Территория Вольных Баронств. Городок Лешье, баронство Лешье. Трактир «Рыжая лиса».

Жестин Де Курье, вольный маг погодник, уже третий день находился в городе. Он со своими учениками прибыл по заявке одного из дворян, у которого из-за засухи гиб урожай на полях, и в данный момент маг отдыхал после выполненной работы. В чём дело выяснить удалось не сразу, но Де Курье собственноручно сделанным поисковиком смог обнаружить в поле артефакт Древних, который и насылал засуху на поля шевалье. Тот сразу сообразил в чём дело и собрав людей направился к своему соседу, были у них какие-то претензии друг к другу, а Де Курье получив плату направился в город. К сожалению, артефакт жадный шевалье отдавать отказался, тут он был в своём праве, находка была обнаружена на его поле, поэтому маг печально вздыхал, попивая неплохое вино и с некоторым безразличием разглядывая обеденный зал трактира, изредка мысленно возвращаясь к артефакту. А ведь его можно было продать за два, а то и три золотых. Артефакты Древних ой как дорого стоили.

Народу в зале хватало, были местные жители, две группы поисковиков, пятеро учеников — практикантов из Академии Магии Империи Сауд, которые видимо только что вернулись с Мёртвых земель с одним из отрядов и отмечали своё благополучное возращение. Кроме них одарённых в зале больше не было.

Обедая со своими учениками в трактире, где они снимали одну большую комнату на всех, Де Курье случайно заметил как восьмилетний мальчишка, что работал у трактирщика половым, разнося явно тяжёлые для него подносы, вдруг зашатался и осел на пол под удивлённым взглядом мага. Он смог рассмотреть истинным зрением как на миг голова мальчика окуталась тёмным облаком, после чего всё вернулось в норму. Но после этого явления, буквально через пару секунд тот и осел набок обрызгав штанину и обувь одного из учеников — практикантов Академии Магии, что сидели за столом. Это были пятеро учеников, четверо старших, и один подмастерье боевой магии.

Империя Сауд славилась своей магической Академией, в которой мог учиться любой одарённый и надо сказать её стены практически всегда покидали маги, только изредка подмастерья, да и то из тех, что ленивые. Из-за того что на десять тысяч человек было всего по одному одарённому, да и то очень редко когда его способности к магии были сильны, на тех детей у которых обнаруживался сильный дар, начинали настоящую охоту. Всем государствам нужны были сильные боевые маг. А таких охочих стран было шесть, что имели свои магические школы, но всё-таки Саудовская Академия славилась везде. Баронства часто отправляли заявки в Академию и им для практики присылали учеников и подмастерьев, чтобы они набирались опыта, особенно в Мёртвой Пустоши.

Похоже, эти ученики были из такой группы, выполняя заявку мэрии города. Заявку в Академию могли подавать только официальные власти, частные этого права не имели, если у них не было своего мага, они обращались к вольным вроде Де Курье.

Это всё мелькнуло в мыслях Де Курье, в тот миг, когда один из старший учеников Академии с руной боевого мага на рукаве форменного плаща получив порцию вина на свои сапоги вскочил на ноги и разъярённо обматерив мальчишку который лежал и недоумённо осматривался, начал его пинать. Жёстко, очень жёстко. После этого в руке ученика взвилась плеть Наргулы, серьёзного оружия против неодоспешенного солдата и с хрустом впечаталась в спину мальчишки, перерубив его практически пополам. Отчётливо было видно кости перерезанного позвоночника, которые начали быстро заполняться кровью.

Второго удара ученик нанести не успел, плеть столкнулась с посохом Де Курье и была перерублена пополам.

— Ты что творишь?! — разъярённо закричал маг и использовал «среднее исцеление», что было заранее заготовлено в посохе. К сожалению Дара самого Де Курье не хватало чтобы создавать такое сложное и тонкое заклинание, сам он специализировался больше на «малом исцелении», а три ему сделал знакомый маг, после чего Де Курье перенёс заклинания в свёрнутом виде в посох. Два он использовал ранее, это было последнее.

К сожалению, для мальчика этого было мало, тут надо было или «чудотворное исцеление», или «высшее». Однако и одно «среднее» неплохо помогло. Рана затянулись и слышался шелест сращивания костей, но Де Курье имевший кроме звания мага — погодника ещё звание подмастерья — лекаря, прекрасно знал, что тут нужно ещё два средних или около сотни малых исцелений, чтобы до конца вылечить мальчишку.

Ученик, обнаружив около себя мага, хоть и погодника, скривился и сел на место, что-то недовольно бурча, другие тоже затихли, хотя до этого подбадривали товарища добить косорукого щенка. Во всех государствах маги и дворяне были выше законов, у них были свои, упрощённые. Он не получит ничего серьёзного за это можно сказать преступление, всего лишь штраф, оформленный как за порчу имущества, да об этом напишут в его листе практике что отправят в Академию.

Подошедший трактирщик, ни слова не говоря пнул в бок мальчишку, что всё ещё лежал без сознания, было видно, что тот не имел тут никаких прав.

— Отродье Бездны, — успел пробурчать трактирщик как был сбит «воздушным кулаком» из арсенала погодников. Над ним встал разъярённый маг, спросив:

— Сколько стоит этот мальчишка?

— Нисколько, — пробурчал тот, почёсывая волосатую грудь под рубахой и пытаясь встать. — Вольный он, сын начальника охраны купеческого каравана, что год назад побили на дороге. Он один жив и остался, видать тати пощадили мальца. У меня подрабатывает за еду.

— Я забираю его. Ельг! Езор! Берите его на руки и отнести к нам в комнату, — скомандовал маг своим ученикам, что встали у тела ребёнка.

Почему он это делал маг и сам не понимал, похоже, это было любопытство исследователя, он хотел знать, что было с мальчишкой перед тем, как тот потерял равновесие. То облако было использовано для перемещения, он понял, но что именно вселилось в ребёнка. Был ли это случайный выброс или всё же чья-то направленная работа?

Два двенадцатилетних мальчишка ловко подняли тело мальчишки и понесли к лестнице на второй этаж, а третий ученик, вернее ученица, лет десяти на вид, их сопровождала сбоку, держа свои руки над закрывшейся раной мальчишки. На её лбу выступили капли пота. Девочка была интуитом и могла чувствовать раны. Такие специалисты ценились и Де Курье поморщившись, быстро осмотрелся, не заметил ли кто действий девочки. Но похоже никто на это просто не обратил внимания.

Обернувшись к трактирщику, маг мрачно спросил:

— Как его зовут?

— Миром зовут.

В это время двери в трактир распахнулись и вошли стражники во главе с дежурным магом, отчего все пятеро учеников Академии дружно скривились. Через двадцать минут, после того как Де Курье подтвердил свои показания относительно бессмысленного и бесчеловечного применения магии, сам он был из черни и спесивости дворян не имел, поэтому для него жестокая расправа над ребёнком была за гранью понимания, хотя другие маги и не такое творили, но всё же старались это делать не при людях. В этот же раз попались не только отмороженные одарённые, но к тому же они ещё и были дворянами.

Учеников оштрафовали на круглую сумму и отправили к телепорту, посоветовав как можно быстрее покинуть баронства. В этом городе не любили детоубийц, буквально до гибели самих убийц… от несчастного случая, например. Баронства находилось рядом с Мёртвыми землями, поэтому имели немало крепких воинов в ранге мечника, а то и мастера меча, даже один грандмастер меча было. Для городка, где проживало всего пятнадцать тысяч, это беспредельно много. А детоубийц тут действительно не любили.

