с нашим заказом, и тему закрыли. Тор дулся до конца завтрака. Я с безмятежным видом запихивала в себя творог, стараясь не подавиться под взглядом Триона. Как же это меня нервирует!

Трион

– Так что ты собираешься делать? – Я смотрел, как девчонка невозмутимо уплетает творог, совершенно игнорируя мой пристальный взгляд. Надо же! Не ожидал, что она устоит перед моим очарованием. Я мысленно усмехнулся – ну по крайней мере, первый удар она выдержала.

– Мне нужно посетить одну магичку – Морею Озерную. Заскочить к ювелиру и проверить, как дела у Лорина. – Лейна спокойно улыбнулась мне и уточнила: – Твоего брата возьму с собой, а то радиус моего прикрытия не больше ста метров.

– Позволь известить, что по городу рыщут две команды Охотников, которые отлично знают его в лицо. Я не собирался отпускать Торрена на опасную экскурсию.

– А ты не можешь его замаскировать? – Человечка посмотрела на меня невинными глазами. – Ну чтобы он на себя не был похож?

М-да… А ведь, и верно, хорошая идея! Я не рассматривал подобный вариант, так как утром собирался прыгнуть через телепорт в Сартар, но смертная права: замаскировав внешность брата в придачу к изменению ауры, мы практически полностью обезопасим его от охотников. Тогда я смогу заняться своими делами, не беспокоясь, что младший шляется по городу без прикрытия. А если подключить Дариэля и использовать Магию Леса, то ни один амулет дроу не вычислит маскировку! И времени это займет от силы четверть часа… Только бы Светлый согласился! Покосившись на него, я осторожно спросил:

– И в кого ты предлагаешь его замаскировать?

Дариэль смотрел на меня с неподдельным интересом: действительно, кто не станет бросаться в глаза?

– В светлого эльфа, конечно! – Лейна оглядела нас с легким изумлением, как будто поражаясь нашей тупости. Да что эта девчонка себе позволяет?! Хотя признаться честно, вариант наилучший. Вон как у Торрена лицо вытянулось! И, кажется, я знаю, как наказать братишку за то, что он заставил меня побегать!

– Что, решила из меня блондинчика сделать? – прошипел разозленный Торрен, косясь на Лейну.

– Ага, люблю блондинов! – безмятежно отозвалась человечка. – Да не дергайся ты, зато ни один дроу тебя не узнает! Ну кому такое в голову придет?

– Это точно, никому! Зато, когда узнают, я стану посмешищем! Светлый эльф! Это ж надо такое удумать! – Торрен не собирался сдаваться.

– Глупости! Посмешищем станут те, кто не смог тебя поймать! – отрезала девчонка, допила отвар и встала из-за стола. – Собирайтесь, через полчаса выходим.

Я улыбнулся. Она все больше мне нравится! Весьма нестандартно для человека мыслит. Обладает неплохим чувством юмора. На мой взгляд, она, конечно, простушка… но для человечки – весьма привлекательна. Упрямая. М-да… Пожалуй, я таки развлеку себя небольшой охотой. Она обещает быть интересной.

Лейна

Возвращаясь в свою комнату, я хмуро размышляла. Мне категорически не нравился тот задумчиво-заинтересованный взгляд, которым рассматривал меня старший дроу. Он определенно сулил мне проблемы. Вот только бы знать, что задумал этот тип. Никак не могу его разгадать. Весь разговор мне казалось, что со мною просто играют, выискивая слабые стороны. Черт! Как же обезопасить себя от Триона? В раздумьях, остановившись перед дверью, я машинально повторила движение Дариэля и щелкнула пальцами. Уже захлопывая за собой дверь, я поняла, что сделала, и замерла на месте как вкопанная. Развернувшись, повторила движение. Облом… Халява закончилась! Последующие щелчки пальцами оставили щеколду совершенно равнодушной. Ладно, потом разберусь. Пока можно сказать одно: в какой-то мере я тоже обладаю магией. Пустячок, а приятно! Пожалуй, расспрошу об этом Морею.

Накинув плащ, подхватив колчан с луком и кинжал, я отправилась к номеру Триона. Если верить Дариэлю, изменение внешности не займет много времени.

Еще на подходе к комнате дроу я услышала истерические взвизги и безмятежный голос Триона, кстати, весьма злорадный. Из комнаты вывалился Дариэль, глядя на меня сияющими глазами и крепко зажимая рот двумя руками.

– Дариэль, что случилось? – Чую: творится что-то неладное.

Эльф захлопнул дверь и сполз на пол, всхлипывая от смеха:

– Лейна, клянусь, я не знал, что он задумал! Я только ассистировал! Направлял потоки… О-о-ох… – Звуки за дверью нарастали, переходя в явный скандал. – Трион, он… В общем, все получилось!

Я начала нервничать:

– Дариэль, да в чем дело? Не доводи до греха! Что там произошло?!

Эльф слабо махнул рукой и отлип от двери. Не выдержав, я схватилась за ручку и попала в разгар семейной сцены!

– За что ты так меня ненавидишь?! – кричала на Триона обнаженная и сказочно прекрасная светлая эльфийка. Я замерла. Никогда не представляла, что женщина может быть так красива. Огромные синие глаза, волосы цвета майского меда и янтаря, изумительная кожа и фигура, от которой даже у меня дух захватило… Да-а, так и ориентацию недолго поменять…

– Торрен, это ты? – В моем голосе скользило явное недоверие.

– Да! Я! Посмотри, ЧТО они со мною сделали! – Юный дроу был просто в истерике. – Да я вас всех за эту «гениальную идею» прибить готов! Особенно тебя! – Тонкий пальчик разгневанной эльфийки ткнулся в мою сторону.

– А я-то тут при чем? Братца своего благодари! – попыталась я откреститься от подобной чести.

– Да? А кто придумал меня в светлого эльфа превратить?! – Красавица закусила губу и посмотрела на меня с обидой и яростью.

Я же с интересом уставилась на перевоплощенного друга.

– Трион, а насколько это настоящее? – Мне ужасно хотелось потрогать иллюзию, но я опасалась, что подобного издевательства Торрен просто не вынесет и действительно прибьет меня с горя.

– Полная иллюзия! Зрительная, осязательная и даже ментальная… – довольно промурлыкал Трион и неожиданно шлепнул «братишку» по заду.

– Гад! – Эльфийка подскочила и в развороте влепила Триону пощечину.

– Видишь, даже замашки типично бабские, – ухмыльнулся старший дроу, ничуть не обидевшись. Торрен яростно взвизгнул и попытался придушить братца. Тот легко уклонился и, смеясь, посоветовал: – Ты бы пока оделась, цыпочка! А мы тебя снаружи подождем…

Я, закусив губу, дабы не заржать, поспешно ретировалась в коридор. За мной выскочил Трион и захлопнул дверь. С другой стороны в дубовые доски двери ударилось что-то тяжелое, жалобно треснуло и скатилось на пол, сопровождаемое потоком певучих проклятий.

– Предлагаю всем спуститься и выпить эля! – предложил Трион. Выглядел он довольным, как обожравшийся сливками котяра. Переглянувшись, мы с Дариэлем последовали за дроу, оставив его младшего братца бушевать в номере.

Усевшись за угловой столик, мы заказали эля и орешков. Я задумчиво уставилась на Триона. В голове крутилась любопытная мысль. Что-то мне подсказывало, что старший дроу не простил мне отказа. А в этом случае получается любопытная картина. Трион одним ударом не только наказал младшего братишку за своеволие, но и лишил меня постельного партнера, каковым, по его мнению, являлся Торрен. Пожалуй, стоит прояснить этот вопрос.

– Трион, скажи, если это полная иллюзия, то как я смогу заниматься с твоим братом любовью? – Дариэль при этих словах подавился и уставился на меня с искренним изумлением. Я наступила ему на ногу – этот идиот мне всю игру испортит! Эльф понял, что я что-то задумала, и опустил взгляд в кружку.

– Никак! – мило улыбнулся Трион. – Придется немного потерпеть… или найти другого… хмм… близкого друга.

– Почему-то я так и подумала, – констатировала я, глядя на темного эльфа.

Торрен спустился через полчаса. Посетители таверны с восхищением уставились на сказочно красивую эльфийку в обтягивающем мужском костюме. Да, мне при таких темпах недолго и комплекс неполноценности заработать. Сверля нас яростным взглядом, красотка танцующей походкой подошла к столику и залпом выпила кружку эля, опрометчиво выпущенную из рук прибалдевшим Дариэлем.

– Я вам это припомню! – прошипела «эльфийка», обведя нас бешеным взглядом. Переглянувшись, мы встали из-за стола.

– Я должен заглянуть к дяде, вечером зайду – узнаю, как у вас дела… – Дариэль решил свалить от греха подальше.

Ну я его понимала: в этой ситуации я бы тоже предпочла находиться как можно дальше от взбешенного Тора… или, правильнее, – Тори? Я скосила глаза на кипящую от ярости «эльфийку».

– Тори, ты пойдешь со мною к Морее Озерной? – уточнила я.

– Как ты меня назвала? – подозрительно ласково спросила меня красотка.

– Тори. – Я слегка поежилась под горящим взглядом. Горгона Медуза отдыхает! – В моем мире это сокращение от Виктории. Виктория – значит победа. Ты ведь не думаешь, что идея окликать тебя мужским именем – хорошая?

– Трэш-ш! – «Эльфийка» тряхнула роскошной белокурой гривой и пошла к выходу из харчевни. Мы завороженно уставились ей вслед. Где он, интересно, такой походке научился?

– Трион, ты уверен, что это была хорошая идея? – задумчиво поинтересовался Дариэль, провожая взглядом Тора.

– Уже не слишком… – ответил добрый старший братик и оглянулся на меня: – Ты присматривай за ним, если что…

– Это если Охотники вместо того чтобы ловить, попытаются его совратить? – невинно поинтересовалась я. Трион бросил на меня возмущенный взгляд, но покорно кивнул.

– Не волнуйся! Скажу, что он – твоя любимая девушка, и охотники от нас отстанут! – Я предусмотрительно ушла из сектора обстрела, опасаясь получить от возмущенного дроу тяжелым предметом.

Дариэль, за которого я спряталась, предательски согнулся от хохота, открывая меня для расправы. К счастью, Трион впал от моего заявления в прострацию и обошлось без членовредительства. Пока он не пришел в себя, я быстренько рванула вдогонку за Тори. Все же для собственного спокойствия я решила взять с собою сэльфинга.

– Спокойнее! Куда ты несешься? – Я одернула преображенного дроу за рукав, разворачивая лицом к себе.

– Подальше отсюда!

М-да… Как бы его успокоить?

– Тор, ну что ты бесишься? В любом положении есть свои плюсы и минусы. Даже в твоем теперешнем…

– Да? И какие, например?! – Кажется, заинтересовался.

– Например, отомстить старшему братцу! Я ему уже намекнула, что если мы встретим Охотников и те станут приставать, то представлю тебя его любимой девушкой! Пускай попсихует!

Эльфийка, стоящая напротив и пока весьма слабо ассоциирующаяся у меня с приятелем, блаженно прищурила сапфировые глаза и пропела:

– О да! Я его так распишу – мало не покажется… Это будет дивная месть! Он пожалеет, что решил так надо мною подшутить! – От улыбки блондинки у меня по спине протопала армия мурашек. На мгновение мне стало жаль старшего дроу, пока я не повернулась и не зашипела от боли в израненной спине. Конечно, нехорошо творить свою месть чужими руками, но зато как удобно! И о местах в первый ряд на это шоу я позабочусь! Моя улыбка в этот момент была поразительно светлой и искренней. Подхватив эльфийку под руку, я повернула к воротам. С другой стороны от меня пристроился Малыш. Пожалуй, сначала к ювелиру…

 

Глава 6

Лейна

Мы шли по улице в направлении Гномьей Слободы. Торрен, замаскированный под светлую эльфийку, напряженно поводил плечами.

– Ну и что ты опять психуешь?! – не выдержала я.

– Ты что, не видишь? Они же все на меня смотрят! Явно обо всем догадались… – Блондинка подозрительно скосила глаза на компанию наемников, которые, в свою очередь, внимательно ее разглядывали.

– Тори, да ты им просто понравилась! – Я довольно мерзко хихикнула и добавила: – А если ты не перестанешь на них пялиться, то эти типы попробуют познакомиться с тобою поближе.

Тори моментально прибавила шагу, бросив на наемников уничижительный взгляд.

– Ну чего застыла на месте? Шевелись давай! – прошипела эльфийка, зацепив меня под локоток, и на крейсерской скорости потащила вперед.

– Тори, если ты будешь бегать от мужчин – останешься старой девой! – не удержалась я.

– Если не прикусишь свой острый язычок, то от тебя не останется даже ее, – холодно предупредил замаскированный дроу, невероятно напоминая себя настоящего, пожалуй, впервые за время преображения. Ну, слава богам и Демиургам! А то я уже начала волноваться, что он так и будет все время истерить по поводу своей внешности. Хихикая, я короткими перебежками двигалась за Тори. До Гномьей Слободы мы добрались минут за десять. Отыскав нужный нам дом, мы постучали в ворота. Мастер Ти Рен’орт посоветовал обратиться к его другу – ювелиру Ошу Дра’Мерни. Мы не задержались у старого гнома. Честно рассказав, как у меня оказались золотые украшения, и искренне развеселив Мастера-ювелира, я забрала шесть золотых монет и выдернула Тора из лавки. Как настоящая девица, он уставился на изумительной красоты ювелирные украшения. Я бы тоже полюбовалась, но без денег это просто не имело смысла – только душу травить.

Довольно мурлыкая, я засунула монетки во внутренний карман и повернулась к своему другу… Или подруге? Пожалуй, пока дроу в женской ипостаси – буду считать его подружкой. Я поделилась своими размышлениями с Тором, упирая на то, что иначе можно провалить всю легенду. С тяжким вздохом дроу со мной согласился. Мы повернули в сторону королевского Дворца, собираясь поискать Лорина в казармах гвардейцев.

– Не вешай нос! – усмехнулась я. – Когда у тебя еще будет такая возможность повеселиться?

– Что-то мне не до приколов! Ты просто не представляешь, что меня ждет, если при Дворе узнают о моих «увеселениях», – вздохнул дроу. – А они узнают, можешь не сомневаться!

– Так расскажи сам. Причем так, чтобы смеялись вместе с тобой, а не над тобой! Пусть посмешищем станут, к примеру, Охотники твоей невесты… делать посмешищем твоего братца мне представляется рискованным!

– Как это, интересно? – Дроу настороженно смотрел на меня.

О-о… Похоже, это будет что-то! Ох и повеселюсь же! Мысленно я уже облизывалась, представляя дивную месть Триону. Даже спина перестала ныть! Только я разбираюсь в отношениях между людьми, а у дроу могут быть другие тонкости. С этого момента стоит быть поосторожнее и повнимательнее.

– Тори, расскажи-ка мне об отношениях между дроу. Если мужчине-дроу нравится девушка, как он это показывает? И вообще, какой нужно быть, чтобы понравиться дроу?

– Что, хочешь моему братцу понравиться? – съехидничал приятель.

– Больно надо! – фыркнула я. – Да мне и стараться не придется, подозреваю, что Трион и так по первому зову в мою постель прыгнет. Только мне это не нужно. Можешь передать братишке, что я не люблю предсказуемых мужчин. Пускай побесится! А то он, похоже, поохотиться на меня решил. – После недолгих раздумий я именно так расшифровала странные взгляды дроу. Они подозрительно напоминали некоторых моих сослуживцев и противного соседа сверху, пытавшихся разнообразить мою личную жизнь своим обществом. Заодно проверим, правильно ли угадала! Я зажмурилась, предвкушая развлечение. Ладно, вернемся к нашим баранам, то есть Охотникам.

– Тогда что ты задумала? – затеребила меня Тори.

Я нежно улыбнулась, глядя в возбужденно блестящие синие глаза эльфийки. До чего же хорошенькая получилась!

– Ну я далеко не специалист в отношениях дроу, но, думаю, если тебе удастся обворожить главу Охотников своей невесты и получить от него подтверждение… Я мечтательно улыбнулась и продолжила: – В общем, по твоему возвращении в Сартар возможны два варианта событий: либо Охотники будут молчать в тряпочку об этой истории, либо весь ваш Двор будет громко ржать, но не над тобой!

– Что значит обворожить? – подозрительно покосился на меня Тор.

– Фу, ну как тебе не стыдно! Ты же у нас приличная девушка, вот пусть и относятся к тебе соответственно. – Я хихикнула. – К тому же для дроу это будет таким неожиданным и притягательным извращением – скромная светлая эльфийка.

– Почему это извращением? – обиделся Тор. – Что мы, по-твоему, на каждую встречную прыгаем?

– Прости, конечно, если обидела, но примерно так реагировали те немногие дроу, которых я знаю… Может, мое мнение изменится? – Наверное, не стоит быть такой язвой, парню и так нелегко. Но пока он отвлекается на меня, то не думает о шуточках своего братца. Кстати, о братце: заодно и Трион понервничает! Я довольно улыбнулась и посоветовала: – А пока потренируйся на кошках!

– На ком? – потрясенной статуей застыла эльфийка.

– Не пугайся, это у меня дома присказка такая! – искренне засмеялась я, глядя на изумленную красотку. – На самом деле имелись в виду прохожие.

– И как на них тренироваться? – полюбопытствовала Тори.

– Смотри и учись! – Я бросила на проходящего мимо дядьку взгляд, полный восхищения, смущения и желания. Потом, слегка улыбнувшись, опустила очи долу. Мужик застыл на месте и уставился на меня слегка расширенными глазами: «Я не ошибся?» «Нет, не ошибся!» – молчаливо ответили мои глаза и засияли, и улыбка стала более открытой. Вообще-то сияли они от смеха, но тем, кто мало меня знает, могло показаться, что я действительно влюбилась! Особенно тем, кто хочет в это поверить. Мужик как притянутый шагнул ко мне. Я спокойно продолжила нашу дорогу, бросив на остолбеневшего дядьку прохладный и слегка изумленный взгляд. Кажется, бедолага так и остался стоять посреди дороги, глядя нам вслед.

– Но ты же ничего ему не сказала! – изумилась эльфийка.

