Пролог

Лилиана

Я знала, что это неправильно. Если кто-то узнает, если узнает мой отец, он никогда больше не позволит мне уехать из Чикаго. Он даже не позволял мне выходить из дома. Это было совершенно неуместно и неподобающе для леди. Люди все еще злословили о Джианне после стольких лет. Они ухватятся за шанс найти новую жертву, а что может быть лучше, чем еще одна сестра Скудери, которую поймают с поличным?

И в глубине души я знала, что я точно такая же, как Джианна, когда дело доходит до сопротивления искушению. Я просто не могу.

Дверь Ромеро не была заперта. Я проскользнула в его спальню на цыпочках, затаив дыхание. Его там не было, но я слышала, как в соседней комнате течет вода. Я двинулась в том направлении. Дверь была приоткрыта. Я заглянула в щель.

За последние несколько дней я узнала, что Ромеро человек привычки, поэтому нашла его стоящим под душем, как и ожидала. Но со своей точки обзора я почти ничего не видела. Я приоткрыла дверь и проскользнула внутрь.

При виде его у меня перехватило дыхание. Он стоял ко мне спиной, и вид был великолепный. Мышцы его плеч и спины напряглись, когда он мыл каштановые волосы. Естественно, мои глаза опустились ниже к его идеально очерченному заду. Я никогда не видела такого человека, как он, но не могла представить, что кто-то может сравниться с Ромеро.

Он начал поворачиваться. Я должна была уйти тогда. Но я с удивлением смотрела на его тело. Он был возбужден? Заметив меня, он напрягся. Его глаза поймали мой взгляд, прежде чем скользнуть вниз по моей ночной рубашке и голым ногам. И тут я нашла ответ на свой вопрос. Раньше он не был по настоящему возбужден. О черт.

Мои щеки вспыхнули, когда я увидела, что он стал жестче. Это все, что я могла сделать, чтобы не пересечь расстояние между нами и не коснуться его.

Ромеро неторопливо открыл дверь душевой кабинки и обернул полотенце вокруг талии. Затем он вышел. Запах его пряного геля для душа ударил мне в нос. Он медленно приблизился ко мне.

— Ты знаешь, — сказал он странным голосом. — Если кто-то найдет нас в таком виде, он может неправильно понять. Идея, которая может стоить мне жизни, а тебе репутации.

Я все еще не могла пошевелиться. Я была каменной, но мои внутренности, казалось, горели, превращаясь в раскаленную лаву. Я не могла отвести взгляд. Я не хотела.

Мой взгляд задержался на краю полотенца, на тонкой линии темных волос, исчезающих под полотенцем, на восхитительном V-образном изгибе его бедер. Моя рука непроизвольно потянулась к груди Ромеро, желая почувствовать его кожу кончиками пальцев.

Ромеро схватил меня за запястье прежде, чем я успела прикоснуться к нему. Мой взгляд метнулся вверх, наполовину смущенный, наполовину удивленный. То, что я увидела на лице Ромеро, заставило меня вздрогнуть.

Он наклонился вперед, подходя все ближе и ближе. Мои глаза закрылись, но поцелуй, которого я хотела, так и не произошёл. Вместо этого я услышала скрип двери. Я посмотрела на Ромеро. Он только широко распахнул дверь из ванной комнаты. Вот почему он придвинулся ближе, а не поцеловал меня. Меня охватило смущение. Как я могла подумать, что он интересуется мной?

— Тебе нужно уйти, — пробормотал он, выпрямляясь.

Его пальцы по прежнему были вокруг моего запястья.

— Тогда отпусти меня.

Он мгновенно отпустил меня и сделал шаг назад. Я осталась на месте. Я хотела прикоснуться к нему, хотела, чтобы он прикоснулся ко мне в ответ. Он выругался и двинулся на меня, одной рукой придерживая мой затылок, а другой бедро. Я почти чувствовала вкус его губ, они были так близко. Его прикосновение заставило меня почувствовать себя более живой, чем когда-либо.

— Уходи, — прохрипел он. — Уходи, пока я не нарушил клятву.

Это была наполовину просьба, наполовину приказ.

Глава 1

Лилиана

Я все еще съеживалась при мысли о своей первой неловкой попытке флиртовать с Ромеро. Мама и моя сестра Ария всегда предупреждали меня не провоцировать мужчин, и я никогда ни с кем не была так дерзка, как с Ромеро в тот день. Он казался безопасным, как будто не было никакого способа, которым он мог навредить мне, независимо от провокации. Я была молода и глупа, мне было всего четырнадцать, и я уже была уверена, что знаю все о мужчинах, любви и обо всем остальном.

Это было всего за несколько дней до свадьбы Арии с Лукой, и он послал Ромеро защищать мою сестру. Было очень важно выбрать телохранителя для своей будущей жены; только тот, кто заслуживал твоего абсолютного доверия, мог быть допущен так близко, но это понимание даже не было причиной, почему я доверяла Ромеро.

Ромеро выглядел ужасно красивым в белой рубашке, черных брюках и жилете, скрывавшую кобуру с пистолетом. И почему-то его карие глаза выглядели добрее, чем те, к которым я привыкла в нашем мире.

Я не могла оторвать от него взгляда. Не знаю, о чем я думала и чего ожидала добиться, но, как только Ромеро сел, я устроилась у него на коленях. Он напрягся подо мной, но что-то в его глазах заставило меня влюбиться в него в тот день.

Часто в прошлом, когда я флиртовала с солдатами моего отца, я видела в их глазах, что они без колебаний поступили бы со мной по-своему, если бы не мой отец. Но я знала, что с Ромеро мне никогда не придется беспокоиться о том, что он возьмет больше, чем я готова дать. По крайней мере, так он вёл себя в тот день. Он казался мне хорошим парнем, как те парни, которыми я восхищалась только издали, потому что в мафии их не найти. Как рыцарь в сверкающих доспехах, кто то кто мечтает о глупых девочках, таких, как я.

Всего через несколько месяцев я узнала, что Ромеро не тот, за кого я его принимала, кем хотела его видеть и кем он был. Этот день до сих пор преследует меня. Это мог быть момент, когда моя влюбленность в Ромеро исчезла навсегда.

Мои родители взяли Джианну, Фабиано и меня с собой в Нью-Йорк на похороны Сальваторе Витьелло, хотя я не знала отца Луки и Маттео. Я была так рада снова увидеть Арию. Но это путешествие превратилось в кошмар, мой первый реальный вкус того, что значит быть частью нашего мира.

После того, как русские напали на особняк Витьелло, мы с братом Фаби остались одни в комнате, куда Ромеро отвел нас после того, как семья под предводительством Луки пришла нам на помощь. Кто-то ввел в моего брата транквилизатор, потому что он полностью стал сумасшедшим после того, как увидел, как нашему телохранителю выстрелили в голову.

Я была странно спокойна, почти в трансе, когда прижалась к нему на кровати, глядя в никуда и прислушиваясь к звукам. Каждый раз, когда кто-то проходил мимо нашей комнаты, я напрягалась, готовясь к новой атаке.

Но потом Джианна написала, спрашивая, где я. Никогда в жизни я не двигалась так быстро. Мне потребовалось меньше двух секунд, чтобы спрыгнуть с кровати, пересечь комнату и распахнуть дверь. Джианна стояла в коридоре, ее рыжие волосы были повсюду. В тот момент, когда я прыгнула в ее объятия, я почувствовала себя лучше и безопаснее. С тех пор, как Ария переехала, Джианна взяла на себя роль матери, в то время как наша собственная мать была занята, заботясь о своих социальных обязанностях и удовлетворяя каждую прихоть отца.

Когда Джианна решила осмотреться внизу, меня охватила паника. Я не хотела сейчас оставаться одна, а Фаби не проснется еще пару часов, поэтому, несмотря на страх перед тем, что мы обнаружим на первом этаже, я последовала за сестрой.

Большая часть мебели в гостиной была разрушена в битве с русскими, и кровь покрывала почти все поверхности. Меня никогда не тошнило от крови или чего-то еще. Фаби всегда приходил ко мне, чтобы показать свои раны, особенно когда они были покрыты гноем, потому что он не промывал их как следует. И даже сейчас, когда мы проходили мимо всего красного на белых коврах и диванах, мой желудок скрутило не от самой крови. Это была память о событиях. Я даже не чувствовала запаха крови, потому что полы до этого были вымыты каким-то дезинфицирующим средством. Я была рада, когда Джианна направилась в другую часть дома, но потом я услышала первый крик из подвала. Я бы развернулась и притворилась, что ничего не слышала. Но не Джианна.

Она открыла стальную дверь, которая вела в комнату в подвале. На лестнице было темно, но откуда-то из глубины подвала лился свет.

Я вздрогнула.

— Ты же не хочешь туда спускаться?— прошептала я.

Я должна была знать ответ. Это была Джианна.

— Да, но ты останешься на лестнице, — сказала Джианна, прежде чем начать спускаться.

Я колебалась лишь секунду, прежде чем пойти за ней. Никто никогда не говорил, что я хорошо выполняю приказы.

Джианна сверкнула глазами.

— Оставайся там. Обещай мне.

Я хотела поспорить. Я больше не была маленьким ребенком. Но тут внизу кто-то закричал, и волосы у меня на затылке встали дыбом.

— Окей. Обещаю, — быстро сказала я.

Джианна повернулась и спустилась по оставшимся ступенькам. Она замерла, когда достигла последней ступеньки, прежде чем, наконец, вошла в подвал. Я видела только часть ее спины, но по тому, как напряглись ее мышцы, я поняла, что она расстроена. Раздался приглушенный крик, и Джианна вздрогнула. Несмотря на страх, стучащий в висках, я прокралась вниз. Мне нужно было знать, что видела моя сестра. Она не из тех, кто легко сходит с ума.

Даже, как я пошла вниз я знала, я буду сожалеть об этом, но я не могла устоять. Я устала быть в стороне от всего, всегда быть слишком молодой, каждый день напоминать себе, что я нуждаюсь в защите от себя и всего вокруг.

Как только мои ноги коснулись пола подвала, мой взгляд остановился в центре комнаты. Сначала я даже не могла понять, что происходит. Как будто мой мозг давал мне шанс уйти и ничего не знать, но вместо того, чтобы убежать, я осталась и смотрела. Мой мозг заработал на полную мощность, впитывая каждую деталь, каждую ужасную деталь передо мной. Детали, которые я все еще живо помнила годы спустя.

Двое русских, которые напали на нас, были привязаны к стульям. Маттео и еще один человек избивали и резали их, причиняя боль. В глазах потемнело, и ужас подступил к горлу. А потом мой взгляд остановился на Ромеро, на его добрых карих глазах, которые были не такими добрыми, какими я их помнила. Его руки тоже были в крови. Хороший парень и рыцарь в сверкающих доспехах, о которых я мечтала, но это был не он. Крик вырвался из моего тела, но я могла сказать это только из-за давления в груди и горле. Я не слышала ничего, кроме шума в ушах.