В обычном случае маги друг друга не сдавали, но не в этом. Де Курье был разъярён, поэтому с лёгкостью подтвердил все свои свидетельские показания, причём предоставив копию записи с магического кристалла, так как его ученица в тот момент по счастливой случайности снимала обстановку в обеденном зале и всё сняла. Теперь мальцам, оборзевших от своих возможностей не поздоровиться. В Академию пойдёт заявка на возмущение ущерба по шести пунктам согласно законам города и по подсчётам всё это влетало в копеечку. А маги деньги тратить ой как не любили, поэтому этому подонку — ученику, придётся хорошенько отработать все потраченные на погашение штрафов деньги. В этом случае деньги от родителей не принимали, тот своим трудом должен отработать.

Поднявшись наверх и пройдя в свою комнату Де Курье, подошёл к кровати и посмотрел на голого мальчишку лежавшего на животе. Его окровавленная одежда с разрезом на спине лежала рядом кучкой. Девочка как раз заканчивала отмывать спину мальчишки от крови.

— Что скажешь Люси? — спросил маг свою ученицу, которая со своим Даром в будущем вполне могла дорасти до мага целителя. А они очень ценились, не менее как сильные боевые маги, доросшие до магистров.

— Он умрёт без помощи, «среднего исцеления» не хватило. Кровь внутри растекается.

— Да знаю, — хмыкнул маг и испустил из своего посоха, своей гордости сразу десять малых исцелений, отчего мальчик застонал и открыл глаза. После этого он сам перевернулся на спину и обвёл взглядом стоявших рядом с ним людей, что-то пробормотав на непонятном языке, замер на несколько секунд, поднял руку и стал её с изумлением разглядывать.

Де Курье нахмурился и спросил у мальчика, пока тот был в сознании:

— Ты меня понимаешь?.. Хм, вижу что нет. Я, маг Жестин Де Курье, как тебя зовут? — при своих последних словах он показывал то на себя то на мальчика.

Тот подумал и ответил:

— Мороз… — и помотав головой, он зачем-то добавил. — Юра.

Что больше всего не нравилось Де Курье, так это медленно гаснувшие перемешанные эмоции в глазах мальчишки. Там была просто чудовищная злоба, ненависть, азарт и принятие смерти. Жуткая смесь, но она тихо уходила, растворяясь в том удивлении, что на них взирал мальчишка.

Территория вольных баронств. Городок Лешье, баронство Лешье. Трактир «Рыжая лиса». Комната мага Де Курье.

«Охренеть, я ещё жив», — была моя первая мысль, когда я открыл глаза.

К моему удивлению бред продолжался, значит, мне не показалось, что я очнулся в каком-то заполненном людьми помещении. Более того похоже надо мной склонились несколько фигур, но сколько точно и кто я не видел, лежал на животе. Мысленно отдав своему телу перевернуться на спину, я неожиданно и как-то непривычно легко это сделал. Да и вообще всё странно было.

Надо мной склонилось четверо. Один взрослый, в странной одежде с шикарной бородой и какой-то палкой в руке. Трое других были детьми. Двое пацанов лет двенадцати на вид, одетых так же в странную одежду и девочка лет десяти на вид, смотревшая на меня с сочувствием. У остальных этого не было, интерес был, сочувствия не было.

— Вы-то кто такие? — пробормотав, спросил я и замер пытаясь осознать и проанализировать звуки своего голоса. Они принадлежали мальчишке?

Подняв руку, я стал ошарашенно разглядывать слегка пухлую руку ребёнка. Тут я заметил, что бородатый что-то спрашивает, не давая мне нормально осмыслить ситуацию, вопросительные интонации в его голосе были отчётливы слышны.

Посмотрев на него, я заметил, что он показывает на себя, что-то говорит, и после чего указав на меня вопросительно смотрит. Тут и идиот поймёт чего он хочет. Я конечно ещё не совсем разобрался в ситуации, хотя то, что попал в чужое тело, сообразил, книги фантастика про пападанцев в тюремной библиотеке были, читал, тему знаю, поэтому ответил:

— Мороз, — и поморщившись, пора отвыкать от зоны, добавил. — Юра.

Нахмурившись, бородач задал ещё несколько вопросов и, сообразив, что я всё ещё его не понимаю, присел на койку и коснулся кончиком длинной палки, что держал в руках, моего лба, не спросив моего разрешения. После этого немедленно последовало наказание, между навершием этой палки и моим лбом проскользнула искра электрического разряда, и я получил как будто удар ногой в голову. Почти сразу в моём можно сказать чистом мозгу, кроме старых воспоминаний, из прошлой жизни, замелькали новые картинки. Я ещё не совсем осознал произошедшее, когда мужик привлёк моё внимание.

— Теперь ты меня понимаешь? — спросил бородач.

— Охренеть, — простонал я. — Суну тебя в трансформатор и посмотрю, как ты там трястись будешь, ушлёпок бородатый.

— Слово трансформатор мне не знакомо, видимо оно из твоего прошлого мира? — снова задал вопрос бородач.

Напрягшись, я стал его пристально разглядывать, мазнув взглядом по остальным детишкам.

— Не волнуйся, — усмехнулся тот, заметив, что я его пристально разглядываю. — Ни кому ты тут не интересен. Если ты думаешь, что ты один такой, то разочарую. Наши магистры демонологи постоянно призывают души усопших и помещают их в новые сосуды. Тут как я понял, получился случайный выброс, но тебе повезло тем, что заполучил тело. Из какого ты мира и кто ты вообще?

— С Земли, — медленно протянул я, осмысливая слова бородача. Всё бы ничего, но вот его слова про демонологов…

— Не слышал о таком мире. Как сильно у вас развита магия?

Этот вопрос расставил всё по своим местам, и я понял, что за несуразности зацепили меня в прошлых его словах.

— Нету магии, машинная цивилизация.

— А — а-а, — с разочарованием протянул бородач. — Бывает и такое… Я тебя подлечил, но сам процесс лечения ещё не закончился, поэтому побудешь с нами недели две, а потом сам определишься, что будешь дальше делать. Требовать с тебя неустойку за лечение не буду, хотя потратился я изрядно, расскажешь за это о своём мире, мне интересно как вы там живёте.

— Хорошо, спасибо, — кивнул я, и чуть помедлив, прокручивая последние воспоминания, как я падал с подносом в руках, спросил. — Меня избили?

— Ты облил вином одного старшего ученика — практиканта из Саудской Академии Магии и тот решил тебя наказать, хотя очень жестоко, на мой взгляд. Он был тебя сапогами и потом ударил плетью Наргулы, которая перебила твоё тело почти пополам.

— А, это та фиолетовая хрень с искрами? — пробормотал я, припоминая и не сразу заметил, что все четверо замерли изумлённо глядя на меня. Не просто глядели, они буквально пялились на меня.

— Ты видишь магию истинным зрением? — осторожно спросил бородач.

— Чего?

Вместо этого бородач сделал пассы руками, разводя их в стороны, и между его рук засветилась золотая сетка. Хотя, на мой придирчивый взгляд недоучившегося инженера — конструктора, грубовато сделанная.