– Спятил… а? О таких вещах никогда не говорят вслух. Женщина, соблазняя, разговаривает языком глаз и тела и никогда не уподобляется мужчинам, заявляя что-то типа: «Эй, крошка, пошли покувыркаемся!» Иначе это уже не женщина, а не пойми что. И еще: не давай однозначных ответов – да, нет. Лучшие варианты – возможно, может быть… То есть общайся полунамеками. И постарайся быть естественнее – представь, что это игра, в которой у тебя заранее есть все преимущества.

Эльфийка задумчиво меня рассматривала:

– Что-то не слишком похоже на тебя! Ты довольно четко сообщила свое «нет» мне и Триону! Да и вообще полунамеками не общаешься…

– Ну Тори, я же и не собиралась вас соблазнять! А при общении с друзьями лучшая политика – честность! И женщины, которые этого не понимают… Ну не думаю, что у них много друзей. Ладно, мастер-класс закончен! – возвестила я, поворачиваясь к воротам. За разговором мы незаметно дошли до казарм.

Я хихикнула, разглядывая окружающее меня великолепие. Из-за высоченного, не меньше пяти метров, забора торчала крыша казарм королевских гвардейцев. Высокие крепкие ворота в два человеческих роста охранялись с двух сторон небольшими башенками с узкими окнами-бойницами. Сразу понятно, что в этой стране является главным сокровищем, мысленно констатировала я, переведя взгляд на королевский Дворец, окруженный тонкой ажурной оградой высотой в человеческий рост.

Тори, не выдержав, поинтересовалась причиной моего неэстетичного хрюканья в рукав. Я честно сообщила о своих выводах и… получила слегка высокомерный взгляд от эльфийки.

– Лейна, посмотри истинным зрением – эту «ажурную оградку» плели гномьи шаманы. Любого идиота, рискнувшего войти во Дворец с дурными намерениями в отношении королевской семьи, просто испепелит. Да и ворам она не по зубам. А на стене вокруг казармы магии нет ни капли. Думаю, что ее основное назначение не защита, а ограждение неспокойных молодых рекрутов от соблазнов города, – усмехнулась Тори.

Вот черт, опять забыла про магию! Пора бы уже и привыкнуть… Я покосилась на веселящуюся эльфийку, сдерживая детское желание показать язык, и стукнула в ворота огромным медным кольцом.

– Малыш, подожди нас здесь, ладно? А то, боюсь, с такой охраной нас не пропустят. – Я потрепала звереныша по пушистой шерстке. Тяжко вздохнув, сэльфинг свернулся калачиком под развесистым деревом слева от ворот.

– Ну кого там еще демоны притащили? – прозвучал хриплый голос из-за створок. Из маленького окошечка, на уровне моей шеи, на нас смотрел выцветший голубой глаз в сеточке морщин. Э-э… а как же звали того приятеля Тумара, который служит в этом полку? Ага, вспомнила!

– Скажите, любезный, не могли бы вы пригласить капитана Шаррета или проводить нас к нему? – Я ослепительно улыбнулась внимательно рассматривающему нас глазу. Мой невидимый собеседник моргнул и снова сфокусировался на моем лице.

– А зачем он вам? – Голос зазвучал подозрительно.

Интересно, его-то это каким боком касается? Любопытный, значит… Я сощурилась, пряча чертенят в глазах.

– Понимаете, уважаемый, тут дело семейное! – таинственным шепотом поведала я. На мгновение мне показалось, что мой собеседник имеет смутное родство с креветками – его глаз едва не вылез из орбиты от любопытства.

– Вот эта эльфийка… Нет, не думаю, что имею право вам об этом говорить! – Я задумчиво рассматривала видимую часть собеседника. – Понимаете, это же семейная тайна!

Страж ворот энергично вращал глазом, молчаливо стараясь убедить меня, что он достоин всяческого доверия.

– Впрочем, вам ведь доверили охранять такой важный пост, значит, ценят и уважают… – как бы размышляя, продолжила я. – Вот что! Мы вам, конечно, расскажем, а вы пообещайте хранить все в тайне. И пропустите нас во двор! – Стражник так энергично кивнул, что был слышен явственный звук удара с противоположной стороны ворот. Хех! Про таких говорят: голова дубовая! В глазе вновь прилипшего к окошку стража разгорался фанатичный блеск профессионального сплетника. Наклонившись к смотровой щели и опасливо оглянувшись на эльфийку – а то еще испортит чего! – я прошептала:

– Понимаете, это его дочь! Ну помните, ту кампанию на эльфийской границе? – Я кивнула глазу, как сообщнику: – Только никому ни слова!

Глаз выпучился еще больше, возбужденно уставившись на Тори.

– Ну так вы собираетесь нас впустить или мы так и будем стоять у ворот? – Я покосилась на эльфийку, с трудом сдерживающую смех, и незаметно для стража показала ей кулак.

Мой собеседник закрыл смотровое окошко и заскрипел засовами. Неужели действительно поверил?! Надеюсь, у капитана Шаррета хорошее чувство юмора. С интересом оглядев моего собеседника – сухонького, опасно юркого мужичка лет сорока от роду, с горящими от предвкушения глазами, – мы прошли во двор.

Пройдя к центральному зданию и получив на свой счет несколько изумленных взглядов, мы остановились у главного входа. Возле массивных дверей лениво ошивалась парочка великовозрастных оболтусов. Похоже, прибыло пополнение. Не собираясь торчать в очереди, я дернула ручку двери и вошла в полутемный холл.

– Как вы здесь очутились? – Изумленный голос принадлежал пожилому человеку за конторкой. Кажется, мы прервали его сладкую дрему…

– Нам нужен капитан Шаррет. Не могли бы вы нас к нему проводить? Или хотя бы указать дорогу? – Я мило улыбнулась и, двинув Тори локтем в бок, прошипела: – Улыбайся!

– Да, но… но как вы вошли на территорию? – Мужчина рассматривал нас с изумлением и опаской, как будто принимал делегацию из местного филиала ада.

– Ах, это! Нас впустил милейший страж центральных ворот. – Мне надоело ждать, и я повторила вопрос: – Так где мне найти капитана Шаррета?

– Второй этаж, третья дверь налево. – Местный портье смотрел на нас взглядом фаталиста, полностью смирившегося со своей судьбой. Странные они тут все какие-то…

Пожав плечами, я потащила Тори на второй этаж. Подозрительно покосившись на непривычно молчаливого дроу, я вежливо постучала в красивую дверь из мореного дуба. Ну по крайней мере, на мой взгляд, это был дуб.

Нет, что ли, никого? Я душевно приложила кулаком в деревянную планку и едва не залепила второй удар в лицо открывшего дверь мужчины. Тот отшатнулся и недоверчиво покосился на мою занесенную руку. В этот момент со стороны я напоминала памятник «Жена со скалкой встречает пьяного мужа», только любимого орудия не хватало. М-да, вот и познакомились!

– Чем обязан? – На меня смотрел невысокий седой мужчина в возрасте, с идеальной выправкой потомственного офицера.

– Извините за беспокойство, мы ищем капитана Шаррета. – Я постаралась быть максимально вежливой, хотя подозревала, что мне это уже не поможет.

– Вы его нашли. Слушаю вас. – Капитан посмотрел на меня внимательным взглядом, затем мельком бросил откровенно неприязненный – на эльфийку. Он что, эльфов не любит?! Похоже, я, как всегда, весьма удачно пошутила. Интересно, если Лорина выгонят из гвардейцев за мои приколы, мне придется таскать его за собой и дальше, пока не пристрою? Картина не впечатляла.

– Вы не пригласите нас в свой кабинет? – Терять мне уже нечего, значит, будем наглеть!

– Конечно, леди. Прошу вас!

Какие мы стали вежливые! Ну ладно, продолжим в том же тоне. Войдя в дверь, я осмотрела небольшое помещение, все убранство которого состояло из стола, трех гибридов кресел и стульев с высокими спинками и двух огромных книжных шкафов, занимающих две противоположные стены полностью. Напротив двери было окно. Перед ним, спиной к свету, стояло кресло хозяина кабинета и его стол. Умно! Тут и лампы в лицо не надо, солнце ее вполне заменит, а эмоции капитана прочесть будет невозможно. Усмехнувшись, я спокойно уселась в кресло-стул, жмурясь от ярких лучей солнышка. Тори осторожно опустилась на соседнее, а Шаррет прошел на свое место за столом напротив нас.

– Чаю? – вежливо предложил хозяин.

– Нет, спасибо! – с улыбкой отозвалась я. Давайте еще о погоде поговорим! Дел у меня больше нет, как лясы точить.

– А я, пожалуй, не откажусь! – Похоже, он решил над нами поиздеваться.

Ну-ну… Хорошо смеется тот, у кого остались зубы. Я обнажила свои клычки в улыбке и слегка сощурила глаза:

– Скажите, капитан Шаррет, к вам утром приезжал юноша по имени Лорин, племянник кузнеца Тумара из Залесья?

– Да, приезжал. – Хозяин кабинета бросил на меня оценивающий взгляд.

– Он вступил в королевский полк? Могу я его увидеть? – Мне надоело быть объектом пристального изучения, и я попыталась ускорить процесс нашего общения.

– Увидеть можете, он на конюшне. А по поводу полка… Я не набираю туда всех, кто попросится. Даже если они приезжают ко мне с письмами от старых однополчан. Пока я дал мальчишке работу на конюшне. Если справится, то посмотрю, что с ним дальше делать, может, и выйдет толк.

– На конюшне… – Мой голос перешел в мягкое мурлыканье, а губы растянулись в нежной улыбке. Тот, кто знал меня близко, услышав такой тембр, предпочитал прятаться подальше и молиться, чтобы пронесло мимо, а если и задело, то соседа. – Скажите, уважаемый, а вы тоже начинали свою карьеру на конюшне?

Капитан дернулся и посмотрел на меня внимательнее – похоже, оскорбился. Ничего, еще и не то услышит!

– А у вас острый язычок, леди! Нет, я прошел рекрутский отбор.

– А мальчишку вы этого права лишили, не так ли? – Я сверлила взглядом темные провалы на месте глаз собеседника. Как же все-таки неудобно сидеть против солнца!

– Он слишком молод! Возможно, через пару лет…

– Что заставляет вас так говорить? – Похоже, за его нежеланием брать Лорина в гвардейцы что-то стоит.

– Позвольте задать встречный вопрос? Как вы прошли на территорию? – В темноте высокой спинки кресла смутно блеснула вежливая улыбка людоеда.

– Ну это было совсем несложно! Нас пропустил милейший охранник центральных ворот. – Я ласково улыбалась. Если капитан надеялся переиграть меня в гляделки, то здорово ошибся.

– Неужели? И почему же он был так мил? – Мой собеседник отпил глоток чая из тонкой фарфоровой чашечки.

– Я рассказала ему сказку, и в благодарность он пропустил нас к вам. – Наглеть – так по полной программе. Либо я заставлю этого типа дать Лорину шанс стать гвардейцем, либо заберу мальчика из этого клоповника. Оставлять своего друга на должности лошадиного слуги я не собиралась.

– Сказку? Как интересно! Я тоже хотел бы ее услышать. – Улыбка капитана стала откровенно угрожающей. Только я не слишком испугалась. Во-первых, как бы ни был хорош этот старый солдат, с дроу, пусть и замаскированным, ему в одиночку не справиться. А во-вто-рых – он меня разозлил!

Тут впервые подала голос Тори. Дождавшись, когда капитан поднесет чашку с чаем ко рту, она пропела нежным голоском:

– Все очень просто: она сказала, что я – ваша дочь, рожденная после Вестальской кампании.

Наверное, это важные документы, флегматично думала я, рассматривая мокрые от чая бумаги на столе и стряхивая с рукава долетевшие до меня капли. Ну да ничего, пятна будут почти незаметны, когда высохнут.

– Что?!! – прохрипел капитан, откашлявшись и обретя голос. – Что ты ему сказала?! Да все знают, как я ненавижу эльфов!

Я нежно улыбнулась:

– Знаете, у меня богатая фантазия, и что-то мне подсказывает, что я найду вашим чувствам вполне приемлемое объяснение! И вовсе не обязательно лестное для вас! Впрочем, я могу повернуть все вспять… или прийти завтра со всей вашей эльфийской семьей в полном составе.

Шаррет опалил меня яростным взглядом:

– Чего ты хочешь?

Ага… Кажется, он готов поторговаться! Я оценивающе посмотрела на капитана – сдержит ли свое слово? Похоже, сдержит!

– Я хочу, чтобы Лорин участвовал в вашем рекрутском отборе. Честном отборе, без подстав!

– Та-ак… Скажите, леди, ваше имя случайно не Лейна?

– Да, а откуда вы его знаете? – «Дурная слава бежит впереди тебя», – прокомментировал мой личный внутренний зануда.

– Просто когда я отправил мальчишку на конюшню, он сказал: «Лейна будет недовольна!» А когда я попытался уточнить, кто такая Лейна и почему я должен ее опасаться, усмехнулся и добавил: «Вы поймете, только будет уже поздно!» Он был прав. Хорошо! Лорин будет участвовать в отборе, но я не собираюсь давать ему поблажки – он пойдет наравне с другими кандидатами в гвардейцы. Теперь о вашей «сказке». Как вы собираетесь вернуть мне доброе имя? Я не желаю, чтобы меня считали эльфийским перебежчиком!

– Это нетрудно! Кстати, в качестве благотворительной услуги… У вас есть враг? Желательно старый и искренне ненавидимый!

– Да у кого их, собственно, нет?

– Рассказывайте!

– Что ты хочешь знать? – насторожился хозяин кабинета.

– Ну мне же надо на кого-то перевести стрелки! Если я просто скажу, что ошиблась, сплетни все равно не уймутся! Итак, я слушаю…

– Перевести что? – изумленно переспросил капитан. Видимо, некоторые идиомы просто непредставимы, хотя в остальном меня вполне понимают.

– Это значит – найти другую мишень для моего недоброго чувства юмора, – безмятежно пояснила я и вопросительно глянула на Шаррета.

– Старых… Пожалуй, полковник Тильдро Острин. Редкостная сволочь! Он тоже участвовал в Вестальской кампании. Из-за его идиотских приказов погибла половина моего отряда, а своих он положил всех…

– И при этом он полковник, а вы до сих пор капитан? – Я задумчиво рассматривала старого солдата.

– Я, девочка, не умею лизать задницы, как этот педе… мм… В общем, не умею, и все!

– Ну ладно! Тильдро Острин так Тильдро Острин. Дайте мне слово, что после того, как я избавлю вас от «эльфийской дочки», Лорин получит шанс пройти испытания, и мы пойдем. Кстати, можете пойти с нами и услышать все своими ушами.

Конечно, устоять перед таким предложением капитан не смог. Вежливо пропустив дам вперед, он закрыл дверь и проводил нас в мощеный дворик. Давешний стражник что-то увлеченно рассказывал кучке местных ветеранов, оживленно размахивая руками.

– Думаю, вам стоит понаблюдать со стороны, – сказала я и, получив вежливый кивок, плавной походкой двинулась к оживленной компании. Те, в свою очередь, с любопытством уставились на нас с Тори.

– Что ты задумала? – прошипел на ухо дроу.

– Просто верь мне! – Мои глаза наверняка весело светились. Давно я так не развлекалась.

– Спасибо за помощь, уважаемый! – обратилась я к старому знакомому. – Не подскажете теперь, как пройти к конюшням?

Стражник, изнывая от любопытства, подробно объяснил дорогу. Я, подыгрывая, печально вздохнула:

– Представляете, опять ошибка! Тори не чувствует Голоса крови – капитан Шаррет не ее отец! Это просто ужасно! Остался единственный из выживших, кого мы не проверили, – это Тильдро Острин! Хотя вряд ли это он… Судя по рассказам очевидцев, он предпочитал общаться с мальчиками, а от такого общения дети не рождаются! – Махнув стражнику рукой на прощание, я потянула прибалдевшую Тори в сторону конюшен. Голоса за нашими спинами на секунду смолкли. Потрясенные слушатели переваривали ошеломительные подробности личной жизни полковника. Когда мы подходили к конюшням, нас догнал сияющий капитан.

– Леди, я и не подозревал, что вы способны на такое! – Он смотрел на меня со странной смесью восторга и ужаса. – И как вы додумались сказать подобное?

– Да вы же сами говорили, что он лижет зад начальству и что он педе… мм… – Я скосила глаза на собеседника и сжалилась: – А если серьезно, то есть только один по-настоящему действенный способ заглушить слухи – пустить еще более шокирующую сплетню! Тогда предыдущая будет просто неинтересна… Закон желтых СМИ!

– Простите, какой закон?! – Капитан скосил на меня глаза.

– Не обращайте внимания, у вас он пока слабо действует! – попыталась я успокоить Шаррета, но, похоже, только испугала еще больше.

– Ну если это слабо, не хотел бы я побывать там, где он действует сильно! – Капитан оглянулся на сослуживцев, живым коконом окруживших стража центральных ворот, и откланялся.

Ну надо же, какие мы нежные! И чего они так всполошились? У них же куча полукровок, подумаешь, еще одна объявилась!

– Тори, чего они так нервничают? У вас же полукровки довольно частое явление!

– Угу, частое… когда отец – эльф, а мать – человечка или какого-то другого рода-племени. А так, чтобы отец – человек, а мать – эльфийка – такого, кажется, и не случалось никогда. Или было так давно, что об этом даже эльфы не помнят.

– Тогда почему они мне на слово поверили? Если это сродни чуду? – Непонятки опять какие-то…

– Потому что светлый эльф никогда не станет лгать о своем Доме. Понимаешь, это позор для них, сродни бритой макушке! – Тор вздохнул. – Поражаюсь твоей везучести – я и сам так удивился, что только головой покорно кивал.

Мы подошли к низкому длинному одноэтажному зданию сомнительной чистоты, с явственным ароматом лошадиных загонов. Заходить туда мне совершенно не хотелось.

– Лорин! – рявкнула я в черноту открытых створок дверей. – Иди сюда, долго мне еще ждать?

Из дверей появился небритый детина в распахнутой грязноватой рубахе. Почесывая оголенное брюхо, он внимательно оглядел нас и лениво заявил:

– Ну че ты орешь? Надо че – зайди и спроси… глядишь, и получишь. – Сальная улыбка намекала, что именно мы можем получить, зайдя в гостеприимно распахнутые двери, источающие непередаваемый аромат. За спиной раздалось разъяренное шипение Тори.

– Парень, ты бы не нарывался, – мягко предупредила я, – а то ведь мы действительно войдем. Лучше позови мальчишку.

