Узловатая палка, можно сказать посох, изредка врезалась в пыльную землю широкой тропы поисковиков, по которой они обычно возвращались с Пустошей в Чистые земли, в такт моим шагам.

Со стороны я напоминал обносившегося бродягу. Босой в драных штанах с многочисленными заплатками, рубаха без обоих рукавов. Но зато оружие и збруя в порядке и матово посверкивает при ослепительных лучах солнца.

Эти три месяца, что я провёл на территории Пустошей, прошли для меня как один миг. Я учился на практике применяя ту теории всё то что не успел освоить там, в башне мага, в виртуальном мире. Например я наконец зачаровал своё оружие и броню, скрыв это «Скрытом». Девятнадцатая категория плетений, так что мечи мечника двенадцатой категории, что я всё ещё таскал в бауле, мне в принципе были не нужны. По местным меркам это очень мощное оружие, но для меня тяжеловатое и откровенно слабомагически защищённое.

С тренировками и увеличением источника у меня теперь всё было хорошо, освоил на практики до автоматизма, единственно, что растравливало, мои поиски не увенчались успехом. Все города, даже те которые небыли очищены, не имели накопителей, я их всех в своих путешествиях по Пустоши осмотрел. Похоже, кто-то целенаправленно изымал эти кристаллы. В принципе их можно понятно, изготавливать их тоже разучились, где набрать запас как не в Пустошах? Вот кто-то и подсуетился. Я часто встречал мертвецов, бывших ранее поисковиками, которые были в том или ином рейде и не дожили до его окончания. Похоже, всё же мне придётся выращивать его самому. Это даже хорошо, выращу его каким он мне нужен, а не переделывать держатель под другой носитель. Это тоже дело не простое.

В общем, я всё что хотел, сделал, кроме конечно неудачи с поисками накопителя для башни, но не горит, вот и возвращался в Орх, городок, откуда началось наше путешествие к башне мага в сопровождении людей Егора.

Конечно же я мог накинуть на себя иллюзию хорошего костюма, или сделать его осязаемую иллюзию и носить, это тоже было вполне возможно. Но вот к чему? Меня мой внешний вид устраивал, а мнение остальных меня интересовало мало. Была ещё одна причина использовать настоящую одежду. В магическом бою, нестабильная иллюзия могла слететь, и я бы остался обнажённым, в инструкции не рекомендовалось магичить при активной иллюзии, не любят они этого. Не нужно давать противнику подобные возможности воздействовать на меня как физически, так и морально. Похожу, в своей старой латанной — перелатанной одежде.

В данный момент до границы между Пустошей и Чистыми землями оставалось около двух километров и там, у рощицы был лагерь. Мы там ночевали, перед тем как пересечь границу. Вот к нему я и спешил. Была причина для этого, так как я всего на час или два опаздывал в своей погоне догнать группу поисковиков, что возвращалась обратно. Именно с ними я и планировал вернуться в Орх. О них я узнал не только по следам, а от встреченных мной искателей, которые как раз и направлялись вглубь территорий. Причём их командир сказал, что телеги, что их довезли до границы, возможно, всё ещё у рощи и есть шанс вернуться в город не пешком, а с удобствами на мягком сене в телегах. За эти три месяца я столько находился пешком, что шанс вернуться в город не на своих двоих я пропустить не хотел категорически.

Да, хотелось бы добавить, что за эти месяцы я заметно вытянулся, свежий воздух, тренировки и натуральная пища поспособствовала этому и уже не был ростом по плечи поисковиков, чуть — чуть подрос, окреп и возмужал внешне. Хотя детская припухлость ещё не пропала и со стороны, я как смотрелся подростком, которым и являлся, так им и оставался.

Появление троицы ухмыляющихся мужиков, что перегородили дорогу, меня не удивило, я их за четыре километра засёк. И их и шестёрку арбалетчиков, что лежали в засаде в траве, надо сказать очень неплохо замаскированные. Это были стервятники, которые жируют на ограбление честных трудяг Пустошей.

Подняв руку, я демонстративно щёлкнул пальцами, активировав довольно сложное, но уже отлично освоенное мной заклинание, и тела лежавших в траве арбалетчиков пробили колья, спрессованные до состояния камня земли. Всё это происходило в темноте, так что троица мужиков, по — другому их не назовёшь, вооружённых секирой и мечами ничего не заметили. Они так и не поняли, что остались одни.

— Ба, кто тут ходит по нашей дороге и не платит, — с презрительной усмешкой сказал один из троицы, как я понял командир. — Сбрасывай вещички щенок.

Тут его перекосило, и он попятился, так как я снял заклинание «Скрыта» со своей руки давая им увидеть кольцо мечника на одном из пальцев, а другой рукой доставая из-за спины одну из сабель. Вторая мне была не нужна.

— Езир, стреляй! — заорал главарь, на что я засмеялся.

Рванув вперёд, я двумя колючими ударами в горло покончил с подручными главаря и ударил по главарю. Тот пытался закрыться лезвием секиры, но моё замагиченное оружие разрезало его как тёплое масло и развалило его самого на две половинки.

Сделав было пару шагов дальше, направляясь к границе, я подумал и остановился. Негоже бросать трофеи, тем более у разбойников могли быть и деньги. Обыск всех девяти трупов дал мне трофеев всего на семнадцать серебрух и меди ещё на пяток серебрух. Тяжеловато получилось, пятьсот монет медью, но я без раздумий сунул большой кошель, куда убрал все трофеи в баул, и зашагал дальше. Через час стемнеет, а мне ещё три километра идти до лагеря у рощи. Уверен, поисковики с возницами всё ещё там. Даже не уверен, знаю. То заклинаний удаленного наблюдения, с помощью которого я засек засаду сейчас висело над лагерем и наблюдало за ними. Так что на месте они, явно планируют утром выдвинуться в город. Тут дневной переход до него остался.

Как и надеялся, я успел добраться до лагеря ещё засветло, хотя на землю уже начали надвигаться сумерки. Никто из поисковиков мне не был знаком, какая-то незнакомая группа, да и я в своих путешествиях с ними особо не общался, а вот возниц я уже видел. Это они привезли нас сюда в прошлый раз.

Часовые меня издалека заметили, как я шагаю по дороге, ну а когда приблизился, окликнули, поинтересовались что мне нужно и указали, где находится их командир.

Тот встретил меня спокойно и, наблюдая, как я ем остатки их ужина, в котле ещё на три порции оставалось, интересовался, почему я один и где моя группа. Врать ему не хотелось, не те люди, которым врут, они постоянно по лезвию меча ходят, поэтому ответил честно, но уклончиво, что, мол, бродил по Пустоши один по своим надобностям, да вот поизносился. Заодно и я пару вопросов задал. Дошёл ли до города Егор, с которым мы тогда расстались, и что вообще в мире происходит.

В мире всё было как обычно, хотя какие-то церковники бунтуют, я не совсем понял, а и не заинтересовался, а вот о Егоре он слышал. Вернулись они, все девятеро вернулись от общей команды. Это было хорошо. Плохо другое, двое парней из выживших внезапно пропали и их до сих пор не нашли. Слухов ходит много, но этот командир говорил недавно с Егором, в трактире которого обедал, тот уверен, что в этом замешана тайная стража.

— Понятно, — протянул я, возвращая миску помощнику повара. Тот мне уже приносил добавку, но от третьей я отказался.

— Ты чего им заинтересовался? — спросил поисковик. — Егор уже отошёл от дел, да и часть его людей тоже.

— В Пустошах встречались, — туманно пояснил я. — А где у Егора трактир находится?

— Около рынка, рядом с площадью на улице Сапожников.

— Ясно, спасибо.

Показывать свои умения в формировании магических плетений мне не хотелось. Для всех я был учеником одарённого знающий стандартные детские заклинания, поэтому пришлось спать на земле, хотя за эти месяцы я от этого уже успел отвыкнуть. Для меня было не трудно сделать нормальную мягкую постель и спать на ней под открытым небом, но не при чужаках же, вот и уснул я завернувшись в свой одряхлевший плащ чуть в сторонке, рядом с лошадьми. Кроме сторожевых плетений, я ещё надеялся и на них.

Утром я проснулся немного затёкшим, но вполне нормально и без посторонней помощи. Пока лагерь просыпался и готовился к выдвижению, я ещё вчера договорился, что вернусь с ними в Орх, вскочил, собрал вещи и побежал к ручью, старясь не вляпаться, так как поисковики искренне считали рощу своим туалетом и старательно удобряли её. Найдя чистую полянку, я провёл на ней привычный комплекс тренировок и, умывшись в ручье, побежал обратно, придерживая баул. Успел как раз вовремя, к раздаче еды. Присев чуть в стороне и поглядывая на поисковиков, я старательно набивал желудок сытной похлебкой. Пользовался я миской и ложкой поисковиков из их запасов, не доставая своё. Не стоило доставить их баула найденные в развалинах городов Пустоши, серебрённые глубокую тарелку и ложку, не нужно дразнить людей.

Через полчаса лагерь был свёрнут, всё уже было погружено на телеги и кто пешком, а кто, расположившись с удобствами на телегах, вроде меня, направились в сторону Орха. На той телеге на которой лежал я так же сидел единственный одарённый этой группы. Причём дипломированный специалист бытовик в ранге подмастерья. Тот после отработки ушёл на вольные хлеба и сейчас зарабатывал себе на дом таким вот способом.

Мы быстро зацепились языками, я прояснил ему непонятность, что мой учитель погиб в рейде в Пустошах, и я остался без наставника, решив вернуться в то государство, где мы жили. Парень же рассказывал, как прошёл их рейд и свои планы на будущее. Оказалось, он копил на дом в столице герцогства, чтобы привести туда свою будущую жену, а сейчас невесту.

Его, конечно, удивляло что у меня аура обычного человека, не одарённого, но я ещё в начале разговора, сразу после знакомства пояснил, что это работа артефакта и показал его. Не отключая. Тот заинтересовался, но в руки артефакт я не давал, сложная вещь.

Так мы и болтали всё время пути до окраин города, пока не въехали на улицы Орха. Мне тоже было интересно пообщаться, как-никак три месяца не видел ни одного живого, кроме харь архиличей, да простых личей, что уж говорить о скелетах и о вставших мертвяках? Нормально пообщались в общем.

Когда появились первые дома, и мы въехали на главную улицу городка, именно по ней возвращались поисковики, я попрощался с подмастерьем, спрыгнул с двигавшейся телеги и, подхватив баул, направился в сторону центра, а телеги свернули к тому трактиру, где барон договаривался с Егором и откуда мы выехали к границе Пустошей. Знакомые места можно сказать. Но городок мне был всё так же незнаком. Как я уже говорил, про этот мир я знаю очень мало.

Пока я шёл по улице городка разглядывал строения и людей, улочка была подпёрта со всех сторон высокими каменными домами, только в середине была проезжая часть выложенная брусчаткой да с одной стороны пешеходная дорожка. Вот я по ней шёл и замечал на себе любопытно — брезгливые взгляды горожан. Всё-таки пообносился я действительно серьёзно.

Заметив, что улочка была с лавками и магазинами, я нашёл ту, где был знак одежды и зашёл в неё.

— Добрый вечер, — с интересом пройдясь по мне, сказал стоявший у стройки с готовой одеждой немолодой портной. — Вы случайно ко мне заглянули молодой человек или решили хорошо одеться? У меня и дворяне заказывают себе платья.

— Мне нужен дорожный костюм с множеством карманов и возможностью носить поверх броню, — похлопал я себя по грудной кирасе. — А то что-то прохожие на улицах на меня странно смотрят.

— Это не удивительно, — сообщил портной и окинул мою фигуру профессиональным взглядом, явно прикидывая мой размер. — Это на окраине Орха, в районе, где живут искатели, на вас бы не обратили внимания, а тут дорогие районы и соответственно люди живут обеспеченные, для которых вы как муха в супе.

— Хорошее сравнение, — улыбнулся я.

— Меня больше удивляет, почему вас стража не остановила и не сопроводила из этих районов. Они вполне могут это сделать.

— Обломиться им, да и не заметил я ни одного полицая. Так что там с одеждой?

— Есть у меня для вас один костюм, причём в сборе, с обовью. Просроченный заказ. Сейчас принесу.

Портой ушёл в соседнее помещение, но довольно быстро вернулся со свёртком в руках перевязанным бечёвкой.

— Вот, спецзаказ для одного сына графа, но он отказался от него. Уж извините, о причинах его решения я не знаю, с моей стороны всё было сделано отлично.

— Главное чтобы он мне по фигуре был.

— Не волнуйтесь, если я вам его предложил, он вам подойдёт. Рубаху, панталоны брать будете?

— Нижнее бельё? Да, шёлковое и в двух экземплярах.

Портной принёс мой дополнительный заказ, я с ним зашёл в примерочную и там раздевшись, сперва натянул шёлковое бельё, было приятно, очень мягкая и гладкая ткань, потом начал надевать костюм. Он был тёмно — синего цвета и действительно сел на меня как влитой, даже был немного свободен, на вырост, я же ещё рос.

— Просто замечательно, — восхитился портной, когда я пару раз притопнув ногами, чтобы сапоги нормально сели, вышел из примерочной.

За время моего отсутствия в магазине появились ещё покупатели, это была супружеская пара, как я понял по обручальным браслетам. Они смотрели платье для дамы, поэтому пока они выбирали, портной отвлёкся и подошёл ко мне, расхваливая обновку. Да и я видел что тот действительно шёл мне. Ещё бы парикмахерскую посетить, подровнять космы что я срезал кинжалом, и хоть на бал.

— Сейчас проверю, как збруя сядет сверху и можно расплачиваться, — сказал я.

Сапоги мне тоже были почти по размеру, на полразмера больше, но главное не меньше. Вернувшись в примерочную, я накинул сверху защиту, поправив нагрудник спереди, а то он что-то перекосился и, застегнув ремни, повесил за спину перевязь с саблями. Выйдя обратно в общий сал магазина я покрутился у большого зеркала, разглядывая себя.

— Смотрится просто восхитительно, но я бы вам посоветовал купить шляпу. К сожалению шляпами я не занимаюсь, но в соседнем магазине вы можете подобрать себе по вкусу… Ещё бы я вам рекомендовал снять оружие. Стражники не любят в этих районах вооруженных поисковиков.

— Это их проблемы. Не мои, — рассеянно ответил я придирчивая рассматривая своё изображение в зеркале.

На меня смотрел стройный мальчик в пору перехода в юношеский возраст, с большими зелёными глазами и пышными ресницами, очень сильно загорелое лицо с правильными чертами лица и чёлка что падала на глаза, закрывая их упрямое выражение.

— Это ваше решение, только напомню, что в тюрьме не кормят, это обязанность родственников, в ином случае можно умереть с голоду если сокамерники не будут подкармливать.

Покосившись на портного, я иронично приподнял бровь и спросил:

— Я смотрю вы в этом дока?

— Просто знаю, — уклончиво ответил портной.

— Сколько с меня?

— Золотой и шесть серебряных монет.

Судя по тому, как охнула дама, которая вроде как не подслушивала нас, я понял, что сумма изрядно завышена, поэтому провернулся к портному и смерив его взглядом с ног до головы удивлённо переспросил:

— За лежалый товар золотой и шесть серебрух? Вам не кажется, что эта цена несколько завышена?