— Видишь что-нибудь? — спросил он.

— Золотистая сетка… О, пропала.

— Хм, — задумался бородач, вот у него между рук снова замелькали сетки, только разные и он стал бросать их в мою сторону. Увернуться я не пытался, пока плохо чувствовал теперь уже своё тело, поэтому заклинания, а я так понял, это были именно заклинания, растворялись в моём теле.

— Да что случилось то?! — возмутился я.

— Подожди, — отмахнулся бородач и начал плести какое-то заклинание, используя для этого посох. За этим с интересом наблюдал не только я, но и остальные детишки. После этого неизвестный снова коснулся навершием своей палки моего лба и меня снова пронзил разряд, но в этот раз уже молнии, и я вырубился.

Без сознания я, похоже, пробыл недолго, в комнате ничего не изменилось, бородач, как сидел рядом, так и сидел, только детишки немного поменяли места, где стояли, да ладошка девочки лежала на моём лбу.

— Что произошло? — спросил я, натолкнувшись на смущенный взгляд мужчины.

— Как бы тебе сказать?.. — рассеянно почесал он спину. — Я решил проверить есть ли у тебя Дар или нет. Истинным зрением ты владеешь, как и многие имеющие Дар прошедшие инициацию, но вот есть ли у тебя источник Силы? Я запустил в тебя заклинание среднего уровня, обучив сразу шести языкам и письменности этих языков. Честно скажу, это было купленное заклинание, умение его создавать и сворачивать очень редкое. Но на счастье мой приятель это делать умеет. Проблема не в этом.

— Что-то не так? — насторожился я.

— Ты видишь истинным зрением, но это могут делать одарённые только с разбуженным Даром, а у тебя он явно спит. Именно для этого я и использовал это очень редкое и надо сказать дорогое заклинание. По освоению тобой знаний я и определил эти моменты.

— Не особо мне понравилось такое обучение, — пробормотал я и замер, так как отвечал бородачу на другом языке, с шипящими нотками. Я вдруг осознал, что это один из диалектов гоблинов.

— Ты освоил знания, значит, Дар и источник внутренней Силы у тебя есть, — констатировал бородач и ответил на мой молчаливый вопрос. — Если бы у тебя не было Дара и Силы ты бы не смог принять эти знания и заклинание тебя бы убило. Оно было создано для освоения его знаний одарёнными, простых людей оно убивает. Чтобы учить их, нужны совсем другие плетения, но об этом позже.

— Вивисектор, — буркнул я, ещё не зная как реагировать на такое заявление. Теперь было понятно, почему бородач был смущён. Не подумав применил заклинание, а что наделал, сообразил уже поздно. — Я не совсем понимаю, что всё это значит? Вы не поясните? Да и вообще может, представитесь? А то я не знаю, как вас всех звать.

— Так я представился при знакомстве, — возмутился бородач.

— Ага, произнесли какую-то тарабарщину, как будто я её запомнил, — настала моя очередь возмущаться.

— Вот я запомнил — Юра Мороз… Ну хорошо. Жестин Де Курье, вольный маг погодник, подмастерье лекарь и подмастерье артефактор. Мои ученики Ельг, Езор и Люси.

— Юра… Мороз. Ассасин.

— Убийца на службе, я правильно расшифровал?

— Правильно.

— Хм, интересная у тебя была работа.

— Меня она устраивала. Теперь расскажите мне, что со мной не так и что это за тело, в которое я попал.

— Ты попал в тело восьмилетнего мальчика, сына начальника охраны погибшего неподалёку от города каравана, как мне пояснил трактирщик. Я так понимаю, он был сиротой. Звали его Мир. По остальному. Все заклятия, что я применял по тебе, ясно показывают, что ты не имеешь Дара и не можешь стать магом, да и аура выдаёт в тебе обычного человека. Однако твоё умение пользоваться истинным зрением и спокойно осваивать заклинания среднего круга, ясно даёт понять, что Дар в тебе всё же есть, но он скрыт.

— Так что со мной не так?

— У тебя природная защита от сканирования, это единственное объяснение которое я могу сделать. Это не редкое явление, многие архимаги скрывают свои умения, создавая искусственные ауры простых людей и накладывая их на себя, у тебя же это врождённое, в этом то беда. Я не могу определить уровень твоего источника Силы и Дара, стандартные заклинания не работают. Тут нужно что-то из артефактов Древних.

— Как они классифицируются и как определяются?

— Ого, — удивлённо посмотрел на меня Де Курье. — У тебя я вижу неплохое образование?

— Два незаконченных высших, потерял интерес к учёбе. Вы не закончили по мне, — сказал я и поморщился.

— Плохо себя чувствуешь? — сразу же спросил Де Курье и стал водить посохом над телом. — Сейчас я наложу на тебя несколько заклинаний, спи. А завтра утром плотный завтрак и новые процедуры, тогда и поговорим.

Почти сразу я почувствовал, как веки слипаются и меня сильно потянуло в сон, чему я не смог противится, погружаясь в лечебный сон.

— Юра! — негромко окликнула меня девочка с таким земным именем Люси, заглядывая в нашу комнату.

Раньше я думал что Де Курье экономит, испытывая финансовые трудности, но мне пояснили что я был неправ. В действительности же он не мог оставить своих учеников надолго, чтобы не контролировать их, они всегда были под его присмотром. Ну пацаны то ладно, они уже контролируют свой источник Силы, а вот девочка, которая в будущем возможно станет целительницей, а по местным меркам это мегакруто совсем недавно стала ученицей и маг страховал её. Оказалось голая Сила страшная штука, если её выпустить, можно раскатать эту комнату по брёвнышку. Ученики ещё были молоды и учились контролировать Силу всё это время, а Де Курье просто не спускал с них глаз, помогая и поддерживая.

Пять дней назад, когда я очнулся в этом теле, для меня стало шоком узнать, что я попал в мир магии и меча. По земным меркам снаружи царило время средневековья. Эти пять дней меня лечили заклинаниями и накладыванием рук маг Де Курье и его помощница Люси, которая ещё постигала азы целительского искусства. Кстати, накладыванием рук лечила только Люси, магу это было не доступно, а девочка была врождённой целительницей.

— Тут я, — обернувшись, ответил я, отворачиваясь от окна, через которое смотрел на мир снаружи.

Меня интересовало всё. Я уже осознал, что у меня появился второй шанс в жизни, поэтому впитывал знания как губка. В этом мне помогали ученики мага, с которыми я быстро нашёл общий язык, и мы часто общались на разные темы. Сам маг тоже участвовал в разговорах, его интересовал мой прошлый мир и надо сказать не только учеников, но и его самого поражало чего достиг мой мир. Но это ладно, это их интерес, лучше опишу, что было следующие четыре дня, до сегодняшнего вечера, с момента попадания моей души в это тело.

Ну что я скажу, первые три дня я даже встать не мог без помощи и Де Курье учил Люси на мне, как нужно заживлять тяжёлые внутренние травмы. Кстати, как оказывается Де Курье не имел права давать знания своим ученикам кроме базовых до вступления тех в Академию, но это не касалось будущих целителей, их учили с момента вступления в ученики. Так что та только следила, но не участвовала, знаний не хватало. Вот я и лежал, питался, ходил на горшок у кровати и снова лежал. Впервой раз, да и то осторожно я встал под присмотром мага и его учеников, вчера утром и с тех пор старался делать это почаще, чтобы освоить своё тело. А это было не просто, но постепенно я привыкал. Я хотел как можно быстрее освоить своё тело и при возможности начать тренировать его. Восемь лет, идеальное время чтобы начинать совершенствовать его. Это не только я так считал, но и местные спецы меча и другого оружия.