Меня всегда бесили подобные типы, воображающие себя несказанным подарком для любой женщины и не отличающиеся при этом даже зачатками интеллекта. Тори задумчиво рассматривала конюха расчетливым взглядом мясника. Похоже, поведение этого типа взбесило дроу не меньше, чем меня.

– Хы, а че мне за это будет, цыпы? – Масленые глазки оглядели нас весьма откровенным взглядом.

– Если ты сделаешь это быстро, я оставлю тебе жизнь, – прошипела Тори.

– А ты строптивая, цыпа! – заявил этот недоумок и потянул к замаскированному дроу руку. Не знаю, что он хотел сделать, но для Тора это стало последней каплей. Одним плавным движением белокурая эльфийка оказалась за спиной мужика, а тот уже падал, не понимая, что случилось. Раздался треск сломанной кости и полузадушенный хрип нашего поклонника. Брезгливо отпустив сломанную руку, Тори встряхнула своей гривой и произнесла сквозь зубы:

– Если ты еще будешь здесь, когда мы выйдем, то я сломаю тебе вторую руку и обе ноги!

Кивнув мне, эльфийка зашла в здание конюшни. Не испытывая ни малейшей жалости к поскуливающей жертве, я последовала за Тори.

Лорина мы нашли с другой стороны здания. Одетый в одни бриджи, мальчишка чистил лошадей, разговаривая с ними тихим голосом. Увидев меня, он улыбнулся счастливой улыбкой и бросился обниматься. Я на секунду прижала его к себе и сделала строгое лицо.

– Лорин, сколько можно тебе орать?

Я будто бы возмущенно посмотрела на парня. А ведь красивый мальчик! Еще годик-два, и у него от девчонок отбоя не будет. Заметив мой оценивающий взгляд, Лорин покраснел как маков цвет.

– Одевайся давай, нудист местного разлива, ты участвуешь в завтрашнем рекрутском отборе.

Взвизгнув почище Тигра, увидевшего свежее мясо, Лорин метнулся к своей одежде.

– Но как? Как тебе это удалось? – на ходу натягивая рубашку, теребил меня мой друг.

– Я просто уговорила капитана Шаррета дать тебе шанс. Никаких поблажек не будет: если проиграешь – вернешься на конюшню!

Мальчишка серьезно взглянул мне в глаза и тихо сказал:

– Спасибо, Лейна! Несмотря на то что не одобряешь мое желание стать солдатом, ты все же помогла! Это для меня очень важно… Даже не знаю, как тебя благодарить.

– Просто стань лучшим, – улыбнулась я. – Этого мне будет достаточно. А сейчас поднимись к капитану Шаррету, он тебе все расскажет. А мы придем завтра на ваш отбор, чтобы поболеть за тебя.

– Ладно… Лейна, а кто эта леди? Ты не представишь меня? – Лорин робко посмотрел на Тори.

– Это Тори, а точнее, Торрен. Просто его старший брат замаскировал, не обращай внимания, – шепотом просветила я приятеля. Лицо Лорина вытянулось и приобрело довольно кислое выражение.

– И ты согласился?!

– А кто меня спросил?! Сказали, что в светлого эльфа замаскируют, а сами… – Дроу обиженно посмотрел на меня.

– Я ни при чем! Это Трион с Дариэлем наваяли… Зато теперь его наверняка никто не узнает!

– Это точно, я бы в жизни не догадался! У него даже Голос крови воспринимается, как у светлой эльфийки, – восхищенно прошептал Лорин, прикрыв глаза.

– Иди давай, а то опоздаешь! А завтра отпразднуем твое принятие в солдаты, и заодно узнаешь все наши новости в подробностях.

С улыбкой посмотрев вслед парню, мы развернулись к воротам, собираясь перекусить перед походом к магичке в какой-нибудь симпатичной корчме. А жизнь-то налаживается!

Выйдя за ворота, я позвала Малыша. Легкое дуновение ветра, и к моему боку прильнула тушка моего демона-хранителя. Извернувшись, сэльфинг заглянул мне в глаза, и я оцепенела. На какое-то мгновение просто выпала из реальности – чистые и сильные эмоции Малыша захлестнули меня: искреннее обожание, желание защитить и уберечь, пугающее абсолютное доверие, предать которое невозможно. Я изумленно смотрела в изумрудные глаза сэльфинга и непроизвольно ему улыбалась, пытаясь мысленно сказать, что я тоже его люблю, что буду заботиться и никогда не предам…

Из странного транса меня выдернул шипящий голос Тори и рывок за плечо:

– Спятила? Нельзя же так открываться! Тебя любой маг прочитает!

Ошеломленно хлопая ресницами, я возвращалась к реальности.

– Тори, что это было? Я чувствовала эмоции Малыша! Он сказал, что любит меня…

– А, так это у тебя в первый раз… Он же твой демон-хранитель, со временем ты научишься чувствовать его, не открываясь для других. Можно Триона попросить – он покажет. У меня пока сэльфинга нет, – с легкой завистью закончила Тори.

Я была поражена:

– Так это что, нормально? Читать чужие эмоции и мысли?

– Ну вообще-то, не совсем. Такое слияние происходит обычно через год-полтора после того, как сэльфинг признает своего Хозяина. Но ты вообще очень необычная, так что по отношению к тебе меня мало что удивит, – усмехнулась блондинка, целенаправленно ведя меня в сторону корчмы.

Я рассеянно топала за светлой эльфийкой, положив руку на холку сэльфинга. Значит, здесь телепатия в порядке вещей. Лорин со своей эмпатией вовсе не уникум, как я думала раньше. И я, дитя техногенного мира, тоже могу ею пользоваться! Это просто невероятно… Ладно, обдумаю это позже, решила я, уловив аппетитные запахи из небольшой аккуратной корчмы со свеженамалеванной вывеской.

Зайдя и сделав заказ, мы уселись за дальний столик. Малыш свернулся под столом, заняв практически все свободное пространство.

– Расскажи-ка поподробнее о магичке, к которой мы идем! – попросила Тори.

– Да мне о ней почти ничего не известно, – призналась я, протягивая эльфийке письмо. – Просто это старая подруга Мирайи, прабабушки Лорина. Мирайя мне жизнь спасла и дала этот адрес, и я вполне доверяю ее рекомендациям. А что?

– Понимаешь, женщине непросто пробиться наверх, а иметь собственное владение на аллее Лип… Это очень дорогой район, кстати, недалеко от королевского Дворца, – тихо проговорила Тори.

– Ну и что? Значит, она имеет большие возможности! – Однако и я призадумалась. Во-первых, помимо возможностей у магички могут быть и расценки соответствующие, а во-вторых… чтобы подняться так высоко в откровенно патриархальном обществе, нужно, помимо редкого дара, иметь весьма пробивной и стервозный характер, а зачастую просто идти по трупам… Я кивнула, давая понять Тори, что запомнила ее слова.

Мы ели молча, думая каждый о своем. Довольно быстро закончив обед и передав пугливой служанке плату и миску из-под рагу, начисто вылизанную сэльфингом, мы вышли из корчмы и повернули в сторону района, в котором селилась местная олигархия.

Потребовалось минут двадцать, чтобы добраться до аллеи Лип. Красивые дома утопали в зелени. Тонкие, ажурные оградки не скрывали тщательно ухоженных клумб и аллей. Вот только теперь я знала цену этим тонким и, казалось бы, беззащитным заборчикам. Надеюсь, что ажурное чудо вокруг дома Мореи Озерной не сочтет нас опасными… Не хотелось бы закончить свою жизнь в виде горсти пепла на оградке.

А мы, собственно, пришли! Двухэтажный особнячок до боли напоминал классический стиль архитектуры, так любимый в советские времена. Шесть колонн, бело-желтые тона штукатурки и геометрически выверенные линии навевали на меня ностальгию. Покосившись на сэльфинга, я решила не рисковать и оставить его снаружи. Вдруг демоны-хранители воспринимаются местной магической охраной как опасные? Пришлось потратить минут пять, уговаривая упрямую животинку. Тори тихо хихикала, глядя на мои потуги. Наконец, Малыш милостиво согласился подождать нас на улице. Вздохнув от облегчения, я ударила молоточком в маленький медный гонг на воротах, напоминающих изящное кружево. Через минуту из дома вышел невысокий пожилой мужчина в чем-то смутно напоминающем ливрею и без единого вопроса открыл нам дверцу в воротах.

– Госпожа Морея ждет вас! Прошу за мной, – спокойным, почти безжизненным голосом произнес слуга и повел нас к дому.

– Наверное, вы нас с кем-то перепутали, госпожа Морея не могла нас ждать: она нас просто не знает! – Не хватало еще, чтобы наше знакомство с магичкой началось с того, что нас приняли за кого-то другого.

– Госпожа Морея никогда ничего не путает, – спокойно произнес слуга. – Сюда, пожалуйста. Госпожа скоро к вам выйдет.

Я оглядывала помещение, в котором мы оказались. Большая светлая комната, заставленная диванчиками, явно использовалась как приемная. Тори, внимательно оглядываясь, обходила ее по периметру.

– Тебе что-то не нравится? – спросила я у напряженной эльфийки.

– Да. Меня беспокоит то, что здесь чувствуется Магия Хаоса. Очень слабо… Возможно, тут недавно были Охотники. Понимаешь, этим видом магии владеют только дроу! Тебе напомнить, что это может означать? – скосила на меня глаза Тори.

– Не надо, сама догадаюсь! – Я задумчиво вертела в руках письмо. Может, стоило плюнуть на магичку и начать трясти информацию по Вероятностям из приятелей-эльфов? Моя привычка просматривать все варианты может завести нас сегодня в ловушку. Вздохнув, я посмотрела в окно: теперь все равно уже поздно что-то менять, придется выкручиваться.

– Добрый день! – Мелодичный грудной голос выдернул меня из раздумий. В дверях стояла женщина лет тридцати пяти – сорока. Красивая, уверенная в себе брюнетка с яркими чертами лица и ледяными серыми глазами. Длинное темно-синее платье подчеркивало идеальную фигуру. И все же эту женщину нельзя было назвать по-настоящему красивой – слишком холодна. Морея Озерная, а это была именно она, в свою очередь внимательно рассматривала меня, почти не обращая внимания на Тори.

– Добрый день! – вежливо отозвалась я. – Меня зовут Лейна, я привезла вам письмо от Мирайи из Залесья. Пожалуйста, прочтите его. Это избавит вас от многих вопросов по поводу нашего присутствия здесь.

Магичка взяла протянутый мною свиток, запечатанный зеленым сургучом, сломала печать и быстро пробежала глазами послание. Затем перечитала его и посмотрела на меня внимательным взглядом.

– Так чего ты от меня хочешь, иномирянка? – Мягкий голос Мореи напоминал шелест осенних листьев.

– Мне нужен Мастер Вероятностей, и, надеюсь, вы сможете меня с ним познакомить. – Сказать по правде, мне не понравилась магичка. Я чувствовала странную настороженность, исходящую от нее.

– Идемте, – произнесла женщина и приглашающе повела рукой. – Выпьем вина и поговорим.

Переглянувшись, мы с Тори пошли за хозяйкой особняка. Пройдя почти через весь дом, оказались в небольшой уютной гостиной.

– Прошу вас, угощайтесь! – Морея налила бокал вина из витой бутылки темного, почти черного стекла и протянула Тори. – Это «Три’ррин» одна тысяча семьсот девяносто пятого года правления Норрена и Мирассы д’Орсвит из Старшего Дома Шаррен. Великолепное вино, попробуйте!

Тори взяла бокал рубиново-красного напитка, подозрительно принюхиваясь.

– А для вас лучше светлое вино, – улыбнулась магичка, протягивая мне другой бокал. – За исполнение желаний!

Ну что же, за это не грех и выпить! Улыбнувшись Морее, я поднесла бокал к лицу. Глупая привычка нюхать вино спасла мне жизнь! Я по-прежнему безнадежно пыталась уловить тот «букет и аромат», о котором говорят создатели вин. Тори, отпив глоток, отбросила свой бокал и метнулась ко мне, выбивая из рук нетронутый напиток. Морея сощурилась, разглядывая нас холодными серыми глазами. Сейчас она выглядела гораздо старше.

– Так, так, так… Значит, светлая эльфийка готова умереть за свою смертную подружку? – насмешливо пропела магичка. – Странно, что ты еще держишься на ногах! Магии Хаоса в этом вине достаточно для того, чтобы вырубить целый отряд светлых эльфов. Дивная идея, не правда ли? Вино дроу полностью маскирует Магию Хаоса и ничуть не портит вкуса, а для Светлых является ядом! – Морея засмеялась, а у меня мурашки пошли от ужаса. Насколько иллюзия исказила восприятие Торрена? Не повредит ли ему Магия Хаоса?

– Зачем тебе это? – тихо спросила Тори, покачнувшись. – Неужели ты так ненавидишь светлых эльфов?

– Идиотка! Да мне плевать на всех эльфов – светлых, темных и в крапинку! Ты просто не понимаешь, кто твоя подружка… Но ты уже не сможешь мне помешать! Это сказочное везение. – Глаза магички лихорадочно блестели. – Жаль, что пропало вино из сентарина, но ради такой добычи я готова разориться еще на один бокал.

Магичка, усмехнувшись, махнула рукой в мою сторону, и я застыла, не в силах оторвать ноги от земли. Но это невозможно! На меня же не действует наведенная магия! «Зато она чудесно действует на твои сапоги!» – отозвался внутренний голос. Шипя от ярости, я плюхнулась на пол, вытаскивая ноги из непокорной обуви. Магичка, явно развлекаясь, снова махнула рукой, и на этот раз к полу прилипли мои джинсы! В том самом месте, где они касались пола, – мне напомнить, что я сидела?! Похоже, Морея решила развлечься стриптизом в моем исполнении. Ну это мы еще посмотрим! Мои руки потянулись к поясу. Развеселившаяся магичка с интересом рассматривала меня, совершенно упустив из виду эльфийку. Впрочем, ее можно понять – любой светлый эльф на месте Тори был бы уже мертв. Поэтому молниеносный бросок «трупа» застал Морею врасплох. Перехватив женщину за горло, одним отточенным движением Тори влила в возмущенно открывшийся рот магички содержимое светлой бутылки – вино из сентарина.

– Ты в порядке? Слава всем вашим богам и Демиургам! – От облегчения у меня на глазах появились слезы.

Тори отпустила магичку, безучастную ко всему происходящему. Женщина стояла, чуть покачиваясь, и бессмысленно смотрела в даль.

– Действительно сентарин! – холодно произнесла моя «подруга» и невежливо пихнула магичку в бок: – Освободи ее!

Морея перевела на меня одурманенный взгляд и повела рукой. Ну наконец-то! Вскочив на ноги, я бросилась на шею Тори. Крепко обняв замаскированного приятеля, я испуганно заглянула ему в глаза:

– Ты правда в порядке?

– Конечно, в порядке! Не забывай, из какой я семьи. Ни одна иллюзия этого не изменит, – засмеялась Тори, ласково гладя меня по волосам. – А теперь мне хотелось бы задать пару вопросов нашей гостеприимной хозяйке.

– А с чего ты взял… а, что она захочет на них отвечать? – Я была полна пессимизма.

– Все дело в сентарине! Вино из сентарина безумно дорогое и редкое. За бутылку такого отдают от трех до пяти тысяч золотых. А все потому, что без каких-либо пыток или шантажа, всего лишь предложив бокал вина, можно заставить человека или эльфа рассказать любые тайны, выполнить любое поручение, пойти на преступление, даже покончить жизнь самоубийством… И никаких побочных эффектов! И доказать почти невозможно: ведь магии в нем нет!

Круто, все наши психотропные препараты отдыхают…

– Скажите, уважаемая, зачем вам эта смертная девушка? – приступила к допросу Тори.

– Я хотела провести ряд экспериментов. Это редчайшая удача – найти человека из Закрытого мира. А она сама ко мне пришла! – В глазах магички появился фанатичный блеск. Тори обалдело уставилась на меня.

– С чего вы взяли, что она из Закрытого мира? – опасливо уточнил дроу.

– Я уже более пятисот лет изучаю все доступные свидетельства о подобных пришельцах. И, пожалуй, единственная из ныне живущих смогу узнать такого иномирянина! – В голосе Мореи звучали отголоски гордости.

– Тори, а что такое Закрытый мир? – Я с нетерпением ждала ответа.

– Он не один, их много… – устало ответила эльфийка, напряженно о чем-то думая. – В основном это миры, которые покинули Демиурги и боги, разочаровавшись в их обитателях. Или миры настолько пугающие, что их закрывают во избежание уничтожения соседей.

– Не думаю, что ты из такого мира! – улыбнулась Тори, пытаясь меня успокоить.

Угу, угрюмо подумала я и представила второе открытие Америки здесь, в Ледойре. Интересно, сколько бы эльфы протянули в резервациях? В современных подземных резервациях. Стерильных. Заполненных странными машинами и сосредоточенными тенями в белых халатах. Эльфы ведь почти бессмертны, а людям так хочется жить вечно… Почему-то мне совсем не хотелось делиться с Тореном последней мыслью.

– Это что, повод устраивать подобное шоу? Что-то ты недоговариваешь! – Я внимательно смотрела на замаскированного приятеля. Тори попыталась отвести глаза, но я продолжала сверлить ее взглядом. – Торрен, если я правильно поняла, от этого зависит моя жизнь…

Тяжело вздохнув, Тор уставился в окно и тихо произнес:

– Понимаешь, приходили другие, тоже из Закрытых миров. Очень давно. Очень редко. Даже у дроу эти истории превратились в легенды. Одни пришельцы погибали, другие становились богами или демонами… чаще демонами. Почти все они обладали невероятной магической силой. Маги нашего мира уверены, что можно забрать у пришельца из Закрытого мира его силу и стать величайшим Архимагом всех времен. Бессмертным. Равным богам. А пришельца убить. – Тори подняла на меня печальные глаза. – Если кто-нибудь узнает, что ты из Закрытого мира, за тобой начнется такая охота, что мое бегство из дворца покажется детской игрой. Помни об этом. Никто не должен знать, откуда ты! Я поклялся и буду защищать тебя, но больше никто не должен знать о том, что произошло сегодня. Даже Дариэлю и Триону не говори. Особенно Триону! Мой брат слишком часто думает как политик и вполне может пожертвовать твоей и моей жизнью ради такого приза.

– Тори, но ведь Морея может ошибаться! – Я не чувствовала себя наделенной магической силой, скорее печальной и разочарованной… И немного испуганной.