Все уставились на меня, как на сумасшедшую. Я не уверена, что произошло после этого. Я вспомнила фрагменты. Чьи-то руки схватили меня, крепко держали. Успокаивающие слова, которые не помогали. Я вспомнила теплую грудь у себя за спиной и запах крови. Была короткая жгучая боль, когда Маттео ввел мне что-то, прежде чем мой мир превратился в жуткое спокойствие. Ужас все еще был там, но он был укутан тёплым одеялом. Мое зрение было затуманено, но я смогла разглядеть Ромеро, стоящего на коленях рядом со мной.

Он взял меня на руки и выпрямился. Вынужденное спокойствие победило, и я расслабилась у него на груди. Прямо у меня на глазах красное пятно изуродовало его белую рубашку. Кровь людей, которых пытали. Вяло ужас пытался прорваться сквозь лекарство, но это было бесполезно, и я сдалась. Мои глаза закрылись, когда я смирилась со своей судьбой.

***

Ромеро

Как мужчины, мы должны были оберегать тех, кого поклялись защищать: слабых, детей, женщин. Я, в частности, посвятил свою жизнь этой цели. Многие задачи в моей работе заключались в том, чтобы причинять боль другим, быть жестоким и холодным, но держать людей в безопасности всегда заставляло меня чувствовать, что во мне было больше, чем плохое. Не то чтобы это имело значение; если бы Лука попросил меня, я бы сделал все плохое, что только можно вообразить. Легко было забыть, что, несмотря на нашу собственную этику, мораль и кодексы, мы делали людей теми, где большинство людей воспринимало это как зло. Услышав крик Лилианы, я вспомнил нашу настоящую природу, мою настоящую природу. Крики русских не тронули меня. Я уже слышал это и кое-что похуже. Но этот пронзительный, нескончаемый крик девушки, которую мы должны были защищать, был как удар в живот.

Хуже всего были выражение ее лица и глаз; они показали мне, кто я такой. Может быть, хороший человек и поклялся быть лучше, но я был хорош в своей работе. Обычно мне это нравилось. Даже искаженное ужасом лицо Лилианы не вызывало во мне желания стать кем-то другим. Тогда я еще не понимал, что этот проблеск жестокости был даже не худшим способом испортить ей жизнь.

***

Лилиана

Я проснулась от чего-то теплого и мягкого под моим телом. Мой разум был вялым, но воспоминания были ясными и сфокусированными, более сфокусированными, чем мое окружение, когда я, наконец, осмелилась открыть глаза. Движение в углу привлекло мое внимание. Ромеро прислонился к стене напротив меня.

Я быстро проверила комнату, в которой находилась. Это была спальня для гостей, и мы с Ромеро остались одни за закрытой дверью. Если бы не последствия того, что Маттео ввел мне раньше, я бы снова начала кричать. Вместо этого я молча смотрела, как Ромеро идет ко мне. Я не была уверена, почему я думала о нем как о безобидном, теперь каждое его движение кричало об опасности. Когда он почти добрался до кровати, я съежилась, прижимаясь к подушке. Ромеро сделал паузу, его темные глаза смягчились, но их доброта больше не могла обмануть меня, не после того, что я видела.

— Все в порядке. Ты в безопасности.

Я никогда в жизни не чувствовала себя в опасности, до сих пор. Я хотела вернуть свое блаженное неведение. Я ничего не сказала.

Ромеро взял с тумбочки стакан воды и протянул мне. Мои глаза искали кровь на его руках, но он, должно быть, тщательно их помыл. Даже между пальцами и под ногтями не было ни малейшего намека на покраснение. У него, наверное, была большая практика по очистке крови. При этой мысли к горлу подступила желчь.

— Тебе нужно выпить, детка.

Мои глаза взлетели к его лицу.

— Я не ребенок.

Тень улыбки скользнула по лицу Ромеро.

— Конечно, нет, Лилиана.

Я искала в его глазах насмешку, намек на темноту, которая была в подвале, но он выглядел как хороший парень, каким я хотела его видеть. Я села и взяла стакан. Моя рука дрожала, но я сумела не пролить воду на себя. Сделав два глотка, я вернула стакан Ромеро.

— Ты скоро сможешь пойти к сестрам, но сначала Лука хочет поговорить с тобой о том, что ты видела сегодня, — спокойно сказал он.

Страх пронзил меня, как холодное лезвие. Я выскользнула из кровати, когда кто-то постучал в дверь и через мгновение вошел Лука. Он закрыл дверь. Я перевела взгляд с него на Ромеро. Я не хотела сломаться, как это было раньше, но я чувствовала еще один приступ паники, пробивающийся сквозь наркотики в моей крови. Я никогда не оставалась с ними наедине, и после сегодняшних событий это было уже слишком.

— Никто не причинит тебе вреда, — сказал Лука своим глубоким голосом.

Я пыталась ему поверить. Ария, казалось, любила его, так что он не мог быть плохим, и он не был в подвале, мучая русских. Я рискнула еще раз взглянуть на Ромеро, который не сводил с меня глаз.

Я опустила голову.

— Я знаю, — сказала я наконец, что вероятно прозвучало как ложь. Я глубоко вздохнула и посмотрела на подбородок Луки. — Ты хотел поговорить со мной?

Лука кивнул. Ни он, ни Ромеро не подошли ближе. Возможно, мой страх был для них ясен как день.

— Ты не можешь рассказать Арии о том, что видела сегодня. Она расстроится.

— Я не скажу ей, — быстро пообещала я.

Я не собиралась с ней об этом разговаривать. Я не хотела вспоминать события, не говоря уже о том, чтобы рассказывать о них. Если бы я могла, я бы немедленно стерла их из своей памяти.

Лука и Ромеро переглянулись, и Лука открыл дверь.

— Ты гораздо разумнее своей сестры Джианны. Ты напоминаешь мне Арию.

Почему-то его слова заставили меня почувствовать себя трусихой. Не потому, что Ария была ею. Она была храброй, как и Джианна, но по-своему. Я чувствовала себя трусихой, потому что согласилась хранить молчание по эгоистичным причинам, потому что хотела забыть, а не потому, что хотела защитить Арию от правды. Я была уверена, что она справилась бы с этим лучше, чем я.

— Можешь отвести ее к Джианне, но смотри, чтобы они больше не ходили по дому, — сказал он Ромеро.

— А как же Ария? — выпалила я.

Лука напрягся.

— Она спит. Ты сможешь увидеть ее позже.

С этими словами он ушел.

Я обхватила себя руками за талию.

— Мои родители знают, что случилось?

— Да. Твой отец заберет тебя, как только закончит с делами, а потом отвезет обратно в Чикаго. Возможно, утром.

Ромеро ждал, но я не двигалась. По какой-то причине мое тело ощетинилось при мысли о приближении к нему, что было смешно, учитывая, что не так давно я фантазировала о поцелуе с ним.

Он широко распахнул дверь и шагнул в комнату.

— Уверена, твоя сестра Джианна очень хочет тебя видеть.

Глубоко вздохнув, я заставила себя пойти в его направлении. Его тело было расслабленным, а лицо добрым, и, несмотря на ужас и страх, все еще кипящим глубоко в моем теле, мой живот слегка затрепетал, когда я прошла мимо него. Возможно, это был шок. Я не могла влюбиться в него после сегодняшнего.

Глава 2

Лилиана

Всякий раз, когда я думала, что пережила то, что случилось в сентябре, что-то напоминало мне о том дне, и мой желудок снова завязывался в тугой узел. Как и сегодня, когда мы с Джианной направлялись к Маттео, Арии и Луке. В конце концов отец сдался и позволил нам с сестрой поехать в Нью-Йорк, чтобы отпраздновать мой пятнадцатый день рождения.

— Ты в порядке? — тихо спросила Джианна, выводя меня из состояния растущей нервозности. Только вернувшись в Нью-Йорк и снова увидев Маттео и Луку, я ощутила сладковатый запах свежей крови.

— Да, — быстро ответила я. Я больше не маленькая девочка, нуждающаяся в защите старших сестер. — Я в порядке.

Ария подбежала к нам, когда мы почти дошли до них, и обняла нас обоих.

— Я так скучала по вам.

Воссоединившись с сестрами, я не могла не улыбнуться. Я бы даже спустилась прямо в подвал, если бы это означало, что я могу увидеть их снова.

Ария окинула меня взглядом.

— Ты теперь такая же высокая, как я. Я до сих пор помню, как ты не хотела никуда идти, не держа меня за руку.

Я быстро огляделась, но, к счастью, ее никто не услышал.

— Не говори ничего подобного, когда Ромеро рядом. Кстати, где он?

Я слишком поздно поняла, как глупо это прозвучало, и покраснела.

Ария рассмеялась.

— Он, наверное, у себя дома.

Я пожала плечами, но было уже поздно. Не то чтобы я забыла кровь на руках Ромеро, но по какой-то причине я не боялась его так, как Маттео или даже Луку. Мое сердце ускорилось, и я почувствовала, как меня охватывает паника. У меня не было ее уже несколько недель, поэтому я отчаянно боролась с этим.

— Именинница, — улыбнулся Маттео. Как мог этот очаровательный парень быть тем же самым человеком, которого я видела в подвале?

— Пока нет, — ответил я. Я почувствовала, что паника уже отступила. В реальной жизни Маттео не был таким страшным, как в моих воспоминаниях. — Если у тебя есть ранний подарок для меня.

— Мне нравится ход твоих мыслей, — подмигнул Маттео. Он взял мой чемодан и протянул руку. Я взглянул на Джианну. — Ты не понесёшь багаж Джианны?

Я не хотела, чтобы Джианна думала, что я флиртую с ее женихом, хотя он, похоже, ей не очень нравился.

— Лука позаботится об этом, — сказал Маттео.

Джианна пристально посмотрела на него, прежде чем послать мне улыбку.

— Вступай.

Я взяла за руку Маттео. Не знаю, почему Джианна так его презирала. Все началось еще до подвала, так что дело было не в этом. Но это не мое дело, и Джианна не говорила со мной о своих эмоциях. Для этого и была Ария. В их представлении я всегда была слишком молодой, чтобы понять это. Но я знала больше, чем они думали.

***

Через пятьдесят минут мы подъехали к дому Луки и Арии. Я посмотрела на свое отражение в зеркале лифта, убедилась, что макияж на месте, а в зубах ничего нет. Прошло несколько месяцев с тех пор, как я в последний раз видела Ромеро, и я хотела произвести хорошее впечатление. Но когда мы вошли в квартиру Арии и Луки, Ромеро там еще не было. Мои глаза заметались, и в конце концов Ария наклонилась ко мне, шепча.

— Ромеро нет рядом, потому что Маттео и Лука здесь, чтобы защитить нас.

— Я не искала его, — быстро сказала я, но она не купилась. Я отвернулась, прежде чем она заметила мой румянец.