Но это о том, как меня лечили и на данный момент все процедуры были закончены, моё тело было полностью здоровым, поэтому лучше опишу, что я узнал о местном мире и о магах.

Сперва о магах. Их рождалось не так много, и за молодыми одарёнными велась настоящая охота. Вольные маги на контракте, как и Де Курье, искали в деревнях и сёлах детей вроде тех что он набрал себе в ученики, занимались ими до того момента пока будущим магам не исполниться четырнадцать лет, после чего отправляли их в Академию с которой у него был подписан договор получая за это солидные премиальные. Как сказал бородач, он уже отправил в Академию шестнадцать одарённых и на те деньги, что успел получить, купил себе земли и замок в империи Сауд. Так что у него ещё трое перспективных одарённых и вполне возможно появиться четвёртый, если он пройдёт стандартную процедуру пробуждения Дара. Это я про себя, если кто не понял. Тот сейчас у меня был скрыт и сам я его без чужой помощи разбудить не мог. Сегодня днём Де Курье снял дом на две недели, он решил задержаться в местном городке Лешье и сейчас готовил там пентаграмму инициации Дара со своими учениками, а Люси отправил за мной.

Забежав в комнату, девчушка успокоила дыхание и важно сказала:

— Пора, всё готово.

С этого номера мы съезжали, поэтому все вещи уже были перевезены в снятый домик. Поправив курточку, новую одежду мне подарил маг, всё точно по размеру, я вышел следом за девчушкой и, спустившись по лестнице, оказался в заполненном народом зале. В это время мне на глаза попался местный хозяин — трактирщик, что стоял за стойкой. Когда наши взгляды встретились, я указал на него указательным пальцем, и медленно провёл им по горлу. В моих глазах смеха или веселья не было, только ненависть, которую я легко в себе разбудил. Тот застыл соляным столбом от такой наглости, поэтому я поспешил догнать Люси, что шла по широкому коридору между столиками ко выходной двери.

Причина такого поступка была банальна. Оказывается в тот момент, когда я вселялся в это тело, девчушка училась работать артефактом, который я обозвал «видеокамерой», работало тот так же. Это был зелёный кристалл на одной из плоских поверхностей которого можно было прокручивать запись того как меня убивали. По тем щенкам — ублюдкам, что присутствовали при моём убийстве ничего не скажу, а вот живодёра казню, когда найду. Так же в поле объектива попался и трактирщик, что пнул моё бессознательное тельце, которое в тот момент лечил маг. Я не умею прощать, трактирщику не жить. Сдохнет раньше, если я не успею совершить месть, перенесу её на его родственников. Я так не раз делал в прошлой жизни. Всегда делал. Как вы уже поняли, прощать я не умел и не хотел. Специально тех ублюдков искать не буду, мир большой, но если встретимся им этот день не пережить. Уж я то постараюсь.

Оказавшись снаружи я прищурился от бивших прямо в лицо лучей заходящего солнца и заспешил следом за Люси, которая ждала меня на первых ступеньках широкого крыльца. Дальше я следовал за ней, не замечая своей усталости, ни разу ещё в этом теле столько долго не ходил, крутя головой во все стороны, впитывая всё то, что видел. Мне всё было интересно.

Мне были интересны самые обычные на вид лошади, как тягловые запряжённые в повозки, так и верховые. Последних было больше. Меня даже поразил один дворянин, что проехал на мощном коне, с украшенной серебром уздечкой и седлом, смотрелось всё очень красиво. Народу на улице хватало, вечер всё же. Были люди, и их было большинство, но сегодня впервые я увидел и другие расы. Сперва засёк двух представителей расы гномов, что шли куда-то по улице, к сожалению, я их рассмотрел только со спины, отметив непомерно широкие плечи, а потом заметил зелёнокожего орка. Не сказать, что он был особо высокий, два метра, да сантиметров двадцать, не выше, но всё же впечатлял своим костяком и латами, а секира на его плече заставила остановиться и, открыв рот пялиться на него.

Очнулся я от щипка в плечо, рядом стояла улыбающаяся Люси.

— Рот закрой и пошли, поторопиться надо. Ритуал начинается с заходом солнца.

Я снова двинул за девчушкой, правда теперь она меня придерживала за плечо, меня ощутимо качало от усталости после долгой ходьбы. В этот раз я глянул вокруг уже истинным зрением, тем, что пользуются одарённые. Это зрение оказывается, можно было включать и выключать, а я-то думал, что все маги так смотрят. Оказывается, нет, на это тоже требуются силы, в смысле мана мага, так что пользуются одарённые этим зрением не всегда. Включать и выключать зрение меня почти сразу научил Де Курье, так что я легко пользовался им. Переходить на разные режимы было не трудно.

Кстати, это очень удивляло Де Курье. Ещё в момент пробуждения, я узнал, что истинным зрением могут пользоваться одарённые, что уже прошли инициацию Дара, у меня же всё было наоборот, источник внутри точно ещё не был разбужен, а зрение действовало. То, что у меня есть Дар, Де Курье уже не сомневался, он приносил к нам в комнату таверны какой-то жутко мощный и дорогой артефакт Древних магов, что взял на час у местного мастера магии и проверил. Тот долго гудел, но всё же подтвердил что я одарённый. Ну а какая во мне спит Сила, можно будет узнать только при инициации.

Так вот глянув вокруг истинным зрением, я споткнулся от удивления. Ни одного человека не было, чтобы на нём не имелось артефактов или амулетов. Их предназначение я ещё не знал, но видел прекрасно каждый активный артефакт. Больше всех светился орк. Он вообще как увешанная гирляндами ёлка был, даже прищурился глядя на него.

Вывел меня из оцепенения ещё один щипок и недовольное брюзжание Люси, так что пришлось брать себя в руки и дальше уже идти спокойно, глядя на людей вокруг обычным зрением. Как оказалось, мы почти пришли. Свернув с центральной улицы в узкий проулок, мы остановились у низкой калитки такого же невысокого забора. Это я по старым меркам меряю, для моего нового тела забор был высок, на голову выше. За ним была тропинка, выложенная из плоских камней, что вела к небольшому домику. Что привлекло моё внимание, пока девочка открывал калитку, так это узкие окна полподвала. Это профессиональный взгляд, всегда замечаю подобные мелочи.

Мы по тропинке прошли в дом, где чуть не столкнулись с Езором, что поднимался по лестнице из подвала.

— Где выходите, у нас уже всё готово? — недовольно спросил он.

— Пришли уже, — буркнул я, и мы начали спускаться в полуподвал.

Там при свете магических светильников я обнаружил Де Курье и Ельга. Маг проверял начерченную на свободном пространстве пентаграмму, а ученик поправлял один из светильников.

— Уже пришли? — встал на ноги маг и, осмотрев меня, удовлетворённо кивнул. — Тогда начинаем.

Что делать дальше, мне ещё вчера описали во всех подробностях, поэтому пройдя внутрь пентаграммы, я мельком осмотрел положенные на остриях специальные кристаллы драгоценных камней и лёг на спину, чтобы ноги смотрели на два кристалла, зелёный и синий.

