Судорожно вздохнув, я лежал и тяжело дышал, чувствуя, как в груди бьётся сердце. Поверьте, когда ты тридцать шесть тысяч двести три часа не дышишь, не ешь, не спишь, а только учишься, учишься, и практикуешься, то волей неволей разучишься это делать, поэтому я лежал, чувствуя, как моё тело покрывается потом от резкого выброса адреналина и тяжело дышал, пытаясь унять громкое сердцебиение.

— Охренеть, — пробормотал я. — Какое тело сложный механизм оказывается. Как я в нём раньше находился?

Немного придя в себя, я лежал и заново учился моргать и дышать. Подняв руку, я пошевелил пальцами бездумно глядя на то, как они выписывают разные фигуры, пока не сложились в фигу. Но понемногу я возвращал контроль над собственным телом, рефлексы возвращались.

— Работают, уже хорошо.

Приняв сидячую позу, я подумал и, встав, осторожно направился к входу. Не особо оглядываясь. Я за эти четыре с лишним года весь замок осмотрел, теперь я знаю, где лежит любая мелочь, но сейчас больше всего меня интересовал мой баул, что лежал у входа рядом с застывшими фигурами моих спутников. Это для них прошло всего несколько минут, для меня куда как больше времени. Охранных заклинаний башни я тоже не боялся, да и чего мне их бояться? На хозяина они не нападут. Да, я таки уговорил старикана подарить мне этот замок — башню и тот прописал управление на мою ауру и научил, как всем этим пользоваться. Тоже тяжёлые уроки были… гад постоянно плетью пользовался. Но надо сказать помогало, кроме того что я научился терпеть боль, так ещё и учился очень быстро.

М — да, что мне рассказать об учёбе? Да в принципе даже вспоминать не хочется. Я не знаю, что за человеком был сын грандмастера, что он настроил свой слепок — учитель в такой манере садиста — учителя, но точно хорошим его не назовёшь. Видимо были причины учить сына в такой манере. За любое не послушание, лень, или не правильно составленное заклинание пытка болями. Одно было хорошо, старик был отличным учителем, я сам тянулся к знаниям и не ленился, так что наказания в основном были на практике, когда я где-то и в чём-то ошибался. Практика тоже была теоретическая, в виртуальном мире, как я его называл, теперь у меня был богатый опыт применения их, но не в собственном теле. Мне нужно его тренироваться. И надо сказать серьёзно тренировать. Грандмастер оказался грандмастером не только в магии, а ещё и в боевом искусстве, этому он меня тоже учил, чтобы я не пропал за медный грош. Так что теория у меня была полная, осталось поднять уровень физического тела до требуемых высот, а это тоже не один день. Специальные методики и около двух, максимум трёх месяцев и вполне возможно привести тело до нужных кондиций.

В общем, учеба закончилась и старик со своей стороны полностью выполним то что обещал, знания он мне передал. Теперь осталось выполнить своё обещание, отправить его куда он хотел, к демонам. Не сказать, что я сделаю это не без удовольствия, но грустинка была. Привык я к нему, очень привык, при всей своей учительской жёсткости, старик оставался нормальным человеком. С Де Курье не сравнить, человек слова.

Парни всё ещё стояли в тех же позах, когда я появился в гостевом холле и осторожно ступая, стараясь не потерять равновесие, всё-таки я ещё не полностью овладел своим телом, дошёл до баула, плюхнувшись рядом. Достав из него флягу, я жадно прилип к ней, добивая остатки холодного настоя. Мне очень хотелось пить, а в башне были отключены все источники воды.

Напившись, я взмахнул рукой активируя заклинание и все мои спутники повалились на пол, двое захрапели. Этим взмахом я снял с них «Паралич» одновременно наложив «Сонник», отчего парни погрузились в глубокий сон. Им лучше не знать, что произойдёт дальше. На них были амулеты защиты, но слабые, моё заклинание их даже не заметило.

Встав, я уже бодрой походкой поспешил в общий коридор и по роскошной лестнице с лепниной на колоннах направился вниз. Там пройдя несколько комнат и арок, я вошёл к помещение в центре которого светился изнутри большой зелёный камень. Подойдя я пострел на зеленоватый песок под ним и стряхнул с его бока ладонью ещё песка. Это был накопитель башни, его сердце и кровь, его энергия и, к сожалению, он разрушался готовый вот — вот пойти в разнос. Я не знаю, сколько ему осталось, но вряд ли больше недели, это означало нужно поторопиться. Старик выполнил все свои обещания, полностью выложившись до того что ему даже не хватало энергии появляться сейчас тут, так что пора выполнять обещание со своей стороны. Я тоже не брехло и всегда старался держать данное слово.

Тело всё лучше и лучше слушалось меня, я снова привыкал к нему, поэтому бегом пройдя в соседние помещения, где на полу была выложена мозаикой из мраморной плитки пентаграмма призыва, и удовлетворённо хмыкнув начал творить. Первым делом я сбегал на склады, там были стазис — поля и принёс всё что нужно, включая кувшин с человеческой кровью. Там была кровь девственницы. И пофиг что крови шестьсот лет, в стазисе для неё всё прошло мгновенно.