— Могу уступить только шесть серебряных монет. Слишком дорогая ткань пошла на пошив, да и работа была не проста.

— Ну золотой так золотой, — пожал я плечами и достав из баула один из кошелей с золотом вытащил одну монетку и бросил её портному. Тот неверующе смотрел на древнюю хорошо отпечатанную монету.

Посчитав, что сделка завершена, я убрал кошель обратно, не забыв педантично завязать горловину и подхватив баул и свои старые обноски, вышел из магазина, после чего зашёл в соседний. Идея купить шляпу мне показалась неплохой, хотя я и привык обходиться без неё.

В этом магазинчике был отличный выбор разных шляп. Я выбрал себе красивую широкополую, ковбойского вида, в тон своей одежде. Шляпа стоила всего серебренную монету.

Выйдя из этого магазинчика и поправляя шляпу, теперь на меня смотрели с интересом, особенно на сабли, рукоятки которых торчали за моими плечами и старый баул. Подумав, я вернулся в магазин одежды.

— Что-то не так? — снова подошёл ко мне портной.

— Плащ. Я отправляюсь в те места, где уже властвует зима и мне нужен утеплённый плащ.

— Могу предложить вам плащ совместной работы с магом бытовиков. Там есть функция подогрева и очистки.

— Не нужно, просто тёплый плащ.

— С вас одна серебряная монета и двадцать шесть медных.

— Хорошо.

Достав из баула другой кошель, только с медью я отсчитал ему сто двадцать шесть монет, что и выходило в тут сумму, что он сообщил. Хоть по весу меньше стало. Свернув плащ, я убрал его в баул. Вещей в нём у меня хватало, но я ещё два месяца назад превратил его в безразмерную сумку, так что хоть слона туда суй, главное потом его там найти.

Покинув магазин и эту улицу я направился на соседнюю, где сообщил портной, находится неплохая цирюльня. Я не передумал постричься.

Там даже ждать не пришлось, свободный мастер — мужчина указал на лавку перед собой, имевшую подушку на сидушке и спросил, как меня стричь. Покрутив головой я ткнул в девицу примерно моих лет что дефилировала с дамой, явной её матерью, по улице. Окно в цирюльне было большое и позволяло рассматривать, что твориться снаружи.

— Вот как у той девки.

— Но позвольте, это женская перечёска. Для девочек.

— Так и я не говорю, что мне нужны косички на виске. Представьте, что они обрезаны под корень, а остальное делайте также.

— Хорошо.

Пока над ухом стрекотали ножницы я прикрыв глаза подрёмывал. Это не заняло у меня долгое время, мастер закончил и попросил оценить результат. Посмотрев в зеркало, я задумался и сказал:

— В принципе неплохо, но подровняйте на шее, над ухом и на висках.

Снова защёлкали ножницы, и я снова прикрыв глаза, ожидая, когда тот закончит.

— Готово, молодой человек.

Снова посмотрев на себя в зеркало, я удовлетворился результатом и довольно кивнул.

— Нормально. Меня также кузнец в замке Учителя стриг. Ладно, сколько с меня?

— Шесть медных монет.

— Нормально.

Расплатившись с мастером, я подхватил баул и, выйдя на улицу энергично направился к центральной площади где стояли все административные здания и даже дворцы дворян. Там нужно пройти мимо фонтана спуститься немного по другой улице и будет трактир «Руж» принадлежавший Егору. Пора свидеться со знакомцем.

Когда я вышел на довольно большую площадь и, лавируя между гуляющими направился ко входу нужную мне улицы мой путь вдруг переступили дорогу трое стражников.

— Молодой человек, вам известно, что в центральных районах запрещено носить открыто оружие?

— Не знал, что это касается мечников, — быстро сняв заклинание «Скрыта» с перстня, поднял я руку.

Однако старший только усмехнулся.

— Думаешь, щенок, надел на руку подделку так перед тобой все дороги открыты?..

Договорить стражник не успел, я взвился в прыжке и с разворота пяткой нанёс ему дар в лоб, точно под шлемом. Тот, взмахнув ногами в воздухе, с грохотом приземлился на спину пребывая в полной отключке. Зрители, которых хватало на площади, пребывали в шоке от такого жёсткого ответа.

— Кто-нибудь ещё сомневается, что я ношу этот перстень не по праву? — угрюмо поинтересовался я у двух оставшихся стражников, положив левую руку на рукоятку кинжала висевшего на поясе.

— Нет, господин мечник, — слегка поклонился один из стражников, и они оба отошли в сторону, давая мне дорогу.

— Если захочет бросить мне вызов, — ткнул я пальцем в поверженного командира. — Пусть ищет меня в трактире «Руж».

Те склонились над командиром, а я поправив висевший на плече баул, в прыжке он мне нисколько не мешал, зашагал дальше.

Про эту схватку я почти сразу забыл, мечники, мастера меча и грандмастеры меча могли носить оружие где угодно и заставлять их снять его смерти подобно. Почти во всех городах были введены законы не трогать тех, если они не нарушат законы, так что командир патруля был во всём не прав, я вообще мог его порубить при желании и был бы прав. В этом случае то что он был на службе не имеет значение, никто не просил его оскорблять меня.

Уже почти стемнело, когда я подошёл к большому трёхэтажному зданию, где была вывеска с надписью «Руж». Сбив шляпу на затылок, я осмотрел монументальное каменное строение и удивлённо пробормотал:

— Да — а-а, неплохо платят за работу поисковика.

В это время сзади послышался грохот, движущийся кареты и я мгновенно ушёл в сторону, перехватывая в воздухе хлыст кнута, когда кучер пытался им меня огреть за то, что я стою на краю проезжей части.

Сильно дёрнув его на себя, я с удовольствием наблюдал, как кучер с воплем свалился под колёса кареты, благополучно пролетев мимо постромков, и карета под хрустом костей подскочив, покатилась дальше, на приличной скорости, никем не управляемая.

Свернув кнут, пригодится, я безразлично посмотрел на стонущего кучера, тот к моему удивлению был жив, но позвоночник и ноги у него точно были переломаны, направился к парадному входу в трактир. Там в окнах и у входа уже толпились зрители, обсуждавшие, что только что произошло.

Они сразу разошлись, давая мне возможность пройти внутрь, всё-таки хорошо, что я не стал больше скрывать кольцо мечника, это снимало множество проблем в связи моим возрастом и, убрав кнут в баул, я подошёл к стойке бара.

— Егор тут? — спросил я у здорового служаки, по виду бывшего ранее поисковиком.

— Час назад домой ушёл.

— Отправь посыльного, скажи Юрий из Пустоши вернулся. Он поймёт. А мне лучшую комнату на сутки, подготовьте ванную перед сном и ужин. Что у вас сегодня?

— Рыбный день у нас сегодня.

— Ну пускай рыба будет. Устроюсь в комнате, спущусь. Сколько с меня?

— Двенадцать медяков за всё.

— Хорошо, тут пятнадцать, мало ли что ещё захочу.

— Игор, проводи нового постояльца! — крикнул служака куда-то вглубь коридора за его спиной.

Появившийся малец пытался забрать у меня баул и, не переспев в этом постоянно оглядываясь и с восхищением поглядывая на кольцо мечника, повёл меня по коридорам в то крыло, где находились гостиничные номера.

Как оказалось, вход в гостиницу был сбоку. Я же зашёл через трактирный зал, но такое уже бывало, так что местные служаки могли брать плату и оформлять нового постояльца.

Когда я заканчивал со вторым и задумчиво смотрел на блины с начинкой, входная дверь вдруг с грохотом распахнулась, напугав многих посетителей трактира, и в большой зал ворвалась знакомая фигура Егора.

Тот сразу нашёл меня взглядом и быстро подойдя, обнял и тихо шепнул на ухо:

— Уходи, тебя ищет тайна стража.

Также похлопывая его по плечу, я в ответ шепнул ему:

— Плевать я на них хотел, полезут, кровью умоются.

Мы сели за стол и Егор взял поднесённую половым большую кружку, было видно, что местная прислуга знала все привычки хозяина.

— Не боишься значит?

— Не а.

— Ладно, мечников у тебя есть шанс порубить, но у них на службе и мастера меча есть, двое точно. Даже если справишься с ними, то у них и мастера магии есть, боевого направления. Раскатают они тебя как щепку в труху. Ты, конечно, кое-что умеешь в магии, как я понял, но против них не потянешь. А они тебя искали, сильно искали. Наверняка им уже известно, что ты вошёл в город, агентов у них много.

— Может быть, — пожал я плечами, посмотрев на блины, но брать их не стал. Если впереди предстоит схватка, наедаться не стоит. — Думаю мне лучше съехать из твоего трактира. Если за мной придут, я не дамся, соответственно твой трактир серьёзно пострадает, вплоть до большой воронки на его месте.

Наткнувшись на задумчивый взгляд Егора, я усмехнулся. Шутки в моих словах не было, мы пол района разнесём, если меня будут брать. Блин, да какое полгорода, не станет его, точно скажу.

— Как бывший поисковик я хочу сказать, что в этом здании хорошо держать оборону, а как владелец и торгаш попрошу тебя покинуть трактир. Не хочу его терять, я и так еле — еле договорился, чтобы меня не трогали. Тогда ведь у башни действительно погибли сотрудники тайной стражи.

— Поздно, — сказал я, посмотрев за спину Егору. — Они уже тут.

Тот обернулся и угрюмо посмотрел на шестёрку воинов и двух магов, что прошли в помещение трактира. Двое воинов остались у входа, остальные по коридору мимо столов, за которыми сидели посетители, надо сказать их хватало, направились к нам.

— Одарённый Юрий, ученик мага погодника империи Сауд, Жестина Де Курье? — спросил один из воинов, показав нам какую-то железку, похожую на бляху.

— Он самый, — спокойно подтвердил я, разглядывая одного воина, что имел кольцо мастера меча.

— Вы задержаны по подозрению в убийстве сотрудников тайной стражи на территории Пустошей.

— Не виновен, — также же спокойно и с ленцой ответил я. — Напали на меня, так что у меня чистая самозащита.

— Суд разберётся. Встать, сдать оружие.

— Может тебе ещё масло по всей роже намазать? — улыбнулся я. — Я же сказал, я считаю себя не виновным, поэтому никуда с вами не пойду.

— Господа — господа, — засуетился Егор, на него с презрением посмотрел не только я, но и сотрудники тайной стражи. — Решайте свои дела на улице, не в моей таверне.

— В принципе я не против где вас убивать, — согласно кивнул я словам Егора. — Идём на улицу?

— А ты нахал, — покачал не представившийся старший агент головой. — Идём на улицу.

Я встал из-за стола и направился к выходу. Агенты сопровождали меня спереди и сзади. Оказавшись на улице, я посмотрел на повозку с решётками на окнах и неопределённо хмыкнул.

Как только мы отошли от трактира метров на двадцать маги атаковали меня плетениями, а воины стали окружать, двое готовили верёвки. Только мастер меча стоял на ступеньках крыльца и скрестив руки на груди, пристально наблюдая за мной.

Почти сразу меня окутал невидимый простым взглядом «Ледяной доспех» о который разбились заклинания магов, и сам атаковал воздушными лезвиями. Никого из агентов не было защиты против них, поэтому не глядя как тела ещё недавно живых людей, воинов и магов, распадаются на кубики, я развеял «Доспех» и на ходу доставая сабли из-за спины спросил:

— Ну что мастер, потанцуем?

— Пожалуй, — кивнул тот и в его руках оказались мечи.

Встретив мою атаку, он сам контратаковал, после чего прыжком мы разорвали дистанцию. Замерев друг напротив друга, мы молча поклонились друг другу:

— Мастер, — был мой вежливый поклон.

— Мечник, — ответил он. Несколько секунд мы мерились взглядами и разошлись.

Убирая сабли за спину, я прошёл мимо шокированных побоищем зевак у входа, и весело посмотрев на бледного Егора, что продолжал сидеть на том же месте спросил:

— Что же они с тобой сделали, а?

Тот, продолжа сидеть за столом, тупо глядя в столешницу, его плечи подрагивали. Вздохнув, я направился к лестнице что вели на второй этаж. Задерживаться тут не следовало, поэтому следовало покинуть герцогство как можно быстрее.

По не свершившемуся бою с мечником тут всё было просто. Не было бы там победителей, мы оба это поняли и разошлись. Пусть лучше будут в мире один мечник и один мастер, чем тот останется без них.

Открыв комнату я прошёл внутрь, быстро собрал вещи и накинув ремень баула на плечо, поспешил вниз. Только не через обычный вход, а через окно. Спустился используя щели в кладке вниз после чего направился на площадь. Именно там и находилось здание с телепортами, с помощью которых мы несколько месяцев назад оказались в этом городе. Там было светло от горевших магических фонарей на столбах, так что я спокойно пересёк её и остановился около входа. Мне не понравилась троица мужчина неподалёку от входа в гражданском. Как бы не агенты тайной стражи.

Проходя мимо, я только покосился ни них, они же на меня совершенно не обратили внимания, скользя взглядами по толпе гуляющих спокойным тёплым вечером жителей города в поисках кого-то нужного им. Думаю, меня выискивают. Заклинание отвода глаза работало хорошо.

Пройдя внутрь здания, я подошёл к служащему и сказал:

— Столица королевства Диона.

— Простите, но дети без сопровождения не могу пользоваться телепортом, — я поднял руку и показал ему кольцо, между пальцами мелькнул золотой. — Но думаю, вашем случае господин мечник мы обойдём эти препоны.

Монетка исчезла в складках одеяния служащего, после чего он подсчитал, сколько мне нужно пройти телепортов, чтобы добраться до королевства и выдал результат:

— Одиннадцать единиц, оплата в размере шести золотых сорока двух серебренных и девяносто трёх медных монет.

— Вот вам семь золотых монет, — столбиком поставил я перед служащим и тот выдал мне билет, смахнув плату в ящик стола.

Пройдя в соседнее помещение, я подошёл к арке и как только другой служащий настроил её, перешёл на другую сторону, оказавшись в каком-то странном полутёмном помещении. Резко обернувшись, я осмотрелся. Ошибки быть не могло, я находился в огромном зале, на верхних галереях стояли люди в одеяниях магов, внизу у столбов, что поддерживали свод, воины, в основном мечники, но были и мастера меча.

Посмотрев на арку телепорта, рядом с которой стоял, и ещё раз посмотрев на продолжавших стоять людей, громко спросил:

— Это что ловушка?

— Ты побил моих людей, — слегка склонился вперёд мужчина на одном из балконов. — Я глава тайной стражи герцогства. Естественно, как только стало известно, что ты вошёл в здание телепортов мы перекинули первый же вызов сюда. Кстати, ты шёл вторым. Поэтому пришлось отпустить купеческую семью прошедшую первыми.

— Сочувствую им, в таких случаях свидетелей не оставляют, — усмехнулся я.

— А ты я вижу, понимаешь ситуацию.

— Есть такое дело, — засмеялся я. — Вижу вы удивлены, но ситуация в моём случае действительно забавная. Судя по вашим недоумённым рожам, вы думаете, что вы владеете ситуацией, но боюсь вас разочаровать. Ваша жизнь в моих руках.