Пока Де Курье, заканчивал последние приготовления, беря в руки свой посох и готовясь активировать пентаграмму и провести процедуру инициации одарённого, я вспомнил наши беседы с магом и его учениками об этой самой магии.

Тогда на мой первый вопрос насчёт Дара, а я поинтересовался, а вдруг он будет предрасположен к тёмной магии, или некромантии, например? Де Курье несколько секунд недоумённо смотрел на меня, а потом заржал. Ему вторили ученики и ученица. Сперва маг выяснил, что я знаю о магии, не переставая смеяться от моих описаний, а потом за несколько часов ввёл в курс дела. В принципе, наши фантасты ни особо ошибались, ох чую во сне они не раз бывали в подобных мирах, но как бы то ни было, поясню подробнее.

Не было разделения на магов разных категорий по Дару. Есть Дар и есть Сила, у всех они одинаковые, а какое из искусств ты будешь учить, зависит чисто от тебя самого. Что интересно то и учи. Сейчас поясню подробнее. Во первых, я с удивлением узнал что Дар одарённого и его Сила, это одно и тоже, просто Де Курье привык разделять их по причине того что у одарённых Дар одинаковый, его может быть или не быть, а вот Сила у всех разная. Сила это от внутреннего резерва маны, тут есть такое понятие мана, но маги используют слова Сила. Ещё от Древних магов осталась линейка определения внутреннего резерва Силы, который, кстати, можно увеличить за счёт усиленных тренировок. Сейчас опишу определение силы мага. Оно было не трудное для запоминания — от десяти до бесконечности. То есть, одарённый с десятым уровнем Силы, это самый слабый одарённый, таких принимали в Академии, но учились они все только на факультете Алхимии и Зельеварения, становясь в будущем незаменимыми помощниками для настоящих магов. Это как у нас в России, есть врачи, а есть фельдшера, вроде и те и те медики, а уровень знаний и умений разный.

Так вот, по определению уровня Силы каждого одарённого. Начинается он с десяти, с самого слабого и постепенно снижается. Первый и второй уровни могут иметь даже архимаги, а у грандмастеров магии которых сравнивают с богами, вообще не могут определить уровень Силы. К слову сказать, на Тории, в мире, где я оказалось, было всего двое грандмастера магии. Казалось бы двое, но считается что это даже много.

Для сравнения, если взять Де Курье. Он поступил в Академию Магии империи Сауд одарённым с девятым уровнем силы, что позволило ему поступить в факультет Погодников и за время учебы, которая длилась пять лет плюс ещё один год аспирантуры, поднять Силу до седьмого уровня и сдать дипломную работу на звание мага.

Вроде про Силу и Дар рассказал, теперь поясню со слов Де Курье, что означает звания подмастерьев, магов, мастеров магии и остальных. Это как после окончания армейского училища, курсант выходит из его стен полноправным офицером, так и подмастерье по местным понятиям самое младшее офицерское звание соответствующее земному младшему лейтенанту. Это всё для примера. А теперь по одарённым, что учатся в Академии и выходят за её пределы полноправными магами… ну или подмастерьями. Так вот по иерархической линейке вверх: ученик, старший ученик, подмастерья (многие не учатся дальше, довольствуясь этим званием и покидают территорию Академии), маг максимальное звание для студента по окончании Академии. Потом идут мастер магии, магистр, архимаг и грандмастер магии, но одарённый получает эти звания уже когда сам поднимает свои знания.

Опять же взять для примера Де Курье. Он закончил Академию двадцать шесть лет назад, учась на основном факультете Погодников, заодно посещая лекции ещё двух факультетов, и после сдачи экзаменов получил на руки три диплома по факультетам: маг погодник, подмастерье лекарь и подмастерье артефактор. Причём по его словам, если бы не его тяга к знаниям, он бы не закончил Академию с таким высоким результатом. Таких как он в Академии было не так уж и много. Кстати, за эти годы он продолжал осваивать искусство и готовился отправиться в Академию, чтобы поднять подмастерье артефактор до звания мага, готовя дипломную работу. С этим повышением квалификации были свои заморочки, потому что простые граждане платили за сделанный Де Курье артефакты суммы как за работу подмастерья. Все цены были фиксированы и он не мог поднять сумму, однако цены за артефакты сделанные подмастерьем и сделанные магом имели совершенно разные суммы, чуть ли не в два раза. Именно поэтому он и хотел пройти экзамен и дипломную работу на звание мага ещё по одному направлению магии.

Может я и сумбурно всё объяснил, но честно говоря, устал немного, в голове мешанина из мыслей. Пока Де Курье зажигал кристаллы, касаясь их вершиной посоха, отчего они начинали светиться внутренним светом, я посмотрел на учеников мага.

С ними тоже было всё интересно. Как я уже говорил, одарённых было не так много и Академии вели на них охоту, приманивая к себе, будь те гражданами империи или нет. Одним из таких способов было брать на контракты вольных магов вроде Де Курье. Сейчас опишу схему его работы. Он постоянно находиться в разъездах, работая по заявкам и накапливая капитал, так вот он по деревням и сёлам искал таких же одарённых. Искать их было не трудно. Прибывает такой маг в деревню или село, если там нет своего одарённого, велит старосте собрать всех жителей на площади, и использует одно заклинание, бросая его сетью на всех жителей и если там есть кто-то из имеющих скрытый Дар, то над его головой загорается огонёк, видный истинным зрением. Сами деревенские охотно проходили эту проверку, так как знали, если будет найден ребёнок с Даром, то его семье будут выданы десять золотых монет. Ещё бы узнать, много это или мало.

Со мной такое понятное дело не сработало, хотя Де Курье раз двадцать пробовал на мне заклинания обнаружения одарённого, а вот парней и Люси он нашёл именно так, после чего выдал их родителям определённую сумму и забрал, обучая держать свою Силу под контролем. Кстати говоря, как я уже говорил такие маги — поисковики, до четырнадцатилетия учеников учили их только основам управления своих Сил, десятку самых простых заклинаний, читать писать и этикету, так как одарённые вышедшие из стен Академии получали самое младшее дворянское звание, шевалье. Ну кроме тех что уже имел дворянский сан по праву рождения. Ну а Люси тут особый случай, поэтом Де Курье и занимался ею больше других. Как я понял, за неё он получит премию от Академии равную стоимости его замка, он сам об этом как-то обмолвился. Наверное, это много, не знаю, но раз он так суетиться, то реально много.

Сейчас кроме каждодневных повторяющихся уроков, ученики мага думали и прикидывали, на какие факультеты они поступят. Ельг имеющий седьмой уровень Силы, железобетонно решил поступать на боевой факультет и готовился к этому. Езор имевший восьмой уровень, ещё не определился, он никак не мог выбрать между факультетом Артефакторики и Бытовиков, а Люси, имевшая шестой уровень Силы, хотела стать целительницей, к этому и готовилась. По словам Де Курье в будущем девчушка может стать мастером магии в целительстве, а то и магистром, а это вообще мощно. Они могут оживать даже умерших… если конечно время прошло не более пяти минут, ну и отращивать покалеченным все конечности. Но это многие маги — целители умеют делать с помощью своих посохов, без них они так, слабаки.