— Конечно, —сказала Ария с понимающей улыбкой. — Он придет позже, когда Маттео и Луке придется уехать по делам.

Во мне бурлило возбуждение, но к нему примешивалось что-то нервное и тошнотворное. Иногда мне снились кошмары о той ночи в подвале, не о Ромеро в частности, но я задавалась вопросом, принесет ли живая встреча больше плохого. Но это даже не главная причина, почему я нервничала. До сих пор Ромеро игнорировал меня, ну, не меня, а мой флирт. Он обращался со мной как с ребенком. Может быть, он наконец проявит больше интереса, или хотя бы какой-то интерес. В конце концов, мне исполнилось пятнадцать, и я не могла не заметить, что многие солдаты моего отца смотрят на меня. Может быть, я не во вкусе Ромеро, независимо от возраста. Я даже не знала, встречается ли он с кем-то.

За ужином я заметила, что Ария и Джианна время от времени обмениваются взглядами. Я не была уверена, что это значит. Они говорили обо мне?

Лифт зазвенел и начал спускаться к тому, кто его вызвал.

— Это Ромеро, — сказала Ария.

Лука странно посмотрел на нее, но я никак не отреагировала, просто кивнула, как будто мне было все равно, но мне было все равно, и я была рада предупреждению Арии.

— Мне нужно в туалет, — сказала я, стараясь говорить небрежно.

Джианна закатила глаза.

Я схватила с пола сумочку и бросилась в ванную для гостей. Закрыв дверь, я услышала, как открылись двери лифта. Через мгновение раздался голос Ромеро: он был глубоким. Мне нравилось, как это звучит.

Я повернулась к зеркалу, быстро освежила макияж и взбила свои темно-русые волосы. Они не были таким яркими и красивыми, как у Арии, и не такими привлекательными, как рыжие волосы Джианны, но могло бы быть и хуже. Остальные заметят, что я пошла в ванную, чтобы привести себя в порядок, по крайней мере сестры, но мне было все равно. Я хотела хорошо выглядеть для Ромеро.

Стараясь выглядеть расслабленной, я вышла из ванной. Ромеро сел за стол и принялся накладывать на тарелку остатки десерта: тирамису и панна котта. Он сидел на стуле рядом со мной. Я взглянула на Арию, гадая, имеет ли она к этому отношение. Она просто улыбнулась мне, но Джианна даже не потрудилась скрыть свое веселье. Я очень надеялась, что она не опозорит меня перед всеми. Я подошла к своему стулу, надеясь, что выгляжу взрослой и расслабленной, но Ромеро не обратил на меня никакого внимания. Разочарование тяжелым грузом легло в мой желудок. Я села рядом с ним и отпила глоток воды, больше для того, чтобы чем-то заняться, чем из-за жажды.

Если я думала, что явное равнодушие Ромеро ко мне было причиной моего сегодняшнего смущения, то глубоко ошибалась. Как только Маттео и Лука ушли на какую-то деловую встречу, стало очевидно, что Джианна и Ария искали возможность побыть наедине. Они могли бы просто попросить меня уйти, но, очевидно, им также нужно было избавиться от Ромеро. Ария наклонилась и прошептала мне на ухо.

— Ты можешь отвлечь Ромеро на время? Это важно.

У меня не было возможности отказаться или задать какие-либо вопросы.

— Ромеро, почему бы тебе не поиграть с Лили в Скрэббл? Она выглядит так, будто ей скучно до безумия, и нам с Арией нужно время для девичьего разговора, — многозначительно сказала Джианна.

Мое лицо горело от стыда. Джианна обычно знала, что лучше не смущать меня таким образом. Она сказала это так, как будто Ромеро нужно было присмотреть за мной, пока они с Арией обсуждали важные вещи.

Ромеро вышел из кухни, где проверял свой мобильный, и остановился рядом со мной у обеденного стола. Я едва могла смотреть на него. Что он теперь обо мне думает? Я посмотрела сквозь ресницы. Он не выглядел раздраженным, но это не означало, что он действительно хотел провести вечер, развлекая меня. Он был телохранителем, а не нянькой.

— Похоже, твоя сестра предпочитает проводить время с тобой, — сказал он Джианне. Затем его карие глаза остановились на мне. — Ты уверена, что хочешь поиграть со мной в Скрэббл? — он спросил меня, и я не смогла сдержать улыбки. Мало кто спрашивал, чего я хочу, даже сестры иногда забывали, что у меня есть свое мнение и свои желания.

Ария и Джианна многозначительно посмотрели на меня. Мне нужно было убедить Ромеро, что я этого хочу, иначе я все испорчу.

— Да, я действительно хочу поиграть с тобой в Скрэббл. Мне нравится эта игра, пожалуйста? — сказала я с лучезарной улыбкой. Я даже не помнила, когда играла в последний раз. Наша семья никогда не играла в настольные игры.

Ромеро посмотрел на моих сестер. На его лице промелькнуло подозрение.

— Вы могли бы присоединиться к нам, — сказал он.

— Я лучше поиграю с тобой наедине, — сказала я кокетливым тоном.

Джианна подмигнула мне, когда Ромеро отвернулся.

— Мои сестры ненавидят Скрэббл, как и все, кого я знаю. Ты моя единственная надежда.

Улыбка тронула губы Ромеро, и он кивнул.

— Хорошо, но потерпи. Прошло много времени с тех пор, как я в последний раз играл.

Играть в Скрэббл с Ромеро было очень весело. Это был первый раз, когда мы действительно проводили время наедине. Я оторвала взгляд от слова, которое только что произнесла, раздумывая, стоит ли задавать вопрос, который прожигал дыру в моем животе. Ромеро был занят обдумыванием следующего слова. Его темные брови были очаровательно сдвинуты. Я хотела наклониться и поцеловать его.

— У тебя есть девушка? — выпалила я, когда больше не могла сдерживаться. А потом мне захотелось умереть на месте. Очевидно, мне не нужно было, чтобы сестры смущали меня. Я делала все прекрасно сама.

Ромеро поднял глаза. На его лице было удивление и веселье. Я почувствовала, как краска заливает мою шею. Так держать, Лили. Я вела себя как идиотка.

— Это твой способ отвлечь меня от игры, чтобы выиграть?

Я хихикнула, радуясь, что он не сердится на меня за такой личный вопрос. Он вернулся к словам перед ним, и мое веселье исчезло, когда я поняла, что он не ответил на мой вопрос. Означает ли это, что у него есть девушка? Я не могла спросить его снова без отчаяния в голосе.

Раздраженная, я глубже погрузилась в кресло. Мои глаза метнулись к террасе на крыше, где мои сестры.

Ария и Джианна, вероятно, думали, что я не уверена, что они что-то задумали. Они думали, что я не замечаю всего, что происходит вокруг. Однако то, что я флиртовала с Ромеро, вовсе не означало, что я не замечала их тайных взглядов. Я не спрашивала их, потому что знала, что они все равно не скажут мне, и я буду чувствовать себя еще более лишней. Они делали это не из злобы, но все равно было больно.

Ария выглядела расстроенной из-за того, что сказала Джианна. Мне пришлось подавить желание пойти к ним и попытать узнать.

— Твоя очередь, — голос Ромеро заставил меня вздрогнуть.

Я покраснела и быстро пробежала глазами по словам на доске, но моя концентрация не работала.

— Ты хочешь остановиться? — спросил Ромеро через пару минут. Он говорил так, будто хотел этого. Он, наверное, сошел с ума от скуки.

Подавив разочарование, я кивнула.

— Да. Я немного почитаю у себя в комнате.

Я поднялась на ноги, надеясь, что мое лицо не выдаст моих эмоций, но мне не стоило волноваться. Ромеро рассеянно улыбнулся мне и взял телефон, чтобы проверить сообщения. Я медленно попятилась. Он больше не поднимала глаз. Мне нужно было найти способ привлечь его внимание, и не с помощью глупых игр.

***

Ария украсила всю квартиру воздушными шарами на мой день рождения, как будто я была ребенком в детском саду. Я думала, нам разрешат пойти в один из клубов Луки, но он и даже Ария отказались взять меня туда. Судя по количеству еды на столе, намечалась грандиозная вечеринка, но на ней были только мы и две младшие сестры Ромеро. Ария попросила его привезти их. Я чувствовала себя беспомощной девочкой без друзей, которой нужна старшая сестра, чтобы найти их. Может быть, мне следовало остаться в Чикаго, тогда, по крайней мере, я могла бы провести день со своими друзьями.

Когда появился Ромеро с сестрами, я изобразила на лице ослепительную улыбку.

— С Днем рождения, Лилиана, — сказал он, протягивая мне конверт. Это был купон в книжный магазин. — Ария сказала, что ты любишь читать.

— Это мои сестры. — он указал на высокую девушку с густыми каштановыми, кудрявыми волосами. — Это Тамара, ей

15, как и тебе.

Я улыбнулась, Тамара тоже, но она казалась такой же смущенной, как и я.

— А это Кейра, ей двенадцать. Я уверен, вы прекрасно поладите.

Было очевидно, что я должна была проводить время с ними, потому что я была еще слишком молода, чтобы общаться с Арией, Лукой и другими. Это раздражало меня, хотя Тамара и Кира казались достаточно милыми, но я приехала в Нью-Йорк не для детской вечеринки. Еще раз улыбнувшись, Ромеро направился к Луке и Маттео, а я повела его сестер к Арии, Джианне и буфету.

Я изо всех сил старалась наслаждаться вечером и быть милой с сестрами Ромеро, но я хотела чего то особенного на свой день рождения, о чем я мечтала очень долго.

Когда я заметила, что Ромеро вышел на террасу, чтобы позвонить, я тоже выскользнула. Остальные, надеюсь, были достаточно заняты, чтобы не потерять меня на пару минут. Ромеро говорил по телефону и сначала не заметил меня. Я тихо последовала за ним и наблюдала, как он прислонился к перилам. Рукава были закатаны до локтей, обнажая мускулистые предплечья.

Когда его глаза остановились на мне, он нахмурился и выпрямился. Я придвинулась ближе и встала рядом с ним. Он повесил трубку и сунул телефон в карман.

— Разве ты не должна быть внутри со своими гостями? — спросил он с улыбкой, но я могла сказать, что это было не так честно, как обычно.

Я придвинулась ближе и улыбнулась ему.

— Мне нужно было подышать свежим воздухом.

Глаза Ромеро были начеку, когда он смотрел на меня.

— Мы должны вернуться.

— Есть кое-что, что я хочу на день рождения, — тихо сказала я.

— То, что можешь дать только ты.

Я повторяла эти слова в голове бессчетное количество раз, но вслух они звучали не так кокетливо, как в моем воображении.

— Лили, — начал Ромеро, весь напрягшись.

Я не хотела слышать, что он собирался сказать.

Я быстро встала на цыпочки и попыталась поцеловать его. Он схватил меня за плечи прежде, чем мои губы коснулись его губ, и отстранил от себя, будто я была заражённой.