– Может, – не стал отрицать приятель. – Даже наверняка ошибается, но все захотят убедиться в этом лично, распотрошив тебя на всякий случай!

– Ты прав, – устало вздохнула я. – Черт! Как же все сложно! Что будем делать с магичкой? – Пожалеть себя можно и потом, а сейчас надо решать неотложные проблемы.

– Воспользуемся твоей старой идеей – Морея погибнет в результате одного из своих экспериментов. – Голос дроу был холоден и спокоен. Почему-то я тоже не испытывала особой жалости к женщине, желавшей мне смерти.

– Пожалуй, прежде чем она займется опытами, стоит забрать себе пару бутылок из местного винного погреба и попросить хозяйку проводить дорогих гостей до порога! – Я вовсе не была уверена, что магические охранные заклинания дадут нам спокойно выйти, а светить способностями Тора в отражении заклятий было откровенно глупо.

Тору потребовалась всего пара минут, чтобы проинструктировать магичку. Затем мы вышли из дома, сопровождаемые заторможенной хозяйкой, и вежливо раскланялись с ней за воротами. Сэльфинг кружил возле меня юлой, тревожно заглядывая в глаза.

– Все в порядке, Малыш, не волнуйся. Теперь все в порядке…

Мы медленно шли по улице, когда нас догнал тихий звук, похожий на вздох великана. Оглянувшись, я увидела, как дом магички, как картонный, начал складываться вовнутрь.

В последний раз лениво обернувшись на облако пыли, висевшее над развалинами дома Мореи Озерной, мы молча продолжили наш путь.

– Что будем делать? – наконец очнулась Тори.

– Пить.

– Что пить? – не понял мой приятель.

– Я говорю, что собираюсь сегодня напиться до зеленых чертей, – спокойно объяснила я. – Можешь присоединиться.

– А до зеленых чертей – это как? – подозрительно полюбопытствовала эльфийка.

– Это много! – отрезала я. Настроение было на редкость поганым.

 

Глава 7

Лейна

– Тори, скажи, что тебя так насторожило в доме Мореи?

– Видишь ли, чудесное вино – «Три’ррин» тысяча семьсот девяносто пятого года, которым угощала меня магичка, производится на территории Старшего Дома Орр’Тен. Да и соединить напиток и Магию Хаоса могут только дроу. Напрашивается не слишком радостный для нас вывод – Морея имела довольно близкие контакты с Охотниками этого Дома. Поэтому надо было убираться из ее дома максимально быстро.

– Тори, они смогут отследить нас по ауре? Мы ведь там прилично потоптались… – Меня очень тревожил этот вопрос.

– Вряд ли это возможно, – спокойно ответил мой приятель. – Последнее колдовство магички выжгло все следы на пару километров вокруг. Да и вообще, в том районе слишком много всего намешано: охранные и бытовые заклинания, приворот, сглаз – в этой куче леший заплутает. Доказать, что это мы заставили ее умереть, – невозможно. Да и не думаю, что Охотники станут тратить время на поиски виновников смерти какой-то ведьмы: у них сейчас есть более неотложные дела.

Я кивнула, слегка успокоенная его словами. До гостиницы мы добирались молча. Тори, погруженная в свои мрачные думы, не тревожила меня. Я же размышляла о том, что сказала ныне покойная магичка. Если отбросить эмоции и судить здраво, то мне действительно опасно даже заикаться о том, что я, возможно, из Запретного мира. Жить-то еще хочется! Но мне крайне нужна информация, причем мы все никоим образом не должны быть связаны со столь внезапной кончиной одного из специалистов по Запретным мирам и вообще с интересом к этому вопросу. И еще: я вовсе не чувствовала в себе каких-то необычайных магических способностей. О том, что мне удалось открыть дверь в свою комнату с помощью магии, я решила не говорить даже Торрену.

Дойдя до гостиницы и оставив сэльфинга в компании Тигра, я толкнула дубовую дверь, войдя в полутемный обеденный зал. Тор рванул в мой номер прятать улики – бутылки, которые мы прихватили у магички.

Кроме трактирщика и троицы похожих на наемников мужиков в углу, в помещении никого не было. Я покосилась на корчмаря оценивающим взглядом. Мужик слегка занервничал. Видно, все владельцы кабаков на генетическом уровне предчувствуют неприятности. А я сейчас была большим клубком неприятностей! И мне надо было расслабиться.

– Уважаемый! – Я подошла к барной стойке и уставилась на небогатый ассортимент горячительного. – Скажите, какой напиток считается у вас самым крепким?

Трактирщик слегка прибалдел:

– Ну для леди лучше всего…

– Я не леди, и вы не ответили на мой вопрос! – У меня непроизвольно сузились глаза, а в голосе появились шипящие нотки. В таком взвинченном состоянии мне лучше не перечить!

– Гномий самогон! Самый крепкий – «Синее пламя», – отозвался корчмарь и гаденько ухмыльнулся, наливая мне чарку, грамм на семьдесят. – Не желаете ли отведать?

– Лейна, не вздумай! Это же чистая отрава! – занервничал вернувшийся приятель в облике белокурой эльфийки.

Обнадеженные возможным развлечением, наемники подтянулись поближе.

– Желаю! И не убирай бутылочку – она мне еще пригодится! – Я жадным взглядом проследила за трехлитровой емкостью из темно-синей глины. Посудина была украшена мордой какого-то демона с выпученными глазами. Ха! Напугали ежа голой попой! Да у меня два друга в меде учились. Вряд ли после дегустации медицинского спирта меня можно чем-то пронять!

– Цыпа, если ты сможешь выпить эту чарку, я заплачу за всю твою выпивку сегодня! – ухмыльнулся рыжий наемник с веселыми глазами.

– А не разоришься, красавчик? – усмехнулась я в ответ.

Наемники громогласно заржали, словно я рассказала невероятно смешной анекдот.

– Не разорюсь! Согласна? – улыбаясь, протянул руку рыжий парень. – А если проиграешь, ты меня поцелуешь!

– Согласна! Зато если выиграю, ты и твои друзья к нам не пристаете! Да, и еще, ты уж включи в счет и мою подружку, когда проиграешь! – Выпивка, да еще и на халяву! Похоже, будет весело!

– А ты нахалка, – развеселились наемники. – По рукам, цыпа!

Моя рука бестрепетно протянулась за напитком. Окружающие затаили дыхание. Тори нервно крутила белокурый локон, но останавливать меня не решалась. Я понюхала «Синее пламя» – сквозь приятный, чуть цитрусовый аромат пробивался резковатый запах спирта. Выдохнув, влила в рот содержимое чарки и хлопнула посудиной по барной стойке.

– Фу-ух… Эх, лимончика бы сюда и соли! – Мой безмятежно-мечтательный голос произвел эффект разорвавшейся бомбы. Наемники, загомонив, потянули на себя облюбованную мною бутыль – явно решили, что их надули. Тори изумленно таращила на меня глаза, а трактирщик потрясенно переворачивал пустую чарку, не веря, что я действительно выпила ее содержимое.

Усмехнувшись, я прислушалась к своим ощущениям. Больше всего напиток напоминал очень качественную текилу. Пожалуй, мне он понравился! Я покосилась на трактирщика и распорядилась:

– Уважаемый, нам хороший ужин, пару таких бутылок и, пожалуй, немного фруктов! А счет передайте моему рыжему спонсору!

– Кому? – напрягся наемник.

– Тебе, красавчик! Ты же проиграл, теперь плати. Кстати, между нами, эти две бутылки – только начало! – Конечно, это я загнула – от шести литров местного самогона недолго и копыта отбросить, но результат того стоил. Рыжий покраснел, побледнел и под злорадный ржач своих приятелей выложил на стойку два золотых. Хмм… А недешевое удовольствие, оказывается!

– Пойдем, мы тебя угощаем! – Подмигнув смущенной Тори, я хлопнула по плечу проигравшего наемника. – Тащи кувшины за наш столик.

Захватив поднос с глиняными кубками, я потопала за рыжим.

Оставшаяся пара наемников – молодые и довольно симпатичные полуэльфы – переглянулись и вопросительно уставились на меня.

– Присоединяйтесь, о чем речь! – В конце концов, чем нас больше – тем веселее! За моей спиной горестно вздохнул корчмарь – видимо, предвидел, чем закончится наш ужин.

Пока служанка занималась сервировкой выбранного мною столика, наемники решили соблюсти приличия и представиться. Рыжий заявил, что мы можем называть его Лисом, а пара полуэльфов – Дерш и Слин – оказалась братьями. Я вежливо назвала наши имена.

– А зачем тебе соль и лимон? – не удержался Лис. Видно, здорово я его шокировала – до сих пор отойти не может.

– Да я так привыкла. Меня дома так учили текилу пить. Если достанешь – покажу!

Лис кивнул Дершу, и тот отправился вытрясать из трактирщика требуемые продукты. Через десять минут мы уже нарезали крупные лимоны на дольки. Веселье началось!

Непринужденно болтая, мы уговаривали уже по третьей чарке. Местная «текила» пошла на ура. Ребята оказались веселыми и довольно приятными в общении. В столицу приехали после года службы из Форта Дерт, что на границе с землями дроу. Они рассказывали какие-то забавные истории, которые тут же забывались. Мне хотелось смеяться, танцевать и ни о чем не думать. Такая бесшабашность грозила бедой, но сейчас мне было на все плевать… Стресс, видимо.

За то время, что мы болтали, зал заполнился посетителями. В уголке устроились музыканты с забавным набором разномастных струнных инструментов и маленькими спаренными барабанчиками. Полилась заунывная мелодия. Живая музыка, блин! Да у нас инструменты настраивают и то мелодичнее! Кажется, последнюю фразу я произнесла вслух. Посетители заржали.

– Так, может, сыграете? – ехидно предложил патлатый «художественный руководитель» местного джаз-бэнда, протягивая мне странный гибрид гитары и банджо с четырьмя струнами.

Да вот еще, чего не умею, так это играть на музыкальных инструментах и петь. Ну то есть промурлыкать себе под нос любимую песенку – это святое, а петь не умею. Не дано. Но сейчас я вполне была готова к сольным выступлениям… А насчет музыки… Я ухмыльнулась музыканту:

– Будет тебе музыка!

Покачиваясь, я рванула в свой номер. Когда я появилась в этом мире, мой сотовый был выключен. Там еще должен был остаться заряд в батарее. Если повезет, будет им музыка – не зря я в свое время закачала туда кучу песен. Начну, пожалуй, с моей любимой Шакиры…

– Тори! – Я толкнула ушедшую в астрал эльфийку. – Сможешь увеличить звук?

Замаскированный приятель перевел на меня отстраненный взгляд и кивнул. Накушался, однако. В голове мелькнула мысль, что, когда вернется Трион, я получу люлей по полной программе за спаивание малолеток. Мелькнула и пропала… Я, покачиваясь, тыкала в кнопки телефона, подозрительно часто промахиваясь. Наконец нашла то, что мне нужно. Зазвучали первые аккорды «Objection». Тори взмахнула рукой, и звук заполнил таверну. Посетители замолчали и уставились на нас.

– Слушай и запоминай! – кивнула я музыканту.

Скоро звуки местного оркестра присоединились к моему мобильнику, а затем заглушили его. Основную идею они уловили.

После мы танцевали… почему-то на столах… Я учила Тори, требуя, чтобы она повторяла за мной все движения. Кажется, в таверне прибавилось народа… Смутно помнилась плотная орущая и стучащая кружками толпа вокруг нашего столика… Мне было чертовски весело! Потом была какая-то драка, а мне привиделось взбешенное лицо Триона… Надеюсь, показалось! Больше я ничего не помню.

Трион

Я смотрел вслед человечке со смешанными чувствами. С одной стороны, была уверенность в том, что девчонка по-своему любит моего братишку и позаботится о нем, а с другой – если при этом она сможет сделать гадость мне, то сделает непременно! А в том, что смертная специалист по гадостям, у меня почему-то не возникало ни малейших сомнений. Впрочем, я ничуть не беспокоюсь о том, кто станет победителем в этом поединке… Однако, пожалуй, пора собираться.

Быстро расплатившись с трактирщиком и вежливо кивнув светлому эльфу, я отправился искать следы охотничьего отряда отца. Из-за неуклюжей девчонки придется поменять все планы. Скорее всего, Охотники уже использовали все свои телепортационные кристаллы. И теперь единственный шанс быстро добраться до Сартара – перехватить охотничий отряд Дерейлы Орр’Тен. Я, конечно, один из лучших воинов своего народа – все-таки меня прадед учил, но рисковать в одиночку глупо! От случайностей не застрахованы даже боги. Поэтому наилучший вариант – найти Охотников отца и вместе с ними уничтожить соперников. Дерейла, конечно, поднимет вой, но доказать ничего не сможет. Я позабочусь, чтобы доказательства не выжили.

Быстрым шагом я двигался в сторону «Остролиста». Если и есть какие-то новости о дроу, то они ждут меня там. Вежливый хозяин передал мне несколько запечатанных посланий. Итак, отряд дроу остановился в «Трех подковах». Пожалуй, стоит нанести им визит вежливости. Усмехнувшись, я кинул послания в камин, бросил трактирщику золотую монету и отправился седлать коня. Своего гарр’краши Сорша я не стал таскать по телепортам – это отнимает у демонов еще больше сил, чем у дроу. А сами гарр’краши могут телепортироваться только на небольшие расстояния – в пределах нескольких километров. Длина «прыжка» зависит в основном от врожденного дара и выучки. Сорш был одним из лучших, но, к сожалению, даже он не выдержал бы такой гонки. Поэтому в Тирилоне я купил себе обычного жеребца.

Убедившись, что конюх хорошо вычистил моего коня, я велел оседлать его и бросил парню серебряную монетку. Конюх радостно оскалился и пообещал «ходить за жеребцом господина, как за собственной женой». Извращенец.

В «Трех подковах» меня ждал неприятный сюрприз. Оллеро Дро’Шанети действительно выделил своих лучших людей, только забыл сказать, что возглавляет их Сирин Ро’Шерр. Или просто не знал, что больше похоже на правду. Об этом дроу стоит поговорить отдельно. Он является одним из доверенных советников моего отца. Тонкий, гибкий, с длинными – почти до колен – густыми серебристыми волосами и огромными фиалковыми глазами, он казался сказочно красивым и беззащитным… и был одним из самых опасных и безжалостных убийц, которых я знаю. В наших тренировочных поединках я радовался, если удавалось вырвать у Сирина пять побед из десяти. После моих прадеда и отца он был, пожалуй, лучшим или – равным мне. И еще: не припомню, чтобы хоть раз видел сильные эмоции на этом совершенном лице или его ауру. Все время, что я был знаком с Сирином, он менял амулеты-прикрытия под настроение с такой скоростью, как иные дамы меняют драгоценности. Трэш! А я так надеялся, что все пройдет легко!

Сирин поднял на меня глаза цвета майской сирени и безмятежно произнес:

– Ты опаздываешь! Я жду тебя уже час.

– Извини, но у меня были другие дела.

Просчитал меня как ребенка. Внутри шевельнулась ледяная ярость. Впрочем, Ро’Шерр так на многих действует. Если этот тип узнает, как я опростоволосился с телепортами, жизни мне не будет. Быть посмешищем всего Двора совершенно не хотелось. Уж лучше сразу в петлю. Я мысленно поморщился и собрался. Похоже, сейчас начнется поединок… пока словесный.

– Ты нашел его? – Сирин подался вперед и уставился на меня сузившимися глазами.

– Нет, не нашел, – соврал я, безмятежно глядя на советника отца. – Но могу предложить способ, как облегчить нам жизнь, устранив конкурентов.

– Это не так просто, – помрачнел Сирин. – Я устроил несколько ловушек по дороге сюда, но эти хитрые сволочи их обошли.

Сирин всегда искал сложных путей. Изящных, смертоносных, но слишком запутанных… Впрочем, как и все дроу. У меня же на уме был другой вариант. Настолько простой, что вполне мог сработать. Я мысленно усмехнулся: ну надо же, а ведь поблагодарить за это нужно смертную девчонку. Кто бы мог подумать, что она меня может чему-то научить?

– Может, ты отложишь свои мечты на потом и поведаешь мне свой план? – осведомился Сирин.

Отряд Охотников, приготовив последний телепорт, ждал в «Трех подковах» нашего сигнала. Я, углубившись в королевский парк и придерживая один из амулетов Сирина, настраивал свою ауру. Только владеющий Магией Леса может изменить свою или чужую ауру. Сейчас у меня под рукой не было Дариэля, чтобы направлять потоки, но даже моих скромных сил в этом виде магии хватило на то, чтобы на несколько мгновений сделать свою ауру похожей на ауру брата. Наблюдателям в сети города могло показаться, что Торрен избавился от донора-прикрытия и надел амулет.

Теперь следует подготовиться к приходу гостей. Сирин и команда Охотников, по нашей договоренности, отслеживали появление рядом со мною любых аур и прыгали ко мне на помощь. Конечно, в этом плане было множество недочетов, но меня поджимало время.

Отряд Орр’Тен оправдал мои ожидания. Через две минуты возле старого дуба открылся телепорт и оттуда мягко вынырнули мои противники. Восемь безликих фигур в серебристых плащах. Плавные, грациозные движения выдавали опасных бойцов. Трэш! У Сирина трое Охотников. Значит, стоит уполовинить комитет Орр’Тен по встрече меня любимого, чтобы не подвергать опасности солдат отца. С усмешкой я вытащил из-за спины клинки.

«А ведь умеют работать в команде, мерзавцы!» – с веселым азартом думал я. Это на самом деле непросто – обычно даже хорошие воины мешают друг другу, если нападают одновременно на одного противника. Сирин с отрядом прибыл через минуту. К тому моменту противников осталось шестеро, и они стали значительно осторожнее. И все же потребовалось не менее восьми минут, чтобы справиться с ними. Пожалуй, навались они все скопом, им действительно удалось бы скрутить моего братишку.

Нимало не смущаясь, я выпотрошил карманы трупов, с трепетом рассматривая небольшой замшевый мешочек со знакомыми на ощупь кристаллами. Нервно рванув завязки и высыпав на ладонь горсть темно-изумрудных камней, я облегченно вздохнул. Слава всем богам и Демиургам! Не ошибся! На ладони поблескивало семь телепортов и один незнакомый мне кроваво-вишневый кристалл. Пожалуй, стоит проверить его в лаборатории, когда вернемся в Сартар. Настроение стремительно повышалось! Даже не ожидал подобного везения.