— Что ты можешь сделать? Я знаю, что ты одарённый со скрытой аурой, но ты с нами не справишься.

— Ты идиот, — констатировал я. — Я и не собираюсь с вами воевать.

— Взять его! — рявкнул неизвестный мне мужчина, но было поздно.

По полу покатились, зазвенели артефакты — мины, а глава тайной стражи дёрнул головой, когда мой метательный нож, пройдя через всего его щиты защиты, вошёл ему в глаз. Это я разглядел мельком, прыгая в арку телепорта, которая неожиданно для местных одарённых активировалась, а за мной, когда я уже перешёл на другую сторону начали рваться артефакты разнося не только это помещение но и само здание. Правда, я это уже не увидел, так как телепорт перекинул меня в другое место.

Общую конструкцию телепортов я знал, стационарных естественно, не личных, поэтому сразу после перехода в зал — ловушку вошёл в управление и наугад ввёл координаты, после чего разбросав мины и метнув нож, прыгнул в него обратно.

Первое что я ощутил оказавшись на другой стороне, это то что я падаю, причём падаю в полной темноте. Конечно же маги не умели летать, сами, только с помощью артефактов, которого у меня к сожалению с собой не было, но они могли левитировать, именно это полезное заклинание я и использовал начав медленно спускаться вниз.

Что было хорошо, телепорты при вводе случайных координат могли выбросить мага в любом месте, но только не там где он может погибнуть. Например, в космосе, под землёй или под водой, да и то не факт что он там погибнет, поэтому я не удивился, что оказался падающим с километровой высоты, и сразу активировал заклинание. Устроившись с удобством я стал скользить по воздуху, подправляя своё планирование.

Была ночь, светила луна, но под ногами была полная темень, поэтому пришлось также активировать плетение ночного зрения отчего вокруг сразу же стало видно как днём. Немного подрегулировав его, убавив яркости, я посмотрел вниз и выругался.

— Просто замечательно. Лес… Большой лес… Очень большой лес… Хм, а где есть такие большие лесные массивы? У гоблинов вроде были, до других территорий тот вшивый телепорт меня бы в жизнь не добросил. Значит точно гоблины. Хм. Ну и фиг с ними. Государство как государство.

С другими расами я естественно ещё не пересекался. Видел со стороны пару раз, да и всё, поэтому имел слабое представление, что от них ждать. Всё что я о них знал это подчерпнутое из книг да разговоров слуг. В основном байки. Про гоблинов скажу так, это было вполне современное государство со своими порядками и законами. Вон гоблинские банки вполне спокойно соперничали с гномами, которые ранее были полными монополистами в этом деле. От людей они отличались небольшим ростом, сухощавым и стройным телосложением, зеленоватой кожей и… всё. Люди как люди, только гоблины. Кстати, и гоблинка может понести ребёнка от человека или представителя другой расы, или человечка от других мужчин разных рас. Без разницы, хоть на орчанку залезь, понесёт без проблем. Но это так к слову пришлось, поэкспериментировать захотелось. Гормоны бушуют.

Наконец я опустился достаточно, чтобы начать планировать свою посадку. Делать это оказалось не трудно. Не планироваться, а спокойно ступить на землю. Просто я выбрал самое высокое дерево и, спустившись на него, приземлился на верхушку, после чего перебирая руками и ногами, за минуту спустился вниз. По — другому добраться до земли не получиться, слишком густой лес, о ветки побьёт, а так без проблем я оказался на земле. Осмотревшись, я посмотрел на звёзды, нифига не узнал их после чего осмотревшись, направился в сторону орешника. Через минуту там стояла большая четырёхместная палатка, моё изобретение и конструирование, умылся в ручье, что тёк неподалёку от орешника и, раздевшись, аккуратно сложив одежду у кровати спокойно уснул. Правда, не забыв активировать все охранные и сторожевые заклинания.

Проснулся где-то к обеду. Судя по стоявшему в зените солнцу, было часов одиннадцать — двенадцать дня. Когда я конструировал эту палатку, то сделал так, чтобы снаружи она не была просвечиваемая. Чтобы не видели, есть там внутри кто или нет, а с моей стороны свет всё же попадал внутрь.

Потянувшись на кровати, спать на шёлковых простынях было просто восхитительно, я вдруг почувствовал некоторое неудобство в паху. Развязав шнурок панталон, я с надеждой посмотрел под них и не определённо хмыкнул:

— Наконец то заработал. А то уже беспокоиться начал, что отстаю в развитии. Почти четырнадцать как-никак.

Встав, я прошёл мимо одежды к выходу и, распахнув полог удивлённо замер. Вокруг палатки, буквально в десяти метрах от неё по окружности висели в воздухе и молча кривлялись порядка двадцати гоблинов. Судя по одежде и лежавшим под ними оружию, это были охотники.

— Ах — да, — вспомнил я и щёлкнул пальцами, отчего заклинание «Тишины» было снято с несчастных и меня оглушило воплями возмущения, жалобами и стонами.

Терпел я это недолго, снова щёлкнул пальцами, и как только наступила тишина, пошёл отмываться к ручью от ночной неожиданности. Провисели всю ночь, я уже получил ответ на запрос от сторожевого плетения, семь часов они тут висят, повисят ещё, ничего с ними не будет. Я их не звал.

Когда я через десять минут мокрый после купания возвращался обратно, отжимая на ходу в руках панталоны, то что был обнажённым, меня не волновало совершенно, я вернулся к палатке и, осмотрев молчавших гоблинов нашёл главного и снял с него заклинание «Тишины». Тот несколько секунд молча и осторожно, вкрадчиво я бы сказал, спросил:

— Господин маг, может, вы нас отпустите?

— В какой стороне ближайшее поселение? — спросил я.

— Семь километров на восток и будет село Вольное, ваше магичество.

— А телепорт где есть?

— За Вольным в тридцати километрах есть городок Грандул, там есть служба телепортов, — продолжал вежливо отвечать на вопросы гоблин.

— Хорошо, я вас отпускаю, только в следующий раз не пытайтесь меня разбудить, спалю.

— Хорошо, ваше магичество, обещаю.

Снова щёлкнув пальцами я освободил горе охотников и те, попадав на землю, им невысокого было, в метре они висели, собрав оружие, мгновенно скрылись среди деревьев.

— Шустрые какие, — хмыкнул я.

Потрогав мокрые после купания волосы, я повесил на одну из веток ближайшего дерева панталоны и направился в палатку. Там у меня было запасное бельё в бауле. Одевшись, я вооружился и, свернув заклинание палатки, не забыв прихватить высохшие панталоны, надо будет себе трусы сделать, надоело ходить в этом недоразумении, я направился на восток. Гоблин не врал когда говорил, что там есть поселение, я использовал заклинание «Правды» о чём тот даже не подозревал. Да и не трудно это было сделать, у него вообще защиты не было.

Так шагая по лесу и с удовольствием вздыхая приятный аромат лестных трав, вспоминая свои пробежки в лесу у замка Де Курье, я и шёл в сторону поселения. Часа через два, когда желудок напомнил о себе, я раскинул поисковое охотничье заклинание и, обнаружив дичь, нескольких кабанчиков, направился в ту сторону. Они даже ничего не поняли, когда на них упало сонное заклинание, и уснули.

Отобрав себе того что пожирнее я закинул его на плечо и направился дальше в поисках удобного места для лагеря. Ещё через час, срезая кинжалом с жарившегося на углях кабанчика куски мяса, я с удовольствием поедал сочное и приправленное специями мясо. У меня в бауле много что было для путешественников. Хлеба не хватало, но в принципе и так шло на ура. Всего кабанчика я не съел, треть где-то, поэтому дожарив его завернул в холстину и убрал в баул.

К вечеру лес немного расступился, и я вышел к довольно широкой реке, на противоположном берегу которой виднелось селение гоблинов. Хотя со стороны особо не различишь людское оно или гоблинское. Разве что флюгеры те украшают, вот и все отличия.

По берегу дойдя до переправы, там была пристань, я заметил, что от противоположного берега отчалила лодка, в которой находился мальчишка гоблин, лет тринадцати на вид.

— Господин, вас нужно привезти?

— Нужно, — кивнул я.

— Медная монетка.

— Годится.

Тот подплыл ближе и я, преступив через борт, шагнул в лодку, устроившись на скамейке, а парнишка, заработав веслом, направился обратно. От поселения к берегу уже подбежала стайка детишек, некоторые совсем маленькие и сопливые. Все они с любопытством смотрели на меня. У некоторых домов стояли взрослые, но не много, пяток было.

— Благодарю, — сказал я мальчишке и бросил ему серебруху, покидая лодку. Именно она мне попалась первой в кошеле, пусть владеет.

— О — о-о, — протянул тот, ловко перехватывая в полёте монетку. — Благодарю вас, господин.

Поднявшись на небольшой холм, на котором и находилось селение, я подошёл к первому же взрослому, старику — гоблину и произнёс:

— Здравствуй, дед. Это Вольное?

— Вольное внучок, Вольное, — насмешливо посмотрев на меня из-под кустистых бровей ответил тот, продолжая опираться об узловатую палку — трость.

— До Грандула далеко?

— Далековато. Пешком идти — завтра утром будешь. Лошадью так всё равно засветло не успеешь.

— Намекаешь, что стоит остановиться у вас на ночёвку? — хмыкнул я. — Трактир есть?

— Охотничья у нас деревушка. В кабак сходи. Он там дальше по улице, может и примет тебя хозяин.

— Да я и на улице переночую, чай не сахарный, — ответил я и поблагодарив старика направился дальше.

Ночевать в селении я не стал, но у кабатчика купил некоторые необходимые путешественнику вещи, такие как продовольствие и посуду для готовки, то есть котелок и чайник. Оказалось, к кабаку была пристроена лавка, там было всё для охотников, вот я и отоварился. После чего уже под вечер направился дальше и где-то через час, сойдя с проторённой в лесу дороги на обочину я стал обустраивать лагерь для ночёвки.

Как и говорил старик в Вольном, пешком тут далече, так что я добрался до городка только вечером. Проверку на входе я прошёл спокойно, как раз патруль попался, после чего я направился на площадь, где по традиции кроме административных зданий так же находился и телепорт. Правда дошёл не сразу, унюхал аппетитные запах из небольшого ресторанчика и завис там на полчаса, набивая желудок удивительно вкусной едой из национальной кухни гоблинов. Только после праздника живота я добрался до нужного здания и сразу же прошёл к сотруднику, что отвечал за расчёт маршрута и кассу.

— Куда вам, молодой господин? — вежливо спросил одарённый в ранге подмастерья, мельком посмотрев на мой перстень мечника.

Это простой человек может обмануться и принять перстень за подделку, да и что ещё будет находиться на пальце мальца? Одарённые видят суть и понимают что тот настоящий и ношу я его по праву.

— Вы издеваетесь?! — с напором спросил я, доставая уже оплаченный, но неиспользованный билет. — Я уже купил у вас билет, но меня выбросило над лесом. А если бы я поломался?!

— Сейчас всё выясним. Подождите на той лавочке, — указал подмастерье на небольшой диванчик.

Пройдя к диванчику, я устроился на нём и стал с интересом разглядывать карту телепортов, выложенную мозаикой на стене. По ней я определил, где нахожусь. Оказывается в пятистах километрах от столицы герцогства, где меня пытались захватить. Телепорт швырнул меня на максимально возможное для него расстояние, отчего я перелетел через Пустошь, что разделяла герцогство и государство гоблинов, и выбросило над лесом.

Пока я разглядывал карту к подмастерье подошёл одарённый в ранге мага, видимо начальник этого пункта и они начали проверять мой билет. Буквально через минуту маг подошёл ко мне, состроив скорбно — виноватое лицо.

— Извините молодой человек на этот непредвиденный сбой, но мы готовы искупить и компенсировать ваши затраты. Вы согласитесь не подавать жалобу и не афишировать этот неприятный инцидент если мы доставим вас к месту назначения и вернём оплату за переход?

— В тройном размере? — уточнил я.

— В двойном.

— Хорошо.

— Тогда готовьтесь, сейчас кассир отсчитает вам деньги и мы, выдав вам новый билет, отправим вас в столицу королевства Диона.

Молча кивнув, я встал и отправился к кассиру. Там я дал магическую клятву что не имею претензий к сотрудникам телепорталов и получив свою компенсацию, отправился в помещение с нужной аркой.

Вот кстати, городок гоблинский, а из сотрудников только один гоблин в ранге подмастерья, остальные люди. Конечно, телепорты принадлежат империи Суад, но на местах нахождения можно же и местный персонал набирать?

Пройдя арку, я оказался в другом здании, другого города и так переходя из арки в арку я, наконец, достиг первой своей цели, королевства Диона. К сожалению, в столице королевства царила глубокая ночь, я немного не рассчитал со временем, но просто решил не ждать и сразу переходить. Обычно у портальщиков на прикормке есть гостиница, куда они отправляю таких вот запоздавших путников, где им дадут комнату и они смогут провести ночь. Именно об этом меня спросил дежурный маг, после чего сообщил адрес и подробное описание пути. Слепой мимо не пройдёт.

Выйдя из здания, я с интересом осмотрелся, покосился на фейерверк в ночном небе над столицей и, остановив первого же прохожего спросил:

— А что у вас тут происходит?

— Именины короля Морта Второго, — пояснил тот и поспешил дальше к компании гуляющих, смешавшись с ними.

— Хорошо гуляют, — констатировал я и направился дальше согласно описанному магом маршруту.

Покинув площадь, я спустился вниз по улице метров на сто, пропуская группы гуляющих и просто празднующих людей. Полночь, а они всё бродят.

Гостиницу я рассмотрел ещё с площади, она была хорошо освещена и у входа стояло двое, мужчина и женщина в форме прислуги. Они то изредка выкрывали что-то, то весело махали руками глядя на фейерверк.

— Доброй ночи, — подойдя, поздоровался я. — Я только что прибыл в ваш славный город через телепорт и мне посоветовали вашу гостиницу.

— Какая комната вам нужна? — повернулась ко мне женщина, но продолжая поглядывать на фейерверк.

— Лучшая, та что для дворян.

— Хорошо, сейчас мы вас оформим и проводим в вашу комнату, — медленно, чтобы потянуть время говорила женщина не сводя взгляда с неба.

— Это не фейерверк, а так поделки детей с небольшим Даром и совсем без умений.

— А вы бы сами попробовали это сделать, — возмутился мужчина. — Между прочим запускает их магистр Годон, советник короля.

— Сочувствую королю. А насчёт попробовать, то могу. Какой у вас флаг?

— Вон, на стене висит, — ткнул мужчина в какую-то тряпку, что висела на стене здания.

Оба сотрудника смотрели как я замер на месте, уставившись в одну точку и переговариваясь между собой, гадая, умер я или заснул.

Наконец довольно тяжёлое плетение было готово, и я сказал прислуге:

— Вот какие поздравительные фейерверки должны быть.

В это время, наконец, магистр устал и небо очистилось, у меня с руки сорвался на первый взгляд обычный фаербол и начал подниматься прямо верх. Достигнув километровой высоты, он взорвался разноцветными огнями и прямо на глазах у всего города, появилась иллюзия государственного флага королевства, по бокам цветы, а сверху немного пошлая поздравительная надпись: Морт, братан, с Днём рождения! Желаю тебе всех благ и чтобы всегда стоял!