— Что ты делаешь? — он отпустил меня и сделал несколько шагов назад. — Ты ребенок, а я солдат семьи. Я не игрушка, с которой можно играть, когда скучно.

Я не ожидала от него такой реакции. Удивление и шок. Да. Но гнев? Нет.

— Я только хотела поцеловать тебя. Я не хочу играть в игры. Ты мне нравишься.

Ромеро покачал головой и указал на стеклянную дверь.

— Вернись в дом. Твои сестры начнут интересоваться, где ты.

Он говорил как старший брат, и это было последнее, чего я хотела от него. Я развернулась, прежде чем поспешно вернуться. Мое сердце сжалось в груди. По какой-то причине я никогда не думала об отказе от Ромеро. Я так часто фантазировала о нашем первом поцелуе, что мне и в голову не приходило, что этого никогда не случится. Остаток вечера я изо всех сил старалась сохранить счастливое лицо, особенно когда видела Ромеро. Я была даже рада вернуться в Чикаго. Я не увижу Ромеро еще долго, достаточно долго, чтобы забыть его и найти кого-то другого, в кого можно влюбиться.

Ромеро

Я знал, что Лилиана влюблена в меня. Ария упоминала об этом раньше, но я никогда не ожидал, что девушка будет действовать опираясь на ее чувства. Она была симпатичным ребенком. Ребёнком.

Я не испытывал к ней ни малейшего интереса, и чем скорее она это поймет, тем лучше. Она выглядела чертовски грустной, когда я остановил ее, но у меня не было выбора. Даже если бы она не была еще ребенком, я не позволил бы ей поцеловать меня.

Когда я вернулся в гостиную, ко мне подошел Лука.

— Что это было? Почему Лилиана была снаружи с тобой?

Конечно, он заметил. Лука никогда ничего не пропускал.

— Она пыталась поцеловать меня.

Лука поднял брови.

— Полагаю, ты оттолкнул ее.

— Тебе обязательно спрашивать? Она ровесница моей сестры.

— Ее возраст даже не главная проблема. По крайней мере, в глазах отца.

— Я понимаю.

Я был солдатом, а такие девушки, как Лилиана, должны были вращаться в своих кругах.

Лука вздохнул.

— Эта девушка доставит нам столько же хлопот, как и Джианна, если не больше.

У меня было чувство, что он может быть прав.

Глава 3

Лилиана

— Ну и наглая же эта девчонка! Со дня ее рождения она была никем, кроме неприятностей!

Слова отца эхом разнеслись по дому. Фабиано посмотрел на меня так, словно я знала ответы на его вопросы. Мой собственный разум был огромным вопросительным знаком. Я не совсем поняла, что произошло, но суть поняла. Джианна исчезла, пока была в Нью-Йорке с Арией. Теперь все ее искали. Неудивительно, что Ария не пригласила меня в гости. Не то чтобы мне очень хотелось возвращаться в Нью-Йорк после моей последней неловкой встречи с Ромеро четыре недели назад. Но все равно было больно, что Ария и Джианна строили планы за моей спиной, за спиной всех.

Я спустилась по лестнице, жестом приказав Фаби оставаться на месте, а затем медленно двинулась к кабинету отца. Мама была там и плакала. Отец говорил по телефону, судя по его все еще сердитому, но более сдержанному тону в разговоре с его боссом Кавалларо. Кавалларо был единственным человеком, которого отец по-настоящему уважал.

Мама заметила меня в дверях и быстро покачала головой, но я сделала еще шаг вперед и вошла в кабинет. Я знала, что лучше держаться подальше от отца, когда он в таком настроении, хотя обычно он набрасывался на Джианну, а не на меня, но теперь моя сестра ушла.

Отец повесил трубку и, прищурившись, посмотрел на меня.

— Я разрешил тебе войти?

Его голос ударил меня как хлыст, но я стояла на своем.

— Что случилось с Джианной?

Мать бросила на меня предостерегающий взгляд.

— Твоя сестра сбежала. Она, наверное, залетит от какого-нибудь идиота и погубит свою репутацию и репутацию нашей семьи.

— Может быть, она вернется, — предположила я.

Но почему-то я знала, что она этого не сделает. Это не было спонтанным действием. Она планировала это, вероятно, несколько месяцев. Это объясняло всю секретность с Арией во время нашего последнего визита в Нью-Йорк. Почему они мне не сказали? Они мне не доверяли? Неужели они думали, что я при первой же возможности скажу отцу? И тут другая мысль засела у меня в голове. Если Джианна умерла, если она не вышла замуж за Маттео, то кто еще? Меня охватил страх. Что, если отец заставит меня выйти замуж за Маттео? Я надеялась, что смогу выйти замуж по любви теперь, когда мои сестры уже вышли замуж по тактическим причинам. Возможно, это было эгоистично думать в такой ситуации, но я ничего не могла с собой поделать.

В моей голове возник образ Ромеро. Я знала, что глупо думать о нем, когда речь идет о браке. Даже если Джианна вернется и все еще будет замужем за Маттео, будет почти невозможно убедить отца отдать меня простому солдату, особенно из Нью-Йорка. А потом возникла проблема, что он даже не хотел меня, и что я пообещала себе забыть его.

Я знала все это, но это не означало, что я не могла надеяться и мечтать, иногда мне казалось, что это все, что я могла делать.

— Сколько мужчин к тому времени поимеют Джианну? Она ничего не будет стоить, даже если вернется, — выплюнул отец.

Я вздрогнула, ужаснувшись его резким словам. Ничего не стоит? Мы были для него просто товаром, который можно продать. Больше, чем тонкий кусочек плоти между наших ног?

Отец схватил меня за плечи, его глаза прожигали меня насквозь. Я отпрянула, но он не отпустил меня.

— Не думай, что я не вижу, как ты строишь глазки моим солдатам. Ты слишком похожа на Джианну. Я не хочу, чтобы еще одна дочь выставляла меня дураком.

— Не буду, — прошептала я. Отец никогда раньше не говорил со мной таким тоном. Выражение его лица и слова заставили меня почувствовать себя дешевой и недостойной, как будто мне нужно было очистить себя от нечистых мыслей.

— Совершенно верно. Мне все равно, даже если мне придется запереть тебя в твоей комнате до дня свадьбы, чтобы защитить твою репутацию и честь.

Дело было не в моей чести или репутации. Меня это не волновало. Это все из-за моего отца. Речь всегда шла о мужчинах в семье, о том, чего они хотят и чего ожидают.

— Рокко, Лили хорошая девочка. Она ничего не сделает, — осторожно сказала мама.

Обычно она мне этого не говорила. Она всегда предупреждала меня, что я слишком кокетлива, слишком хорошо знаю, как мое тело действует на мужчин. Но я была рада ее поддержке, потому что она слишком часто молчала, когда отец нападал на Джианну таким же образом.

Отец отпустил меня и повернулся к ней.

— Это была твоя работа растить приличных девушек. Ради твоего же блага, я надеюсь, что ты права и Лилиана не последует примеру Джианны.

Угроза в его голосе заставила меня вздрогнуть. Как он мог так ужасно относиться к собственной жене?

Мать побледнела. Я попятилась, и никто не попытался меня остановить. Я быстро побежала наверх. Фаби ждал меня с широко раскрытыми от любопытства глазами.

— Что случилось? — испуганно спросил он.

Я покачала головой в ответ, не в настроении пересказывать ему все, и бросилась в свою комнату.

Я никогда не была в центре отцовского гнева. Но теперь, когда Джианны тоже нет, он будет присматривать за мной, убеждаясь, что я идеальная леди, какой он хотел бы видеть своих дочерей. Я всегда чувствовала себя свободной, никогда не понимала, почему Джианна чувствовала себя такой стесненной нашей жизнью, но теперь до меня начало доходить. Теперь все изменится.

***

За месяцы, прошедшие после побега Джианны, обстановка в доме была напряженной. Отец терял контроль. Он ударил меня только дважды, но Фаби повезло меньше. Но хуже насилия было его постоянное подозрение, то, как он смотрел на меня, словно я была очередным скандалом. Моя золотая клетка стала немного меньше, хотя раньше это казалось невозможным. Я надеялась, что теперь, когда Маттео поймал Джианну и везет ее в Чикаго, все изменится. Может быть, это успокоит отца, хотя, когда я видела его в последний раз, он казался далеко не умиротворенным. Я не была уверена, что именно произошло, но из того, что я узнала, Джианна была поймана с другим мужчиной, и это был худший сценарий в нашем мире. Отец, вероятно, заковал бы меня в кандалы, чтобы я не сделала то же самое.

— Когда они будут здесь? — в сотый раз спрашивал Фабиано. В его голосе был плаксивый оттенок, и мне пришлось сдержаться, чтобы не наброситься на него в отчаянии.

Мы с Фабиано ждали на площадке второго этажа последние двадцать минут, и мое терпение подходило к концу.

— Не знаю, — прошептала я. — Будь тихим. Если мама узнает, что нас нет в комнатах, у нас будут неприятности.

— Но...

Внизу послышались голоса. В одном из них я узнала Луку. Он умудрился заполнить целый дом; теперь интересно, насколько он велик.

— Они здесь!

Фабиано бросился прочь, а я последовала за ним, когда мы бросились вниз по лестнице.

Я сразу же заметила Джианну. Теперь ее волосы были каштановыми, и она выглядела совершенно измученной, но в остальном она была той сестрой, которую я помнила. Отец часто говорил так, будто она станет другим человеком, если когда-нибудь вернется.

Отец бросил на нас с Фаби сердитый взгляд, когда заметил нас, но мне было все равно. Я бросилась к Джианне и обняла ее. Я так по ней скучала. Когда я впервые услышала, что ее поймал Маттео, я испугалась, что он убьет ее, так что видеть ее невредимой было огромным облегчением.

— Разве я не велел тебе держать их наверху? — прошипел отец.

— Мне очень жаль. Они были слишком быстры, — сказала мама.

Я оглянулась через плечо, чтобы увидеть ее извиняющееся лицо, когда она спускалась по лестнице. После побега Джианны отец постоянно был на грани срыва и часто набрасывался на нее. Его крики не раз будили меня по ночам. Я не была уверена, когда он стал таким жестоким. Я не помню, чтобы он был таким, когда я была моложе, или, может быть, я просто была менее осведомлена о таких вещах.

— Лили, Фаби, возвращайтесь в свои комнаты. — приказал отец. Я отпустила Джианну и хотела было возразить, но Фаби опередил меня.

— Но, отец, мы не видели Джианну целую вечность, — проворчал Фаби.

Отец двинулся на нас, и я напряглась. Он редко бил меня, но выглядел разъяренным. Он схватил нас с Фаби и оттащил от Джианны. Затем он подтолкнул нас к лестнице.

— Теперь наверх.

Я споткнулась от силы его толчка, но, восстановив равновесие, остановилась и не двинулась с места. Я не могла поверить, что он не позволил нам поговорить с Джианной после того, как мы так долго ее не видели.