Взяв первую заготовку, тонкую стальную цепь длиной четыре метра с лезвиями с одной стороны и ручкой с другой, я окропил её кровью девственницы, смешав со своей и нараспев начал читать заклинания, одновременно мысленно формируя другие плетения и накладывая их на цепь. Под присмотром старика в виртуальном мире во время практики я, наверное, раз сто это делал, создавая разные артефакты, а тут в своём теле впервые. Но, как и там всё получалось, и мой резерв медленно опустошался, когда я запитывал цепь маной. Четверти резерва как не бывало. Всё-таки старик был прав, наработанная практика там, в виртуальном мире, помогала и тут. Я всё делал машинально, на рефлексах.

Создание демонической цепи, вернее оружия против них, которое может нанести вред демону и боль, заняло у меня порядка двух часов, пока я не закончил. Теперь осталось вложить в неё душу мага — врага, и всё она готова. Но в принципе пользоваться можно и сейчас.

После этого я проверил остальные заготовки и начал подготавливать стационарную пентаграмму призыва к этому самому призыву. Мне нужен был демон, не самый сильный, но и не слабый. Чтобы я смог с ним справиться и договориться. Дальше уже не моё дело, старик пусть сам выкручивается, мы именно так и договаривались.

К моему удивлению всё получилось. Не так легко как хотелось бы, демон уж больно упорным в сопротивлении был, пришлось хлестнуть его цепью, отчего от него в разные стороны куски плоти полетели, пока он не сдался и не согласился с моими условиями. После этого, я выпустил его из пентаграммы обратно в его мир, но уже вместе со стариком. Я заметил как на секунду до исчезновения вместе с демоном, проявилась фигура старика и он, кивнув мне, прошептал губами: спасибо.

Всё, свой договор я выполнил, поэтому убравшись в этой комнате и отключив пентаграмму, я затёр все проявления магии и эманации демона, после чего направился обратно к парням. Пора было выбираться отсюда и избавиться от накопителя, терять башню я не хотел. Если кто не понял, то я решил забрать башню с собой. А что? На самом деле, как только я усвоил нужные знания, то узнал, что это сделать не трудно, энергоёмко конечно для накопителей, но не трудно. Заряда разрушающегося накопителя должно хватить для сворачивания. Я собирался её, используя магию, сложить и забрать с собой. Тут главное чтобы накопитель не сложился вместе с башней и не рванул в ней, была возможность сделать это отдельно, только сложно.

Остановившись на лестнице, я подумал и поскакал обратно в подвал. Там в одном крыле были отличные комнаты для тренировки в боевой магии. Я сейчас уже профи, но нужно потренироваться ещё в этом теле, а не как ранее в виртуальном. Наложить-таки практико — теоретический опыт в натурально — практический. Особо я не сомневался в успехе, так как уже применял магию в этом теле, вон, даже демона вызывал, но всё равно нужно потренироваться. Я не забыл, что снаружи нас ждут и что от них нужно избавляться. Причём окончательно.

Пройдя в тренажёрную комнату, это был большой зал тридцать на двадцать метров, на полу стенах и потолке которого были нанесены руны защиты, я сходу сформировав перед собой плетение «Воздушного кулака» совместив его с «Фаерболом», только настоящим, не детским, и установил систему неведения. После чего в манекены, расставленные у стен, полетели мощные пылающие плазмой заклятия, разнося их в щепки. Это не артефакты, это натуральная магия применяемая натуральным магом. На данный момент ею мало кто пользуется, всё через артефакты норовят, через те же посохи.

Через десять секунд специально созданные для тренировок манекены начали восстанавливаться и я их повторно уничтожал. Я не тратил ману из собственного источника, а использовал накопленную энергию в накопителях. Бой предстоял жёсткий, и нужно было подготовиться.

В общем, в тренажёрном зале я проторчал порядка пяти часов и закончил как раз перед рассветом, пора было покинуть своё убежище и нанести удар тем уродам, что устроили охоту на нас. Сделать это было не трудно. К тем развалинам дворца демонолога, принадлежавших ранее брату погибшего в этих окрестностях грандмастера вёл подземный ход. Кстати, эти земли родовые этой семьи и жило тут два брата и сестра, только имение женщины было с другой стороны речушки километрах в пятнадцати от башни мага. Я точно не знал, да и старик, отправленный мной к демонам, не был в курсе, но вроде ход в подвалы дворца брата был ещё цел и не обвалился.

Прямо в подвале я нашёл в одном складе всякого барахла замаскированную дверцу и, открыв её, побежал по каменистому полу в сторону дворца. Требовалось поторопиться, нужно было избавиться от накопителя и когда он рванёт, хотелось бы быть как можно дальше от него.

Ход вёл в тот самый подвал в развалинах, где я уже бывал. Запитав энергией механизм открытия, отчего одна огромная бочка с кровью ушла в сторону, я проник в подвал и, активировав закрытие, подбежав к лестнице, оказался снаружи, где пока ещё царила ночь, но ещё полчаса и уже будет всё видно.