— Э — э-э, — протянул ошарашенный мужчина глядя вверх.

— Да, — согласился я, тоже любуясь своим творением. — Непросто было, но сделал. Так что там с номером?

— Сейчас всё будет готово, господин маг, — первой пришла в себя женщина.

Иллюзия уже исчезла, и небо очистилось, моя иллюзия всего пять минут висела, теперь наверху сверкали только звёзды, поэтому мы прошли в холл гостиницы, где меня оформили, и я уплатил за три дня проживания. Сам ещё не знаю сколько я тут пробуду. Нужно найти информированного человека, который сведёт меня с дворянином, что может продать мне дворянский сан. Тут это поставлено на поток, даже налог в казну идёт. Без шуток так и есть, продвинутое государство.

Королевство Диона, летняя резиденция короля Морта Второго.

Когда начальник тайной стражи королевства прошёл в кабинет, король поднял голову и с интересом посмотрел на него. Начальник тайной стражи был похож со стороны на этакого колобка, многие незнающие его принимали за повара, да ещё привычка графа носить простые одежды, только способствовала этому. В противоположность графу король имел атлетическое строение тела, правильные черты лица и обаятельную улыбку.

— Судя по твоему виду, шутника вы так и не нашли, — не спрашивая, а скорее констатируя поинтересовался король.

— Да, Ваше Величество. Остатки ночи и до того времени, то есть до одиннадцати дня мои люди опросили всех кого могли. Большая часть утверждает, что заклинание было запущено откуда-то со стороны площади. Была мысль, что неизвестный маг прошёл через телепорты, но она не подтвердилась. Было всего пять переходов. Три дворянские семьи королевства, курьер со свежими новостями и юноша — мечник. Кстати, курьер подтвердил прошлое сообщение о бедствии в столице герцогства Зеонского. Половина столицы разрушена, большие разрушения и жертвы.

— Мы уже отправили через дипломатов письмо с нашим сочувствием и полной поддержкой. Так что там на счёт шутника?

— Пока не нашли. Ищем Ваше Высочество. Ищем. Но осторожно. По словам магистра Годона неизвестный маг очень силён и возможно обладает неизвестными ему заклинаниями. Вполне возможно у него ранг магистра.

— Все магистры магии известны вашей службе, вы проверяли по спискам?

— Так точно, однако ни один из них не бывал в нашем королевстве в это время. Проверка ещё ведётся… Ваше Высочество, проведённый вопрос жителей столицы и гостей не выявил негативного к вам отношения. То есть они считают, что вас поздравили от всей души и опозорить не пытались.

Король едва заметно улыбнулся, покосился куда-то в сторону и сказал:

— Я и не считал, что меня пытались опозорить, но с этим нахалом я бы хотел пообщаться. По простому. Работайте, если будут какие известия, немедленно сообщите.

— Хорошо, Ваше Высочество. Разрешите идти?

— Идите.

Как только начальник тайной стражи королевства вышел из кабинета, сбоку приоткрылась незаметная дверца и в помещение прошёл старичок в мантии мага. Это был советник короля магистр магии Годон.

— Найдёт? — спросил у него король.

— Если не был использован артефакт, а это точно не так, тут одарённый работал, то пятьдесят на пятьдесят. Как повезёт.

— Я бы хотел поговорить с ним, пошутил и поздравил он меня знатно. Фрейлины уже пытались проверить сегодня ночью, стоит ли у меня до сих пор или нет. Я не стал их разочаровывать, не хочу чтобы слухи пошли.

Король и советник синхронно засмеялись, ещё немного поговорив на эту тему они вернулись к основным делам, к работе по управлению королевством. То что вчера были именины короля и что сегодня некоторые чиновники болели после вчерашнего, их волновало мало.

Елизия. Столица королевства Диона. Гостиница «Пристанище путника», двенадцать часов дня.

Когда я спустился по лестнице на первый этаж и поинтересовался у портье, где находится ресторанчик, аппетитные запахи так и витали в фойе, даже до второго этажа добрались, где я их и унюхал.

— Прошу за мной, молодой господин, — поклонившись, попросил тот и с гордо поднятой головой направился по коридору куда-то внутрь гостиницы. Оказалось небольшой обеденный зал ресторанчика, кстати, довольно неплохо оформленного, находился с другой стороны здания выходя на соседнюю улицу.

Присев за свободный столик я выслушал официанта, тот перечислил, что у них есть из готового и сделал заказ. Пока мне несли холодные закусок, я огляделся, было всего десяток посетителей, видимо постояльцев гостиницы и всё, стал размышлять что делать дальше. То что на меня за проделку настучат я не опасался, накинул одно специфичное заклинание на обоих свидетелей дав им определённые установки. Проще говоря, оно сработало через полчаса, когда я уже засыпал у себя в номере, и стёрло определённые воспоминания. То есть теперь те двое просто не помнили, что я выпускал фейерверк, именно поэтому я и был так спокоен. Но это так, просто пояснил, думал я о другом. Кому обратиться за советом в столице королевства по интересующим меня вопросам?

Спокойно пообедав, я расплатился, ещё при заселение мне пояснили, что за номер платят отдельно за питание отдельно. Правила тут были такие. Естественно я заинтересовался этим новаторством, но всё оказалось очень просто. Бывший владелец гостиницы умер и дело перешло его детям, братьям — близнецам. Те долго судились кому то достанется, и судом было решено, старший теперь владел гостиницей, младший ресторанчиком в нём. Вот такая вот ирония судьбы. Но как ни странно дело не только не престало приносить прибыль, но ещё и развивалось, вон пристройку заканчивали строить.

Возвращаться в номер я не стал, поэтому вышел из ресторана на улицу и с интересом осматриваясь, направился к площади. Город ещё не пришёл в обычную жизнь и всё ещё напоминал своим видом о недавних именинах короля. Флаги на стенах зданий, поздравительные постеры, цветной мусор на брусчатке от конфетти, который сгребали работники коммунальных службы. Или как их тут называют? В общем, шёл я и с интересом осматривался. У меня было отличное настроение, я был сыт, хорошо одет, ткань, кстати, действительно была дорогая, и путешествие по гоблинскому лесу выдержало, и накладывание плетений что я в ней внедрил, так что со стороны я смотрелся стильно одетым. Более того, я ничем не привлекал к себе внимания. Защиту и сабли не было видно. Нет, я не оставил их в номере. Просто накрыл «Скрытом» и они стали невидимыми, как и перстень мечника на пальце. В общем, со стороны обычный мальчишка, что гулял по городу в дорогой одежде. Разве что не хватало дворянского перстня на пальце, а так от отпрыска какого-нибудь барона, а то и графа, не отличишь.

На площади я погулял, но недолго, алкашей там не было, стража за этим пристально следила, поэтому я направился к окраинам. Проще всего, не привлекая внимания опросить какого-нибудь алкаша за небольшую мзду. А то у меня о королевстве и о его порядке только общие сведенья, нужны уточнения. Кстати, на площади я засёк очень большое количество шпиков в гражданском, похоже не зря я подтёр память свидетелей. Искали меня, ещё как искали.

Вот на окраине столицы, когда я зашёл в первый же попавшийся кабак, между прочим полный, тут ещё догуливали вчерашний праздник, то подошёл к трактирщику и, бросив ему серебруху спросил:

— Кто тут языком трепать любит и всё знает о столице?

Тот покрутил в пальцах сребруху, осмотрел меня с ног до головы и поинтересовался:

— Может, я на что сгожусь?

— Может, — также смерив его взглядом, протянул я. — Меня интересует подробности покупки дворянского титула иностранным гражданином.

— Это будет стоить ещё одну серебруху.

— Хорошо, я слушаю.

— Многие дворяне продают титулы, но это от барона и выше, сами понимаете, шевалье самый низкий дворянский титул и они не могут оформлять такие бумаги, хотя проходимцы занимающиеся этим есть, но такие документы не действительны.

— Хм, — хмыкнул я. — Что-то у вас больно речь правильная для простого трактирщика.

— Так, молодой господин, я ведь шесть лет на госслужбе проработал, пока не женился и не ушёл в бизнес родителей жены. Вот, теперь двумя трактирами владею, развиваюсь.

— Понятно. Мне что посоветуете?

— К обычным дворянам не ходить не советую. Обратитесь в министерство Земельного хозяйства и подайте заявку на тот титул, который хотели бы приобрести. После положительного ответа, оплачиваете, король подписывает и вы дворянин. Всё просто.

— А расценки?

— Они часто меняются, но последние насколько я помню, за шевалье сто монет золотом, барон — двести, виконт — триста пятьдесят, граф — пятьсот, а дальше маркизы, герцоги и принцы, только по дарованию, они не продаются.

— Хм, спасибо, — протянул я и прежде чем передать следующую серебряную монету, трактирщик её честно заслужил, спросил. — А где это министерство находится?

— На главной площади, здание со скульптурами быков.

— А, помню такое, видел, — кивнул я и, передав плату, добавив ещё одну серебруху, трактирщик мне действительно помог, поблагодарил его и направился к выходу.

— А кто этот тут ходит? Ни как дворянчик заглянул в наше прекрасное заведение? — раскинув руки, преградил мне дорогу какой-то здоровый косматый мужик, который встал из-за стола и встал в проходе.

Обернувшись к трактирщику, я бросил ему ещё одну серебруху, сообщив:

— Это на ремонт.

— На какой ремо?..

Однако договорить тот не успел, от удара ноги громила оторвался от досок пола, чуть — чуть взлетел и с приличной скоростью, вынеся входные двери, оказался на улице. А я спокойно вышел из боевой стойки, опустил ногу и направился к выходу. Громил лежал на нижних ступеньках, постанывая и держась за грудь, перепрыгнув через него, я энергично зашагал к площади. Нужно подать заявку и спокойно ожидать положительного решения.

Путь до центра столицы у меня занял порядка часа, но я не стал нанимать местных таксистов, хотя их хватало, а пока шёл, обдумывал какой титул выбрать. В принципе мне на даже графа хватает, даже десяток золотых момент останется. Обдумав это, я решил остановиться на нём. Граф — это уже серьёзно.

На площади шло какое-то шествие, как оказалось это были служители местного культа, церковники короче говоря. С интересом понаблюдав, как они с песнопениями пройдут мимо и скучкуються у здания церкви, всё равно через них было не пройти, здание нужного министерства находилась с другой стороны площади, я наконец достиг его.

Первый же сотрудник, которого я поймал в холле поняв о чём я ему толкую, сообщил номер кабинета и побежал дальше. Качая головой от той схожести с земными службами, я поднялся на второй этаж прошёл к кабинету одного из замов министра, после чего по подсказке молодого секретаря, сам зам отсутствовал на рабочем месте, оформил заявку на покупку дворянского титула в сане графа. Тот принял, завизировал её, внеся в журнал посещений, после чего выяснив, где я проживаю, пообещал прислать ответ, положительный или нет, в самое ближайшее время. Надеюсь, поторопятся, пятьсот монет как-никак, есть из-за чего поторопиться.

После этого я ещё немного погулял по городу, пополдничал в небольшом открытом кафе, хотя погода для летних кафе не располагала по местным меркам тут была глубокая осень, я вернулся в гостиницу.

Вещи были на месте, да я бы удивился, если бы они исчезли, через мои охранные и сторожевые плетения и грандмастеру будет не просто пройти, что уж говорить об обычных ворах. Достав из-под кровати баул, я покопался в нём и, найдя мешочки с золотыми монетами, положил их на стол, начав пересчитывать, мне нужно было ровно пятьсот монет. Через час в каждом из пяти кошелей лежало ровно по сто монет, даже осталось семь монет золотом, да ещё серебром было примерно столько же.

Убедившись, что у меня есть требуемая сумма, я убрал кошели обратно и задумался, сразу по бабам идти, или всё же подождать гонца из министерства? Зная, что в таких учреждениях до недели приходится ждать, пока примут окончательное решение, я всё-таки решил, что хватит мне ходить девственником. Но идти в бордель не хотелось, я себя не в помойке нашёл, чтобы лезть в общественное место, это как с унитазом туалета подземного перехода целоваться. Надо искать нормальную бабу, лучше всего вдову. Они и охочие и сами темпераментные. Проблема была только в том, что не я один такой умный и до таких бабёнок есть охочие люди.

Покинув номер, вернув и снова активировав все охранные плетения, я спустился вниз и, подойдя к дремлющему с открытыми глазами портье, прочистил горло, будя его и привлекая в себе внимания.

— Что нужно молодому господину? — тут же спросил он.

— Рынок у вас где? Базар?

— Это вам надо в торговый район города. Вызвать шелха?

— Да, — можно кивнул я.

Шелхами звали местных извозчиков. Работали они с помощью разнообразного транспорта, и можно было подозвать или типичную открытую повозку на четверых или даже паланкин.

Портье подозвал лёгкую двухместную коляску. Спереди сидел кучер, позади на широком диване лицом по направлению движения пассажир — клиент. Когда я садился в коляску, которую придерживал портье, то сказал ему:

— Ко мне может прибыть курьер из министерства Земного хозяйства, сообщишь ему, что я вернусь только к ночи… ну или к утру, что более вероятно, пусть оставит устное сообщение.

— Хорошо, господин Юрий.

Юрием я записался в журнале гостиницы, смысл скрываться, если и на билете телепортов у меня было тоже имя. Но когда я получу на руки свои первые документы, то внесу туда уже другое имя. Юрий исчезнет и появиться совершенно другой человек.

Добрались до рынка мы быстро, поэтому бросив шелху пару медных монет, переплатил, конечно, я направился на рынок. А он в столице был немаленький. Меня не интересовали торговые ряды. Больше местные бабки то приторговывают всякой всячиной. Они были во всех городах, такую же группку я нашёл и тут, торгующих зеленью со своего огорода.

Те мгновенно поняли, что мне надо и под перешёптывание и хихиканье бабок, пришлось вытерпеть это, я получил пару адресов. Главные критерии выбора были, чтобы не было детей и молодые. Одна из вдов, довольно молодая двадцатисемилетняя бабёнка занималась на дому вязанием корзин. Прокормиться ей эта работа вполне помогала, у трёх бабок были корзинки её производства. Получив эту информацию, уже есть причина, чтобы зайти к ней, я направился верх по улице подальше от рынка. Сейчас перейду в соседний район где были дома имеющие приусадебные участки, и там доберусь до того где жила вдова сапожника.

Открыв глаза, я несколько секунд тупо смотрел на беленый потолок, пытаясь вспомнить, где я. Услышав грохот посуды, я понял, что меня разбудило. Привстав на локте, я осмотрел комнату. М — да, а вон и памятный стол, как мы только не сломали его ритмичным шатанием? Сломать не сломали, но ножки у него теперь точно расшатанные.

Вчера, когда я получил адреса двух вдов, с первой мне не повезло, у неё уже был гость, поэтому я прошёл мимо и направился по второму адресу. Там жила вдова повара, утонул он в реке, лодка перевернулась, как мне рассказали бабки. Так же они добавили, что с ней у меня шансов не будет, не даёт, всех мужиков отваживает. А к ней многие клинья подбивали. У меня же вышло всё как-то спонтанно, даже сам не ожидал. Зашёл, поздоровался, она как раз выходил из дома с глиняным горшком в руках. Просто подошёл и поцеловал её. Та не сразу, но ответила вот и закрутилось. Видимо сама давно не имела мужика вот и не выдержала. Да и я сказал ей грустно глядя в глаза, что у меня ещё не было женщины и у меня это первый опыт. Уловка сработала и тогда она крепко принялась за меня. Я же только этого и добивался.