— Все в порядке, — сказала Джианна, но ее лицо говорило об обратном. Она выглядела обиженной и грустной, и обычно Джианна не проявляла таких эмоций. — Мы можем поговорить позже.

Мои глаза были прикованы к чему-то позади нее: к Ромеро. Он стоял сильный и высокий, его глаза были сосредоточены на моем отце. Я не видела его семь месяцев, и со временем я думала, что справилась со своей влюбленностью, но, увидев его сейчас, в моем животе снова запорхали бабочки.

Вспышка отца снова привлекла мое внимание.

— Нет, не можешь. Я не потерплю тебя рядом с ними. Ты больше не моя дочь, и я не хочу, чтобы твоя мерзость передалась Лилиане, — прогремел он.

Он выглядел так, словно больше всего на свете хотел убить Джианну. Это пугало меня. Разве он не должен любить нас, своих детей, несмотря ни на что? Если я когда-нибудь сделаю что-то, что он не одобрит, возненавидит ли он меня?

— Чушь собачья, —сказал Маттео.

— Маттео, — сказал Лука. — Это не наше дело.

Я переводила взгляд с одного на другого, потом снова на Ромеро, чья рука была под жилетом. Извращенная часть меня хотела увидеть его в действии. Он, вероятно, был великолепен в драках, и еще хуже было то, что он знал, что маме, Фаби и мне будет лучше, если отца не станет.

Мама обхватила мое запястье и взяла Фаби за руку.

— Пойдёмте — сказала она настойчиво, подталкивая нас к лестнице и наверх.

— Совершенно верно. Это моя семья, и Джианна все еще подчиняется моему правилу, никогда не забывай об этом, — сказал отец.

— Я думала, что больше не твоя дочь, так почему я должна тебя слушать?

Моя голова закружилась, ошеломленная ядом в голосе Джианны.

— Осторожно, — прошипел отец. — Ты все еще часть отряда.

Он выглядел так, будто побил бы Джианну, если бы не Маттео, который держал ее за талию. Мама попыталась потащить меня за собой, но Ромеро поднял глаза и встретился со мной взглядом. Его отказ в мой день рождения все еще был свеж в моей памяти, и все же я знала, что все еще хочу поцеловать его. Почему мы иногда хотели чего-то невозможного? Чего-то, что только причиняет боль?

Глава 4

Лилиана

Иногда мне казалось, что я должна доказывать отцу свою правоту каждый день. Он ждал, что я все испорчу, как Джианна, но я не была уверена, как это вообще возможно; он никогда не выпускал меня из виду. Если я не закручу шуры муры с одним из моих древних телохранителей, я не смогу запятнать свою честь. Но отец еще не простил Джианну, поэтому я не видела ее почти два года. Ей было запрещено приезжать в Чикаго, а мне-в Нью-Йорк. Если бы не хитрость Арии, я бы даже не смогла говорить с Джианной по телефону.

Иногда даже я злилась на Джианну, потому что ее побег превратил мою жизнь в ад. Возможно, отец был бы менее строг, если бы Джианна играла по правилам. А потом были моменты, когда я восхищалась ее смелостью. Не было ночи, когда бы я не мечтала о свободе. На самом деле я не хотела бежать, но мне хотелось, чтобы в моей жизни было больше свободы. Свобода встречаться, свобода влюбляться и быть с этим человеком.

Я даже не помню, каково это любить. Как и Джианну, я не видела Ромеро почти два года. То, что я чувствовала к нему тогда, не было любовью, даже близко. Это было восхищение и, теперь я это знала. Но у меня никого не было. Конечно, трудно встретить кого-то, в кого можно влюбиться, если ты ходишь в школу для девочек и тебе нельзя никуда ходить одной.

Звук бьющегося стекла внизу вырвал меня из моих мыслей. Я спрыгнула с кровати и открыла дверь.

— Мама? — я позвала.

Ее не было все утро. Ответа не было, но я слышала, как кто-то ходит по кухне.

Я выскользнула из комнаты и спустилась по лестнице.

— Мама? — я попыталась еще раз, когда почти дошла до двери на кухню. Ответа по-прежнему не было. Я толкнула дверь и вошла. На полу валялась разбитая бутылка, вокруг нее разлилось красное вино. Мама стояла на коленях, ее кремовая юбка медленно впитывала жидкость, но она, казалось, не замечала этого. Она смотрела на осколок в своей ладони, как будто в нем был ответ на все ее вопросы. Я никогда не видела ее такой. Я подошла к ней.

— Мам?

Я почти никогда не называла ее так, но в данный момент это казалось правильным выбором.

Она подняла голову, в ее голубых глазах стояли слезы.

— О, так ты дома?

— А где мне еще быть? — я хотела спросить, но вместо этого тронула ее за плечо и спросила. — Ты в порядке?

Она снова посмотрела на осколок стекла в своей руке, затем бросила его на пол. Я помогла ей подняться на ноги. Она плохо держалась на ногах, и я чувствовала запах алкоголя в ее дыхании. Было еще рано пить, и она вообще не очень-то любила выпить.

— Я была у доктора.

Я замерла.

— Ты больна? Что случилось?

— Рак легких, — сказала она, слегка пожав плечами. — Третья стадия.

— Но ты никогда не курила! Как это вообще возможно?

— Это может случиться. — сказала она. — Скоро мне придется начать химиотерапию.

Я обняла ее, чувствуя себя беспомощной и маленькой под тяжестью этой новости.

— А отец знает?

— Я не смогла до него дозвониться. Он не отвечал на звонки.

Конечно, нет. Зачем ему отвечать на звонок жены? Возможно, он был с одной из своих любовниц.

— Мы должны сказать Арии и Джианне. Они должны знать.

Мама схватила меня за руку.

— Нет, — твердо сказала она. — Это испортит им Рождество. Я не хочу, чтобы они знали. Нет причин их беспокоить. В любом случае, я давно не разговаривала с Джианной, а у Арии достаточно забот, как у жены Капо.

— Но, мама, они захотят знать.

— Обещай мне, что не скажешь им, — потребовала она.

Я медленно кивнула. Что еще мне оставалось делать?

***

Через два часа я услышала, как отец вернулся домой, а еще через полчаса легкие шаги матери послышались наверху, и дверь в хозяйскую спальню закрылась. Она была одна. Отец все еще внизу? Я вышла из комнаты и направилась в его кабинет на втором этаже. После минутного колебания, я постучала. Мне нужно было с ним поговорить.

Наша Рождественская вечеринка должна была состояться через две недели, и теперь, когда мама заболела, Джианна должна быть приглашена. Она и мама должны получить шанс провести некоторое время вместе и помириться.

— Войдите, — сказал отец.

Я открыла дверь и просунула голову, почти ожидая увидеть его опустошенным и плачущим, но он склонился над какими-то бумагами, работая. Я вошла в замешательстве.

— Мама говорила с тобой?

Может быть, она не сказала ему о своем раке.

Он поднял голову.

— Да, сказала. На следующей неделе она начнет лечение у лучшего врача Чикаго.

— О, ладно. — я замолчала, надеясь услышать что-нибудь еще от отца, но он смотрел на меня без тени эмоций на лице. — Я подумала, что маме сейчас как никогда нужна поддержка семьи. Всей ее семьи.

Отец поднял брови.

— И что?

— Я думаю, мы должны пригласить Джианну на нашу рождественскую вечеринку. Она и мать не видели друг друга в течение длительного времени. Уверена, мама будет очень рада снова увидеть Джианну.

Лицо отца потемнело.

— Я не потерплю шлюху в своем доме. Может быть, Маттео простил ее и даже женился на ней, несмотря на ее проступки, но я не из таких.

Нет, добрым я бы точно не назвала своего отца.

— Но маме нужна любая поддержка.

— Нет, и это мое последнее слово. — прорычал он. — И твоя мать не хочет, чтобы люди знали о ее болезни. Они только начнут интересоваться, пригласили ли мы Джианну. Мы будем вести себя так, будто ничего не случилось. Ты даже сестрам и никому другому не скажешь, поняла?

Я кивнула. Но как я могла держать это в секрете от всех?

***

Дом был великолепно украшен к нашей рождественской вечеринке. Все было идеально. Запах ростбифа и трюфельного пюре разносился по комнатам, но я не могла насладиться им. Мать провела вчера большую часть сегодняшнего утра в рвоте из-за лечения. С несколькими слоями косметики, вы не могли сказать, насколько она была бледна, но я знала. Знали только мы с отцом. Даже Фаби понятия не имел.

Ария и Лука прибыли на несколько минут раньше остальных гостей. Они все равно остановились в отеле, так что не так уж трудно было скрыть от них состояние матери. Ария широко улыбнулась, увидев меня, и обняла.

— Боже, Лили. Ты такая красивая.

Я натянуто улыбнулась. Я была так взволнована, когда нашла серебряное платье несколько недель назад, потому что оно заставляло меня чувствовать себя взрослой и подчеркивало мои изгибы, но сегодня мое волнение из-за чего-то вроде одежды казалось смешным.

Ария отстранилась и посмотрела мне в лицо.

— Все в порядке?

Я быстро кивнула и обратила свое внимание на Луку, который терпеливо ждал своей очереди позади моей сестры. Он быстро обнял меня. Мне все еще казалось странным, что он приветствует меня таким образом.

— Отец все еще в кабинете, а мать на кухне, — объяснила я. По крайней мере, я надеялась, что мама не блевала в ванной.

Лука прошел мимо меня, и мой взгляд остановился на Ромеро, который был скрыт за массивной фигурой Луки. Мои глаза расширились при виде него. Я не ожидала, что он придет. В прошлом году Лука пришел один с Арией. В конце концов, он более чем способен защитить ее.

— Привет, — сказала я небрежно, голосом более спокойным, чем я себя чувствовала. Я еще не совсем оправилась от своей влюбленности в Ромеро, но с облегчением поняла, что больше не дрожу рядом с ним. Последние несколько месяцев и недель изменили меня.

Ромеро

У Луки были дела со Скудери и Данте Кавалларо; это была единственная причина, по которой я вообще приехал с ними в Чикаго. И теперь, стоя в дверях особняка Скудери и глядя на Лилиану, я размышлял, не следовало ли мне придумать оправдание. В последний раз, когда я видел Лили, она была девочкой, и хотя она все еще не была женщиной, она сильно выросла. Она была чертовски сногсшибательна. Было трудно не смотреть на нее. Было легко забыть, что до ее совершеннолетия оставалось еще несколько месяцев, легко забыть, что она была не в моей лиге.

Она наклонила голову в знак приветствия и посторонились. Куда подевалась краснеющая, кокетливая девушка? Должен признаться, мне было грустно, что она не одарила меня своей кокетливой улыбкой, хотя в прошлом это всегда меня беспокоило.