На меня были навешаны всевозможные щиты, включая «Зеркальный», а также «Скрыт» но не тот которым я пользовался, а куда как усовершенствованный и совершенный. Для одарённых, амулетов и артефактов я был невидим, увидеть меня можно было только визуально, да и то я теперь владел техникой, как отвести взгляд и он скользил мимо. Удобная техника, в будущем может пригодиться. Ещё я знал плетение «Хамелеона» и мог стать невидимым даже для магов, но я ещё им в достаточной степени не овладел, тут практика нужна и время, которого у меня не было, но надеюсь, ещё овладею.

Оказавшись снаружи, я сразу же побежал рядом с проложенной нами тропе в сторону своей башни и захваченного лагеря. Сформировав очень сложное заклинание я выпустил его и оно развернувшись, поднялось на стометровую высоту и полетело в сторону лагеря, и я на бегу одним глазом стал наблюдать за жизнью лагеря и вокруг башни. Заклинание уровня магистра, и называлось оно «Глаз». Картинка транслировалась в режиме онлайн в левый глаз, правым я смотрел под ноги и вокруг пока бежал обратно к башне и лагерю.

По магам, их было трое, двое спали, другой что-то читал, включив магический ночник. Один из них имел метку, которую я поставил в городе на границе с Пустошью. Воинов было двадцать шесть, хорошо мы их проредили, мечников так же пять. Часть воинов часовыми охраняли башню, их задача вызвать подмогу при любом странном и непонятном случае. Что меня удивило, причём изрядно, так это трое связанных пленных из наших поисковиков, значит, тогда не все погибли, когда мы пошли на прорыв.

— Ах ты сучёнок, — пробормотал я, заметив как отдельно вольготно расположился один из слуг барона. Вот кто на нас навёл и был агентом местной стражи.

Так-то серьёзных противников в магии для меня в лагере не имелось, даже если все трое атакуют меня, у них нет шансов, по местным меркам я был грандмастером боевой магии, для Древних магов я бы считался максимум мастером магии. До магистра и уж тем боле грандмастера мне просто не хватало опыта, но это дело наживное.

Соперников среди магов у меня не было, это так, но вот мечники, да мечники это беда. Дело в том, что напрямую на них магия не действовала, спасибо перстням, это были серьёзные артефакты защиты, так что только бой с дистанционным применением магии. То есть я не мог кинуть ни в одного из них плетение, оно рассыплется. Но вот, например камень зашвырнуть со стороны вполне мог. Он же сам летит, а то, что его магией запустили, какая разница? Так что и против них были свои секреты применения, мне про них старик рассказал. И в древние времена были такие бойцы, только куда круче.

Долго поразмышлять мне не удалось, я достиг лагеря и, сходу в прыжке перелетев через калитку частокола, срубил голову часового. Пока тот медленно заваливался и голова ещё падала на землю, я уже перекатом ушёл в сторону и рубанул трёх спавших воинов после чего действуя магией, снёс личностные защиты и уничтожил магов. Двоих сразу наповал, их защита ничто против заклинаний «Громового копья» и «Вершителя», но вот третий, тот, что читал, успел уйти в сторону, ну почти и превратился в катающийся по земле и воющий клубок огня. Так что пока он умирал я бегал по лагерю и старался убить как можно больше врагов. Ещё семеро отправились к праотцам пока, наконец, не вступили в бой сообразившие в чём дело мечники.

Вот теперь дело приняло серьёзный оборот, но я подобным боям учился в виртуале, тут главное, чтобы тело не подвело, а знаний и виртуального опыта у меня хватало.

Почти сразу как вступили в бой мечники, их было двое, тройка заходила на меня с боков, я отбежал к частоколу, сделав так, чтобы ко мне не подобрались со спины, и уже начал работать магией и саблями. Саблями чтобы просто не допустить их к телу, а магией швырял в них разнообразные предметы, причём такой густоты, что они временами забывали обо мне, танцуя и отбиваясь от всякой летающей хрени. Вот что значит накопленный в виртуале опыт и полученные учёбой знания. Швыряясь в них разнообразным мусором, я вдруг обнаружил, что частокола за спиной нет, он весь был отправлен в сторону мечников. И надо сказать не безрезультатно.

Первый удар мне удалость нанести на семнадцатой секунде боя, когда длинный ствол из частокола вонзился в бок одному из мечников и тот на секунду застыл раскрывшись. Напарник не успел его подстраховать, и яростно взревев, когда срубленная мной голова покатилась по земле, усилил натиск. Он в этом не сильно преуспел, чей-то изрубленный щит подсёк ему ноги, котёл с остывшей кашей врезался в бок, и вторая срубленная голова покатилась по земле. Порадоваться я не успел, к этому времени ко мне пробилась тройка мечников и яростно атаковала, одновременно отбивая летевший в них со всех сторон мусор. Пару раз и меня чуть не зашибло, хорошо защита не сплоховала.