Отдав Сирину два телепортационных кристалла, я попытался избавиться от его общества. Не вышло. Впрочем, не стоило на это слишком рассчитывать! Тихо вздохнув, я отправился за Ро’Шерром, бесшумно ступая по узкой тропинке королевского парка. Охотники остались на поляне убирать следы и трупы.

– Сирин, я действительно не могу остаться с вами. Я в Тирилоне по личным делам. И их нельзя надолго оставлять без присмотра! – Пожалуй, Торрен в компании с человечьей девчонкой и в самом деле способны не оставить камня на камне от этого города. – Сирин, я серьезно!

– Конечно, о чем речь? Мы искренне признательны тебе за помощь. – Советник отца обернулся ко мне и улыбнулся светлой, почти нежной улыбкой. – Но ты ведь не будешь против, если я познакомлюсь с леди, что произвела на тебя такое сильное впечатление?

Да уж, попробуй теперь отказаться. Вот ведь хитрюга! Впрочем, почему бы и нет? Торрена даже он не узнает, а человечка… Думаю, со столь непочтительным существом Сирин еще не встречался!

– Хорошо, я возьму тебя с собою. Но сначала предлагаю пообедать и поговорить. – Мне важно было понять, почему отец так поторопился со свадьбой Торрена. Если кто и знает это наверняка, то это Сирин. Мы вернулись в «Три подковы». Там нас ждал неторопливый обед и беседа ни о чем. Только зря время потратил.

Безнадежно! Легче разговорить камни, чем получить информацию от Сирина, устало думал я, направляясь в «Остролист». Впрочем, узнать какие-либо сведения от меня ему тоже не удалось. Слабое утешение. Сирин ехал на полкорпуса коня сзади, внимательно следя за моими движениями. Неужели решил, что собираюсь удрать? Невесело усмехнувшись, я дал своему жеребцу шенкелей.

Мне потребовалось почти три часа, чтобы перебазировать свою сеть из «Остролиста» в таверну «У Грабба», где остановилась веселая компания моего младшего братца. Выслушивать возмущенные вопли человечки у меня не было ни малейшего желания, а то, что она будет возмущаться, – очевидно. Никакого почтения к королевской фамилии, дроу вообще и ко мне, любимому, в частности! Ну не тащить же девчонку силой? Я задумался об охотниках Дерейлы. Мы с Сирином были абсолютно уверены, что уничтоженный нами отряд Орр’Тен – не единственный. Есть и другие. И они довольно скоро появятся в Тирилоне, чтобы узнать, куда делась местная команда. Интересно, откуда у Дерейлы столько хорошо обученных солдат? Даже Старшим Домам дроу запрещено иметь более двух дюжин охранников. Королевская гвардия состоит всего из сотни отлично обученных воинов, хотя они и стоят небольшой армии… Похоже, все несколько сложнее, чем я думал. Может, рановато возвращать братишку домой? Пожалуй, пока не разберусь в обстановке, побудет светлой эльфийкой! А поможет мне разобраться Сирин. Даже если очень этого не хочет. Я бросил взгляд на невозмутимого дроу и пришпорил жеребца.

К таверне мы подъехали уже в темноте. Я, нахмурившись, наблюдал непривычное оживление у входа в нашу гостиницу. Сердце кольнуло нехорошее предчувствие. Спрыгнув с коня и бросив поводья слуге, я быстрым шагом пошел по направлению громкой, ритмичной незнакомой музыки и веселых мужских воплей… Это что – песни? Резко открыв дверь, я статуей застыл на пороге. Увиденная картина просто не умещалась у меня в голове – да, голова-то круглая, а мысли, похоже, квадратные.

На столе, следуя ритму незнакомой, будоражащей мелодии извивалась пара девушек-танцовщиц – белокурая и темноволосая. Грациозные движения просто завораживали и будили темные инстинкты. Но шокировало меня другое: одной из танцовщиц была вредная человечка, а второй – мой брат!

– Тарс ха н’е тхе! – произнес сзади придушенный голос Сирина. – Не может быть!

Убью эту смертную! – вдруг с неожиданным спокойствием понял я. Но как Сирин узнал моего брата? Просто не понимаю! Мысли неслись в голове бешеным галопом, пока Сирин не произнес следующую фразу благоговейным шепотом:

– Она просто совершенство!

Я обалдел. Кто? Человечка?! Ну хорошенькая… для смертной, но далеко не совершенство! А уж характер… – Я проследил за взглядом Сирина и потрясенно понял, что советник отца горящими глазами пялится на моего безбашенного братца, извивающегося рядом с девчонкой. Ох, вот только этого мне и не хватало для полного счастья!

– Забираем этих безмозглых куриц и наверх! – скомандовал я и протаранил толпу, направляясь к столу. К счастью, окружившие стол мужики попытались сопротивляться и мне удалось слегка сбросить напряжение, устроив небольшую свалку из неподвижных тел у дальней стены. Перебросив танцующую с закрытыми глазами девчонку через плечо, я так улыбнулся оставшимся «любителям искусства», что они попытались очистить мне проход, забиваясь под столы и пытаясь вскарабкаться по стенам зала. Ну не всем повезло, признаю…

– Бери вторую и иди за мной! – скомандовал я Сирину и потащил брыкающуюся Лейну в ее спальню. «Ушастого извращенца» и «педофила с садистскими наклонностями» я мужественно проигнорировал. Поднимаясь на второй этаж с извивающейся на плече добычей, невольно прислушивался к возмущенной ругани из-за спины. Однако какая богатая фантазия! И ведь почти не одного слова матом, некоторые выражения даже мне имеет смысл запомнить! Пожалуй, стоит отложить наш разговор на завтра, с неудовольствием понял я, когда она вспомнит, кого здесь надо бояться, и перестанет обещать старшему принцу дроу «глаз на жопу натянуть».

Я сбросил взвизгнувшую девчонку на кровать в ее спальне, удостоившись прощального пожелания: «Чтоб тебя вонючие конюхи из королевских конюшен трое суток без перерыва яоили», понял, что не хочу узнавать перевод последнего слова, и захлопнул за собою дверь ее спальни. Вот ведь демоница! А как танцует! В голову полезли нехорошие мысли… Кстати, о нехороших мыслях: а где Сирин с моим братцем? Я бегом спустился вниз и застал дивную картину. Оскалившаяся в бешенстве белокурая эльфийка и ошеломленный сереброволосый дроу с рассеченной бровью настороженно ходили по кругу в центре разгромленного зала. Какого… А, ну все понятно! Похоже, Сирин, чтобы не терять времени даром, под шумок попытался потискать моего братишку – вот и огреб по полной программе. А малыш молодец! Даже с учетом «эффекта неожиданности» душевно врезать Сирину могут считаные единицы.

Ухмыльнувшись, я подошел ближе:

– Сирин, у тебя проблемы? Неужели ты не можешь справиться с юной светлой эльфийкой?

Пожалуй, эта история затмит мой провал с раздавленными телепортами. Сирин, поняв по моей мечтательной улыбке, что я мысленно уже рассказываю эту байку сплетникам дворца, поморщился:

– Может, сам попробуешь угомонить эту дикую кошку? – не выдержал Ро’Шерр.

– Нет ничего проще! – Я обернулся к братишке и уставился на него ледяными глазами. – Спать! Быстро!

Светлая эльфийка вздрогнула, подняла на меня синие глазищи… и покорно пошла к лестнице на второй этаж легкой танцующей походкой. Такого кислого выражения лица у советника отца я не наблюдал ни разу в жизни. На его вопросительный взгляд я безмятежно улыбнулся.

– Пожалуй, я тоже пойду спать, день сегодня выдался длинный, – мило оскалился я Сирину.

Тот поднял на меня потемневшие от ярости глаза, поджал губы и вежливо раскланялся, пообещав прийти завтра утром. Бросив последний взгляд на исчезающего за поворотом лестницы Торрена, Ро’Шерр развернулся и быстрым шагом покинул таверну. Ну надо же! Запал на моего братца… Даже не знаю – беспокоиться или ржать в голос?! Ухмыляясь, я пошел в свою комнату.

Так! Этот мелкий паршивец отправился ночевать к своей подружке… Ладно, завтра утром огребут оба!

 

Глава 8

Лейна

О-ох! Как голова-то болит… Недоброе место – этот Тирилон. У меня здесь каждое утро начинается с больной головы!

– Проснулассс-сь! – В знакомом голосе Триона звучало змеиное шипение.

Я поморщилась, вспомнила вчерашнюю пьянку и попыталась малодушно закопаться в сэльфинга, а лучше провалиться поглубже, например, на первый этаж, а еще лучше на противоположную сторону этой планеты! Что-то было не так. Приоткрыв один глаз, я обнаружила на месте Малыша расхристанную светлую эльфийку. Ой! Слабая надежда на то, что Трион не в курсе наших вчерашних похождений, рухнула окончательно. Значит, я действительно видела его разъяренную физиономию в конце нашего маленького праздника. Интересно, он меня сразу убьет или помучает перед смертью? Лучше сразу – не придется страдать от похмелья.

– Может, ты все же соизволишь на меня посмотреть? – прошипел этот садист.

– Ну чего тебе? – хриплым шепотом ответила я и наконец углядела на столике, за спиной дроу кувшин с элем. Глаза мои засияли от неземного восторга. Трион подавился следующей возмущенной тирадой и опасливо уставился на мое счастливое лицо:

– Ты в порядке? И почему смотришь на меня как на праздник?! – занервничал дроу. Похоже, после вчерашнего он просто не знал, чего еще можно ожидать от сумасшедшей человечки, то есть от меня.

– Да нужен ты мне, как прошлогодний снег! Передай лучше кувшин! – Я жадно протянула руку в сторону желанного напитка.

Взгляд дроу проследил за вытянутым пальцем и обратно. Суженные от ярости изумрудные глаза встретились с моим сосредоточенным взглядом. В нем Трион ясно прочитал единственную мысль: как, не вставая, добраться до эля? А что? Ну не виновата я, что мне сейчас дела нет до его оскорбленных чувств! У меня голова раскалывается на две половинки, да так, что хочется ее руками придержать, дабы убедиться, что там действительно трещин нет.

Рядом застонала Тори. Ну надо же! Не думала, что дроу тоже страдают похмельем… Я укоризненно посмотрела на Триона. Тихо прошипев себе под нос какое-то ругательство, старший дроу подошел к нам и завис над кроватью как карающий ангел. А ведь красив, мерзавец! – с какой-то грустью подумала я. Покосившись на меня задумчивыми глазами, дроу положил нам с Торреном на лоб сухие теплые ладони. Нет, горячие… Мне вдруг стало хорошо и спокойно. Открыв глаза, я одарила Триона счастливой благодарной улыбкой – от похмелья не осталось и следа!

– Не слишком радуйся! Я помог вам, чтобы вы двое смогли в полной мере осознать свое наказание, а не отвлекались на последствия своего дебоша, – раздраженно выдал наш «доктор» и ткнул в меня пальцем. – А ты мне еще ответишь за «ушастого извращенца» и «педофила с садистскими наклонностями»! И за многие другие пожелания, которыми меня вчера одарила!

Ой! Моя улыбка меня покинула: когда это я успела так его приголубить? Разум лихорадочно пытался вспомнить вчерашний вечер. Пустота. Я покосилась на Тора. Приятель хмурился, пытаясь разобраться в собственных воспоминаниях. Судя по его ошеломленному лицу, я пропустила что-то из ряда вон выходящее.

– Трион, я что, правда вчера с Сирином дрался? – В голосе моего друга были недоверие и изумление.

– Нет, ты с ним не дрался. – Тор облегченно вздохнул. – Ты разбил ему лицо, когда он пытался тебя полапать! – продолжил добрый братик и добил окончательно: – Кстати, он этим утром обещал зайти ко мне. Можешь пока подумать, что ты ему скажешь. Кажется, Сирин решил взять тебя в свою постель…

Оглядев наши опухшие физиономии и растрепанные шевелюры, Трион скомандовал:

– Одевайтесь, жду вас через полчаса за завтраком. Там и поговорим.

Хлопнув дверью, Трион оставил нас одних.

Трион

Кажется, я нашел способ досадить этой девчонке. Денег у нее, похоже, не густо, а за дебош в трактире и дорогое «Синее пламя» придется заплатить. И я этого делать не собираюсь! И Торрену не дам. Пусть слегка помарает свои белые ручки в кабацкой грязи, отрабатывая долг, глядишь, и присмиреет малость. Усмехнувшись, я спустился в обеденный зал. А свои личные счеты с девчонкой, пожалуй, отложу на потом. Сейчас важнее разобраться с Сирином.

Лейна

– Тор, что это было? – Я изумленно смотрела на испуганного и потрясенного приятеля.

– Помнишь, я говорил, что за мной шел отряд Охотников моего отца? Так вот, его вел Сирин Ро’Шерр. Он один из советников отца и очень опасный противник.

– Ну и чего ты так расстроился? – удивилась я.

– Ты что, не слышала? Он же собирается… собирается… Но я не хочу! – взвыл Тор.

– Проснись, чудо в перьях! Он просто запал на симпатичную светлую эльфийку! Твой Сирин понятия не имеет, что ты – младший брат Триона, иначе вел бы себя по-другому: просто сунул бы тебя головой в мешок и отправил папочке первым рейсом, – усмехнулась я. – А тебе никто не мешает поводить его за нос, одновременно заставив своего любимого братика понервничать. Это, конечно, не Охотники твоей невесты с непроизносимым именем, но тоже вариант. Чур, я первая в ванну! – Пока Тор переваривает информацию, можно не только вымыться, но и волосы высушить.

– Трион сказал прийти через полчаса! – донеслось мне вслед.

– Подождет! Какая разница, прибьет он нас на полчаса раньше или позже? – поинтересовалась я и захлопнула за собою дверь.

Управилась я за двадцать минут. Пока Тор плескался в обновленной воде, мои мысли были заняты первостепенным для любой женщины вопросом – что надеть? На выбор были: скомороший наряд – подарок Мирайи, охотничий костюм и темно-бордовое платье, в котором я щеголяла на гномьем балу. Пожав плечами, я влезла в платье. Все равно придется делиться одеждой с Тором, а на каблуках он ходить не сможет. Лук пришлось оставить, но мне удалось прицепить кинжал к ноге под длинной юбкой. Получилось незаметно. Кстати, надо кардинально решать вопрос с гардеробом «эльфийской леди». А еще сегодня в полдень мы обещали прийти в казармы королевских гвардейцев на отбор. Я не сомневалась, что Лорин победит, но все же считаю необходимым поддержать друга. Возиться с прической не было никакого желания, так что я вышла из положения, завязав подаренным Дариэлем шелковым шарфом высокий конский хвост. Пожалуй, сегодня покатаюсь на Тигре. И проблем меньше, и каблуки целее!

– Тор, вылезай давай! – Ну сколько можно в ванной нежиться, весь день его ждать? – Заснул ты там, что ли?

– Да иду уже, чего ты разоралась? – Из ванной выплыла сияющая чистотой эльфийка. Ух ты! Синие глаза рассматривали меня с искренним восторгом. Черт! Да я сейчас краснеть начну. Скорее бы он начал выглядеть парнем, а то я скоро с ума сойду с этим двойным стандартом!

– Можешь надеть мой охотничий костюм – он совершенно чистый.

– Спасибо! – Тор радостно влез в мои шмотки. А я-то думала, что костюмчик мне идет! Черт! Перестарались все же эти юмористы: не знаю, что там за Сирин такой, но губа у него не дура!

– Готов? – Я осмотрела мнущегося Тора.

– Не очень, – честно признался приятель. – Понимаешь, просто не знаю, как себя вести! Если мне действительно удалось врезать Сирину – да он меня просто прибьет, когда я спущусь.

– За что? Ах да… Тор, ты по-прежнему размышляешь как парень, а Сирин видит в тебе симпатичную молоденькую светлую эльфийку. Которая к тому же настучала ему в бубен, когда он попытался распустить руки. Так что, скорее всего, мужик от тебя в полном восторге и попытается поухаживать.

– Куда настучала? – глупо хлопнул ресницами замаскированный дроу.

– Вот-вот! Такой тактики и придерживайся. Пошли давай. – Я подтолкнула друга к выходу. – Кстати, с чего это ты повадился дрыхнуть в моей постели? Мне только разборок с твоим братцем не хватало по поводу растления малолеток!

Трион ждал возле углового столика. Оглядев нас с ног до головы и уделив особое внимание глубокому декольте моего наряда, этот тип поинтересовался:

– Не хочешь переодеться? Тебе будет не слишком удобно отрабатывать свой долг в этом платье.

– О каком долге ты говоришь? Я никому ничего не должна. – А интересно, что задумал этот мерзавец?

– Девочка, вчера здесь был погром. Думаю, трактирщик согласится, чтобы в качестве возмещения ущерба ты отработала в этом почтенном заведении пару дней, – мерзко ухмыльнулся дроу.

– Ну так давай его спросим! – мило улыбнулась я в ответ. – Эй, почтенный! Подойдите к нам!

Трактирщик, опасливо посматривая на меня, подошел к столику и поклонился.

– Скажите, уважаемый, вам вчера полностью заплатили? – Я мягко улыбнулась. – А то, если вас обманули, я расстроюсь. А когда я расстраиваюсь, то начинаю пить.

Трактирщик побледнел как полотно и начал многословно уверять нас, что ему заплатили за все и я никоим образом ему ничего не должна. Дроу с легким неудовольствием наблюдал за этой картиной.

– Тогда принесите мне молока и кусочек пирога, уважаемый. Да, кстати, я тут вчера свою музыкальную коробочку забыла – лучше ее вернуть! Счет, как всегда, моему другу. – Я кивнула на Триона. Тот приподнял брови, но промолчал. Трактирщик рванул выполнять мой заказ.

– Кстати, женщины дроу не опаздывают, – мягко произнес Трион.

– Они настолько предсказуемы? – Если этот красавчик решил меня смутить, то выбрал неверный тон. – Трион, давай поговорим серьезно. Чего ты хочешь?

– Я хочу, чтобы ты с пониманием относилась к ситуации, в которой мы находимся! – не выдержал дроу. – Пойми, мы не в игрушки играем. Даже я сам не до конца разобрался в том, что происходит. – Похоже, последнюю фразу дроу с радостью забрал бы обратно.