Я последовал за Лукой и Арией в дом. Я слышал за спиной шаги Лили, чувствовал запах ее духов и даже краем глаза видел ее стройную фигуру. Потребовалась большая выдержка, чтобы не оглянуться через плечо, чтобы еще раз хорошенько рассмотреть ее.

Следующие пару часов я незаметно наблюдал за ней, притворяясь, что занят охраной Арии, хотя мне все равно было нечем заняться. Но чем больше я смотрел на Лили, тем больше понимал, что что-то не так. Всякий раз, когда она думала, что никто не обращает на нее внимания, она, казалось, сдувалась, ее улыбка пропадала, плечи опускались. Она была хорошей актрисой, когда я уделял ей все свое внимание, но ее нескольких минут невнимательности было достаточным для меня. На протяжении многих лет в качестве телохранителя, я научился быть в курсе даже мельчайших признаков.

Когда она вышла из гостиной и не вернулась, меня охватило беспокойство. Но я за нее не отвечал. Но я отвечал за Арию. Я взглянул на жену Луки. Она была поглощена разговором с матерью и Валентиной Кавалларо. Я извинился. Здесь она будет в безопасности. Лука стоял в противоположном конце комнаты и, похоже, спорил с Данте и Скудери.

Оказавшись в вестибюле, я заколебался. Я не был уверен, куда ушла Лилиана, и едва ли мог обыскать весь дом в поисках ее. Если кто-то найдет меня, то подумает, что я шпионю для Луки. Звук из коридора справа привлек мое внимание, и, убедившись, что я один, я последовал за ним, пока не увидел Лилиану. Она прислонилась к стене, запрокинув голову и закрыв глаза. Я видел, что она старается держать себя в руках, но даже в таком состоянии на нее стоило посмотреть. Чертовски великолепна. Когда-нибудь мужчине очень повезет, если он женится на ней. Эта мысль не понравилась мне, но я не стал задерживаться на своей странной реакции.

Я подошел к ней, стараясь, чтобы мои шаги были слышны, чтобы она знала, что она больше не одна. Она напряглась, ее глаза открылись, но когда она заметила меня, она снова расслабилась и отвернулась. Я не был уверен, что делать с ее реакцией на мое присутствие. Я остановился в паре шагов от нее. Мой взгляд скользнул по ее длинным, стройным ногам, затем быстро переместился на ее лицо.

— Лилиана, ты в порядке? Тебя долго не было.

— Почему ты называешь меня Лилианой, когда все зовут меня Лили? — она снова открыла глаза и горько улыбнулась. У нее были потрясающие голубые глаза. — Моя сестра велела тебе проследить за мной? — укоризненно спросила она.

Как будто мне нужно было, чтобы кто-то сказал мне. Сегодня было почти невозможно не смотреть на Лилиану.

— Нет. — сказал я просто.

В ее голубых глазах отразилось замешательство, затем она отвернулась, оставив меня смотреть на ее профиль. Ее подбородок задрожал, но она сглотнула, и выражение ее лица стало ровным.

— Тебе не нужно охранять Арию?

— Лука там, — сказал я. Я придвинулся ближе, слишком близко. Запах духов Лили ударил мне в нос, и мне захотелось зарыться лицом в ее волосы. Боже, я схожу с ума. — Я чувствую, что что-то не так. Почему бы тебе не сказать мне?

Лили прищурилась.

— Почему? Я не под твоей ответственностью. И когда мы виделись в последний раз, я тебе не очень то и нравилась.

Она все еще злилась на меня за то, что я помешал ей поцеловать меня на ее дне рождения больше двух лет назад?

— Может быть, я смогу тебе помочь, — сказал я вместо этого.

Она вздохнула, ее плечи еще больше поникли. С этим выражением усталости она выглядела старше, как взрослая женщина, и мне снова пришлось напомнить себе о своем обещании и клятве. Ее глаза наполнились слезами, когда она посмотрела на меня, но они не упали.

— Эй, — тихо сказал я.

Мне хотелось дотронуться до нее, убрать волосы. Черт. Я хотел гораздо большего, но остался на месте. Я не мог позволить себе прикасаться к дочери Консильера. Мне не следовало оставаться с ней наедине.

— Никому не говори, — сказала она.

Я колебался. Лука был моим Капо. Были вещи, которые я не мог скрыть от него.

— Ты же знаешь, я не могу обещать тебе этого, не зная, что ты мне скажешь.

А потом я подумал, что, может быть, она беременна, может быть, кто-то разбил ей сердце, и эта мысль привела меня в ярость. Я не должен был хотеть ее, я не должен был хотеть ее, и все же..

— Я знаю, но дело не в экипировке и не в семье. Это... — она опустила глаза и сглотнула. — Боже, я не должна никому говорить. И я ненавижу это. Я ненавижу, что мы продолжаем шараду, когда все разваливается.

Я терпеливо ждал, давая ей время, в котором она явно нуждалась.

Ее плечи затряслись, но она все еще не плакала. Я не был уверен, как она это делает.

— У моей матери рак.

Это было не то, чего я ожидал. Хотя, если подумать, ее мать выглядела бледной, несмотря на толстый слой косметики на лице.

Я дотронулся до обнаженного плеча Лили и постарался не обращать внимания на то, как приятно чувствовалась ее гладкая кожа.

— Мне очень жаль. Почему бы тебе не поговорить об этом с Арией? Я думал, ты с ней все обсуждаешь.

— Джанна и Ария все обсуждают. Я младшая сестра, третья лишняя. — в ее голосе звучала горечь. — Прости. — она глубоко вздохнула, очевидно, пытаясь взять себя в руки. — Отец запретил мне говорить кому-либо, даже Арии, и вот я говорю тебе.

— Я никому не скажу, — пообещал я, не успев как следует подумать.

Что я делал, обещая Лили? Лука и семья были моим приоритетом. Я должен был думать о последствиях, если жена советника заболеет. Ослабит ли это его и отряд? Лука может так подумать. И не только это, я должен был защищать Арию. Разве не моя работа сказать ей, что ее мать больна? Вот в чем проблема, если начать думать членом. Тогда все всегда запутывалось.

Лили наклонила голову в сторону, со странным выражением.

— Не скажешь?

Я прислонился к стене рядом с ней, гадая, как мне выбраться из этого угла.

— Но ты не думаешь, что должна рассказать сестре? Это ее мать. Она заслуживает знать правду.

— Я знаю, ты думаешь, я этого не знаю? — в отчаянии прошептала она. — Я хочу сказать ей. Я чувствую себя виноватой, что держу это в секрете. Как ты думаешь, почему я прячусь в коридоре?

— Тогда скажи ей.

— Отец придет в ярость, если узнает. Он уже давно на грани. Иногда мне кажется, что достаточно малейшего инцидента, и он всадит пулю мне в голову.

Похоже, она чертовски боялась собственного отца. И этот ублюдок был страшен.

Я взял ее за руку.

— Он тебе что-нибудь сделал? Я уверен, Лука найдет способ защитить тебя.

О чем, черт возьми, я говорил? Скудери убедит Данте начать войну, если Лука заберет у него младшую дочь. Ты никогда не должен вмешиваться в семейные проблемы других людей. Это было одно из самых важных правил в нашем мире.

— Отец не позволил бы, — сухо ответила она. Она действительно была не тем ребенком, которую я встретил в первый раз. Этот мир забрал ее невинность слишком рано. — И он ничего не сделал, но будет в ярости, если я нарушу его прямой приказ.

— Ты же знаешь свою сестру, она никому не скажет.

— Тогда ей придется нести эту тайну, и она не сможет даже поговорить об этом с мамой. Почему все так запутано? Почему у меня не может быть нормальной семьи?

— Мы не можем выбирать семью.

— А в моем случае даже мой будущий муж. — потом покачала головой. — Не знаю, зачем я это сказала. Это не то, о чем я должна беспокоиться сейчас.

Она посмотрела на мою руку, все еще державшую ее. Я отпустил ее. Если бы Скудери или кто-то из его людей наткнулся на нас, у Скудери появилась бы новая причина потерять голову.

— Знаешь что? Я скажу ей, — вдруг сказала Лили. Она выпрямилась и благодарно улыбнулась мне. — Ты прав. Ария заслуживает знать правду.

Теперь, когда она больше не прислонялась к стене, мы были еще ближе. Я должен был сделать шаг назад и держаться на расстоянии, но вместо этого мой взгляд был прикован к ее губам.

Лили удивила меня тем, что ушла.

— Спасибо за помощь.

Я видел, как она завернула за угол, а потом исчезла.

Лилиана

Мое сердце колотилось в груди, не только потому, что я была наедине с Ромеро и едва смогла уйти, не поцеловав его, но и потому, что я была полна решимости пойти против отцовского приказа. Может быть, Ромеро сказал правду и не расскажет моей сестре и Луке о моей матери, но почему он должен хранить секрет для меня? Мы не были парой, мы даже не были друзьями. Мы были никем друг для друга. Эта мысль тяжелым грузом легла мне на живот.

Будет лучше, если я скажу Арии сейчас. В конце концов она узнает, и я хотела, чтобы это было от меня. Я нашла ее в гостиной с тарелкой прошутто в руке. Она разговаривала с Валентиной. Я подошла к ним, и Валентина заметила меня первой. В ее зеленых глазах мелькнула жалость, прежде чем она улыбнулась мне. Знает ли она?

Конечно, она знала. Отец, вероятно, сразу же рассказал об этом своему боссу Данте, а Данте жене. Рассказывал ли отец об этом и другим? Людей, которые, по его мнению, заслуживали правды больше, чем его собственная семья?

— Привет, Вэл, — сказала я. — Могу я украсть у тебя Арию на минутку? Мне нужно с ней поговорить.

Ария вопросительно посмотрела на меня, но Валентина просто кивнула.

Я взяла сестру под руку и небрежно прошлась с ней по комнате. Я не хотела, чтобы отец или мать что-то заподозрили. Я поймала взгляд Ромеро. Он стоял рядом с Лукой и Данте, но смотрел в мою сторону. Он ободряюще кивнул, и от этого легкого жеста мне почему-то стало легче. За последние два года я убедила себя, что Ромеро всего лишь глупая влюбленность, но теперь уже не была в этом уверена.

— Лили, что происходит? Ты вела себя очень странно весь вечер, — прошептала Ария, когда мы направились в вестибюль.

— Я собираюсь рассказать тебе в данный момент. Я хочу, чтобы мы были одни.

Лицо Арии омрачилось беспокойством.

— Что-нибудь случилось? Тебе нужна помощь?

Я повела ее наверх, в свою комнату. Когда дверь за нами закрылась, я отпустила Арию и опустилась на кровать. Ария села рядом со мной.

— Это мама, — прошептала я. — У нее рак легких.

Может быть, мне следовало рассказывать ей об этом.

Ария уставилась на меня широко раскрытыми глазами, затем прислонилась к стене, тяжело дыша.

— Боже. Мне показалось, что она выглядит измученной, но я списала это на очередную ссору с отцом.