В это время через открытую дверь в комнату прошла молодая женщина лет двадцати трёх на вид, можно сказать девушка ещё. Невысокая, но отличной фигурой и как я вчера узнал восхитительной грудью.

— Проснулся? — спросил она.

— Проснулись, — откидывая одеяло, пояснил я.

Та покраснела и отвернулась хихикнув. Выскользнуть из комнаты она не успела, я подхватил её на руки и отнёс в постель. Хорошо, что она худышка. Платье вмиг слетело с неё, так что мы ещё некоторое время баловались и игрались.

— Ну всё — всё, — тяжело дыша после долгого поцелуя слегка задыхаясь сказала она. — Я обед приготовила. Остынет. Пойдем, покормлю.

— А сколько время?

— Полдень уже?

— Ой блин, — вскакивая с девицы воскликнул я. — Я же могу опоздать.

Та меня не сразу отпустила, а всё же заставила покушать, после чего я выскочил на улицу и заторопился в сторону гостиницы, ища на ходу глазами свободного шалха. Тот попался мне чуть позже, поэтому я быстро добрался до гостиницы.

Когда я прошёл в фойе, сразу стало ясно, что курьер был.

— Господин Юрий вам просили передать, что вас ожидают в три часа дня в министерстве.

— Я понял, спасибо.

Время было два часа дня, я посмотрел на часы, что находились на ратуше когда мы проезжали площадь, время ещё было, поэтому я поспешил в свою комнату за баулом, а оттуда сразу же направился обратно на площадь к министерству.

В самом здании я прошёл в ту же приёмную зама министра, что отвечал за это направление и тот же секретарь что оформлял меня узнав, сразу попросил обождать. Он прошёл в кабинет, видимо доложить обо мне, после чего попросил пройти внутрь.

В кабинете сидел немолодой мужчина, с довольно плотным телом, но не толстый. Он с интересом осмотрел меня, особенно баул, который к моему костюму как-то не подходил, и попросил присесть.

Чиновник оказался профессионалом, он быстро выяснил, что именно я хочу, выдал мне три листа с гербами государства и попросил оформить прошение в трёх экземплярах, также туда внести своё новое имя и фамилию, подтвердить, что отказываюсь от гражданства королевства и всю остальную мишуру. Как только я всё написал он внимательно изучил записи, посмотрел на меня и спросил:

— Арни Ки Сон?

— Да, я выбрал себе именно эту родовую фамилию, — кивнул я.

Дело было в том, что Сон на местном диалекте означало мороз, вот я и выбрал эту фамилию.

— Герб и девиз у вас есть или нам заняться этим?

— Всё у меня есть, — подал я заму министра лист бумаги, где были от руки начерченные рисунки.

— Сами рисовали?

— Да, — лаконично ответил я.

— «Словом — делом», хм, неплохой девиз надо сказать и главное ещё не занятый… Оплата у вас с собой?

— Да.

— Тогда я сам приму у вас всю сумму и выдам квитанцию. Через четыре дня приходите, документ будет подписан и вы будете внесены в дворянскую книгу королевства, и с той поры будут официально считаться дворянином. Это всё.

— Хорошо, — кивнул я.

Достав из баула пять кошелей я передал их чиновнику и тот быстро и на удивление ловко всё пересчитал, было равно пятьсот монет золотом. Но к моему удивлению, тот закончив подсчет, вернул мне тридцать семь монет. Видя, что я удивлён, он пояснил. Оказалось монеты времён Древних магов стоили немного дороже.

— Не знал, — честно сказал я, принимая квитанцию об оплате и лишние монеты. — Для меня золото как золото.

— Бывает, — улыбнулся тот. — На этом всё, ожидаю вас ровно через четыре дня в это же время.

— Буду, не волнуйтесь, — уверенно сообщил я и попрощавшись покинул сперва кабинет, а потом и здание.

Из гостиницы я выписался и переехал к вдовушке, та не сказать, что была довольна, но и не противилась. Вчера мы конечно познакомились крепко, но, похоже, она поняла, что отношения у нас будут недолговечными, чисто постель, поэтому была несколько озадачена тем, что я вернулся, хотя получил то, что хотел. С моей стороны, как ещё провести эти четыре дня приятно и быстро?

— Ты совсем уходишь? — вдовушка стояла в дверях, прислонившись к косяку, она грустно смотрела на меня.

Проверяя, как надета броня, и застёгивая ремни перевязи, я обернулся от окна и, посмотрев на неё, медленно кивнул.

— Да, я покидаю ваше королевство.

— Ясно. Если вернёшься, можешь заходить.

Улыбнувшись, я подошёл и обнял её, после чего придерживая локтём баул, вышел из дома и направился к калитке. Под подушкой я оставил двадцать монет золотом, серебра около ста монет и почти двести меди. Этого ей хватит до старости. Там же была записка с советом положить всё это в банк гномов или гоблинов и брать когда нужно. Кстати, я только на третий день узнал, как её зовут. Кали, её звали.

У нас не было чувств друг к другу, мы оба устраивали друг друга как сексуальные партнёры, поэтому расставились только с лёгким сожалением, что всё это быстро закончилось. Так что как только я закрыл калитку, оставив все свои постельные приключения позади, задвинув их на самые задворки памяти, я перешёл на боевой режим и направился к центральной площади.

Причина такой моей внутренней метаморфозы, внешне я был обычным, была проста, на меня кто-то открыл сезон охоты. Я ещё два дня назад засёк наблюдение за домом. Вчера, когда стемнело и мы с Кали угомонились, неизвестные попытались проникнуть через сад на участок вдовы.

Естественно я в первый же день установил сигнальные плетения на заборе и в саду, замаскировав их «Скрытом», а то воры ушлые пошли, имеют сканирующие магию амулеты, поэтому засёк их сразу. Ну а пока они медленно передвигались, стараясь не подвить грядки, я мысленно создал плетение иллюзии огромного пса, скопировав его с псины соседей, активировал её и натравил на воров. Двое из четвёрки молниеносно перемахнули через забор, а вот двое других пострадали серьёзно. Иллюзия у меня была самого сложного типа, осязаемая, так что лечить им укусы у мага — лекаря, ещё как лечить. Одному вон «псина» чуть ногу не оторвала.

Ну я мысленно посмеиваясь вышел из режима дистанционного управления иллюзией. Развеял её и, обновив сигналки, лёг спать дальше. Урок воры получили, но наблюдения с дома не сняли, поэтому покидая дом, оставив сигналки активными, если зазвенят я с любой точки столицы это почую и приду на помощь, направился к площади, внимательно с помощью магии отслеживая все перемещения неизвестных. Я не ошибся, охотились за мной, так как сразу же направились следом, оставив дом без наблюдения.

— Ну замминистра, молись если я ошибся, — зло пробормотал я.

Не знаю, кем были неизвестные, но команда у них была спаянная и профессиональная. Они очень ловко сопровождали меня, не попадаясь на глаза, так что если бы не плетение «Глаза» я бы их в жизнь не засёк.

Заметив, что неизвестные начали сближаться, явно собираясь провести акцию, завернув в одну глухую улицу, я мгновенно прижался к забору, и от меня отделилась полная моя копия которая энергично зашагала дальше так же придерживая баул.

Пройти «я» успел всего метров сорок, как иллюзию облучили амулетом с заклинанием «Паралича», отчего «я» мягко повалился на землю и ко «мне» метнулась троица. Глядя как иллюзию обыскивают, я создал ещё одну, квитанции министерства Земельного хозяина. Наконец от троицы раздался радостный вскрик, и в руках одного мелькнула «квитанция». После этого они рассовали по карманам «трофеи», маскируя всё под ограбление, и дубинкой раскроив череп иллюзии мгновенно скрылись. Заметив что на другой стороне проулка появились люди, я снял с себя плетение «Скрыта» и, подойдя к «своему» трупу, развеял его и задумчиво покачав головой пробормотал:

— Урою.

Поймав шелха, я велел везти меня к министерству Земельного хозяйства. Но не напрямую, нужно потянуть время, чтобы до замминистра доставили весть о моей гибели и что всё шито — крыто. Плетения иллюзий «квитанции» и остальных «трофеев» развеяться через пару часов, так что думаю, они успеют всё, что нужно передать этому чиновнику.

Наконец коляска остановилась у нужного здания, и я спокойно покинул её направляясь к дверям. А когда мне на встречу попался один из людей замминистра, что участвовал в моём «убийстве» только улыбнулся ему.

Оставив его ошарашенно пялиться мне в спину, я прошёл двери и, пройдя к лестнице, поднялся на второй этаж, на ходу сбросив маскировку с перстня мечника и оружия. Там в приёмной министра меня встретил что-то весело напевающий секретарь. Судя по тому, как расширились его глаза, когда он меня увидел, я понял что он в доле.

— Не ожидали? — зло усмехнувшись, спросил я. Подойдя к столу где лежал журнал посещений, я обнаружил что это не тот куда внесли моё посещение, видимо это был настоящий. — Молодцы хорошо сработали, только вот в моём случае ваша задумка не сработала.

Подойдя к двери я нанёс свой фирменный удар ногой, отчего одна створка слетела с петель и рухнула внутрь, хотя двери открывались наружу. Вторая повисал на одной петле, угрожающе покачиваясь. Покосившись на неё, а ну как свалится на голову, я прошёл в кабинет и посмотрел на такого же удивлённого чиновника и внимательно осмотрел его.

Надо отдать ему должное, он быстро пришёл в себя и строго спросил:

— Вы по какому делу, гражданин?

— Ну как же, — достал я и кармана настоящую квитанцию. — Вы не забыли, что я оплатил за титул графа?

— Это подделка, да и вас я вижу в первый раз в жизни.

— Могу добавить что ещё и в последний раз в жизни, — согласно я кивнул.

Только тут чиновник заметил у меня перстень мечника на пальце и побледнел. Серьёзно побледнел, я даже испугался, как бы его удар не хватил. Почувствовав опасность сзади, контролировать секретаря я не бросил, и молниеносно подскочив к нему, срубил обе руки, что держали какой-то боевой артефакт. Подняв его и стряхнув кисти рук, пока секретарь выл у меня под ногами, я с интересом осмотрел артефакт и сунул в баул. Новоделка, но пригодится, изучу до чего дошли местные умы магического конструирования.

Даже не посмотрев в сторону замминистра, я заглянул под стол секретаря, нашёл поддельный журнал посещений, вышел из приёмной и направился на поиски кабинета самого министра. Подставившийся чиновник, что таким способом наживался, наверняка я у них не первый, мне был не интересен.

Где тот сидел мне подсказали. День был рабочим и к счастью сам министр был на месте, ещё не успел никуда умотать с инспекциями, поэтому я спокойно прошёл в приёмную, и не глядя на довольно большое количество ожидающих посетителей, под возмущенный вопль секретаря толкнул двери, потом вторые тамбура и оказался в святая святых.

— В чём дело? — поднял голову пожилой мужчина, который уже переваливал за черту, когда его можно было назвать стариком, с цепью и медальоном министра на шее. В кабинете царила деловая обстановка и министр с тремя помощниками составлял какие-то планы, одновременно подписывая подаваемые бумаги, так что я прервал их в самый разгар работы.

— В чём дело, — усмехнулся я. — А я вам объясню в чём дело. Только что ваш зам который принимает заявки на покупку дворянских титулов пытался обмануть меня на пятьсот золотых. Я четыре дня назад оплатил всё по факту, сегодня пришёл, а он оказывается меня раньше в глаза не видел. Я разозлился. Вот квитанция и поддельный журнал посещений, куда меня внесли. Я требую компенсацию, раз титул мне не достался. Государств много, в другом месте куплю, например у ваших соперников и королевства Налдавии… Чего замерли, или вам тоже руки отрубить как секретарю того зама?

— Проверь, — велел пришедший в себя от моего спича министр, одному из своих людей. Тому, что подавал ему документы на подпись.

Тот подошёл забрал журнал и квитанцию, вернувшись к столу, изучив их, он несколько секунд поговорил с министром, после чего тихо выскользнул наружу, двери за моей спиной как раз закрывал секретарь, чтобы посетители в приёмной не любопытничали.

— Пока мы разбираемся в этом деле, я предложу вам обождать в соседнем помещении. Там вам будет удобно. Есть вино и фрукты, — сказал министр и второй его помощник сопроводил меня в соседнее кабинет где, похоже, министр отдыхал от работы во время работы.

Пока я ожидал лежа на диванчике, закинул ноги на спинку, то наблюдал за работой министерства. А что? Пока шёл к министру я успел раскидать по всему зданию плетения «Глаза», включая приёмную и кабинет министра. Так что был в курсе всех дел этой организации. По первому, министр не был в доле. Это уже радовало. Его зам успел сбежать и его искали, а сейчас, когда разобрались что я был во всём прав в своих действиях, они решали что со мной делать. То есть, как задобрить чтобы эта информация не вылилась наружу. Ведь какой удар по престижу государства.

Самую лучшую идею, которая мне понравилась, предложил один из помощников министра, раз его зам так его подставил, то почему бы за счёт этого барона, а замминистра был бароном, не откупиться. То есть, дать мне титул графа и передать земли барона включая всё остальное его имущество.

Вот министр, гад, сухарь, решил, что это слишком жирно и что с меня хватит титула графа и ста монет золотом компенсации. О том чтобы вернуть пятьсот золотых даже речи не шло. У подставившегося барона естественно отберут все земли и имущество, но в казну королевства, а не какому-то прощелыге. Сам глава ко мне не пошёл а отправил своего помещика, того который больше всего молчал и не предлагал никаких идей.

Тот вошёл в кабинет, посмотрел, как я благочинно сижу на диванчике, покосился на нетронутые вина и фрукты. После чего сообщил?

— Господин Юрий, мы разобрались в этом деле и вынуждены признать, что вы были правы. Нечистый на руку чиновник министерства уже задержан, в расследовании включилась тайна стража. В ближайшее время все причастные будут арестованы и осуждены. После того как большая часть ваших претензий были подтверждены, мы решили что титул графа и компенсация в размере ста золотых монет в полной мере вас удовлетворит.

— Вы ошиблись, — коротко ответил я. — Думаете и предлагайте что-то другое. У вас есть ещё два часа, потом я иду к телепортальщикам и перехожу в Налдавию. Там за такого свидетеля и потерпевшего как я, золотом и землями осыпят. Они ведь не такие нищие как вы и буду очень рады поднять шумиху во всех государствах сообщая какие у вас тут «хорошие» чиновники и как тут у вас безопасно. Думаю, доходы в казну с эти очень сильно сократятся и виноваты в этом будете вы. На кого падёт в этом случае гнев вашего короля?

Несколько секунд чиновник стоял и думал, после чего осторожно спросил:

— Какие у вас есть предложения?