Если кто думает, что выжившие солдаты помогали мечникам, то он ошибается, я пользовался телекинезом не только против профессиональных воинов, но и против них тоже. Так что двое лучников, что начали готовить своё оружие к бою, попадали с пробитыми головами, да и другим досталось. Остались только трое мечников, трое связанных поисковиков, да четверо часовых, что стояли на постах вокруг башни. Похоже, они уже расслышали бой в лагере и начали беспокоиться.

Первым погиб невысокий воин с двумя мечами в руках, я телекинезом швырнул ему в лицо горсть земли, а потом контратаковал, привычно срубив голову. К сожалению, предсмертный удар всё же нанести он успел и один из мечей застрял у меня в кирасе. Но мне нужно было разбить эту сработавшуюся группу. Былов видно, что они натренированы работать против магов. А я ещё слишком неопытный чтобы выходить с ними в честном бою. Так-то они бы меня уделали не напрягаясь.

С остальными двумя я кружился ещё полторы минут, слишком долго для такого яростного боя. Однако и с ними я справился, когда выдернул целый пролёт частокола и швырнул его в них. Тут даже мастера меча не увернётся, но те умудрились в броске порубить часть кольев, но всё же травм не избежали и один за другим были мной уничтожены. Даже жаль, хорошие воины и как они считали, служившие на правильной стороне.

Несколько секунд опустив руки с саблями, я, тяжело дыша, стоял, глядя на изрубленные мной тела мечников.

— Охранительно повоевали, — пробормотал я.

Присев на днище перевернутого котла, рядом лежала каша присыпанная землёй, я стал успокаивать дыхание, бездумно глядя перед собой. Что ни говори, но я полностью выложился в этом бою.

Как только я немного пришёл в себя, то проверил резерв и накопители. Просто восхитительно, я был практически пуст, да и накопители тоже пребывали в пустоте. Однако у меня хватило сил запустить заклинание наблюдения и удалось выяснить, что все четверо воинов, что стояли на часах у башни, уже бросили свои посты и сейчас быстро удалились. В данный момент они находились у развалин дворца брата — демонолога.

Сил на то чтобы их догнать, а улепётывали те очень шустро, у меня уже не было. Ничего, будет возможность, отправлю следом за товарищами, а сейчас я слишком устал. Серьёзная это группа для меня одного была. Очень серьёзная. Мне бы пару месяцев на тренировки и я бы их уделал не заметив, а так тяжело было.

Вытирая рукавом пот со лба, я вдруг обратил внимание на блеск своего перстня мечника, тот уже не был зелёным, а матово посверкивал при первых лучах поднимающегося солнца бронзовым цветом.

— Хм, прошёл всё-таки испытание, — пробормотал я и, покосившись на лежавшие вокруг тела, добавил. — Даже с излишком.

Тут меня что-то кольнуло в грудь, и я вспомнил об обломке меча, что всё ещё торчал в кирасе и вошёл в моё тело на пять сантиметров. Скинув кирасу, я шестнадцатью заклинаниями залечил все раны, после чего выбив обломок меча, снова надел кирасу. Я уже к ней привык за это время.

Вот кстати, я думал, что местные маги — лекари это вершина магического искусства, да и вообще магия, не смотря на деградацию с последней магической войны сильная вещь. Но старик развеял все мои иллюзии. Оказалось всё это были осколками былых знаний, причём, судя по всему кем-то специально изувеченные. Когда я показал все те заклинания я что знаю и которыми тут пользуются одарённые, то тот только убедился в своём предположении. Шла явная диверсия против магов, их точно ослабляли, чтобы не было былого могущества. Вот такие дела, это одна из тех тайн, что я собирался раскрыть в ближайшем времени. Да, я не передумал поступать в Академию Магии, думаю, я там найдут ответы на многие вопросы. Ещё мне была нужна библиотека Академии, особенно книги по телепортам, к сожалению грандмастер этим искусством не владел и не мог меня научить, хотя общую теорию по перемещениям дал, но тут методички нужны.

Встав, я вытер лезвия сабель подобранной под ногами тряпицей, кажется обрывком чьей-то куртки и убрал их в ножны. Проходя мимо трёх связанных поисковиков, я усыпил их одним заклинанием, не стоит им видеть то, что произойдёт дальше. Спокойно подойдя к башне, ловушки на меня не реагировали, ведь я являлся хозяином башни, открыл вход и прошёл внутрь. Подобрав баул, я с помощью левитации поднял тела всех шестерых спавших поисковиков, и вынес их наружу, оставив за поясом безопасности. После этого оставив вход открытым, я направился вниз, в подвал. Осталось самое тяжёлое, свернуть башню в транспортное положение.

С эти дело тоже не встало, хотя мне и не понравился вид гигантского накопителя, что питал энергией всё строение, похоже скоро он пойдёт в разнос. Я с трудом поднял его над полом, вытащив из держателя и так ливитируя за собой, направился к выходу. Для башни неважно, где находится кристалл, главное чтобы был рядом.

Положив кристалл на землю у входа. Я мысленно вошёл в управление башни, и отдал приказ пульту управления на свёртывание строение. На моих глазах башня начала сжиматься, и буквально через шесть минут я стоял на краю огромного котлована. До противоположного края было метров двести, глубина была метров сорок, только в одной стене был виден зев подземного хода.