В отличие от Езора, я уже определился со своим интересом. Меня конечно и другие направления в магии интересуют, но главное, без сомнения — это артефакторика. Я пока разглядывал магические линии кристалла «видеокамеры» Де Курье, то чуть не влюбился в ту грациозность сделанной работы. Хочу уметь так. Теперь главное пробудить свой Дар и узнать какой у меня уровень Силы. Правда меня насторожили слова мага о том, что моя судьба в Академии, как и Люси уже предрешена. Это настораживало, но объяснять свои слова Де Курье отказался, сказал что я в Академии сам всё узнаю. Что он имел в виду, ученики тоже не знали. Ладно, будет время, сам узнаю.

В это время я почувствовал как Де Курье вошёл в пентаграмму и присев рядом положил свои руки мне на голову.

— Готов?

— Да, — коротко ответил я.

Мне ещё вчера парни и Люси рассказали, что они чувствовали, когда проходили инициацию. У всех прошло по — разному. Но я надеялся, что проблем не будет. К тому же Де Курье неуверенным тоном сообщил что даже если у меня отсутствует Дар, то ничего страшного со мной не случиться.

Как только я подтвердил что готов, то вдруг что-то изменилось, я на миг перестал чувствовать своё тело и понял, что просыпается Сила. Нет не так, СИЛА.

Предоставьте себе, что вы держите в руках стакан с водой, и вдруг, стакан исчез, и вода мгновение побыв в той же форме, вдруг начала растекаться, а вам нужно её удержать в форме стакана. Я не смог, но отчаянно пытался.

Открыв глаза я попытался осмотреться, но вокруг в рамках пентаграммы был густой туман и крупные снежинки, так я видел свою ману что вышла из-под моего контроля и растеклась вокруг. Трещали доски пола, сжималась пентаграмма, ярко светились кристаллы, сдерживая большой объём сырой маны, но пока они держались.

— Юра, — расслышал я в голове спокойный голос мага. — Не волнуйся и делай то, что я скажу.

Согласуюсь с объяснениями Де Курье, я не сразу, но потихоньку стал брать под контроль свою Силу. По его подсказкам я сперва научился из своей маны плести магические нити, получились они у меня сразу, причём довольно тонкие, хотя Люси говорила, что у неё при инициации получились толщиной с большой палец ноги, у меня же они были тоньше иголки. После этого я из этих нитей сплёл магическую сеть, и набросил её на себя. Работал я не руками естественно, разумом. Это сложно объяснить, но Де Курье смог это сделать и научить меня мысленно управлять своим Даром.

Открыв глаза, я понял, что мана была под контролем в моём теле, никакого тумана и пурги вокруг. Но это ещё было не всё, Де Курье сказал, что не видит мою сеть и показал, как сбросить эту защиту, а потом, заново сплетя сеть, только уже сделав более толстые нити, вернуть всё на место. Повторив это действо несколько раз, я почувствовал, как маг убрал свои руки с моей головы, и придирчиво осмотрев меня, разрешил покинуть пентаграмму. Как это ни забавно, это эта защита из сетки была для детей, через пару месяцев я научусь контролировать и держать Силу в кулаке без помощи сетки и она уже не понадобиться, а пока без неё никак. Озадачило только то, почему маг не видел мою первую сетку. Чуть позже я узнал что не всем магам дано видеть тонкие магические линии. Тут от Дара всё зависит, а я ещё уши распустил слушая объяснения Де Курье, что он у всех одинаковый. Мол он есть или его нет. Ни фига подобного, Дар у всех разный. Именно Дар, не путайте с Силой.

Такие маги — поисковики как Де Курье использовали учеников для пополнения магоэнергии в артефактах, так сказать бесплатные источники, так как ученики находятся на полном попечении мага. Заодно одарённые кроме того что пополняют карман мага, увеличивают свой резерв, опустошая себя до последней капли маны и снова медитациями заполняя источник Силы. Но мне это ещё предстоит, а сейчас хотелось бы узнать уровень моей силы. То, что меньше пятого уровня, я был уверен, но вот насколько?

Де Курье к этому времени подошёл к главному кристаллу и, подняв его, посмотрел на результат. Видя как поднимаются его брови, после того как он расшифровал результат исследования, я невольно спросил:

— Сколько?

Остальные ученики, что по лестнице спустились в подвал, они отсутствовали из-за техники безопасности, тоже превратились в одно большое ухо.

— Я дважды проверил, кристалл уверенно кажет на третий уровень силы. Это очень и очень неплохо. Я бы сказал просто отлично.

— Я думал, больше будет, вон вокруг меня какая пурга была из маны, — с некоторым разочарованием пробормотал я.

— Да у тебя ещё слабая, было видно, что ты контролируешь себя, — отмахнулся довольный маг. — Вот у Езора когда он с испуга утратил контроль, полыхало так полыхало. Ты Юра не волнуйся, до поступления в Академию, усиленными тренировками, уверен, доведёшь свой уровень до второго, а то и до первого, но это если повезёт и очень стараться будешь.

Я понимал, почему маг радуется. Одна из его основных подработок это зарядка накопителей артефактов, а тут такая батарейка появилась. Поясню, чтобы зарядить полностью опустошённый накопитель того же кристалла «видеокамеры», Люси, самой сильной из учеников, требуется опустошить весь свой резерв Силы, но кристаллом потом можно будет активно пользоваться полгода, пока он не разрядиться. Я же могу зарядить сразу десяток таких накопителей, причём особо не напрягаясь. Чувствуете разницу? Эту разницу во внутреннем объёме маны мне ещё вчера Люси пояснила.

Кстати, по кристаллам драгоценных камней и кварца. Я вчера не понимал, почему маг так с ними носится, даже с самым мелким рубином он носился как с великой реликвией, вот Люси мне и пояснила в чём тут дело. А это было очень интересно. Всё дело было в накопителях, потому что накопителями для магоэнергии могут быть только природные драгоценные камни. Алхимики могут создавать искусственные камни, но они шли только в ювелирку. Причина такого решения проста, если в такой камень начать подавать ману, то тот осыпается пылью, держат в себе ману только природные камни. Как алхимики не бьются, они ничего не могут поделать, ну осыпаются их камни в пыль и всё тут, так что производство искусственных камней на поток не поставлено, так, по заказу ювелира. Кстати, во времена Древних магов, о них я пока мало знал, алхимики умели создавать искусственные камни — накопители, но, к сожалению, современные алхимики не могут повторить и создать такие накопители. Так что к выданным Академией камням Де Курье действительно относился с бережностью и осторожность. Природные камни стоило очень много. Для примера. Заклинание «малого исцеления», как его делают маги? Берётся лист свитка, или например дощечка с детскую ладонь, одарённый наносит на неё плетение заклинания, как мне пояснила Люси оно простенькое, запитывает линии плетения маной и всё, готово. А чтобы запустить плетение, нужно разломить дощечку или порвать лист и тот активируется, только нужно делать это рядом с раной, не дальше полуметра. Только мана держится в плетение всего месяц не больше, после чего рассеивается вместе с плетением. Это самое простое использование, теперь по накопителям. Взять дощечку, ну или другой предмет, включая ювелирное украшение, нанести плетение, а накопитель, хоть тот же кристалл кварца зарядить маной, но плетение устанавливать слегка усовершенствование. Теперь «малым исцелением» можно пользоваться неоднократно, пока не разрядится накопитель, но его можно подзарядить у любого одарённого. Такое изделие уже считается артефактом, и оно стоило довольно дорого. Те же свитки или дощечки можно купить буквально за какую-то мелочь, а на подобные артефакты уже нужно серьёзно потратиться. Да, ещё хотел добавить, кристаллы кварца и драгоценные камни это совершенно разные вещи. Кварц тоже в принципе неплохой камень для содержания маны, но в отличие от настоящих драгоценных камней вроде алмаза тот терял ману, понемногу, но терял со временем. Поэтому кварц использовали в основном для обучения учеников и создания недорогих магических амулетов. Сами природные камни во многих государствах считалось стратегическим сырьём, и в свободной продаже их было встретить очень трудно, поэтому состояние мага обычно оценивалось по количеству природных камней имевшихся у него в собственности. Де Курье их имел, но немного, в большинстве у него были кристаллы кварца, вот уж они имелись в больших количествах и продавались везде.