— Подписанные документы графа, верните мне мои деньги. Как это ваши проблемы. Это компенсация. Теперь по моему молчанию, могу даже магическую клятву дать, хотя вы всё равно её потребуете. Вы подсчитывает стоимость земель и имущества барона, включая стоимость его титула и то, что лежит в банках, после этого передаёте мне это в денежном эквиваленте. Предпочитаю золотом и крупными драгоценными камнями, природными, а не поделками алхимиков. Артефакты не предлагать, они мне не нужны. Время пошло, я его засёк.

— Я передам ваши пожелания, — слегка поклонился тот и вышел из кабинета, а я снова закинул ноги на спинку, продолжил наблюдать за тем, что происходит в соседнем кабинете.

Те не боялись, что я подслушаю, на двери были соответствующие плетения. Обойти их легко, но к чему «Глаз» вполне работал и я всё видел, как будто нахожусь там, в кабинете министра.

Мои пожелания с некоторыми поправками были приняты, под моим наблюдением счетоводы бухгалтерии министерства довольно быстро начали подсчёт, сколько этот барон стоил. Но было видно, что в рамки срока, который я назначил, они ну никак не успевали.

За это время я был опрошен следователем тайной стражи, он взял с меня показания и оставил в покое, поэтому часть времени я занимался исследованием плетений трофейного артефакта. Они меня разочаровали, хрень. Мои щиты всё равно бы не пробили.

Поэтому когда помощник министра что вернулся через полтора часа, вежливо попросил об увеличении срока, они, наконец, осознали, что я держу их за горло, я кивнул соглашаясь.

— Завтра в два часа дня я зайду в министерство, надеюсь попыток «не узнать» меня не будет. Поверьте, я в состоянии раскатать ваше министерство, да и ваше королевство по камешку, не злите меня.

Тот молча кивнул и сопроводил меня до выхода. У министра уже давно шла привычная работа, поэтому я покинул здание и направился к той гостинице, где уже ночевал. Сняв там комнату на сутки, я оставил вещи и направился на поиски ближайшей школы боевого фехтования. Портье подсказал мне два ближайших адреса, всего в столице было шесть школ, поэтому я решил пойти пешком.

Время было шестой час, вечер уже, прохожих хватало, но я благополучно добрался до первого адреса. Хотя и ожидал подлянки от местных, платить мало кто любит, но нет, или не додумались или честными оказались.

Здание школы мастера меча Торна Двухглавого располагалось в довольном большом доме. Не в смысле высоты, оно двухэтажным было, а в смысле ширины. Немного постояв на противоположной стороне улицы разглядывая пешеходов, я молча посмотрел на входные двери и направился к ним, пресекая проезжую часть.

— Я думал, ты так и будешь там стоять, — почти сразу услышал я, когда толкнул дверь и прошёл в аскетично обставленный холл школы.

Посмотрев на невысокого и коренастого мужчину, на поясе у которого висело две сабли восточного типа, наверняка в Ханстве обучался, я спросил:

— Давно засёк?

— Почти сразу… Мастер меча Торн Двухголовый.

— Мечник Юрий, пафосное и привлекающее внимание прозвище ещё не придумал.

— Шутник, — констатировал тот. — Тренироваться пришёл? Малый тренировочный зал у меня свободен.

— Нет, мастер, хочу сдать на звание мастера меча.

Тот смерил меня оценивающим взглядом и задал логичный вопрос:

— Одарённый?.. И сколько тебе лет?

— Четырнадцать через два месяца будет.

— Хм, и как-то мечника получил… Что за школа?

— Учили по саудовской, но я потом переобучался по… пусть будет саудовская.

— Хорошо, завтра в три часа дня тебя устроит?

— Хотелось бы пораньше, в это время я планирую покинуть королевство.

— Попробую собрать мастеров к десяти. Законы знаешь?

— Конечно, — подошёл я к мастеру и протянул десять монет золотом. Сдам я экзамен или нет, но владелец школы, где проходит сдача, получает компенсацию. Зачастую его школа получает повреждения, но бывает и нет. Оплата фиксирована и не возвращается.

— Завтра в десять.

— Хорошо, мастер, я буду.

Покинув здание школы, я направился обратно в гостиницу. Мой поступок был очень хорошо обдуман, это если кто покрутит пальцем у виска. Как я уже говорил грандмастер Эрлин Высокопарный, дух, которого обучил меня магии, дал мне весь курс лучшей тогда у них Академии, и я у него проучился, всё это время поднимая знания. Так вот, грандмастер специализировался в основном по боевой магии, в чём изрядно преуспел, но в его умения входила не только магия, но и простые средства убийства себе подобного. Естественно он передал мне их и естественно пока я гулял по Пустошам, то освоил их и изрядно подтянул своё тело тренировками и схватками с личами, да всякими мертвяками. Убивал я их не магией, а именно ручным оружием. Про животных я уж и не говорю. Да что говорить, там пол Пустоши были мной практически очищены. Так что уверен я в себе был, ещё как уверен.

Ночь прошла спокойно, да и не беспокоился я, через мою охрану никто не прорвётся, рванёт в столице ядерный взрыв, все здания посносит, включая гостиницу, а моя комната уцелеет, такие щиты я на неё навесил. Раньше, у меня бы на это энергии не хватило, а сейчас, когда я освоил магию до приличного уровня, тратил на всё самый минимум. Теперь я понимал, почему грандмастера считаются непобедимыми, опыт применения плетений на это намекал. Так что если кто попробует провести моё тестирование в бою, то перед смертью поймёт, у меня уже уровень грандмастера.

Время было девять, проснулся я несколько поздно, поэтому быстро собравшись и умывшись в ванной комнате своего номера, поспешил вниз. Через двадцать минут я был у нужного здания, где меня уже ждало четверо мастеров. Сам Торн Двухглавый был во время приёма экзамена судьёй, соответственно он в нём не участвовал и на ринг со мной не выйдет.

Мастера мечей после знакомства с интересом меня осмотрели. Это были опытные воины, и мой нежный возраст их нисколько не смутил, то есть меня оценили правильно. Это означало, что экзамен будет сложным. Тем более один из мастеров был не мечником, а копейщик, а эти вообще очень сложные в бою воины. Правда такая школа не особо распространена, одно дело ходить с мечом или двумя, другое прийти в гости с копьём. Не совсем удобно, но от этого они менее опасными не становились.

В комнате отдыха знакомясь друг с другом, мы попили чаю, после чего мастер Торн попросил всех пройти в зал, где и будет проводиться экзамен.

К моему удивлению вдоль стен выстроились ученики Торна, а их было ровно двадцать два. Не думал, что можно учить такое количество народу. Судя по родовым перстням, две трети из них отпрыски дворян. Понятно, мастер деньги зашибает, учиться у подобных воинов стоит дорого.

— Кто первый? — спросил у мастеров Торн.

— Я первый, — вышел вперёд копейщик.

Мы синхронно ступили на доски тренировочной площадки имевшие размеры десять на пять метров и как только Торн ударил в гонг синхронно схватились за оружие, перемещаясь и не сводя глаз друг с друга отслеживая все перемещения противника…

Как только коляска шелха остановилась у каменных ступеней в здание министерства Земельного хозяйства, я покинул её, и привычно бросив извозчику пару медных монет, начал взбегать к дверям.

После сдачи экзамена, который длился три часа, включая последующий банкет, из-за которого я чуть не опоздал, у меня болело всё тело, хотя я его немного подлечил, благо на меня магия действовала, на других нет, перстни не давали. Ничего, не фиг меня было так жёстко экзаменовать, вот и поплатились. А зал Торн отремонтирует, есть чем. В общем, экзамен я сдал, хоть и слегка покалечив двух мастеров, но перстень засеребрился у меня на пальце. Само. Трону не пришлось касаться его своим, чтобы активировать как мастера, это заставило его задуматься, но сдачу он подтвердил, теперь я официально именовался как мастер меча Арни Шутник. Сволочи. И ведь выбрали же такое прозвище. Кстати, Торн своё получил не потому что имел две головы, а потому что в одном бою срубил головы сразу двум воинам одним взмахом сабли. Тоже не сам выбирал, обозвали так.

Поднявшись на второй этаж, я прошёл в приёмную министра, где всё также терпеливо ожидали аудиенции просители. Пара рож мне показались знакомыми с прошлого раза.

Секретарь меня разу узнал, и вскочив метнулся в кабинет министра, опередив меня на секунду. Вроде показал что он при работе. Доложил обо мне.

После этого из кабинета были выгнаны все присутствующие. Остался сам министр и один его помощник Они подтвердили, что выполнили все наши договорённости, и попросили пройти процедуру принятия дворянского титула. Если кто подумает что дали бумагу с гербом и всё? Фиг там, с помощью специальных амулетов с меня сняли слепок ауры, копию нанесли на документ, что мне должны были чуть позже передать, после чего внесли меня в списки дворян королевства. Всё, документы на графа Арни Ки Сона находились у меня в бауле, в специальном жёстком кофре чтобы не помялись. После этого мне были переданы шесть кожаных кошелей, в которых находилось золото и драгоценные камни. Всего всё имущество барона местные служащие оценили в одиннадцать тысяч золотом, но мне сообщили что восемь, ха, как будто я не знаю и не перестал за ними следить. Но в принципе мне этой суммы хватало, поэтому я на глазах немного злорадно поглядывающих на меня чиновников, думали я всё не унесу за раз, убрал кошели в баул, и под их теперь ошарашенными взглядами положил руку на артефакт Правды, поклявшись, что никому не сообщу о том, что меня пытались кинуть в королевстве. Так же я подтвердил, что получил плату за молчание в таком-то размере. После клятвы, министр подтвердил, что наши договорённости выполнены и, придерживая баул, который ни на грамм не прибавил в весе, я направился к выходу. Ещё через двадцать минут уплатив за использование телепортов три золотых и семнадцать серебряных монет, я тремя переходами достиг столицы империи Сауд, Алькеи.

Покинув здание, где находились телепорты, я посмотрел на заснеженную улицу, зябко продёрнул плечами и, достав из баула плащ, купленный в герцогстве, я сам нанёс на него десяток плетений, включая обогрева, накинул его на себя, завязав шнурок. Поэтому, когда плетение обогрева заработало, надел сверху баул, перекинув ремень через голову, и направился вниз по улице, прикрываясь от ветра который бросал мне в лицо колючие снежинки. На мне была только броня, сабли находились в бауле, поэтому я и надел плащ так легко, не хотелось бы привлекать к себе внимание, да и перстень мастера я скрыл. Ни один местный не поверит, что я ношу его по праву, а убивать людей просто так из-за их недоверчивости не хотелось. Не потому что не любил убивать, просто внимания не хотел к себе привлекать.

План на первое время это найти дом, снять или купить неважно, положить деньги в банк, не стоит ходить с такой суммой при себе, ну и готовится к поступлению в академию, которая начнётся через два с половиной месяца. Кстати, сейчас в империи на данной широте последние денёчки мороза, потом оттепель пойдёт. Это просто мне повезло попасть в такое время, когда ещё властвует мой коллега мороз.

По планам это ладно, но сейчас нужно найти гостиницу, чтобы переночевать, а то вечер уже, вот — вот стемнеет, из-за непогоды гуляющих мало, так изредка прохожие попадаются да патрули стражников. Конечно же на площади где располагалось здание телепортов были гостиницы для дворян, но я уже понял почему Де Курье не селился в них хотя мог, и следовал примеру хитрого мага. Всё оказалось просто, дворяне спесивые и вызывают на дуэль по любому поводу, так что проще поселиться в гостиницу со средним достатком и не привлекать внимания, хотя конечно неприятности везде можно найти. Мне-то пофиг, я только рад подраться, опыт какой-никакой, но тут не хотелось бы привлекать к себе всеобщее внимание. Всё-таки поступаю в местную Академию, мне очень нужна их библиотека, не обычная для студентов, а та в которой они хранят книги Древних магов.

Уточнив у следующего патруля где находится нужная мне гостиница о которой я узнал от портальных магов, наконец, добрался до нужного здания и пройдя внутрь с несколькими снежинками что затолкнул за мной следом ветер, плотно прикрыл дверь и притопнув ногами, осмотревшись. Так то на улице и не особо морозно было, я зимы и посильнее на Земле видал, но вот ветер пронизывал насквозь. Лицо, остальное у меня было утеплено и закрыто.

Ко мне уже спешил слуга, а за конторку вернулся другой, по виду портье. Баул я не отдал, поэтому слуга сопроводил меня до портье и замер рядом пока я оформлялся, сняв номер на пять дней. Представился я графом Ки Соном из королевства Диона, хотя на документах в графе гражданство у меня стоял прочерк. Я не имел гражданства и не собирался его приобретать. Ещё чего, оно мне надо?

После оформления я уточнил на счёт ужина, время уже прошло, но мне пообещали доставить в номер, так что спустя двадцать минут я отмокал в горячей воде в ванне классического вида и одновременно ужинал, обгладывая куриную ножку. Рядом с ванной стоял столик на колёсиках, а на нём несколько тарелок и стакан с соком, на одной тарелке было несколько куриных ножек и грудка. Повар тут был отличный, елось как своё.

Так нежась в ванной и набивая желудок, я размышлял. В принципе планы минимум я выполнил, я маг разнообразного направления, граф, и довольно обеспеченный человек. То есть на оплату учёбы в Академии по коммерческому направлению имею. Осталось поступить и учиться, то есть найти те книги, что мне нужны. У меня было практически академическое образование, старик отлично учил меня и дал всё что мог, так что с книгами по магии Древних я был на ты и смогу в них разобраться. У меня в магии были некоторые пробелы, довольно серьёзные, вот именно их я и собирался закрыть с помощью библиотеки Академии. Так что следующий этап моих планов заключался в следующем. Снять или купить дом в котором оборудовать алхимическую и магическую лабораторию начав выращивать кристалл для своего дома. Он будет расти где-то около двух лет, можно сразу два растить, третий я не потяну, сил не хватит трёх контролировать. Пока те будут расти, поступаю в Академию и ищу нужные книги. Блин, как же плохо, что в библиотеке грандмастера, а теперь и моей, этих книг нет. Ну не интересовался он этим направлением. Не умел пользоваться телепортами и вообще исключил их из своей жизни. Теорию он мне по телепортам дал, но общую, по стационарным, а мне нужны другие, те которые можно формировать самому и переходить без помощи арки в любое возможное место. Эти переходы не ограничиваются четырьмя сотнями километров, сколько энергии есть настолько и прыгнешь. Вот именно по созданию этих личностных телепортов мне и были нужны знания и я надеялся найти книги по ним в Академии.

Теперь по этим самым телепортам. Есть телепорты с помощь которых можно было перемещаться по одному миру, вроде сети телепортов монопольно которыми владела империя Сауд, а можно перемещаться между мирами. Так что мне нужны были двух видов магические учебники, по личностным перемещениям и по межмировым. Но учебники последних даже в Древние времена были недоступны и давались для чтения только уже состоявшимся магам, так что шансы найти такую минимальны, но чем чёрт не шутит? В принципе если даже не найду, ничего страшного, демонолог я лили нет? Демона найму, у них есть там те, кто специализируется на выполнении этих работ. Так что в принципе главное учебники по личностным перемещениям, больно уж хорошая это штука, чтобы отказываться от идеи овладеть этим умением. Правда и у них минусы есть. Просто так нивкуда не прыгнешь, даже представив куда надо, не сможешь. Пока пешочком не пройдёшь и не поставишь метки в тех пунктах, ты не сможешь прыгать, а поставив, то можешь перемещаться по этим меткам и только по ним. Многие маги в памяти имели до тысячи таких меток и перемещались куда им нужно. Сложно, но удобно.