Спускаться вниз за башней не хотелось, поэтому найдя её лежавшую в середине котлована взглядом, с помощью телекинеза поднял и подтянул к себе. Через пару секунд у меня на ладони лежал кубик размеров со спичечный коробок и весом с килограмм, это и была башня в свёрнутом состоянии. Отойдя в сторону, я ногой толкнул кристалл в котлован, услышав внизу громкий шлёп о влажный песок, после чего развернувшись, отправился обратно. Теперь территория вокруг ямы была безопасна, ловушки свернулись вместе с башней и я шёл спокойно, хотя так и так бы шёл спокойно.

Подойдя к спящим поисковикам, я деактивировал заклинание и, наблюдая, как они просыпаются, кратко ввёл в курс дела Егора, который привстав на одном локте с удивлением осматривается:

— Нападающие уничтожены с помощью магии башни, ну и я там немного помог. Нужно немедленно уходить, поэтому собирайтесь и сегодня же идём обратно к Чистым землям.

— А — а-а?.. — что-то хотел спросить Егор, но я его перебил.

— Там трое ваших выжило, но они ещё связанные в лагере, развяжите. Если что я у реки, отмываюсь.

— Хорошо, — наконец связано осмотревшись, кивнул командир поисковиков.

Пока они осматривались и принимали вертикальное положение, отряхиваясь, я прошёл через лагерь, стараясь не споткнуться о весь тот мусор, что по нему валялся, прошёл мимо трёх связанных парней и освободил их от «Сонника» после чего покинув лагерь, остановился не берегу речушки и стал раздеваться. Сами поисковики в реке не купались и от берега не отходили. В Пустоши менялась не только живность, но и рыба и попасть на зуб какой-то подводной зверюге никому не хотелось. Хотя конечно ручеёк был не широк и не глубок, по пояс в самом глубоком месте.

Отмывая свою одежду, тут лучше руками поработать чем магией, а то кровь уже впиталась и стала подсыхать, поэтому стирая на камне одежду, я смотрел, как красноватая муть утекает вниз по течению. Пока одежда сохла, сапожки тоже пришлось помыть, хотя они уже всё, умирали, дойти бы до цивилизованных мест, а там можно новые купить. Так вот пока одежда сохла, я грелся под тёплыми лучами поднимающегося солнца и чистил броню и збрую, где отмывая, а где просто очищая.

Услышав скрип песка под чьими-то тяжёлыми шагами, я обернулся и посмотрел на подошедшего Егора.

— Повеселился ты в лагере, часть вещей уничижена, остальное до сих пор собираем.

— Это не я.

— А кто тогда?

— Да это маг из башни. Вернее его дух. Я случайно разбудил его, когда мы в башню попали, потом помог ему освободиться, в ответ он помог нам перебить врагов. Я только саблями махал да изредка использовал артефакты, я не такой сильный, чтобы сотворить такое.

— Да, тут как будто грандмастер поработал, — согласился Егор. — А куда башня делась?

— Я же говорю, он помог мне я ему. В другое место он переселился, подальше от таких как вы. Куда не спрашивай, сам не знаю, да и не интересно мне это. Не очень приятный маг в общении.

— Понятно, — подняв камешек, Егор бросил его в воду, наблюдая как тот булькнул — Ты вроде говорил, что лучше сегодня уйти?

— О да, кстати. Этот маг какой-то амулет тут оставил, не сегодня — завтра он рванёт. Помнишь тот взрыв на нашей тропе? Вот, тут посильнее раз в десять будет. Лично я хочу в этот момент находиться как можно дальше отсюда.

— Надо поторопиться, — забеспокоился впечатлённый моими словами Егор и поспешил к лагерю.

Посмотрев ему вслед, я закончил с чисткой, убрал часть разложенных на тряпице вещей обратно в баул и начал одеваться. Одежда, сохнувшая на камне, почти высохла, но я её ещё досушил ветерком, это было заклинание «Ветра», я же его «Феном» назвал.

Застегнув пробитую и помятую кирасу, я проверил, как висят сабли и, подхватив баул, на ходу закинув его за спину, направился к лагерю. Парни ещё работали, приветливо мне кивая, когда я проходил мимо, а вот Егор отсутствовал. Я обнаружил его чуть в стороне от лагеря, метрах в ста. Он стоял у обгорелой земли, в середине которой было пятно, доведённое до состояния стекла высокой температурой.

— Погребальный костёр? — спросил я, подойдя к нему.

— Да. Тут сожгли моих парней и нанимателей.

— Мне жаль их, — искренне сказал я.

Обернувшись, Егор смерил меня взглядом и тяжело вздохнув, кивнул.

— Я знаю.

— Пора уходить. До темноты нужно уйти как можно дальше.

— Хорошо я сейчас подойду… Да, кстати, поздравляю со сдачей экзамена.

— Что?

— Перстень, он стало медным, — кивнул он на перстень, который я забыл скрыть.

— Ах это, да, получается так. Спасибо.