— Пойдём поужинаем, заодно отпразднуем появление ещё одного одарённого, — подхватив меня под локоть, сказал Де Курье.

Не смотря на то, что время было примерно около полуночи, наверху нас ждал праздничный ужин. Так вот чем ученики занимались, а то нельзя им внизу находится, опасно.

Сам я дом ещё осмотреть не успел, мы по прибытии сразу прошли в подвал, да и сейчас было не до того. Нужно будет завтра утром его хорошенько изучить, как-никак маг решил тут задержаться, ему поступило от местных землевладельцев несколько заявок по очистке их земель от природных аномалий.

Из-за того что рядом находились исковерканные Древней магией земли, которые все почему-то называли Пустошами, где когда-то бушевали магические битвы, от которых природа всё ещё не могла оправиться, некоторые аномалии изредка проявлялись и на землях местных владетелей, что имели их на границе с Пустошами. Надо будет более подробно расспросить насчёт этих Пустошей, а то получил общие сведенья и всё. Мол, Пустоши образовались после магических войн бушевавших тут более шестисот лет назад во времена Древних магов, тогда же и подошёл закат магического конструирования, и последовала утеря многих магических знаний. Война по всему шарику шла.

Мы сели за стол и начали праздновать, отмечая мою инициацию. Я быстро сомлел, так как был сильно уставший от сегодняшнего несколько бурного дня, поэтому не заметил, как уснул прямо за столом.

— Вставай, лежебока, — потряс меня за плечо Езор.

Высунув свою мордашку из-под одеяла, я широко зевнул и спросил:

— Сколько времени?

— Утро уже, вставай, сейчас позавтракаем, и Учитель даст тебе первое задание.

— Ясно.

Чувствовал я себя хорошо, проверка истинным зрением показывала, что защитная сетка на месте, поэтому бодро вскочив с кровати, быстро оделся и, осматриваясь, пытаясь понять, где я нахожусь, направился по коридору к лестнице. Оказывается, наша комната была на втором этаже этого домика.

Быстро спустившись вниз, я вежливо поздоровался с дородной женщиной, которая мне была незнакома и, узнав, где можно умыться и опорожнится, вышел наружу, попав в сад. Самый обычный на вид скворечник в саду был занят, поэтому я спокойно ополоснулся в бочке с дождевой водой, и стал терпеливо ждать. Когда, наконец, Люси вышла, я промчался мимо неё, взметнув её косу, и закрылся в туалете, судорожно развязывая завязки штанов.

Помыв руки в бочке, подпрыгнул и сорвал с ветки дерева фрукт, я такой уже ел, Люси приносила, ополоснул его в бочке и, хрустя на ходу, отправился обратно в дом.

Пока наёмная домработница мадам Деона, накрывала на стол, я поздоровался с остальными сонями, включая Учителя, а Де Курье стал мне теперь Учителем на ближайшее время и стал осматривать дом. Меня пока всё устраивало, да и интересна мне была магия, поэтому я решил остаться с магом. Как-никак я ему был обязан своей жизнью, а такие долги я не забываю, пока не верну их естественно. Походу дела дальше посмотрим.

Сам дом был не большой, кухня, зал, столовая и гостиная на первом этаже, вход в подвал был из кухни, а также две спальни на втором этаже под крышей. В одной комнате спал Де Курье в другой мы четверо. В нашей комнате было четыре топчана и что странно, они были не настоящими. Де Курье именно там меня и обнаружил, в нашей комнате у топчанов, где я разглядывал линии заклинания. Смотришь истинным зрением, заклинание, простым, топчаны стоят. Мистика. Хочу уметь так.

— Ах вот ты где, — сказал маг, проходя в нашу комнату.

— Это вы сделали? — спросил я, ткнув в кровати.

— Только развернул, а создание подобного заклинания мне не подвластно. Это работа бытовика, причём по умениям могу сказать он или мастер магии или уже магистр. Я этот артефакт в лавке по продажам артефактов купил. Полтора золотых между прочим.

— Вы хотите сказать, что пользуетесь чужими заклинаниями? Разве это возможно?

— А почему нет?! — настала очередь удивляться Де Курье. — Конечно, не все заклинания можно поместить в подходящую заготовку, но всё же некоторые можно. Например, это заклинание многоразового действия, тут только и нужно, что подзаряжать накопители и всё, с этим я легко справляюсь, хоть и плохо вижу магические линии артефакта, некоторые вообще не вижу.

Маг подошёл к шкатулке стоявшую на столе, на которую я не обратил внимания и закрыл крышку, отчего все четыре топчана пропали. Когда он её открыл и нажал на две магические пиктограммы, как я успел рассмотреть, так топчаны снова развернулись. Как я понял, пользоваться управлением мог и простой человек, не одарённый. Удобно чёрт побери. Нет, хочу так уметь, хочу — у-у!

Забравшись на свою кровать, я попрыгал, проверяя мягкость, помял между пальцами одеяло, потрогал подушку и, вздохнув, пробормотал по — русски:

— Я просто хренею от этой магии.

Спустившись вниз, мы устроились за столом и начали завтракать. Ел я спокойно, только изредка прервался и слушал Учителя, что объяснял правила этикета поведения за столом. Для остальных это было привычно, а вот я слушал с интересом, так как в основном мне всё это и предназначалось.

После завтрака, маг начал собираться, велев обоим ученикам подготовиться к дороге, скоро должна подъехать повозка запряжённая лошадьми, а мне он дал первое поручение. Я должен был научиться переливаться свою ману в накопители. Попросту говоря, я должен был заряжать пустые кристаллы — накопители сырой маной. Были и другие маны, их можно было обрабатывать. Тут аналогия с нефтью. Не все машины работали на нефти, вот и требовалось, перед тем как наполнять накопители зарядом, поменять свойства маны на другие. Но это мне всё ещё предстоит выучить, а пока нужно научиться заливать кристаллы сырой маной. Сложновато немного для понимания, да? Но я учился, и собирался учиться дальше.

Я этому поручению не особо удивился, так как знал о нём, мне другие ученики рассказали, единственно, что не пояснили, как я должен был это делать. У каждого это получалось по своему, так должно было быть и у меня. Ещё могу добавить, что получалось это не сразу, у кого как. Вот Люси, самая способная и сильная, сумела зарядить первый накопитель через одиннадцать дней, пацанам понадобилось на это куда больше времени.