– С чего ты взял, что я несерьезна? Мне просто хотелось немного расслабиться. – Улыбнувшись служанке, мы с Тори забрали наш заказ. – Кстати, зачем ты притащил сюда Сирина? Мне казалось, что ты не горишь желанием встречаться с Охотниками.

– Это не твое дело! – отрезал принц.

Подумаешь, какие мы важные. Я скосила глаза на напряженно замершую Тори. Ага, похоже, у нас гости. Я перевела взгляд на дверь и сама пораженно застыла. Похоже, Сирин решил произвести на юную эльфийку неизгладимое впечатление. Серебристые, чуть вьющиеся волосы до колен, тонкая, но удивительно гармоничная фигура затянута в черный шелк и кожу, а сиреневые глаза внимательно следят за нашей реакцией. Весь такой загадочный… Да этот парень – мечта извращенцев! Эта мысль искренне меня развеселила. Ну не воспринимался этот хрупкий красавчик смертельно опасным противником! Похоже, мне не удалось скрыть смешинки в глазах. Опустив взгляд, Сирин бегло осмотрел свой наряд, не понимая, что меня развеселило. Это так напомнило мне первую встречу с Дариэлем, что я невольно ухмыльнулась и пихнула Тори в бок.

– Ты только посмотри, как он для тебя расстарался! – прошептала я ей на ухо, получив в ответ поразительно кислый взгляд.

– Добрый день, леди! Сегодня вы просто прекрасны! – начал атаку светловолосый красавчик. Блин, у них что, один текст на всех? Пожалуй, стоит внести туда некоторое разнообразие.

– Значит, вчера мы были далеко не прекрасны? – обиженно надула я губки.

Трион подавился. Сирин замер с приоткрытым ртом – похоже, мой возмущенный ответ перебил его в момент произнесения очередного комплимента.

– Нет, я вовсе не это хотел сказать! Я…

– Однако именно это вы и сказали! – не отставала я.

– Простите, леди, я не хотел вас обидеть! – попытался вывернуться дроу.

– И все же вам это удалось! Ну как не стыдно… Испортить девушкам с утра такое чудесное настроение! – Тори слегка ожила и стала прислушиваться к нашему диалогу с явным интересом. Я незаметно подмигнула приятелю. – Трион, что это за тип с ярко выраженной асфальтовой болезнью? – На самом деле небольшая ссадина, рассекшая бровь, была почти незаметна, а на синяк не было даже намека. Отличная регенерация.

– Какая болезнь? – опасливо уточнил Трион, покосившись на замершего статуей блондина. Однако в его глазах горели веселые искорки. Похоже, принц с радостью сделает гадость этому красавчику, что автоматически переводило того в категорию опасных противников в моем личном рейтинге. Невзирая на ангельскую внешность. Но отступать поздно…

– Ну асфальтовая! Это когда кого-то долго возят лицом по асфальту или брусчатой мостовой, что оставляет ярко выраженные следы, – мило пояснила я, демонстративно уставившись на рассеченную бровь Сирина. Взгляды братьев устремились вслед за моим. Затем случилось невероятное – Сирин покраснел. Едва заметно, сохраняя ледяное выражение лица, но все же на белоснежной коже появился легкий румянец.

– А я и не подозревала, что дроу умеют краснеть! – Фраза вылетела помимо моей воли. Могу же я парой слов нажить себе врага! Если бы взглядом можно было убить, на моем стуле остывала бы кучка пепла.

– Я тоже! – Трион смотрел на меня почти влюбленным взглядом. Пожалуй, стоит притормозить, а то меня придушат до окончания завтрака.

– Присаживайся… жертва асфальтовой болезни! – гостеприимно предложил старший принц. Бросив на Триона возмущенный взгляд, блондин опустился на свободное место.

– Леди, позвольте представить вам Сирина Ро’Шерра. Сирин, познакомься: леди Тори и леди Лейна.

– Очень приятно познакомиться. – Слегка поклонившись, блондин с откровенным интересом уставился на Тори.

Остаток завтрака прошел спокойно. Выспросив и одобрив наши планы – до обеда смотр, а после обеда магазины, – Трион бросил младшему братцу кошель с монетами и улыбнулся ошеломленному Сирину.

– Это вам на магазины.

– Валим отсюда, пока он не передумал! – Я подпихнула Тори в направлении дверей.

– Леди, позвольте вас проводить! – поклонился Сирин.

– Зачем? Для охраны мы сэльфинга возьмем. – Я нежно улыбнулась дроу.

– Трион взял с собою Тэрршет? Но вряд ли она станет охранять вас. Сэльфинги…

– Нет, – усмехнулась я, – мы возьмем с собою моего сэльфинга.

Обойдя изумленного Сирина, мы поспешили во двор. Помимо всего прочего, у меня не осталось еды для моих питомцев, так что придется купить что-то по дороге. Подозвав Тигра и Малыша, я нежно потрепала демонов за ушами и объяснила, что именно мы сегодня планируем сделать. Перекинув через круп гарр’краши пустые седельные сумки, мы с Тори стали устраиваться на его спине. Тигр, в принципе, не возражал против двойной ноши. М-да… Получилась пародия на рыцарские романы. Я села ближе к холке, боком. К моему глубочайшему сожалению, устроиться более привычным образом мне не позволяло платье. Тори уселась сзади, крепко держа меня за талию. Весьма своевременная мера, так как при первом же шаге Тигра я едва не ткнулась носом в землю. Малыш трусил рядом.

С крыльца наш отъезд наблюдала пара дроу. Трион выглядел довольным как никогда, а Сирин – подозрительно задумчивым. Похоже, он планирует устроить Триону форменный допрос. Интересно, какой информацией ему придется за это пожертвовать? Я была уверена, что благотворительных сведений у старшенького дроу не допросишься.

Заехав по дороге на рынок и разорившись на четыре медяка – именно столько с меня потребовали за двух упитанных отаки, мы с Тори скромно заныкались в уголок парка, дабы наши жующие демоны не смущали взглядов местных буржуа. Все-таки лошадь, жадно заглатывающая немалые куски сочащегося кровью мяса, – зрелище не для слабонервных.

Через полчаса мы выехали по направлению к королевским казармам. Центральные ворота на этот раз были гостеприимно распахнуты. По мощеному двору без дела слонялись дюжины две королевских гвардейцев при всех регалиях. Полюбопытствовав у караула, как проехать к месту проведения отбора, мы повернули налево, сопровождаемые восторженными воплями и свистом солдат. Тори разъяренно шипела мне в волосы. Я злорадно хихикнула и покосилась на сэльфинга. Малыш, поймав мой взгляд, широко зевнул, демонстрируя наиболее смелым поклонникам свои клыки. Гвардейцы дружно решили, что восхищаться нами лучше издалека, и отступили с дороги.

Небольшое поле метрах в ста от казармы идеально подходило для отборных соревнований и немного напоминало по форме наши стадионы. Беговая дорожка вокруг, слева мишени для стрельбы из лука, а в центре – полоса препятствий. Окончание «полигона» было обозначено хлипким заборчиком из жердей. Вот только одна недоработка: трибун для зрителей не было. Впрочем, говоря откровенно, и болельщиков-то было – раз-два и обчелся.

На краю поля с противоположной от нас стороны стояла группа разномастных претендентов в королевские гвардейцы, надо признать, довольно большая. Я слегка похлопала Тигра по шее:

– Солнышко, подвези нас, пожалуйста, поближе к народу.

Через минуту мы спешивались под одобрительными взглядами рекрутов. К нам подошел капитан Шаррет.

– Леди! Вы все же прибыли. – Слегка поклонившись нам, капитан повернулся к рекрутам. – Ваш – во втором ряду слева…

Мои глаза наконец-то нашли Лорина. Одобрительно улыбнувшись гордому мальчишке, я оглянулась на капитана:

– Спасибо! Я не сомневалась, что вы сдержите свое слово.

– Устраивайтесь поудобнее, сейчас начнется. А мне придется покинуть вас: служба, – улыбнулся капитан.

Испытания закончились через два часа. Лорин вошел в тройку лучших лучников, в первую десятку на полосе препятствий и прошел местный тест на выносливость – десять кругов вокруг поля. Провалился он только на фехтовании, но, говоря честно, этот этап не прошел никто. Взъерошенный и счастливый мальчишка подбежал к нам. Его взяли! Повиснув у него на шее, под завистливыми взглядами остальных рекрутов, я радостно смеялась. Отпросив у капитана Шаррета новоявленного гвардейца, мы отправились в ближайшую таверну – праздновать победу. Я – верхом. Ходить по земле на каблуках – удовольствие для избранных, в чье число мне почему-то совсем не хотелось попадать. Через двадцать минут мы уже сидели за столиком, делая заказ. Лорин теребил меня, выспрашивая наши новости. Пришлось поделиться. Парнишка так хохотал, что едва не свалился со скамьи.

– О-о… Лейна, я тебя обожаю! Никогда не думал, что ты на такое способна!

– Я ничуть не сомневалась в том, что ты меня обожаешь, – усмехнулась я. – Лучше расскажи, как у тебя дела? Ты рад, что попал в ряды гвардейцев? Тебе ничего не нужно?

– Конечно, рад! Это же… это… знаешь, у меня просто слов нет!

Хорошо, что бедняга не представляет себе, о чем я попросила капитана королевских гвардейцев на прощание. Но у меня действительно не было другого выхода! В конце концов, если его станут обучать лучшие, даже гоняя при этом до полусмерти, у мальчишки будет шанс выжить в большинстве переделок. Капитан обещал лично проследить за обучением. Надеюсь, Лорин не проклянет меня за такую заботу. Я просто хочу, чтобы он мог за себя постоять…

– Знаешь, мы с Тори после обеда хотели прошвырнуться по магазинам. Пошли с нами? Ты ведь так и не забрал у меня свой заработок. Одиннадцать серебрушек – довольно приличная сумма. Купим тебе новые сапоги, рубашку и еще чего-нибудь по мелочи.

Устоять перед моей улыбкой приятель не смог. Да, похоже, не очень-то и хотел.

Выйдя из корчмы, мы направились в торговые ряды, весело болтая. Лорин рассказывал, с кем успел познакомиться за этот день. Я смотрела на него и старалась не показывать ему своей грусти. Лорин был моим другом практически с первого дня моего пребывания в этом мире. Но сейчас наши дороги расходились. Он нашел свое призвание. Говоря откровенно, я не была согласна с его выбором, но вмешиваться считала себя не вправе…

В течение последующих трех часов мы искренне развлекались, пугая торговцев громким хохотом. Я пыталась натянуть на Торрена кружевное платье, что вызвало громкие певуче-нецензурные комментарии от замаскированного приятеля и истерический смех Лорина. В результате купили пару охотничьих костюмов и одно дивное вечернее платье, от которого Тор отбрыкивался как мог. Я намекнула, что он может подарить его мне! А что? За пять золотых я удавлюсь, а эти деньги все равно Трион дал – чего жалеть-то? Затем мы совместными усилиями прибарахлили Лорина. Торговец возмущенно-завистливо фыркал, наблюдая, как Лорин с Тором на пару залезают в примерочную, чтобы выбрать мальчишке одежду.

Уже вечерело, когда мы доставили парнишку и его покупки к казармам. Обняв его и пожелав удачи, я пообещала, что мы когда-нибудь еще обязательно увидимся, не зная, смогу ли сдержать свое слово. Но Лорин мне поверил.

В гостиницу мы ехали молча. Тор, понимая, что я чувствую, не пытался меня разговорить. Улыбнувшись другу, я поднялась в номер и переоделась: надо было почистить Тигра и вычесать Малыша.

Кстати, а где Дариэль? Он собирался появиться еще вчера вечером!

Трион

Проводив взглядом неразлучную парочку – Лейну и моего братца, я мысленно пожелал городу выстоять и покосился на Сирина. Тот слегка отошел от «милого семейного завтрака» и теперь бросал на меня осторожные взгляды, приглашая к беседе. Ну что ж, поговорим. Я предложил Ро’Шерру выпить вина в моем номере. Еще вчера вечером я поставил там заклятия от шпионов, и теперь любопытные маги, решившие просканировать мою комнату, будут наблюдать близкое общение пары сексуально озабоченных орков. Сирин прикрыл глаза, ухмыльнулся и добавил к иллюзии третьего. Извращенец.

Разлив вино по бокалам, я приглашающе кивнул советнику на кресло, а сам развалился на кровати.

– Так ты согласен с моим мнением, эти леди стоят того, чтобы отвлечься от государственных дел? – Посмотрим, как он будет выкручиваться.

– Леди Тори – само совершенство. Я бы тоже забросил все, чтобы ее заполучить, но смертная… Трион, как ты можешь ее терпеть? Я с трудом сдержался, чтобы не придушить девчонку прямо там!

– Ну, тому есть две причины. Во-первых, Тори принесла человечке клятву на крови и будет защищать ее жизнь до последнего вздоха, как бы глупо это ни звучало. А во-вторых, с чего ты, собственно, взял, что я здесь из-за эльфийки?

– Что?! – Похоже, сегодня не день Сирина. Уже второй раз он не смог сдержать свои истинные эмоции. – Ты хочешь сказать, что интересуешься простой человечкой?

– А почему тебя это так удивляет? Она довольно миленькая…

– Трион, не считай меня идиотом! Ты можешь иметь армию наложниц, более прекрасных даже в худшие свои дни, чем эта девчонка. Так в чем дело? – Интересно, и что я должен сказать ему, чтобы он поверил?

– Это трудно объяснить, Сирин, – устало вздохнул я. – Мы живем долго, возможно, слишком долго. И вместе со временем к нам приходит скука. Я уже и не вспомню, когда чувствовал себя таким живым. Мне хочется ругаться с ней, спорить, смеяться, иногда – просто положить на колено и отлупить по заднице за ее выходки… или расцеловать. Она заставляет меня чувствовать… ревновать и беситься. Ты ведь тоже это испытал, признай!

Странно, я пытался обмануть его, увести разговор от Тора, а вместо этого сказал правду, о существовании которой не подозревал и сам.

– Да уж, это точно! – улыбнулся Сирин. – Нам всегда нужны сильные эмоции – любовь или ненависть. Рад за тебя, жаль только, что смертные так недолговечны!

– Не спеши с поздравлениями, – поморщился я. – Ко мне она относится не намного ласковее, чем к тебе! – И, вздохнув, дословно процитировал вчерашний монолог Лейны. М-да… И не подозревал, что Сирин Ро’Шерр может так громко ржать. Мог бы и посочувствовать! Однако, пожалуй, можно переходить к делам поважнее.

– Сирин, а что, разве я нужен отцу? Мне казалось, что вы не слишком стремитесь поймать моего братишку, скорее просто наблюдаете! – Я настороженно замер, ожидая ответа.

– Почему ты пришел к такому выводу? – сузил глаза советник отца.

– Ну, ведь поймать его на самом деле было проще простого! Достаточно определить по ауре местонахождение и нацелить в эту точку телепорты, как мы сделали сегодня в парке, – спокойно пояснил я, глядя на собеседника. Сирин ошеломленно замер. Все же мы слишком привыкли к тому, что телепортационные кристаллы величайшая ценность.

– Я всегда поражался твоей способности делать неожиданные выводы, – наконец улыбнулся Ро’Шерр.

– Так ты мне не ответил – я нужен отцу? – Мне пришлось поднажать.

– Нет, не нужен, – мягко отозвался Сирин. – Ты не ошибся, и я действительно не собирался ловить твоего брата. Нам приказано проконтролировать, чтобы его не поймали Охотники Дерейлы. Наша разведка выяснила несколько неприятных фактов о Старшем Доме Орр’Тен – пришлось принимать срочные меры. В общем, – помялся Ро’Шерр, – там планируется небольшой переворот. На место Дерейлы придет верный трону человек. Торрен стал лакомой приманкой: его побег отвлек две трети воинов. Как ты понимаешь, на охоту ушли самые верные сторонники этой ведьмы. Это даст нам шанс окончить все малой кровью.

– Но почему отвергли старый план? Ведь он был продуман до мелочей! Еще пара лет и…

– Ты был на границе и поэтому не в курсе… У нас не оставалось времени! Дерейла раздобыла часть Вельтсоррского гримуара и пыталась пробить дорогу в Нижние миры. К счастью, неудачно…

– Теперь понятно, почему ей так понадобился мой братец. Ведь в королевской сокровищнице хранится вторая часть этой книги. Но, Сирин, она что, совсем спятила?! Это же грозит нам всем уничтожением! – Да, вот я и съездил на границу, развеялся…

– Так что ты понимаешь, почему я должен найти твоего брата первым. Ты знаешь, где он? – мягко спросил Ро’Шерр.

– Нет! – Я смотрел на советника отца честными глазами. «Прости, Сирин, но ставки слишком высоки, и я не могу доверять даже тебе».

Подарив мне долгий задумчивый взгляд, Ро’Шерр допил вино и поднялся.

– Тогда я не буду тебя отвлекать! Счастлив был увидеть тебя. – С легким поклоном дроу направился к двери. Взявшись за ручку, он обернулся и улыбнулся светлой мальчишеской улыбкой. – Ты ведь не будешь против, если я еще загляну к вам? Если тебя не интересует эльфиечка, я бы попробовал свои силы!

– Попробуй, но готов поставить ящик «Три’ррин» трехсотлетней выдержки, что у тебя ничего не выйдет!

– Принимаю! – ухмыльнулся Сирин, закрывая за собой дверь.

Что-то мне подсказывало, что стоит подготовить место в винном погребе для новых коллекционных бутылок.

Усмехнувшись, я прикрыл глаза, обдумывая слова Ро’Шерра. Уверен, что он не сказал мне всей правды, но даже та информация, что он дал, полностью меняла картину. Стоило как следует поразмыслить, прежде чем двигаться дальше.

 

Глава 9

Лейна

Дариэль нашел меня на заднем дворе конюшни, где я чистила блаженствующего Тигра, рассказывая ему, какой он красивый и умный. Сэльфинг, развалившись под старой липой, щурил на нас из тени изумрудные глазищи и передавал мне свое ощущение покоя и довольства. Эльфа он заметил первым и отправил его мутноватый мысленный образ, состоящий из резких цветовых контрастов и запахов. Малыш уточнил направление и оборвал связь.

– Вылезай, Дариэль! Ты топаешь, как стадо бизонов! – решила повредничать я. А что? Между прочим, он обещал прийти еще вчера вечером!

– Это ложь! Эльфы ходят совершенно бесшумно! Но… А как ты меня заметила? – робко закончил приятель.