Оставив Егора у места погребения, я направился обратно в лагерь. Все трупы уже были осмотрены и собраны трофеи, только тела магов не трогали, это прерогатива одарённых. Именно этим я и занялся, положив в баул некоторые находки, больше всего мне понравилось шесть драгоценных камней — накопителей. Первые трофеи. А то, сколько пользовался кристаллами кварца. Кстати, я нашёл и книгу что читал один из одарённых, это была та, по строительству башен, принадлежавшая барону Ла Гранта.

Когда подошёл Егор, всё было готово к выдвижению. Приподняв свой баул, я сообщил всем присутствующим:

— Что мне нужно я взял. На остальное не претендую.

Поисковики замено повеселели, ведь маги забирали себе если не половину то треть точно, а тут всё что вынесут им. Когда мы вышли из лагеря я протянул Егору боевой артефакт называемый «Стеной огня». Это был мощный артефакт, один из немногих боевых которым могли пользоваться простые люди.

Командир поисковиков вернулся в лагерь, вернее в его останки и, показывая неплохое умение использования подобных артефактов, направил его на общую кучу тел, и активировал. Из его руки ударила струя огня, уничтожая трупы просто чудовищным жаром. Через минуту там осталось только чёрное дурно пахнущее пятно, а Егор, вернувшись, вернул мне артефакт с разряженным накопителем. Только после этого нагрузившись как мулы, мы отправились обратно. Даже мне дали плотно набитую котомку с продовольствием. Идти обратно нам понадобиться, конечно, куда меньше времени, тем более дорога была проторена, у Егора был амулет с функцией «Навигатора» так что шли точно.

Все парни ещё не отошли толком от последнего жаркого боя, где они потеряли много своих товарищей, но это не помешало нам с получасовой остановкой на обед удалиться как можно дальше. Километров на двадцать пять за день ушли, а это очень прилично, уж поверьте мне. Если будет двигаться таким темпом, то мы недобитков догоним. Тем более они идут налегке, без продовольствия и нормальной защиты.

Вечером, поев, я завернулся в плащ, его нашли в лагере в довольно неплохом стоянии и мгновенно уснул, перед этим предупредив поисковиков не будить меня пока сам не проснусь. У меня пошёл магический откат.

Когда я очнулся, то первым делом проверил резерв. Он меня изрядно удивил. Без медитаций он оказался наполненным на треть, а в фоновом режиме он наполняется долго, уж поверьте мне. Скинув с себя какую-то материю, я сонно огляделся и, заметив сидевшего неподалёку знакомого поисковика, который устроился на стволе дерева и с интересом поглядывал на меня, спросил:

— Гой, сколько я спал?

— Четвёртые сутки пошли. Егор сильно беспокоился.

— Взрыв был?

— Вчера, — кивнул поисковик. — Ближе к вечеру рвануло. До нас не докатилось мы далеко ушли, но я такие взрывы ещё не видел, очень сильно бахнуло.

— Понятно, — вдохнул я и начал приводить себя в порядок.

Выяснилось, что я лежал на волокуше, судя по колеям в земле, меня так и притащили на ней. Тут же лежали мешки с барахлом, думаю, меня тащили вместе с ними.

— А где все? — с интересом оглядевшись, поинтересовался я и, потянувшись позевыванием, извернулся и начал чесать спину под збруей и одеждой.

Находились мы явно в другом месте, не в том, где я заснул. Ландшафт был другой, хоть и смутно знакомый. Мы тут вроде уже проходили. Да, точно, вставали мы тут лагерем, когда шли к башне, вон и крохотное озеро внизу видно, где мы набирали воду и ту рощу вдали я помню.

— Игор вон, на холме на часах стоит, заодно всю округу контролирует. А Егор с остальными ушёл дальше. Там какие-то дымы были, нужно определить кто это.

— Ту четвёртку я так понял, мы не догнали? — вставая с волокуши, и делая лёгкую разогревающую разминку, чтобы кровь шустрее побежала по венам, спросил я.

— Нет, но следы нам их часто встречались. С едой у них теперь всё в порядке, убили животное и мясом запаслись, мы самодельную коптильню нашли.

— Понятно, — заканчивая разминку, пробормотал я и, покрутив головой, взглядом найдя свой баул к которому были прикреплены мои сабли, вернул их на место, за спину и закопался в бауле.

— Пить хочешь? Есть? Мы тебе всегда оставляем на всякий случай еды, вдруг очнёшься.

После этих слов поисковика, меня аж скрутило приступом голода, поэтому я быстро оказался у бездымного костерка и принял протянутую миску с мясной похлёбкой. Одной порции мне оказалось мало, съел и вторую, а потом привалился спиной к бревну, и довольно щурясь, я начал, прихлёбывая травяной настрой размышлять о своих планах.

Обнаружив, что я поел, поисковик, который занимался мытьём посуды и небольшого котелка спросил:

— Мы действительно беспокоились. Никогда не видел чтобы так долго спали… Это не заразное? Тебя дух мага башни заразил?

— Нет, — засмеялся я. — Просто у меня был с ним договор, я помогаю ему освободиться и покинуть эти земли, а он мне поможет избавиться от врагов, что на нас напали и увеличит мне резерв Силы. С бандитами он нам помог, да это ты и сам видел, связанный в лагере лежал, хотя я думал, тем буйством меня прибьёт, а вот с Силой немного…

— Обманул?