Так что если усвою эти умения, потом можно и рвануть Землю искать. А что, да мне там вообще равных не будет. Правда, власть мне не нужна, повеселюсь на Земле, раздам долги можно в другой мир уйти. Мне эти идеи всё больше и больше нравится. А на самом деле хотелось бы найти тихий уголок где-нибудь в большом лесу, развернуть башню и учиться, ставя опыты, тренируясь и снова тренируясь, осваивая магию. Вот такие у меня были планы.

Утром после завтрака я вышел на открытый воздух, и с удовольствием вдохнув свежего воздуха, ну того какой он мог быть в столице где дымило множество труб, и осмотревшись направился вниз по улице. Мне нужно было пройти два района чтобы попасть в тот где и находилась улица с лавками торгующими разными магическим имуществом, включая амулеты, артефакты и, конечно же, книги Древних. Да всё там продавалось. А так как это дело считали опасным, бывало, бахало что-то в руках непоседы ученика, отчего страдал не только он, но и строения, поэтому все лавки ещё лет триста назад перенесли в один район и на одну улицу. Ну а пешком шёл по той причине, что жить я тут собирался продолжительное время, а город нужно изучить.

Дважды моё внимание привлекали фигуры в мантиях Академии, парни и девушки. Скорее всего, это пятикурсники, только у них был свободный выход в город, у остальных казарменный режим. У моих знакомых что тут учились, тоже бывших учеников Де Курье пока не было свободного выхода, хотя Ельг, старший из учеников сейчас должен учиться на четвёртом курсе факультета боевой магии. Он поступил туда куда хотел и готовился в будущем пойти на службу империи. Я патриотом не был и на империю мне было плевать, так что его устремления мне были не понятны, и я считал его ненормальным фанатиком, но он был моим другом, так что мы всё же общались до их поступления в Академию. С тех пор я их не видел.

Прогуливаясь по улицам, я внезапно замер и отошёл чуть в сторону, прислонившись к стене какого-то дома. Моё внимание привлекла компания молодежи, что вывалилась из ресторана и сейчас рассаживались по наёмным коляскам.

— А вот и первый, — зло усмехнувшись, пробормотал я.

Среди компании, мой взгляд во время прогулки зацепил знакомое лицо. Один из гуляк был в той компании, что пыталась меня убить. Да — да, я про тот свой первый день появления в этом мире и даже в этом теле, вернее в первые мгновения появления. Это не он рубил меня плетью Наргулы, но он подбадривал добить меня, да все они кричали это. Так что он для меня и свидетель, узнаю данные остальных, и жертва.

Выпустив модифицированное плетение «Глаза» я с помощью него посадил на ауру незнакомца метку, и насмешливо проследив, как они с хохотом и гиканьем скроются на ближайшем повороте, направился дальше. Этот ещё ходячий труп теперь от меня никуда не денется, мне важнее было убедиться, что в лавках можно купить всё, что мне потребуется. Интересно, там продаются алхимические лаборатории в сборе и если продаются, есть ли там малые, средние или большие? Мне большую надо. Малыми и средними я кристаллы хрен выращу. Лучше бы были, самому собирать долго и нудно, да и потеря во времени.

Добравшись до нужного района, я убедился, что слухи не врали, столица империи действительно огромна, обратно местного таксиста найму. Лавок хватало, заходя то в одну то в другую, я убедился, что лабораторию нужно собирать самому, в сборе не делают. Ладно, хоть всё что нужно есть. Можно конечно нанять спеца, но я лучше сам сделаю. Хочешь сделать хорошо, сделай это сам.

Наконец разобравшись, что в этом районе действительно можно купить всё, что душе угодно, я стал обходить лавки в поисках книг Древних. Книгами торговали шесть лавок, магическими это да, но на их полках я не нашёл Древних, только современные. Купил одну по внутренним правилам местной Академии, да и всё. На мои вопросы продавцы отвечали, что если им и приносили на продажу интересующие их книги, то у Академии был приоритет в покупке и они им пользовались, сразу же выкупая древний фолиант за приличные деньги. Один продавец украдкой достал из-под прилавка одну книгу, но я такую уже читал, учебник по боевой магии в направлении воздуха, но всё равно купил за золотой.

Вернувшись в гостиницу, я пообедал, время как раз подошло и, подхватив баул, направился в банк гномов. Пора было открыть счёт и положить все лишние средства на него.

Там я тоже ненадолго задержался, только гномы слегка удивлённые той суммой, что я собирался положить на их счёт, буквально облизывались на мой баул, сообразив, что он безразмерный. Умение создавать такие артефакты было давно утеряно, поэтому гномы посчитали, что это ещё действующий артефакт с Древних времён и пытались у меня его купить всё повышая и повышая размер оплаты. Но помня о той сумме, что легла на мой счёт, понимали, что шансов у них нет, хотя остановились они на двадцати двух золотых. По местным меркам это очень много, безгранично много.

Кстати за процедурой оформления счёта я наблюдал внимательно. К моему большому удивлению у них был действующий банковский артефакт, которым пользовались во времена Древних магов, но уже новодел. Видимо это был один из их секретов, что они так яро хранили и не делились ни с кем. Идиоты, я всё равно смог пройти через их защиту по сканированию плетения, одним словом допотопный «Скрыт», и с интересом изучить их. Надо сказать что я продолжаю восхищаться Древними магами конструкторами. Столько навертели, что даже я не сразу во всём разобрался. Не думаю что это работа магов гномов, стиль Древних, а гномы же всего лишь копируют их и всё, наверняка даже не понимая и половины того что там было наверчено.

По оформлению, помимо того что с меня сняли слепок ауры, кстати, что-то у них там произошло и они забегали, но недолго, быстро вернувшись к деловому виду, было и бумажное оформление. Всё это заняло не больше часа, да и то большую часть времени заняло пересчёт монет, и наконец, я получил на руки магически заверенную чековую книжку, на которой лежало семь тысяч двести сорок три золотых. Ещё около трёх сотен у меня лежало в бауле на непредвиденные расходы, там же я оставил и два кошеля с драгоценностями. Пойдут мне накопителями на артефакты. Я что идиот их на простые висюльки использовать, накопители для артефактов и только накопители. Именно в них смысл накоплений у одарённых. Чем больше природных камней, тем богаче маг.

Эти чековые книжки действовали во всех странах во всех городах, так как гномы имели своих банки везде, разве что кроме государства гоблинов, их конкурентов, да и то в столице один банк был, в основном используемый для торговых отношений.

Убрав чековую книжку в пространственный карман, я направился обратно в гостиницу. В принципе эти книжки удобная вещь. Их можно потерять и получить новую в любом гномьем банке, причём пользоваться ею мог только я, в чужих руках она не будет работать. В прямом смысле этого слова, её не откроешь, а даже если это получиться, то подписанный чужой рукой чек осыплется чёрной пылью при отрыве. Плетения Древних, что тут скажешь?

Погода была просто прекрасная светило солнце, судя по плетениям в небе, облака разогнали маги погодники Академии, лёгкий мороз пощипывал щёки, ветра не было и не забирался под одежду, морозя тело, так что шёл я лёгким прогулочным шагом, с интересом поглядывая на горожан и гостей столицы, которые тоже прогуливались по городу.

Заметив чуть в стороне освободившегося местного «таксиста» что высадил тройку детишек, как я понял у здания вечерней школы, и громко свистнул, привлекая к себе внимание. Тот лихо подкатился к краю пешеходной дорожки и натянул поводья.

— Куда желает молодой господин?

— К Академии Магии, хочу посмотреть на неё.

— Это мы могём, — кивнул тот, и как только я забрался на сиденье на тёплое сиденье, в коляску был встроен амулет обогрева, надо сказать удобно, тот стегнул поводьями по крупу статного коня и мы покатили по улицам в сторону района что целиком занимала Академия.

Пока мы катались по улочкам, я с интересом изучал книжицу с правилами Академии, что купил в одной из магических лавок. Как оказалось, студенты Академии покидать её не могли, но вот родственники или друзья навещать их вполне могли. Мне всё это напоминало зону, из которой я сбежал. Навеяли на воспоминания эти инструкции.

Наконец вдали я рассмотрел выскочкою каменную стену, уходящую вдаль, это и была «ограда» Академии, что стояла барьером между обычными районами столицы и магическими. Мы докатились до этой стены и дальше уже ехали около неё, как я понял в сторону ближайшего входа.

Я разглядывал плетения, что были внедрены в стены, что-то их нам много было накручено, правда нормально рассмотреть их не удавалось, скорость была приличная. Когда впереди показались две башни, я понял, что мы добрались до ближайшего входа, поэтому велел кучеру.

— Высади меня у входа.

— Хорошо, молодой господин.

Уплатив «таксисту» я покинул коляску и, запахнувшись в плащ, подошёл к сторожке, у которой стояло до десятка мужчин и женщин, а так же две кареты с разными дворянскими гербами. По виду это были слуги, да и Де Курье описывая мне особенности Академии коснулся и о тех что не афишируются. Так вот среди студентов много дворян, а те привыкли жить на широкую ногу, ни в чём себе не отказывая. Так вот слуг их не допускали на территорию, так те ждали их у входа и принимали заказы доставить то или иное и это считалось нормальным. Многие даже не питались в столовой Академии, а только из ресторанов столицы. Золотая молодёжь, что ещё скажешь?

Когда я подходил к привратницкой, двери сами разошлись в сторону, сработало несколько специальных плетений и я вошёл в большой холл. От конторки отделился студент пятого курса, судя по обозначениям на куртке, да ещё с повязкой дежурного, и с превосходством взглянув на меня, спросил:

— Ты к кому?

Молниеносно нанеся ему удар в солнечное сплетение, и не обращая внимания на шокированных моими действиями других посетителей, когда дежурный согнулся, схватил его за волосы и, задрав голову, взглянув в глаза, зло прошипел:

— Когда обращаются к дворянину, нужно это делать предельно вежливо и со всем положенным этикетом. Вы это поняли?

Пикантность ситуации придавало то, что студент учился на факультет боевой магии, но даже он не ожидал таких действий от сосунка, как он посчитал, что зашёл к ним в зал заявок.

— Что тут происходит? — услышал я сбоку и, отпустив студента, посмотрел на дежурного одарённого в ранге подмастерья.

— Учил этикету вашего студента, — спокойно пояснил я и слегка склонив голову набок, сообщил. — У меня в вашей Академии учатся трое знакомых, я бы хотел пообщаться с ними. Встретится.

— Кто вы им, и имеются у вас при себе документы?

— А что, перстня графа у меня на пальце вам не хватает?

— К сожалению, нет, хотя я вижу по плетениям, что он настоящий.

— Ясно.

Слегка повозившись, я сунул руку в баул, а на самом деле в пространственный карман и достал кофр с документами. Подмастерье их внимательно изучил и вернул, подтвердив, что они подлинные.

— Кто именно из студентов вам нужен?

— Ельг, Езор и Люси, бывшие ученики мага подгодника Де Курье.

Тот достал папку — планшетник, как я понял на неё стекалась вся информация по Академии, копия артефакта Древних, это без сомнения и быстро найдя нужную информацию сообщил:

— Я могу вызвать только Ельга и Люси, Езор находится на сдаче зачётов и освободиться только через четыре часа.

— Зовите тех, кто есть, — согласился я.

Подмастерье подтвердил, сообщив, что нужно будет подождать и пригласил пройти в один из кабинетов для встреч. Покосившись на студентика который от меня получил за неуважение, тот вернулся за конторку и зло поглядывал на меня из-за неё, я прошёл к двери той комнаты, на которую мне указал старший одарённый на этих воротах и, устроившись на одном из диванчиков, стал ожидать.

Ожидание пролетело как один миг, я в это время продолжил изучать брошюрку по Академии, как дверь в кабинет распахнулась и внутрь ворвался радостный вихрь, повисший у меня на шее счастливо бултыхая ногами. Это была Лиза. Следом зашёл паренёк в мантии факультета боевой магии, я сразу узнал Ельга.

Покрутившись вокруг своей оси держа девушку за талию, а Люси за это время уже стала девушкой, шестнадцать лет как-никак, я осторожно поставил её на пол. С учётом того что она была выше меня на полторы головы, став стройной высокой и красивой девушкой, она висела на мне чуть ли не касаясь коленями пола. Поздоровавшись с Ельгом, я осмотрел бывших учеников Де Курье и пригласив присаживаться, тихо сказал:

— Я рад, что мы свиделись, но у меня печальные известия. Де Курье погиб в Пустоши. Давно, месяца четыре назад.

— У нас?

— Нет, в том, что между гоблинами и герцогством. Мы отправились по просьбе его друга, помочь с поисками, тот узнал, что Учитель в последнее время занялся ремонтов артефактов Древних, то есть разбирается в их плетениях, и попросил. Учитель ему был должен услугу и не смог отказать, а там… Тайная стража герцогства за нами следила и когда мы нашли башню мага, ещё действующую, атаковала нас. Выжили немногие, да и тех при возвращении начали уничтожать. Я чудом выбрался. Вот такие дела.

— Жаль Учителя, — со слезами на глазах прошептала Люси. Она была любимицей у Де Курье и тот относился к ней хорошо.

— Это да.

Мы ещё немного повспоминали, но юношеский максимализм взял своё, мы перешли на тему учёбы, оба студента с горящими глазами рассказывали о своих успехах. Люси порадовала, её успехи были очевидны, а вот Ельг с фанатичным блеском в глазах описывал все прелести военной службы, куда он собирался перейти после окончания Академии. Не понимаю я его.

Я так поддерживал разговор что сам постоянно молчал, и слушал собеседников описывающих свои достижения. Но на второй час очнулась Лиза.

— А ты? Слушаешь ты Юра конечно хорошо, умеешь это делать, но о себе молчишь. Как ты сам без учителя?

— Я?.. — переспросил я и на несколько секунд завис, размышляя, что можно сказать, а что не стоит. — Я вполне неплохо себя чувствую. Даже дворянский титул выкупил в королевстве Диона. Тогда когда мы прорывались из окружённого лагеря, я подхватил сумку барона, друга Учителя. Там были деньги. Они позволили мне покинуть страну и выкупить титул. Ну а потом я вернулся в империю. Вот, думаю весной поступать в Академию.

— Это хорошая идея. Просто отличная, — довольно закивал Ельг. — Ты будешь один из самых сильных на боевом факультете, империи нужны такие одарённые как ты.

Посмотрев на него как на больного, в принципе я его таким и считал, это ещё до поступления в Академию было видно, я повернулся к Люси и, взяв её за руки, негромко сказал:

— Думаю мне пора. Через неделю ещё раз встроимся. Хорошо?

— Хорошо, — кивнула та.

— Езору привет предавайте. Может, в следующий раз увидимся.

Мы тепло попрощались и разошлись, я направился к выходу, а студенты в сторону дверей, что вели на территорию Академии, покидать её им пока было нельзя. Встреча с бывшими учениками Де Курье прошла нормально, мне она даже понравилась, особенно искореняя радость Люси. Сама девушка заканчивал второй курс факультета Лекарей, и сдавала экзамены, чтобы прейти на третий в группу целителей. Ельг переходил с четвёртого на пятый курс, а Езор с третьего на четвёртый, он учился на факультете бытовиков.