– Малыш сказал, – сжалилась я, глядя в расстроенные синие глаза. – Представляешь, между нами уже связь устанавливается! Тор говорит, что скоро мы сможем чувствовать друг друга на расстоянии: я, Тигр и Малыш. Правда, здорово?

– Ага, – невесело подтвердил Дариэль.

– Эй, что случилось? – Я заглянула в глаза приятелю.

– Понимаешь, вчера отец прислал сообщение. В общем, завтра утром я выезжаю в Миирон, а затем в столицу – Веллариэль. Там какое-то демоново посольство от дроу прибывает, вот отец и хочет потренировать меня в политических играх… – сморщился светлый эльф. – Ты не представляешь, как мне не хочется уезжать!

– Представляю, еще как представляю! – В голове навязчиво крутилась какая-то мысль… Ну конечно! Как же я сразу не сообразила!

– Дариэль, я, кажется, знаю, о каком посольстве идет речь! – Я ухмыльнулась и добавила: – Сейчас потрясем Триона на эту тему, и вполне возможно, что мы тоже отправимся с тобой!

– Это серьезно? Но откуда ты знаешь? – затеребил меня приятель.

Отложив щетку и похлопав Тигра по лоснящемуся крупу, я направилась к таверне.

– Помнишь, Трион рассказывал нам, что, скрывая побег Тора, весь Двор был оповещен о его дипломатической миссии в Светлом Лесу? Думаю, для подтверждения этой легенды была отправлена настоящая делегация в Веллариэль. И будет отличной идеей к ней присоединиться! Думаю, Трион со мною согласится… – Я оглянулась на застывшего Дариэля. – Ты чего замер? Пошли давай!

Эльф начал стремительно краснеть, уставившись на дверь номера дроу. Обычная дубовая дверь, чего он там такого узрел? Я с интересом оглядела плотно пригнанные доски и развернулась к приятелю:

– Ну и что такого особенного ты там увидел, позволь узнать?

Эльф бросил на меня быстрый взгляд и тихонько вздохнул. Похоже, из этой Зои Космодемьянской больше ни слова не выдавить. Пожав плечами, рванула дверь, не озаботившись постучать. А что, им можно по моей спальне стройными рядами ходить, а я, значит, должна быть белой и пушистой? Не дождутся! Как у нас говорят: «Кто к нам с чем придет, от того и сляжет!» Нежно улыбнувшись ошеломленному Триону, я плюхнулась в кресло напротив и ласково пропела, тщательно пряча в глазах смешинки:

– Трион, позволь задать тебе неприличный вопрос?

– Задавай, – усмехнулся дроу, наливая себе темно-красного вина в серебряный кубок. А мне не предлагает, жадюга!

– Скажи, почему Дариэль застыл перед твоей дверью, как памятник самому себе? Как очень смущенный и покрасневший памятник, позволю себе добавить! – полюбопытствовала я.

Дроу чуть не подавился вином, фыркнул и улыбнулся на редкость злорадной улыбкой:

– Просто при попытке подсмотреть, что творится в номере, вместо реальных действий видна иллюзия… весьма пикантного содержания! Ничего, пускай просвещается!

– Я тоже хочу просветиться! – Ну любопытно же…

Трион

Ну-ну, девочка… Надолго ли хватит твоей самоуверенности? Впрочем, почему бы и нет?

– Раз вы настаиваете, леди, не могу отказать! – Я отвесил человечке легкий намек на поклон, не вставая с места, и, глядя ей в глаза, материализовал иллюзию. Теперь на кровати за моей спиной творилось настоящее непотребство с участием трех урук’кхай. Посмотрим, как она отреагирует…

Пару секунд девчонка ошеломленно взирала на совокупляющихся орков, а потом перевела на меня сузившиеся от ярости глаза.

– Правильно ли я поняла: эту иллюзию видят все, кто имеет магический дар и желание подсмотреть, что творится в этой комнате? – нежно промурлыкала смертная. У меня в голове зазвучал сигнал тревоги… Ой, не нравится мне ее взгляд! – Ты действительно настоящий извращенец!

Резко обернувшись, я уставился на кровать… Сирин! Мерзавец! Задыхаясь от смеха, я развеял иллюзию, заменив ее глухой туманной пеленой. Раньше мы с советником сталкивались только на тренировках, но сейчас я наконец понял, почему столь многие горят желанием пустить кровь этому смазливому мерзавцу. За такое чувство юмора надо убивать! Медленно и с удовольствием! Увидев краем глаза темное пятно, несущееся на меня с бешеной скоростью, я резко отпрянул, автоматически уклоняясь от захвата. Отработанные за века тренировок рефлексы сработали идеально правильно… вот только тот, кто на меня напал, о правилах боя, похоже, не знал. Когти разъяренной девчонки мазнули по моей щеке. Я поморщился. Просто шикарно! Теперь в рядах больных асфальтовой болезнью нас уже двое. «Ну Сирин, ну удружил!» – недовольно размышлял я, прижав к постели извивающуюся Лейну. Девчонка по-прежнему пыталась вырваться и выцарапать мне глаза. Наверное, ее можно понять: Сирин изменил иллюзию… точнее, внешность третьего орка на образ Лейны! Обыграл, как ребенка. А я, задумавшись, как последний первогодок Магической школы, прохлопал ушами и не проверил защиту после его ухода. И продемонстрировал это дивное зрелище смертной, попутно сообщив, что его могли наблюдать все желающие. Мысленно я представил, что Ро’Шерр изменил внешность третьего орка на мою… Потом заглянул в глаза Лейне… Инстинкт самосохранения тут же потребовал рассказать девчонке правду, угрожая немедленно уволиться в случае моего отказа. Интересно, как ее успокоить, чтобы она выслушала меня? Стоит ее отпустить, и она тут же попытается нарезать меня на ленточки. Я покосился на смертную. А она настоящая красавица, когда злится. Почему-то мне казалось, что другой такой случай еще долго не представится. Мм-м… В конце концов, будем считать это моим вознаграждением за полученные увечья!

Я наклонился и поцеловал девчонку. Нежно, вкладывая в поцелуй весь свой немалый опыт, чувствуя, как расслабляется подо мною эта дикая кошка. Осторожно отпустив ее руки, я обнял смертную, устраиваясь удобнее…

– У-о-ой! – В моем почтенном возрасте пора бы стать менее доверчивым. Но – какое коварство! О-ох… До чего же у нее коленки, оказывается, острые… можно евнухом остаться…

Отодвинувшись в дальний угол, я хмуро уставился на Лейну. Подумаешь, какая недотрога! Но девчонку следовало отвлечь.

– Слушай, не считай меня идиотом! Думаешь, стал бы я так подставляться? Я сплел защиту еще вчера: пара орков – эта наша старая семейная шутка. Сегодня, после вашего отъезда, мы с Сирином поднялись в мой номер, выпили и поговорили. Я даже не понял, что, уходя, он подправил иллюзию! Не до того было: пытался осмыслить сведения, что удалось из него вытрясти.

Смертная смотрела на меня внимательным взглядом. И молчала. Не выдержав, я продолжил:

– Могу дать слово принца крови! Трэш! Да оживись ты, наконец!

– Мне не нужны твои клятвы. И твои извинения. Вообще-то мы пришли по делу, – опустив глаза, спокойно произнесла Лейна. Так вот как она выглядит, когда действительно зла! Пожалуй, стоит запомнить на будущее…

– Дариэль, хватит подслушивать под дверью! – неожиданно рявкнула девчонка. Я вздрогнул.

В дверь робко просунулась голова светлого эльфа. Он выглядел на редкость смущенным. Я снова мысленно застонал.

– Расскажи о том, что написал тебе отец, – попросила Лейна.

Дариэль, помявшись, начал выдавать информацию. Я искоса посматривал на человечку, пытаясь определить, о чем она думает.

– …чтобы обучить меня искусству дипломатии, он вызывает меня в столицу. А Лейна полагает, что эта та самая делегация дроу, которая прикрывает легенду Торрена, – закончил светлый эльф.

– И было бы идеально присоединиться к посольству, – равнодушно добавила смертная. – Пожалуй, это единственное место, где Тора искать не станут!

Действительно, вариант идеальный! Она даже не представляет насколько! Умная девочка. Я, прикрыв глаза, лихорадочно обдумывал возможные ловушки.

– А какой прок тебе от этой поездки? – как можно мягче спросил я. – Только не рассказывай мне о большой и чистой любви к моему братцу!

– Не буду, – усмехнулась девчонка. – Меня вполне устраивает Миирон. Там есть Магистрат Вероятностей, а я хочу поговорить с одним из Мастеров Вероятностей, чтобы узнать, как мне вернуться домой. Возможно, повезет, – пожала плечами смертная. – В любом случае, попытка – не пытка! Да и на эльфийскую столицу посмотреть не откажусь! В общем, подумай пока. Дариэль тебе подробности расскажет, а я Тори поищу. – Девчонка улыбнулась мне безмятежной улыбкой и пошла к выходу. Взявшись за ручку двери, она оглянулась, бросила на меня насмешливый взгляд и ехидно просветила: – А ты неплохо целуешься… Почти так же хорошо, как твой младший брат! – И нежно улыбнулась. Оч-чень многообещающе. Вот ведь стервочка! Похоже, стоит быть начеку – она явно задумала ответную пакость! Я тоже улыбнулся и прикрыл глаза. С тех пор как на моем пути появилась эта взбалмошная девчонка, скука меня покинула. Но, пожалуй, не стану говорить об этом Лейне.

Лейна

Я нашла Тори в обеденном зале. Хрупкая белокурая эльфийка, демонстрируя здоровый аппетит, приканчивала третью порцию. Мой желудок, наученный горьким опытом, жалобно вздохнул и робко поскребся изнутри: «Хозяйка, может, поедим, а?» Я плюхнулась рядом с Тори и махнула трактирщику. Приятель внимательно посмотрел мне в глаза:

– Лейна, ты меня пугаешь! У тебя такой взгляд, что просто мурашки по коже… Рассказывай, что случилось?

– Тор, скажи, как ты смотришь на то, чтобы стать старшим принцем дроу? – мечтательно улыбаясь, полюбопытствовала я.

– Отрицательно смотрю! – неожиданно запаниковал мой друг. – Ты что задумала? Да что у вас произошло, в конце-то концов?

Тяжко вздохнув, я рассказала Торрену о шуточках его братца и Сирина. Я была расстроена и зла. А еще собиралась отомстить! Сирину сейчас, потому что мы, похоже, уезжаем, а Трион… У меня будет достаточно времени, чтобы придумать достойный ответ этому… предателю!

Сделав заказ, я задумалась. Сирин… Пошутил, значит? Жаль, что я иллюзий делать не умею, а то вернула бы должок сторицей. На моем лице расплылась явно злорадная улыбка: раз иллюзии мне не по плечу – пусть будет реальность!

Увидев мое лицо, Тор снова запсиховал:

– Ты чего задумала? Никуда не отпущу! Он же тебя убьет…

– Успокойся, я никуда не собираюсь! Сейчас поднимусь в номер, напишу письмо отцу Лорина. Обещания надо выполнять. – Ласково улыбаясь и жмуря глаза от предвкушения огромной свиньи, которую собираюсь подложить Сирину, я мысленно пробежалась по пунктам своего плана. Рискованно, просто на грани фола! Но с моими актерскими данными должно прокатить! К тому же у меня есть два неоспоримых плюса: дроу, в большинстве своем, презирают человечьих женщин, значит, Сирин не ожидает от меня ответной мести. И второе: он просто не знает, что я в курсе его маленького розыгрыша. Но сначала нужно подготовиться! Вонзив резную двузубую вилку в кусок мяса, принесенного служанкой, я с блаженным вздохом приступила к еде. Тор продолжал подозрительно на меня коситься.

– Лейна, а на моего брата ты тоже злишься? – наконец, неуверенно спросил он.

– Да.

– Но он же не знал, что Сирин поменял иллюзию! – напомнил мой друг, пытаясь заглянуть мне в глаза.

– Зато искренне ржал, когда ее увидел! Да еще целоваться полез! – Я бросила на Тора предупреждающий взгляд.

– Серьезно? Ты об этом не говорила! – Глаза моего приятеля засияли. – Похоже, ты ему нравишься!

– Мне теперь от восторга танцевать и песни петь?

– Петь не надо, – встревожился Тор, видимо вспомнив нашу пирушку. – А вот танцуешь ты действительно здорово!

Я подавилась и обиженно уставилась на друга.

– Ну то есть… пой, конечно, я потерплю… – «исправил» ситуацию мой друг. Не удержавшись, я засмеялась.

Через час, закончив писать письмо, я перечитала текст и запечатала пергамент забавной штукой, здорово смахивающей по внешнему виду на шахматную фигуру. Только на ее основании вместо кусочка фетра был резной рисунок летящей птицы.

Спустившись вниз, я оставила письмо у трактирщика, с просьбой передать Милору Залесскому. Тот в курсе нашей договоренности с Тумаром и передаст письмо, как только случится оказия. Выловить Милора «вживую» мне не удалось. Купец уже пару дней пропадал где-то до ночи по загадочным торговым делам.

Пожалуй, прогуляюсь к своим зверушкам. Это всегда меня успокаивало.

– Лейна, подожди! – окликнул меня Трион. Обернувшись, я встретилась взглядом с задумчивыми изумрудными глазами. – Давай присядем… Мы решили, что поездка в Светлый Лес – действительно хорошая идея. Сегодня вечером, на закате, отходит торговое судно. Дариэль может заказать нам каюты. Мне бы очень хотелось, чтобы ты поехала с нами. Тору безопаснее быть под прикрытием ауры, все же талисманы вещь ненадежная. Я готов заплатить за твой проезд.

– И за мой зверинец тоже? – уточнила я.

– Да. Так ты согласна?

– Согласна! Я не жадная. Меня устроит проживание в отдельной каюте для меня и питание, включая еду для моих животных. Но сначала мне нужно закончить дела в городе. Скажи, в какое время мы отплываем?

– Часа через четыре. Успеешь собраться? – усмехнулся Трион.

– Да, и не только это! – мечтательно улыбнулась я. – Дариэль, подожди меня, вместе поедем! Трион, надень пока на братишку амулет! Не будем рисковать, вдруг я окажусь от него дальше, чем на сто метров.

Дроу, кивнув, отправился искать Торрена.

Вещи я собрала за четверть часа. Честно говоря, и собирать-то особо было нечего! Тщательно замотав бутылки с вином магички в свою одежду, я осторожно поместила их в самый низ рюкзака. Сверху, боясь разбить изделия местных стеклодувов, выложила остатки одежды. Остальное барахло распихала по седельным сумкам. Разряженный телефон, принесенный служанкой, я бережно определила к бутылкам.

Спустившись вниз и вежливо распрощавшись с трактирщиком, в чьих словах «Всегда вам рады!» явно прозвучало «Век бы тебя не видеть!», я со всей искренностью пообещала ему, что по приезде в Тирилон всегда буду останавливаться только в его гостинице, полюбовалась на его перекошенную физиономию, грузанула Дариэля сумками и направилась к своим демонам. Через пять минут мы выезжали за ворота. Меня ждет путешествие по реке! Да я всегда мечтала ходить под парусом! Но сначала надо закончить некоторые дела…

– Дариэль, перестань говорить глупости! О какой опасности может идти речь, если я еду верхом на демоне и еще одного имею в охране? Мне нужно решить некоторые вопросы и докупить пару женских безделушек! – Нет, ну до чего же светлые эльфы подозрительны! Или это только мне такой бракованный попался?

– Лейна, девушке не стоит бродить по портовому району в одиночестве, – не отставал от меня ушастый зануда. – Это же прямое приглашение для бандитов! Я еду с тобой, и точка!

– Нет, не едешь! Ты остаешься здесь и занимаешься нашим размещением на борту. И не забудь купить мне фруктов! Да не переживай ты так, у меня с собой лук и кинжал. Ничего со мною не случится! – смягчилась я.

– Ничего… С твоей-то тягой находить неприятности даже там, где их отродясь не было? Расскажи эту сказку тому, кто тебя плохо знает! – скептически фыркнул эльф.

– Дариэль, не нервничай, все будет хорошо. – Я чмокнула приятеля в щеку и сбежала по сходням к Тигру. Обернувшись, махнула рукой и улыбнулась: – Вернусь к отплытию!

Так, а сейчас в «Три подковы»! Что-то мне подсказывает: Сирин будет просто счастлив услышать мое предложение… Правда, его счастье долго не продлится, но такова жизнь! Злорадно усмехнувшись, я приникла к Тигру, пуская его в галоп. Времени оставалось немного.

Постучав в крепкую дверь из тщательно отполированной светлой древесины, я настороженно прислушалась. Если Сирин где-то шляется, то вся моя затея полетит к черту… Слава богам и Демиургам, он здесь! Состроив восхищенную мордашку, я ожидающе уставилась на дверь.

– Ты? – изумленно оглядел меня хозяин комнаты. – Ну заходи…

Покосившись на Сирина, я шагнула в комнату. Ух ты-ы! А ведь у принцев такие же клинки! Я завороженно уставилась на оружие, висевшее на стене над кроватью. Ножны были размещены таким образом, чтобы лежащий в постели дроу мог моментально вытащить клинки. В остальном номер мало отличался от моего.

– Вина? – Сирин протянул мне бокал, а я внимательно уставилась на темного эльфа. Босиком, в распахнутой черной шелковой рубашке и обтягивающих бриджах – он был великолепен. Готовая модель для дамских журналов… В который раз мне пришла в голову мысль, что эльфов и людей создавали разные Демиурги, и если первый определенно обладал чувством красоты, то второй – ярко выраженным чувством юмора… И к тому же весьма злорадным!

Сирин, ничуть не стесняясь, прошел мимо и растянулся на кровати, насмешливо разглядывая меня снизу вверх.

– Греешь свою одинокую кровать? – Я ответила дроу не менее ехидным взором.

– Хочешь составить компанию? – усмехнулся тот, и его взгляд стал откровенно оценивающим.

– Нет, спасибо! Мне вполне хватает компании вашего принца. – Я безмятежно улыбнулась. Надо же, а ведь ни словом не солгала! Торрен – тоже принц и последние пару ночей дрыхнет в моей постели, словно так и надо. – Но я могу исполнить твои самые потаенные мечты. Стоит только попросить меня!

– О чем ты говоришь? – насторожился Ро’Шерр.