— Не то чтобы обманул, скорее недоговорил. Я использовал то заклинание, что он мне дал, но, оказалось, перестраивать свой источник очень сложное дело и меня вырубило на такое долгое время. Я думал ночь просплю, ну может до обеда, а тут вон насколько вырубило.

— А источник Силы увеличился?

— Да, но не так сильно как хотелось бы. У меня был пятый уровень, теперь четвёртый. Жаль заклинание одноразовое, я бы чуть позже его ещё раз использовал, ну когда бы мы вернулись на Чистые земли.

— Главное не обманул, а то, что не договаривал, это нормально, все маги такие.

— Это точно, — сказал я, и мы с поисковиком синхронно засмеялись.

После этого он занялся своими делами, а я, подхватив тот плащ, которым был накрыт, расстелил его чуть в стороне и сев на него, начал медитировать, наполняя свой источник маной. Многие думают, что одарённый может свою ману переливать в накопители опустошая источник, это действительно так, а потом из этого накопителя обратно заполнять свой источник. Вот это уже полная чушь, это не возможно. Есть всего два способа, чтобы заполнить маной свой внутренний источник, резерв как говориться. Первый всем доступной в этом мире, это медитация, что я сейчас и делаю, второй, который был утерян местными магами, напрямую подключиться к одной из силовых магических линий что висели в воздухе и были видны только в истинном зрении и заряжаться — питаться от них. Этому меня тоже научили, но я пока заряжусь обычным способом. Вон, судя по поисковику, он такое видел не раз и не обращал на меня внимания.

Если вспомнить наш разговор, то, конечно же, рассказал я ему далеко не всё, да и не следует ему что-либо обо мне знать, но насчёт источника, сказал правду, просто не всю. У Древних магов действительно есть плетение, чтобы во время тренировок увеличивать свой источник, так что я даже порадовался такому скачку, за раз на десять процентов увеличился. Способ применения был прост, формируешь заклинание, сеткой накидываешь его на свою ауру, где оно растворяется и активируется во время тренировок или боя, когда одарённый опустошает свой источник до конца. В бою в лагере со мной так и случилось, вот потом меня и догнал откат от резко увеличившегося источника. Чуть позже повторю это дело, да не раз. Жаль, что повторить будет можно ещё два раза, потом мне это плетение будет бесполезно, не поможет.

Сидя на плаще и продолжая подзаряжаться, отрешившись от всего, правда защиту я на себя накинуть не забыл, да ещё не простую а «Серебренный доспех» не каждый грандмастер магии подобным заклинанием владеет, я размышлял о своём дальнейшем пути и чем больше я размышлял, тем отчётливее понимал что дальше мне с Егором и его людьми не по пути. Причина была проста, мне нужны тренировки с теми заклинаниями, что я владею, нужно увеличивать свой источник и продолжить тренировки в боевом искусстве, не смотря на принявший медный цвет кольцо, мечником я был липовым и честно признавался себе, что пока не достоин его, а раз недостоин нужно тренироваться и тренироваться. Много у меня планов, очень много.

А так они были довольно просты, я собрался провести несколько месяцев в Пустошах, это идеальное место для тренировок, думаю, трёх месяцев хватит для полного освоения практических тренировок, потом возвращаюсь на Чистые земли, телепортами в империю Сауд, по пути покупая документы дворянина. Некоторые дворяне что имели денежные проблемы, проще говоря, те что были нищими, охотно продавали такие документы, причём подтверждённые. Но и драли они за них очень приличные суммы. Даже фиксированная оплата была, не меньше ста золотых монет с увеличением платы. Так что покупаю такой документ другого государства, добираюсь до Сауда и поступаю в Академию Магии империи, которая была самая известная в этом мире. Мол там самые лучшие преподаватели. Посмотрим.

Конечно же, я не собирался поступать обычным абитуриентом. Дело в том, что даже студенты из-за границы были обязаны отработать на территориях империи пять лет после окончания Академии, да и постоянна практика на благо государства во время каникул, меня мало прельщала. Но меня заинтересовало коммерческое поступление. Да, была и такая возможность и стоила она пять тысяч монет золотом. Правда я не знал это сильно много или нормально. Особо цен в мире я не знал, спасибо почившему Де Курье за моё отшельничество, но то что он купил своё владение меньше чем за тысячу я знал, он мне сам как то пожаловался что переплатил. Получается, что пять тысяч это много. В башне я нашёл в сокровищнице градмастера несколько мешочков с золотом и серебром, но всё вместе они не переваливали через сумму в три тысячи золотом, даже меньше там было. Я прибрал пяток мешочков с золотом по сто монет в каждом и убрал их в свою пространственную сумку. Это на непредвиденные расходы и на покупку документов. Остальное золото осталось в башне и мне до него теперь не добраться, пока не разверну её.