Когда я вышел на улицу, то ко мне лихо подкатил тот же экипаж, оказывается, тот ждал кого-нибудь из студентов, но за полтора часа ни один не покинул стены Академии, а вышел я, вот он и решил снова подобрать меня. Забравшись в коляску и плюхнувшись на тёплую сидушку я велел ему вести меня к гостинице, сообщив адрес. Уже начало темнеть, и наступил вечер, поэтому я наблюдал как к этому входу двигаются веретеницы карет слегка закупорив нам выезд. Для обеспеченных гурманов — студентов доставили ужин.

На следующее утро после завтрака в ресторанчике гостиницы я пообщался с портье, обычно они самые информированные, на предмет покупки или аренды дома. Тот удивлённо посмотрел на меня и взяв со стойки из стопки какой-то свёрнутый надвое большой лист, протянул его мне.

— В разделе объявления.

Я и забыл что в империи действуют газетные издания. Как-то из головы вылетело, хотя ранее, когда жалил в замке Де Курье почитывал их для саморазвития. Их было шесть, поэтому я взял все свежие номера и, вернувшись к себе в апартаменты, стал изучать все новости как по империи там и по другим государствам.

Одну я сразу отложил в сторону, сплетни про дворян меня интересовало мало, но внизу были объявления по продажам разного имущества, включая недвижимое. Потом изучу. Мне дворцы не нужны, надо сказать я на них насмотрелся во время прогулок и поездки к Академии, мне нужен обычный дом с большим и глубоким подвалом.

Больше всего меня шокировало то что в герцогстве, которое я так поспешно покинул, в его столице произошёл взрыв отчего пострадала треть города и погибло более тридцати тысяч человек. Серьёзно пострадал дворец герцога. С того времени уже прошло десять дней, поэтому все немного успокоились, и я прочитал статью корреспондента что там побывал и даже смог сделать фото, которое я с интересом осмотрел. Ну а когда прочитал о том, что предположительно взрыв произошёл в подвале здания тайной стражи герцогства вся мозаика сложилась и я понял кто стал косвенным виновником этой трагедии. Тогда, когда меня поймали в ловушку с помощью левого телепорта я, разбрасывая мины — артефакты, бросил так же и «Свет Зоричей», единственный собственноручно созданный мной артефакт такой мощности. Это был сверхмощный боевой артефакт, но что удивляло, так это то что уничтожена всего треть столицы, там от неё вообще ничего не должно было остаться. Видимо какое-то время защита подвала здания тайной стражи ещё держалась, пока не разрушилась и взрывная магическая волна не вырвалась наружу, это видимо и ослабило её.

Изучив эту статью, я довольно кивнул и задумался о создании ещё одного, а лучше двух «Света Зоричей». Тогда на его создание у меня ушёл огромный рубин, что я нашёл в развалинах дома одного города, нужно посмотреть в моих запасах драгоценных камней, найду я замену или нет. А о том, что там якобы люди погибли, последняя цифра тридцать четыре тысячи семьсот шестьдесят один человек, около двухсот пропали без вести и завалы до сих пор разбирают, я особо не переживал. Моей вины там не было, это тайная стража виновата что пыталась меня захватить, вот пусть отвечает… если кто в живых там остался, в чём я лично сомневаюсь. В газетах этого нету, но думаю, глава тайной стражи точно погиб, нож я хорошо бросаю.

Весело насвистывая я изучил другие газеты. Информации было много, но я её особо не запоминал. Ну кого волнуют соревнования одарённых в столице которые начинаются через два дня? Это был местный прототип Земных Олимпийский игр. А вот газета, которую выпускали для купцов и торговцев, заинтересовала меня очень. Всего я нашёл три объявления с продажами домов, это были «Дворянские вести», специальная газета для выкладки объявлений и предложений «Столичная сплетница», ну и «Деловой мир», которую я сейчас держал в руках. Причём многие объявления зеркально повторялись в других газетах, видимо владельцы желающие избавиться от своих домов, выкладывали их во все возможные объявления.

Меня заинтересовало три предложения. Один дом, можно сказать усадьбу продавал маг, через риэлтора, два других были чисто купеческими. В дворянской усадьбе меня заинтересовало то, что земли там было много, а в купеческих домах — подвалы. Полное описание домов с их преимуществом в газетах было.

Свернув одну газету, это были «Столичные сплетни» где были все три объявления, я оделся, подхватил баул и покинул номер. Время десять утра, судя по часам на ратуше, время объехать все три дома и прицениться есть. Может даже сразу куплю себе какой. Чего время тянуть?

Портье подозвал ближайшего «таксиста» они часто дежурили у гостиницы на такие вот случаи, после чего я поблагодарил его медной монеткой и, забравшись в коляску, велел вести меня по первому адресу, в дворянскую усадьбу.

При приближении к нужному району я велел кучеру притормозить до самого малого хода и удивлённо стал рассматривать обширные территории эльфов. Как я понял? Да просто. Только у них может быть среди зимы островок лета. Да, за живой изгородью цвели и зеленели лужайки, летали птицы и бабочки. В общем, властвовало лето. Самих эльфов я так и не рассмотрел, разве что вдали в роще было что-то вроде дома, живого естественно.

— Посольство эльфов, — пояснил кучер, заметив мой интерес.

— Да я уже понял, — рассеяно ответил я, после чего занял своё место. К моему удивлению нужный дом с приусадебным участком был соседним с посольством эльфов.

Риэлтора на месте не оказалось, как и хозяев дома, но была прислуга, на лицах которых был плохо скрытый страх. Меня это заинтересовало, и я внимательно осмотрел территорию усадьбы от входа, разглядывая узоры охранных плетений на заборе. Подмастерье делал не иначе, криво и вкось. Заметив кое-что интересное, я едва заметно улыбнулся и посмотрел на возвращающегося к калитке, в которой я стоял местного конюха, его оставили тут на хозяйстве. Кроме него был ещё кто-то но кто мне не доложили.

— Ваша светлость, я отправил за господином Жесюином посыльного, а пока он прибудет мне дали разрешение показать вам дом и приусадебные постройки.

— Хорошо.

— Идёмте за мной я вам всё покажу.

Наёмная коляска осталась снаружи, терпеливо дожидаясь меня, поэтому мы по расчищенным от снега дорожкам направились к дому. Слушая конюха, я с интересом осматривался.

Надо сказать, вкус у владельца был, сделано все было красиво и дорого. Забор что ограждал территорию усадьбы со всех сторон, был не кирпичный, а железный, кованный, на каменном фундаменте. То есть с улицы всю территорию было видно между прутьями, а изнутри всё что происходит на улице. Это пока был один минус, с другой стороны железо идеально подходит для долговечных охранных плетений.

Так вот от входа, где была отдельная калитка и въезд для колясок, мы шли около ста метров до небольшого, но какого-то на удивление уютного на вид двухэтажного особняка. На входе была большая каменная терраса, поддерживаемая десятью высокими колоннами. Крыльцо с каменными ступеньками, слегка очищенными от снега. За домом я рассмотрел рощицу и, кажется замерзший пруд рядом. Слева были конюшни и дровяной сарай, справа располагался флигель для слуг. Судя по дымку он был обтаем. Наверняка конюх там и проживал. Ах да, у рощи ещё была беседка. Вот и всё что располагалось на довольно обширных землях усадьбы.

— Скажите, любезный, — обратился я к конюху, когда мы оббивали сапоги у входа от снега. — А у владельца не было трений с ушастыми соседями? В смысле, не ругались ли они?

Конюх как-то замялся, пробормотав что-то, и сказал что ему это неизвестно, на что я только улыбнулся. Сам особняк был протоплен, причём не дровами, их использовали только на кухне, готовя пищу, а специальными плетениями обогрева. Дом мы осматривали где-то полчаса, пока не прибыл риелтор. Сам особняк мне понравился, даже очень. Было видно, что строили его со вкусом и под себя. Большой подвал, в одной части винный погребок, другой склад для разнообразного имущества. В общем, идеальное место для моей лаборатории. На первом, довольно приличный холл, справа большой зал для приёмов, что занимает треть первого и второго этажа, слева кухни с кладовыми, впереди красивая лестница, что вела на второй этаж, за ней вход на лестницу в подвал. Обеденный зал со столом на двадцать персон, библиотека, пустая, кстати, и кабинет владельца с возможностью выхода из дома в сад к пруду.

На втором этаже были хозяйские апартаменты из трёх комнат с выходом на террасу, кстати, полную снега, не очищенную, ещё один кабинет владельца, но уже другой, не для приёмов, а для работы. Десять гостевых комнат, спальни для гостей, если проще, большая комнат для отдыха с диванами и карточными столами чтобы гости не скучали и небольшая лестница на чердак. Я на него тоже поднялся, не поленился. Его изучение также принесло мне много нового, поэтому, когда я спускался на второй этаж, то встретив внизу риелтора, улыбнувшись, сказал:

— Похоже, хозяин крепко разозлил эльфов. Что он им сделал?

— Простите, ваша светлость, но я этого не знаю.

Судя по всполохам в ауре, он мне нагло врал. Хмыкнув, я покачал головой и сказал:

— Усадьба мне нравится, но вот слухи об эльфах…

Судя по тому, как синхронно скривились риелтор и конюх, слухи таки ходили. Ткнул пальцем в небо и попал. Эх, надо было кучера расспросить, наверняка он многое знает про этот дом.

— Это всё слухи, — сперва промямлил риелтор, но он быстро пришёл в себя и задал вопрос. — Думаю, если вам понравился дом, то и цена вас устроит. Пятьдесят золотых.

С учётом того что такой дом с участком строил порядка ста золотых, цена тоже была крайне низкой. Задумчиво осмотрев риелтора с ног до головы, я оглядел лестничный холл, множество дверей, коридор и покосившись в окно неподалёку от лестницы, из которого был вид на посольство эльфов, после чего кивнул.

— Меня устраивает цена. Беру.

Мы прошли в кабинет владельца на втором этаже. Там были все нужные писчие принадлежности и, подписав все договора, и к удивлению риелтора и конюха, те даже подумать не могли, что я ношу с собой такую сумму, достал кошель и отсчитал нужную сумму. После этого конюх остался в усадьбе, начиная собираться, он должен был после продажи выехать на земли прошлого владельца, маркиза Де Суне, а мы проехали в местное министерство Земельного хозяйства и записали покупку на меня. Всё, с этой минуты я стал полным владельцем неплохого особняка почти в центре столицы. По крайней мере, дом находился в приличном районе.

Когда мы с риелтором вернулись в усадьбу, конюх и его жена уже были готовы, у выезда стояла запряжённая в нагруженные сани лошадка, дом я покупал без живности. Поверив всё, я подтвердил, что покупка в порядке и отпустил риелтора и конюха. Всё, я остался один в собственном доме.

Посмотрев, как сани выкатились на улицу, и конюх ловко запер ворота, я подошёл к калитке и, проследив как те отъехали, начал изучать плетения на заборе. Риелтор уже передал ключ — артефакт для управления охранной усадьбы. Поэтому активировав его, запирая ворота, я проследил, как работают плетения, и презрительно хмыкнув, придётся всё переделывать, и направился к дому, придерживая баул, прижимая его к боку. Ремень длинный, при ходьбе бултыхаться начинает, когда на плече висит.

В дом я сначала не пошёл, а свернул в конюшню. Там было тепло, плетения обогрева действовали, но так как ни одного животного в десятке стойл не было, я отключил их. Нечего энергию зря переводить. В дровяной сарай я не стал заглядывать, и так знал, что он был наполовину полон, а пошёл во флигель. Его я тоже осмотрел, только плетения обогрева отключать не стал, пусть топиться. Кстати, надо будет чуть позже накопители зарядить, заряд к концу подходит. Только после того как я прогулялся у рощи и пруда пройдясь мимо забора с посольством, разглядывая плетения, я прошёл в дом и отбив от снега сапоги на пороге, счастливо вздохнул проходя в холл и пробормотал:

— Дом милый дом.

Ещё раз вдохнув, я направился на кухню. Нужно раскочегарить плиту и приготовить себе ужин. Обед-то я пропустил. Небольшой запас продуктов в одной из кладовых был, как и посуда для готовки, но мелочь, нужно заняться покупками.

Через час, сидя в кабинете на первом этаже, забросив ноги на стол, я размышлял вслух, попивая вишнёвый сок, найденный в бочонке в кладовой:

— Все плетения в усадьбе на хрен, как бытовые так и сторожевые… Хотя сторожевые на заборе оставлю для маскировки, просто под ними уже нормальные наложу замаскировав их «Скрытом»… Мебель вся на месте, но вот кое-что нужно восполнить, сделаю её бытовой магией. Закончу с домом и приусадебным участком можно будет и начать лабораторию в подвале создавать… Хм, слуги нужны, но вот живая не пойдёт. Язык могут распустить, а накладывать на них заклинание подчинения… Проще големов сделать, заодно будут последним рубежом обороны… Да, так и сделаю. Как раз времени хватит до поступления в Академию. Даже накопители — кристаллы начну делать. Там дальше они и без меня расти будут… Хм, хотя их раз в месяц прикармливать надо будет… Значит придётся делать арку телепорта в подвале дома и в своей комнате студенческого общежития, первокурсником же нельзя покидать территорию академии… А как мне её замаскировать?

Почувствовав, что мысли начали утекать, я ещё раз проверил сок. Да нет, на самом деле сок, но почему-то с ног шибает не хуже вина. Запустив заклинание «малого исцеления» я провёл диагностику собственного организма, и ещё раз изучив сок, засмеялся.

— Ах хитрецы. Пыльца «Фионы».

Эта пыльца не диагностируется магически, понять, что находишься под её воздействием, можно только прочувствовал симптомы. Поэтому поняв, что я под воздействием естественных психотропных препаратов, вывел их из организма, после чего провёл ещё одну диагностику.

О том, что маркиз, прошлый владелец усадьбы чем-то насолил ушастым, я теперь не сомневался, против него шла диверсионная война. А прорехи в заборе с посольством да скрытые заклинания на чердаке подтвердили это моё мнение. Ничего серьёзного эльфы не использовали, просто пугали. На чердаке были в свёрнутом состоянии довольно неплохие иллюзии разных монстров, что будили хозяев и слуг по ночам. Даже два духа было. Я их пока не трогал, во — первых, на меня они бы всё равно воздействовать не смогли, слишком хорошая защита на мне, во — вторых, буду менять плетения, уберу, не всё сразу.

Посмотрев за окно, там уже начало темнеть, я собрался, оделся и вышел из дома, активировав охрану после чего направился к выходу. Кучер наёмного экипажа, что привёз меня сюда и возил с риелтором в министерство, был отпущен мной до наступления темноты, но позже должен был подъехать и забрать. Судя по тёмной массе у ворот он уже прибыл и терпеливо ожидал меня. Покинув территорию усадьбы я так же активировал охрану ворот и забравшись в коляску велел везти меня обратно в гостиницу. Ночевал я сегодня в ней, но завтра собираюсь переехать в свой дом и начать приводить его в порядок.