– Сирин, я же не слепая! Могу устроить незабываемый романтический вечер, с исполнением твоих самых изощренных фантазий… Конечно, я не благотворительная организация и не собираюсь делать тебе подарков, но мы можем договориться! Как понимаешь, за бесплатно только птички поют. – Пришлось опустить глаза, чтобы дроу не уловил в них хищного огонька.

– А ты не очень-то ценишь своих друзей, впрочем, как и все смертные! – В холодном голосе Сирина проскользнули нотки презрения. Я отвернулась к окну, пытаясь скрыть свою радость. Клюнул! У меня почти не было сомнений в успехе, но все же дроу не человек, могло и сорваться. – Так ты хочешь, чтобы я тебя просил?

– Мне будет вполне достаточно десяти золотых. Ну и несколько организационных моментов… Хотелось бы получить ключ от твоего номера, естественно, во временное пользование. И еще, личная просьба, ты уж постарайся создать здесь соответствующую обстановку, ну цветы там, вино… Не маленький, сам все знаешь! У тебя на все про все час.

– К чему такая спешка? – Дроу холодно смотрел на меня, как на что-то органическое и мерзкое, приставшее к его сапогам. Да, похоже, в его глазах падать мне уже некуда! Но внутренний голос подсказывал, что я это переживу.

– Завтра вечером мы покидаем город, так что в обозримом будущем такой возможности у тебя не будет! – Я спокойно встретила презрительный взгляд и невозмутимо улыбнулась.

– Хорошо, через час. – Сирин поднялся с кровати и вытащил из ящика письменного стола замшевый кошель. – Здесь около пятнадцати золотых. Больше, чем ты просила. А теперь уходи отсюда! – Дроу бросил мне кошелек и ключ.

Я безмятежно кивнула и повернулась к дверям.

– Знаешь, – догнал меня у дверей ледяной голос Сирина, – Трион в тебе ошибся…

– Возможно, ошибаешься ты? – мягко ответила я и вышла в коридор, игнорируя насмешливое фырканье Ро’Шерра.

Сделав несколько спокойных шагов и убедившись, что меня не слышно, опрометью понеслась на улицу. Тормознув возле трактирщика, попросила его вынести небольшой столик и пару стульев в сад и поставить под старым кленом, который углядела из окна дроу. Дерево росло практически напротив номера Сирина. Заплатив золотую монету счастливому мужику, я потребовала, чтобы через час там был готов хороший ужин, небольшая бутылка «Белого пламени», напоминающего мой любимый ликер «Бейлис», и пара бараньих освежеванных тушек для моих животных. М-да… Похоже, за золотую монету этот тип освежует мне своего помощника, стоит только попросить! Получив уверения, что все желания «пресветлой госпожи» будут выполнены точь-в-точь, я побежала к Тигру. Времени оставалось катастрофически мало. Конечно, для моей задумки вполне подошли бы и люди, но эффект был бы не тот! Встав на колени рядом с Малышом, я пристально посмотрела ему в глаза, пытаясь передать демону мысленный образ орков, увиденных мною на иллюзии Триона, и свое страстное желание их найти. Сэльфинг задумчиво прикрыл изумрудные глаза с вертикальными зрачками и медленно повернул морду в сторону пирсов. Похоже, придется-таки искать неприятностей на свою… хмм… голову в Нижнем Тирилоне. Пожав плечами, я повернула Тигра на запад.

Малыш остановился возле небольшой неопрятной таверны, настороженно поводя носом и посматривая на меня. Похоже, приехали. Я слезла с гарр’краши и пошла к дверям, положив руку на холку сэльфинга. Оставлять демона на улице было бы полным идиотизмом. И так мое желание уйти из Тирилона, громко хлопнув дверью, могло обойтись мне боком. Но останавливаться я не собиралась. Упрямо сжав губы, толкнула скрипучую дверь и оказалась внутри корчмы.

Разговоры притихли. Завсегдатаи уставились на меня нехорошими взглядами. Слишком заинтересованными. Правда, заметив рядом со мною сэльфинга, большинство отводило глаза, возвращаясь к своим разговорам. Черт, где же орки?

– Ищешь компанию, цыпочка? – заорал пьяный тип в углу. – Иди к нам, мы тебя не обидим! – Таверна взорвалась грубым хохотом.

– Ищу обед своему демону, – безмятежно отозвалась я, – а то мясо в этом городе слишком дорогое, а пары бездельников в Нижнем Тирилоне никто не хватится.

Говорливый тип моментально заткнулся, а остальные посетители осторожно хохотнули, показывая, что оценили шутку.

Вот они! В углу сидели трое бритых типов с татуированными макушками. Одеты орки были в куртки и штаны, пошитые из тоненьких светло-серых шкурок, прилегающих к телу так плотно, что казались их собственным мехом. И не жарко им?

Отбросив посторонние мысли, я целенаправленно продвигалась к компании нелюдей. Машинально отметив, что соседние с орками столы пусты, я уселась на свободное место рядом с рослым типом и ласково улыбнулась, рассматривая новый экземпляр для моей коллекции диковинок. Массивными фигурами орки напоминали спортсменов, занимающихся греко-римской борьбой. В принципе, вполне человекообразны. Только строение челюстей, скорее, как у древних питекантропов, да клычки в верхней челюсти сантиметра на три.

– Мальчики, вы любите золото? – уточнила я у обалдевших от моей наглости орков. Услышав волшебное слово, нелюди, похоже, передумали убивать меня на месте. Громила рядом со мной кивнул и уточнил:

– Кого надо убить? – Гулкий голос и сильный акцент сделали его слова едва понятными.

– Сами в живых останьтесь! – усмехнулась я. – Надо проучить одного нахального дроу. Только я сразу предупреждаю, что он считается одним из лучших бойцов своего народа и вполне может порубать вас в мелкую кашицу, если успеет добраться до оружия. Если кто боится – можете отказаться. Мне в любом случае нужны только двое из вас.

– Дроу… – прогудел здоровяк, размышляя над предложением. – Дроу – опасные противники, но я согласен!

– Я с тобой, брат! – подал голос еще один громила из угла. Третий молча кивнул.

– Хорошо! – Я усмехнулась и рассказала свой план. Сначала орки опешили, потом разозлились и под конец расхохотались.

– Девочка, если это сработает, о тебе в народе урук’кхай будут ходить легенды!

– Сработает! Главное – не подпускайте его к оружию! Клинки висят на стене над кроватью. Лучше сразу наставить на него самострел. – Я кивнула на грубое подобие арбалета, рядом с одним из орков. Оружие было столь громоздким, что обычный человек с трудом бы его поднял. – И, пожалуй, дайте дроу возможность вырваться… под конец. Желательно, чтобы он воспользовался окном! Я хочу увидеть лицо Сирина, когда он поймет, что попался в мою ловушку.

Я оглядела наемников:

– Времени на торг у меня нет. Я готова заплатить вам десять золотых монет.

– Двадцать! – моментально отреагировал здоровяк. Похоже, он тут за главного.

– Девять, – безмятежно поправила я его.

– Восемнад… Эй! Ты сказала девять?! – Орк уставился на меня с искренней обидой. – Кто же так торгуется?

– Я так торгуюсь! И готова заплатить десять монет, но чем больше моего времени вы отнимете, тем меньше получите. Вопросы есть?

– Есть, – усмехнулся здоровяк. – Почему ты считаешь, что мы будем торговаться, если можно просто придушить тебя и забрать золото без всякой работы?

– Во-первых, сэльфинг не единственный демон, которого я взяла для своей охраны, а во-вторых – с чего вы взяли, что золото у меня с собою?

Наемники переглянулись.

– По рукам, девочка! – усмехнулся здоровяк. – Только мы пойдем вместе. Двое выполнят твое поручение, а я побуду рядом, чтобы ты не забыла нам заплатить, когда все закончится!

– Договорились, доверчивый ты мой! – ухмыльнулась я. – Пошли отсюда, у нас мало времени.

Проверив, что в «Трех подковах» нет других дроу, я вручила ключ паре ухмыляющихся нелюдей и поманила их командира за собой. Обойдя таверну, мы спокойно уселись за столик, уставленный яствами. Трактирщик расстарался! Жаль, нельзя увидеть, что произойдет внутри!

– Кррахеш! – произнес орк, про которого я совсем забыла.

– Что, прости? Не поняла, это – ругательство такое?

– Кррахеш – это мое имя, – представился орк и «дружелюбно» улыбнулся. Да уж! Увидишь такой оскал поздней ночью, останешься на всю жизнь седым энурезным заикой!

– Лейна, – очаровательно улыбнулась я в ответ.

– А ведь ты совсем нас не боишься, – задумчиво проговорил орк. Я так привыкла к его акценту, что почти его не замечала. – Это очень странно!

– Не переживай, я и дроу не боюсь, хотя подобное, наверное, еще более странно! – «успокоила» я Кррахеша. – Жаль, что комната зачарована и увидеть ничего нельзя!

Покосившись на жующих демонов, я протянула руку к бутылке. В конце концов, не пропадать же такому ужину! Щедро разлив «Белое пламя» по бокалам, я улыбнулась орку.

– Ну почему нельзя увидеть? Можно! – усмехнулся Кррахеш и вытащил из кармана на поясе небольшой, идеально гладкий шарик из черного камня. Вынув кинжал, он кольнул мизинец и выдавил несколько капелек крови на поверхность талисмана. На мой заинтересованный взгляд пояснил: – Магия крови, ее только наши шаманы практикуют. Комната, может, и зачарована, но то, что увидит мой брат, увидим и мы.

Внимательно глядя на сгущающийся серебристый туман местного «телевизора», я напряженно прикидывала: не переборщила ли? Злость на идиотскую шутку Сирина почти прошла, и, наконец, включился разум. То, что дроу попытается отомстить, – было ясно. Конечно, на какое-то время он меня потеряет, но не стоит на это слишком рассчитывать… Ладно, подумаю потом, все равно менять что-то уже поздно.

Крепкая рука осторожно поднесла ключ к замку, повернула и распахнула створку двери резким движением. Изящный темный эльф, в белоснежной рубашке и черных бриджах, с распущенными светло-пепельными волосами оглянулся на вошедших с легким изумлением. В следующую секунду в лицо орка, ворвавшегося первым, полетел бокал с вином, а хозяин комнаты неуловимым движением метнулся в сторону кровати. Ему не хватило всего нескольких сантиметров… Орк, чьими глазами мы смотрели на происходящее, двигался почти так же быстро. По крайней мере, он успел ухватить Сирина за густую шевелюру и дернуть на себя, оттаскивая дроу от оружия. Намотав на кулак густые серебристые пряди и заломив руку пленника, он наклонился над разъяренным темным эльфом:

– Куда же ты, красавчик? Нам заплатили вовсе не за то, чтобы ты сбежал!

– Если собираешься меня убить, наемник, то не теряй времени! – холодно отозвался Ро’Шерр.

– Убить? Нам никто не заказывал твоей смерти… Разве что ты сам нам за это заплатишь, когда все закончится! – усмехнулся второй орк, вытирая залитое вином лицо белоснежной салфеткой.

– Что? – Сирин изумленно посмотрел на нежданных гостей. – Тогда какого демона вы тут делаете?

– Мы получили десять золотых монет за то, чтобы, цитирую: «Исполнить твои самые изощренные эротические фантазии». Кажется, именно так она и выразилась! – Дав пленнику осознать сказанное, орк поднял Сирина и подтолкнул к кровати. Дроу бешено забился в его руках. Переглянувшись с напарником, орк слегка ослабил хватку, и в его руках остались только обрывки рубашки, а ее бывший владелец рыбкой скользнул в окно, подтянулся и одним слитным движением оказался на крыше таверны.

– Кррахеш, а почему он не пытается использовать магию? – уточнила я у своего соседа, наблюдая дроу уже вживую.

– Да не действует на нас Магия Хаоса, Магией Леса дроу не владеют, а человечью – презирают, – спокойно пояснил орк. А приятный парень этот Кррахеш – и чего его другие так боятся?

Вообще-то я знала, по крайней мере, двух дроу, которые владели Магией Леса, но разубеждать его не стала. Только отметила для себя, что Триона с помощью орков уделать не удастся.

В этот момент Сирин увидел нашу теплую компанию. Дроу застыл на коньке крыши, напоминая резную скульптуру карающего ангела на старом католическом соборе. Сейчас, глядя в окаменевшее от ярости лицо, можно было с уверенностью сказать, что в мыслях темного эльфа я умираю тысячью долгих и мучительных смертей. Наши глаза встретились. Мои губы растянулись в нежной улыбке, а рука отсалютовала бокалом. Наверное, я сошла с ума в этом мире. Или чувство нереальности происходящего играет со мною злые шутки, но страха перед яростью дроу не было. Видимо, это было ясно написано у меня на лице, потому что взгляд Сирина из сумасшедше-яростного стал задумчивым. Похоже, моя смертная казнь откладывается на неопределенное время… Ровно на столько, сколько понадобится Сирину на удовлетворение собственного любопытства.

Из окна выглянул орк:

– Куда же ты, красавчик? Мы же еще не закончили! – Остряк показал в улыбке внушительный ряд зубов и покосился в нашу сторону. Я кивнула Кррахешу, соглашаясь, что шутка удалась и можно заканчивать игру. Орк внимательно посмотрел мне в глаза, махнул сородичам и протянул ко мне руку:

– Деньги, Лейна! Ты обещала расплатиться с нами сразу после розыгрыша.

– Кррахеш, попроси брата забрать со стены клинки и принести их мне.

Орк прокричал несколько гортанных слов. Голова нелюдя исчезла из окна. Через минуту к нам присоединилась пара ухмыляющихся массовиков-затейников.

Забрав перевязь с клинками и безмятежно кивнув, я отдала орку кошелек Сирина. Дроу, явно опознавший мешочек с деньгами, возмущенно наблюдал наш обмен с крыши.

– Там около четырнадцати золотых монет. Будем считать это платой за артистизм. Я сама на какой-то миг поверила, что вы серьезно собираетесь исполнить сказанное! – Я передала деньги наемникам и хлопнула Кррахеша по плечу: – Приятно было с вами поработать!

– Девочка, думаю, нам стоит проводить тебя до дома. Бесплатно! – произнес командир наемников, оценивающе покосившись на внимательно наблюдающего за нами Сирина.

– Не переживай, с ним я справлюсь! Видишь ли, на меня тоже не действует Магия Хаоса… и любая другая наведенная магия. А от физической расправы защитят демоны.

Убедившись, что наемники ушли, я перевела взгляд на дроу. Сирин пристально рассматривал меня с высоты своего насеста. Моя рука указала на освободившееся место, предлагая темному эльфу присоединиться к ужину. Очень рискованно! Но я собиралась убить одним выстрелом двух зайцев. Если мне удастся убедить дроу, что идея принадлежала Триону, то даже не придется мстить старшему принцу самой! Можно будет просто тихонечко сесть в первом ряду зрителей и с удовольствием понаблюдать за разборками!

Плавным движением Ро’Шерр соскользнул с крыши и направился в мою сторону неслышными шагами хищника, подбирающегося к жертве. Хорош все-таки мерзавец…

– Малыш! – тихонько позвала я. – Будь готов к нападению!

Сэльфинг подошел ко мне поближе, внимательно наблюдая за приближающимся темным эльфом.

– Ты понимаешь, что сейчас я могу тебя убить? И у меня есть для этого все основания! – мягко уточнил Сирин, глядя в мои глаза.

– Убить? Возможно, тебе это удастся. А вот с основаниями будут проблемы! – спокойно отозвалась я, наливая бокал местного ликера. Дроу приподнял брови, ожидая моих объяснений.

– Ты уж обслужи себя сам! – улыбнулась я.

Сирин сел напротив меня, ничуть не стесняясь своего расхристанного вида, и налил себе полный бокал «Белого пламени».

– Так почему у меня нет оснований тебя убивать? – уточнил Ро’Шерр.

– А разве ты был в чем-то обманут? Я постаралась исполнить все твои потаенные фантазии… Уж извини, в иллюзиях не сильна, так что пришлось искать живых орков!

– Но откуда ты узнала про иллюзию? – удивился Сирин. – Ты же не магичка! Хотя… странная у тебя аура… – прикрыв глаза, проговорил дроу.

– Трион просветил! Заодно уточнил, что это шоу могли видеть все желающие! – Я холодно уставилась в раскосые глаза цвета майской сирени. – Скажи, Сирин, почему ты решил, что тебе такое сойдет с рук? Только потому, что я человек? Трион ведь знает меня гораздо лучше… Может быть, все же стоило прислушаться к его мнению! И – между нами… Неужели ты действительно надеялся, что он упустит такой шанс уничтожить соперника чужими руками?

Ро’Шерр посмотрел на меня как на сумасшедшую.

– Ты что, совсем не боишься? Не понимаю… – Дроу удивленно рассматривал меня. – Знаешь, ты очень странная. Я ведь могу подчинить тебя с помощью Магии Хаоса, и тогда выполнять любые мои капризы станет для тебя наивысшим наслаждением.

– Ага, подчинил один такой. Прикрой глазки и посмотри внимательнее! У меня врожденный иммунитет на наведенную магию.

Усмехнувшись ошеломленному дроу, я допила остатки ликера и встала из-за стола. Сирин покосился на меня и сощурил глаза.

– Ты действительно надеешься, что я тебя отпущу? – искренне изумился дроу.

– Ну сейчас у тебя нет выбора, – безмятежно улыбнулась я. – У меня доброе сердце, так что не буду лишать тебя телепортационных кристаллов. Надеюсь, что ты, в свою очередь, не станешь тратить их на мое преследование, а займешься выполнением непосредственных обязанностей. А клинки я верну тебе в Сартаре.

Похлопав Тигра по холке, я залезла на спину опустившегося на колено гарр’краши и, свистнув сэльфингу, поскакала в сторону Нижнего Тирилона. Мы успели к самому отплытию. Разъяренный Трион как раз седлал на пирсе коня, видимо собираясь меня разыскивать. Прошипев в мой адрес несколько явно непечатных выражений, дроу оставил в покое нервно вздрагивающего жеребца и, не удостоив меня более ни единым взглядом, направился вверх по сходням, волоча за собой упирающуюся животинку.

Пожав плечами, я отправилась за темным эльфом. Тигр и Малыш спокойно поднялись вслед за мною на борт судна. Интересно, с чего это Трион так взбесился? Вопросы… вопросы… Но, похоже, скучать в этом плавании мне не придется!