— Они все еще ругаются, и от этого становится только хуже.

Ария обняла меня, и на мгновение мы обнялись в тишине.

— Почему она сама мне не сказала?

— Отец не хочет, чтобы кто-нибудь знал. Он запретил мне говорить тебе.

Ария отстранилась.

— Он запретил тебе?

— Он хочет поддерживать приличие. Я думаю, он смущен болезнью матери. — я колебалась. — Вот почему я не сказала тебе сразу. Я не знала, что делать, но я поговорила с Ромеро, и он убедил меня рассказать тебе.

Ария изучала мое лицо.

— Ромеро, хм?

Я пожала плечами.

— Ты скажешь Джианне, когда вернешься в Нью-Йорк?

— Конечно, — сказала Ария. — Я ненавижу, что она не может быть здесь. — она вздохнула. — Я хочу поговорить об этом с мамой. Она нуждается в нашей поддержке, но как мы можем дать ей ее, если мы не должны знать?

Я не знала.

— Ненавижу, как ведет себя отец. Он так холоден к ней. Тебе так повезло, Ария, что у тебя есть муж, который заботится о тебе.

— Я понимаю. Когда-нибудь и у тебя будет это.

Я очень надеялась, что она окажется права. Жизнь с кем-то вроде моего отца будет адом, который я не смогу пережить.

***

С каждым днем мать все больше увядала. Иногда мне казалось все, что мне нужно было сделать, это отвернуться на мгновение, и ее кожа уже становилась более пугающего серого оттенка, и она потеряла еще больше веса. Даже ее прекрасные волосы полностью исчезли. Было невозможно больше держать ее болезнь в секрете. Все знали. Когда вокруг были другие люди, отец играл заботливого и озабоченного мужа, но дома, когда мы были одни, он едва выносил присутствие матери, как будто боялся, что она заразна. Мне выпало возможность поддерживать ее, пока я пыталась пережить свой последний год в школе. Ария, Джианна и я разговаривали по телефону почти каждый день. Без них я бы не выжила. И ночью, когда я лежала в темноте и не могла заснуть от беспокойства и страха, я вспомнила, как Ромеро смотрел на меня на рождественской вечеринке, как будто видел меня впервые, действительно видел во мне женщину, а не просто глупого ребенка. Взгляд его карих глаз заставил меня почувствовать тепло, даже если это было только воспоминание.

Тихий стук заставил меня сесть.

— Да? — тихо спросила я. — Пожалуйста, не позволяй маме снова блевать.

Я хотела провести одну ночь без кислого запаха в носу. Мне стало стыдно за эту мысль. Как я могла подумать о таком?

Дверь открылась, и Фаби просунул голову в щель, прежде чем проскользнуть внутрь. Его темные волосы были растрепанны, и он был в пижаме. Я не задернула шторы, чтобы видеть, что он плакал, но ничего не сказала. Фаби исполнилось двенадцать несколько месяцев назад, и он был слишком горд, чтобы признаться в своих чувствах кому-либо, даже мне.

— Ты спишь?

— Я что, похожа на спящего? — спросила я насмешливо.

Он покачал головой и сунул руки в карманы пижамных штанов. Он был слишком взрослый, чтобы лечь со мной в постель, потому что чего-то боялся. Отец оторвал бы Фаби голову, если бы нашел его со слезами на глазах в моей комнате. Слабость это не то, что отец терпел в сыне, да и вообще ни в ком.

— Хочешь посмотреть кино? — я отодвинулась в сторону. — Я все равно не могу уснуть.

— У тебя только девчачьи фильмы, — сказал он, как будто я просила его об огромном одолжении, но он направился к моей полке с DVD и что-то выбрал. Потом он сел рядом со мной, прислонившись спиной к изголовью кровати. Фильм начался, и мы долго смотрели его в тишине.

— Ты думаешь, мама умрет? — внезапно спросил Фаби, не отрывая взгляда от экрана.

— Нет, — сказала я со всей уверенностью, которую не чувствовала.

***

Сегодня мой восемнадцатый день рождения, но вечеринки не будет. Мама была слишком больна. В нашем доме не было места ни праздникам, ни счастью. Отца почти не было дома, он всегда уезжал по делам, а недавно Фаби стал его сопровождать. И я оставалась наедине с матерью. Конечно, там были няня и наша горничная, но они не были членами семьи. Мама не хотела, чтобы они были рядом, поэтому после школы я сидела у ее кровати и читала ей, пытаясь сделать вид, что в ее комнате не пахнет смертью и безнадежностью.

Ария и Джианна позвонили утром, чтобы поздравить меня с днем рождения. Я знала, что они хотели навестить меня, но отец запретил. Даже на мой день рождения он не мог быть милым.

Я отложила книгу, которую читала маме. Она спала. Шум ее дыхательного аппарата заполнил комнату. Я встала, чтобы немного пройтись. Ноги и спина затекли от долгого сидения.

Я подошла к окну и выглянула наружу. Жизнь идет вокруг меня. Мой телефон зажужжал в кармане, отвлекая меня от мыслей. Я достала его и обнаружила на экране неизвестный номер. Я прижала его к уху.

— Алло? — прошептала я, выходя в коридор, чтобы не беспокоить маму, хотя звуки уже почти не будили ее.

— Привет, Лилиана.

Я замерла.

— Ромеро? — я не могла поверить, что он позвонил мне, а потом ужасная идея пришла мне в голову, и единственное объяснение его звонка. — Боже, что-то случилось с моими сестрами?

— Нет нет. Прости, я не хотел тебя напугать. Я хотел поздравить тебя с днем рождения.

Его голос был мягким, теплым и глубоким, и он успокаивал меня, как мед успокаивает больное горло.

– О, — сказала я. Я прислонилась к стене, и мой пульс снова замедлился. — Спасибо тебе. Моя сестра сказала тебе, что у меня день рождения?

Я слегка улыбнулась. Я могла представить, как Ария делает это, надеясь подбодрить меня. Она не говорила со мной об этом, но я была уверена, что она знает, что Ромеро мне все еще нравится.

— Ей и не нужно было. Я знаю когда твой день рождения.

Я ничего не сказала, не знала, что сказать. Он помнит мой день рождения?

— У тебя есть планы на день рождения?

— Нет. Я останусь дома и позабочусь о маме, — устало сказала я.

Я не могла вспомнить, когда в последний раз спала ночью. Если мама не будила меня, потому что ее тошнило или ей было больно, я лежала и смотрела в никуда.

Ромеро помолчал на другом конце провода, потом сказал еще мягче.

— Все наладится. Я знаю, сейчас все выглядит безнадежно, но так будет не всегда.

— Ты видел много смертей в своей жизни. Как ты можешь это терпеть?

— Другое дело, если умирает кто-то, о ком ты заботишься, или если это связано с бизнесом. — он должен был быть осторожен в том, что говорил по телефону, поэтому я пожалела, что заговорила об этом, но слышать его голос было слишком хорошо. — Мой отец умер, когда мне было четырнадцать. Мы не были так близки, как я хотел, но его смерть была единственной, которая действительно завела меня так далеко.

— Мы с мамой не так близки, как многие мои друзья со своими матерями, и теперь, когда она умирает, я сожалею об этом.

— Еще есть время. Может, даже больше, чем ты думаешь.

Я хотела, чтобы он был прав, но в глубине души знала, что мама проиграет битву всего через несколько недель.

— Спасибо, Ромеро, — тихо сказала я.

Я хотела увидеть его лицо, хотела почувствовать его успокаивающий запах.

— Сделай что-нибудь, что сделает тебя счастливой сегодня, даже если это что-то маленькое.

— Это делает меня счастливой, — призналась я.

— Это хорошо, — сказал он. Наступило молчание.

— Мне нужно идти.

Внезапно мое признание смутило меня. Когда я перестану выставлять себя напоказ? Я была не из тех, кто умеет скрывать свои эмоции, и ненавидела это.

— До свидания, — сказал Ромеро.

Я закончила разговор, не сказав больше ни слова, и долго смотрела на телефон. Не слишком ли много я поняла в звонке Ромеро? Может быть, он хотел быть вежливым и позвонить сестре жены своего босса на ее восемнадцатый день рождения, чтобы получить некоторые бонусные баллы. Но Ромеро, похоже, был не из таких. Тогда зачем он звонил? Это как-то связано с тем, как он смотрел на меня на рождественской вечеринке? Неужели я начинаю нравиться ему так же сильно, как и он мне?

***

Две недели после моего дня рождения, здоровье матери ухудшилось еще больше. Кожа у нее была цветом бумаги и холодная, глаза остекленели от болеутоляющих. Я ослабила хватку, боясь причинить ей боль. Она выглядела такой хрупкой. В глубине души я знала, что это ненадолго. Я хотела верить в чудо, но я уже не была маленьким ребенком. Я знала, что это не так. Иногда мне хотелось остаться той наивной девушкой, какой я была раньше.

— Ария? — спросила мама тоненьким голоском.

Я подскочила на стуле и наклонилась ближе.

— Нет, это я, Лилиана.

Мама посмотрела на меня и мягко улыбнулась. Оно выглядело ужасно печальной с ее измученном лице. Когда-то она была такой красивой и гордой, а теперь стала лишь оболочкой этой женщины.

— Моя милая Лили, — сказала она.

Я сжала губы. Мать никогда не отличалась чрезмерной нежностью. Она обнимала нас, читала нам сказки на ночь и вообще старалась быть лучшей матерью, какой только могла быть, но почти никогда не называла нас прозвищами.

— Да, я здесь.

По крайней мере, до тех пор, пока отец снова не попытался отослать меня. Если бы это зависело от него, мать была бы заперта от всех, кого она любила, о ней заботились бы только нанятые им медсестры, пока она, наконец, не умерла. Я пыталась убедить себя, что это потому, что он хотел защитить ее, чтобы гордую женщину помнили такой, какой она была раньше, и не только из-за ее болезни, но у меня было чувство, что это не было его главным стимулом. Иногда мне казалось, что он стыдится ее.

— Где твои сестры? А Фаби?

Она посмотрела поверх моей головы, как будто ожидала увидеть их там.

Я опустила взгляд на ее подбородок, не в силах смотреть ей в глаза.

— Фаби в школе.

Это была наглая ложь. Отец позаботился о том, чтобы Фаби был занят Бог знает чем, поэтому он не проводил слишком много времени с нашей матерью. Как будто отец боялся, что ее болезнь передастся Фаби, если он подойдет слишком близко.

— Ария и Джианна скоро будут здесь. Им не терпится увидеть тебя снова.

— Твой отец звонил им? — спросила мать.

Я не хотела снова лгать ей. Но как я могла сказать ей, что отец не хочет, чтобы они навещали нашу умирающую мать, что они даже не знали бы, что она близка к смерти, если бы я не позвонила им. Я наполнила ее стакан водой и поднесла к губам.

— Тебе нужно выпить.