Через десять минут подкатила повозка с кучером на передке, и маг с обоими учениками укатил работать по первой заявке, а мы с Люси, которую оставили следить за мной и помогать, остались одни. Домработница, убравшись на кухне, отправилась на рынок за свежими овощами и другим продовольствием. Её так же наняли на две неделе.

Почесав макушку, я спросил у Люси:

— Что делать будешь?

— За тобой следить, чтобы ничего не натворил, — честно сказала та.

— Ясно, — вздохнул я.

Выйдя из дома и прихватив половик, я расстелил его в тени одного из фруктовых деревьев, очистив этот пятачок от лежавших плодов и устроившись на нём, взял в руки первый кристалл кварца, как я уже говорил, они были самыми дешёвыми накопителями, хотя и не служили так долго как драгоценные камни. Да и никто мне не доверит драгоценный камень для тренировки, при умении и с ними можно сделать так, что и они осыпятся пылью.

Прикрыв глаза, я перешёл на истинное зрение. Веки мне не мешали оглядываться вокруг и смотреть на переплетения магических энергий. А она была везде, в деревьях, в растениях, даже в воздухе высоко над головой были видны тонкие нити магических жил. Раньше Древние маги умели присоединяться к ним и быстро пополнять опустошённые резервы или вообще подключать стационарные артефакты, на данный момент это умение было утрачено.

Это Люси мне рассказала, когда заметила что я, задрав голову, наблюдаю за небом. Видимо сообразила, что я там разглядываю.

После обеда мы вернулись в сад, и я продолжил пытаться зарядить кристалл кварца. Под вечер я вдруг понял, что делаю не так, и почти сразу кристалл рассыпался у меня в руках пылью.

— Слишком много энергии дал, наверняка весь резерв опустошил, — сказала Люси, когда я открыл глаза. — Вот держи другой, попробуй ещё раз, только осторожно, понемногу.

— Не весь, четверть где-то, — довольно хмыкнул я.

В этот раз я контролировал расход маны и зарядку кристалла, через минуту у меня на ладони лежал кристалл кварца, размером со спичечный коробок, заполненный до предела магоэнергией на которой работали все местные артефакты. Что странно, кристалл кварца после зарядки заметно потяжелел. Феномен. Ничего будет время, узнаю, почему это происходит.

Когда перед самой темнотой вернулись маг и ученики мой резерв был опустошён полностью, я сидел на покрывале и по подсказкам Люси учился в медитации пополнять его, а перед нами лежало и слегка светилось восемнадцать больших кристаллов кварца переполненные энергией. Весь мой запас Силы.

— Не ожидал, — сказал подошедший крайне удивлённый Де Курье. — Быстро ты учишься.

— Мне нравиться и я хочу учиться, — сказал я, прерываясь и с трудом вставая, затёкшее тело плохо слушалось меня. Нужно будет начинать тренировки, чтобы не быть таким рохлей.

— Как я вижу, заряжать кристаллы ты научился. Кварц самый дешёвый минерал, но зато самый сопротивляемый по зарядке, так что с драгоценными камнями у тебя получиться быстрее и лучше. Позже попробуешь. Что с медитацией?

— Пока никак.

— За ночь частично резерв пополниться, утром снова опустошишь его и занимайся пополнением. Люси тебе поможет.

— Хорошо Учитель, — кивнул я и направился к дому.

Маг был пропылённый, как и его ученики. Пока он общался со мной, те успели прихватить по пирожку с кухни и теперь плескались в бочке, отмываясь, поэтому Де Курье с помощью магии очистив свою одежду от пыли, разделся и тоже направился в сад, ополоснуться пару раз из деревянного ведра перед сном.

За его «купанием» я наблюдал из окна нашей спальни большими глазами. Думаете он опрокинул не себя вёдра и всё? Ага, как же. Вода в корыте встала водяным смерчем и буквально облепила его. Через минуту маг был посвежевший и чистый. Хочу так уметь, хочу — у, хочу — у!

Следующую неделю я только и делал, что заряжал кристаллы, которые потом пропадали и появлялись новые, пустые, да медитировал, пополняя свой резерв. Получаться начало только на третий день, после чего я качал свою Силу, увеличивая её. Как пообещал Де Курье за год резерв точно увеличиться до второго уровня, а там глядишь и до первого недалеко.

К концу второй недели я уже начал уставать от одного и того же. Нет, магией если это можно так назвать, мне заниматься было интересно, но также мне хотелось прогуляться и посмотреть на город, однако меня не пускали. Из-за чего, Люси не знала, ей хватало приказа мага, так что пришлось пояснять это ему самому. Он отправил старших учеников и ученицу в сад, они как раз должны были отправляться на выполнение очередного заказа и, убедившись, что нас никто не подслушивает, да ещё поставив «Полог тишины» от прослушивания, объяснил мне ситуацию с молодыми одарёнными.

Воровали их, кода они были ещё маленькими и ничего не умели, их воровали у учителей, зачастую убивая последних, после чего лаской и подарками постепенно подводили мага — ребёнка к тому, что с ними ему будет лучше, ну а там дело техники и в будущем такие уворованные маги уже были их с потрохами. Психология однако. Такие сильные как я, рождаются очень редко и если обо мне узнают, на Де Курье начнут настоящую охоту, чего ему было не нужно категорически. Он был не боевой маг, владея стандартными защитными и атакующими плетениями, долго против атак профессионалов не продержится. А тут такое везение, моя аура выдавала простого человека, не мага. Это было очень хорошо, однако что плохо, сетка, которую я сплёл при инициации и укутал ею себя, была видна в истинном зрении и любой маг может увидеть её, как и определить, что одарённым я не являюсь. С учётом того что я быстро учился, Де Курье надеялся что я также быстро научусь контролироваться свои Силы и убрав сетку стану обычным не одарённым ребёнком. Маскировка первоклассная. А так, пока на мне сетка, покидать территорию дома он мне не разрешал. Любой маг заинтересуется, почему это у обычного не одарённого, судя по ауре ребёнка, «детская» магическая сетка. А где интерес там и алчность.

Вот именно это и объяснил мне Де Курье, изрядно озадачив. Мне показалось, тот пытался меня развести.

— Да — а, — протянул я, почесав затылок. — Однако какие у вас тут интриги бушуют.

— Ты взрослый, хоть и находишься в теле ребёнка, в отличие от моих учеников все эти несуразности тебе сразу бросились в глаза, поэтому я решил ничего не скрывать от тебя. Кстати, я не вижу твой Дар, а аура у тебя обычная, поэтому задам вопрос, ты уже можешь контролировать свою Силу? Скажи мне, тебе ещё нужна «детская» сетка?

— Ещё бывают срывы и спонтанные выбросы, — честно признался я. — Думаю, ещё неделю и можно будет пробовать снимать.

— Неделю? — задумчиво протянул маг. — У нас работы осталось дня на три… Ладно, что-нибудь придумаем. А ты учись и готовься, через неделю, если сетка тебе уже не будет нужна, мы телепортами переходим в город Вернец, рядом с моими землями и едем ко мне в замок, там уж я примусь за твоё обучение.

— Жду не дождусь, — улыбнулся я.

Взъерошив мне отросшие кудри, маг тоже улыбнулся и, пообещав привезти из этой поездки кое-что интересное, направился вниз. Им пора было отправляться в очередную поездку.

Проводив тогда отъезжающего, мага я вернулся в сад, счастливо вздохнув полной грудью, и пробормотал:

— Искупаться что ли?