Вот ещё одна проблема, накопителя для башни то у меня нет, самому выращивать так на это нужно не меньше двух лет и целая лаборатория, которой у меня пока нет. Думаю проще купить, уверен, что искатели их находили, вот и поинтересоваться у них, где они такие видели и как до туда дойти. То, что поисковики выковыривали накопители из держателей и перетаскивали их скупщикам, я сомневался. Тонна веса, как его перетащишь?.. Если только артефакты для снижения веса использовали. Надо будет уточнить этот вопрос.

Егор и его люди вернулись через пять часов, поэтому я сразу вышел из медитации, порадовавшись, что источник теперь заполнен на половину и встав, стал разминаться.

— Здорова, чертяка, — обнял меня командир поисковиков. — Я уж думал всё, не проснёшься.

Другие поисковики тоже подходили и радостно хлопали меня по плечам и спине. Былов видно, что они рады моему возвращению в мир живых.

— Я сам не ожидал, что столько времени в отключке проваляюсь, — со смущенной улыбкой ответил я.

— Главное что вернулся к нам, уже хорошо.

Пока я медитировал, Гой успел сварить кашу с мясом, поэтому мы расселись и стали ужинать, время было вечернее. Поисковики, перебивая друг друга описывали мне как они ждали до обеда следующего дня и, сообразив что я могу и не очнуться, сделали волокушу, в неё впряглись трое, и потащили меня и мешки дальше к очищенным территориям. Остальные были в хранении, правда тоже загруженные до предела. Так и шли. Было довольно интересно слушать, особенно про взрыв, когда накопитель рванул и как во все стороны начала разбегаться живность, стадо рогатых животных чуть не растоптало их, но ничего обошлось. К концу я узнал что до того лагеря где мы повстречали сразу две группы поисковиков осталось немного, завтра к вечеру дойдём.

После ужина, пока парни общались с Гоем. Тот, явно получая удовольствие от того что он в центре внимания пересказывал им нашу беседу, поясняя почему я так долго был в отключке, а мы с Егором отошли в сторону. Он только отдал приказ сменить часового на холме и тоже отошёл чуть в сторону и присел на один из камней рядом с водами озера.

— Что там за дымы были? — чтобы с чего-то начать задал я первый вопрос.

— Лич проснулся и магичить пытался. Траву поджёг. Ветер не в нашу сторону, не достанет, — ответил тот.

— Побили?

— Конечно, — удивлённо посмотрел на меня Егор. — Говорил же просыпался, значит слабый был, так что амулетами обошлись, без помощи одарённого.

— Это вы молодцы, — согласился я и секунду подумав, сказал. — У меня тут дела остались, так что я вас провожу до очищенных территорий Пустоши и вернусь. Хочу покопаться в том городке, где искатели работают.

— Ясно, — вздохнул Егор. Терять одарённого, хоть и слабенького, никто моих реальных сил не знал, ему не хотелось.

— Думаю вам лучше примкнуть к какой-нибудь крупной возвращающейся группе искателей и вернуться в город с ними. Так оно безопаснее будет.

— Это да.

— Егор! — окликнул я поисковика, выводя того из задумчивости. — Я был на полном обеспечении своего Учителя, поэтому не совсем знаю цены в мире. Поясни, что и за какие деньги можно купить.

— Хм, я сам в этом не очень, тебе лучше с Гойем поговорить, он бывший торговец, разорившийся, он цены знает.

— Поговорю, но ты мне примерно поясни.

— Дом в столице стоит от восьми до десяти монет золотом. В центре, на окраине и до золотого может опуститься. На золотой можно месяц жить в самом дорогом трактире. Однако некоторые дворяне платят золотой за день проживания в самых дорогих отелях, но это не во всех. Боевой дворянский конь стоит два золотых, но там от конезаводчиков зависит, от их известности. Обычная лошадь стоит две серебрухи, корова одна серебруха. Дом в деревне десять — пятнадцать серебрух. Как-то так.

— Ну в принципе понятно, — задумчиво притянул я. — А земли размером с графство?

— Этого я не знаю, не интересовался. Думаю, без людей тысяч пять, с людьми городками и поселениями и за пятнадцать тысяч стоить будут. Но это уже совсем огромные деньги.

— М — да, попадос, — пробормотал я.

— Что-то случилось?

— Да нет, это я так. Слушай, Егор, а вы когда работали в Пустоши, больших зелёных камней не находили?

— Почему не находили, находили. Один раз, но сами мы его уволочь не смогли, пришлось брать в долю две другие группы. Представители Академии нашего герцогства выкупили его за семьсот монет. Это был тогда наш самый жирный выход. Я себе дом в центре купил, пару лавок и трактир. Ими жена и тёща управляют, пока я тут зарабатываю.

— Значит, эти камни ищут?

— Это один из самых ценных находок в Пустоши, естественно ищут.

— Ясно, — со вздохом кивнул я.

Уже почти совсем стемнело, поэтому мы встали с быстро терявших теплоту камней и направились в лагерь. Завтра нас ожидает ещё один тяжёлый день, так что нужно было отдохнуть.

В этот раз я уснул обычный сном, так что проснулась на следующее утро вполне бодрым и отдохнувшим, готовым продолжить наш путь.