Мама сделала маленький глоток, но потом отвернулась.

— Я не хочу пить.

Мое сердце разбилось, когда я поставила стакан обратно на тумбочку. Я искала, о чем бы поговорить с мамой, но то, что я действительно хотела ей рассказать, мою влюбленность в Ромеро, было чем-то, что я не могла ей доверить.

— Тебе что-нибудь нужно? Я могу принести тебе суп.

Она слегка покачала головой. Она смотрела на меня со странным выражением, и мне стало не по себе. Я даже не знала почему. В ее взгляде было такое отчаяние и тоска, что они говорили с темным местом глубоко внутри меня.

— Боже, я даже не помню, каково это быть молодой и беззаботной.

Беззаботной? Я уже очень давно не чувствовала себя беззаботной.

— Я так много хотела сделать, о многом мечтала. Все казалось возможным.

Ее голос окреп, как будто воспоминания черпали энергию откуда-то из глубины ее тела.

— У тебя прекрасный дом, много друзей и детей, которые любят тебя, — сказала я, но в то же время знала, что это неправильно, и ненавидела это чувство, что всегда поступаю неправильно, что не могу помочь.

— Да, — сказала она с грустной улыбкой. Она медленно угасала. — Друзья, которые не навещают.

Я не могла отрицать этого, и я даже не была уверена, был ли отец причиной, по которой они держались подальше, или они действительно никогда не заботились о моей матери.

Я открыла рот, чтобы сказать что-нибудь, еще одну ложь, за которую потом буду чувствовать себя виноватой, но мама продолжала говорить.

— Дом, за который заплатили кровавыми деньгами.

Мама никогда не признавалась, что отец делает ужасные вещи ради наших денег, и у меня никогда не возникало впечатления, что ей это не безразлично. Деньги и роскошь были единственной вещью, которые отец всегда давал ей и нам.

Я затаила дыхание, наполовину с любопытством, наполовину в ужасе от того, что она скажет дальше. Жалела ли она, что у нее были дети? Были ли мы для нее разочарованием?

Она похлопала меня по руке.

— А вы, дети ... я должна была лучше защищать вас. Я всегда была слишком слаба, чтобы постоять за вас.

— Ты сделала все, что могла. Отец все равно бы тебя не послушал.

— Нет, он не стал бы, — прошептала она.

— Но я могла бы постараться. Есть так много вещей, о которых я сожалею.

Я не могла этого отрицать. Я часто жалела, что она не вступилась за нас, особенно за Джианну, когда отец снова потерял самообладание. Но не было никакого смысла заставлять ее чувствовать себя виноватой за то, что нельзя изменить.

— У тебя только одна жизнь, Лили. Сделай все возможное. Жаль, что я этого не сделала, а теперь уже слишком поздно. Я не хочу, чтобы ты закончила, как я, оглядываясь на жизнь, полную упущенных возможностей и потерянных мечтаний. Не позволяй жизни пройти мимо тебя. Ты храбрее меня, достаточно храбра, чтобы бороться за свое счастье.

Я сглотнула, ошеломлённая ее страстной речью.

— Что ты имеешь в виду?

— До того как я вышла замуж за твоего отца, я была влюблена в молодого человека, который работал в ресторане моего отца. Он был мил и очарователен. Он не был частью нашего мира.

Я посмотрела на дверь, опасаясь, что отец нас услышит. Как будто это могло случиться. Как будто он действительно мог войти в эту комнату.

— Ты любила его?

— Возможно. Но любовь это то, что развивается со временем, и у нас никогда не было шанса. Я могла бы очень сильно любить его, я уверена в этом. Однажды мы целовались за мусорными баками. На улице было холодно и пахло помойкой, но это был самый романтичный момент в моей жизни.

На ее лице была милая улыбка, выражение, которого я никогда раньше не видела на лице моей матери.

Жалость сжала мое сердце. Неужели отец никогда не делал для нее ничего романтического?

— А как же отец?

— Твой отец ... — она замолчала. Она сделала несколько судорожных вдохов. Даже с помощью кислородного баллона ей было трудно дышать. — У него не было времени на романтические отношения. Никогда.

Но у него было время на шлюх за спиной моей матери. Даже я знала о них, а я обычно была последней, кто слышал о подобных вещах. Я никогда не слышала, чтобы он говорил маме доброе слово. Я всегда считала, что он может проявлять любовь только за закрытыми дверями, но теперь поняла, что он, вероятно, никогда этого не делал. Единственная хорошая вещь, которую он когда-либо делал, было купить ей дорогие украшения.

— Не пойми меня неправильно, я уважаю твоего отца.

— Но ты не любишь его, — закончила я.

Я всегда была уверена, что мама любит отца, даже когда он не отвечал ей взаимностью, но, узнав, что между ними ничего нет, я почувствовала себя так, словно получила удар в живот. Ария и Джианна сделали все возможное из своих браков по расчету, но теперь я поняла, что многие не были так удачливы и никогда не любили и даже не терпели своих мужей. Большинство женщин в нашем мире оказались в ловушке брака без любви с изменяющим, а иногда и жестоким мужчиной.

Она вздохнула, ее глаза закрылись, кожа стала еще бледнее, чем раньше.

— Я всегда говорила себе, что еще есть время делать то, что я люблю, быть счастливой, а теперь? Теперь уже слишком поздно.

Будут ли эти слова всегда казаться ударом каждый раз, когда она их произнесет?

— Нет, – сказала я дрожащим голосом. — Вовсе нет. Не сдавайся.

Она посмотрела на меня с грустной улыбкой.

— Это ненадолго. Для меня нет ничего, кроме сожаления. Но у тебя вся жизнь впереди, Лилиана. Обещай мне, что будешь жить полной жизнью. Постарайся быть счастливой.

Я с трудом сглотнула. Всю жизнь моя мать учила меня принимать свою судьбу, быть хорошей девочкой, быть послушной.

— Я хочу выйти замуж по любви.

— Ты должна, — прошептала она.

— Отец не позволит. Он найдет кого-нибудь для меня, не так ли?

— У Арии и Джианны хорошие пары. Ты не обязана выходить замуж по тактическим причинам. Ты должна быть свободна, чтобы влюбиться и выйти замуж за этого особенного мальчика.

Образ Ромеро всплыл в моей голове, и рой бабочек заполнил мой желудок.

— Я помню этот взгляд, — тихо сказала мама. — Кто-то есть, хм?

Я покраснела.

— Это глупо. Он даже не интересуется мной.

— Как он может быть не заинтересованным? Ты красивая, умная и из хорошей семьи. Он был бы сумасшедшим, если бы не влюбился в тебя.

Я никогда так не разговаривала с мамой, и мне было невероятно грустно оттого, что мы были нет так близки. Я пожалела, что она не была такой матерью раньше, и почувствовала себя виноватой за такие мысли.

— Он не из тех, кого отец одобрил бы, — сказала я наконец. И это было большим преуменьшением. — Он всего лишь солдат.

— О, — прошептала мама. Ей было трудно держать глаза открытыми. — Не позволяй никому помешать тебе достичь счастья.

Последние слова были едва слышны, когда мать медленно погрузилась в сон.

Я выскользнула из-под ее руки и встала. Ее дыхание было затрудненным, хриплым и ровным. Я почти могла представить, как это может прекратиться в любую секунду. Я попятилась из комнаты, но дверь не закрыла. Я хотела убедиться, что услышу, если мама позовет на помощь.

Я направилась к лестнице, где чуть не столкнулась с отцом.

— Мама будет рада тебя увидеть, — сказала я. — Но она только что уснула, так что тебе придется немного подождать.

Он ослабил галстук.

— Я не собирался идти к твоей матери. У меня запланировано еще несколько встреч.

— А, понятно. — вот почему от него пахло, как из парфюмерной лавки, а костюм помялся. Он провел утро с одной из своих шлюх и, вероятно собирается к следующей. — Но она хотела бы увидеть тебя позже.

Отец прищурился.

— Ты звонила сестре? Лука позвонил мне сегодня утром и сказал, что они с Арией едут в Чикаго навестить твою мать.

— Они имеют право попрощаться.

— Ты действительно думаешь, что они хотят видеть твою мать такой? Твоя мать когда-то была гордой женщиной, и если бы она была в здравом уме, она бы не хотела, чтобы кто-нибудь видел ее в таком жалком состоянии.

В нем закипал гнев.

— Ты стыдишься ее, вот и все!

Он предостерегающе поднял палец.

— Осторожно. Не говори со мной таким тоном. Я знаю, что ты под большим давлением, но мое терпение на исходе.

Я сжала губы.

— Ария и Лука все еще приезжают, или ты запретил им приезжать?

Я не упоминала, что Джианна тоже приедет. Скоро он все узнает, и тогда Лука, надо надеяться, успокоит его.

— Они будут здесь во второй половине дня. Это даст Луке и Данте возможность обсудить дела.

Это то, о чем он беспокоился? Бизнес? Его жена умирала, а ему было насрать.

Я кивнула и ушла, не сказав больше ни слова. Полчаса спустя отец снова вышел из дома. Было время, когда я смотрела на него. Когда я увидела его в черных апартаментах и подумала, что он самый важный человек в мире. Но это продолжалось недолго. Когда он в первый раз поднял руку на маму, я поняла, что он не тот, за кого я его принимала.

***

Ария, Джианна и Лука прибыли через два часа. Маттео остался в Нью-Йорке. Не только потому, что Луке нужен был кто-то, кому он доверял, но и потому, что встреча Джианны с отцом все равно будет взрывоопасной. Если Маттео будет тут, кто-нибудь умрет. Ария и Джианна крепко обняли меня в знак приветствия.

— Как поживаете? — спросила Ария.

Я пожала плечами.

— Понятия не имею. Тяжело видеть маму такой слабой.

— А то, что отец ведет себя как придурок, не помогает, — пробормотала Джианна.

Лука слегка кивнул мне.

— Я подожду на кухне. Мне еще нужно сделать несколько звонков.

У меня было чувство, что он просто хотел дать нам время побыть наедине с матерью, и я была благодарна ему за это. Я чуть было не спросила его о Ромеро, но вовремя остановилась.

Я повела сестер наверх. Когда мы вошли в мамину спальню, на их лицах отразился шок. Даже я, каждый день составлявшая ей компанию, каждое утро приходила в ужас, видя, как она измучена и как ужасно пахнет. Медсестры мыли пол и мебель дезинфицирующим средством два раза в день, но запах разложения и мочи все еще покрывал все вокруг. Он даже, казалось, прилипал к моей одежде и коже и забивал нос, когда я не могла спать по ночам.

Мать была в сознании, но прошло мгновение, прежде чем признание светилась в ее глазах. Затем она улыбнулась, и на мгновение, несмотря на трубки, исчезающие в ее носу, она не выглядела так, будто смерть уже отметила ее как свою.

Ария немедленно подошла к кровати и осторожно обняла мать. Рядом со мной напряглась Джианна. Они с мамой давно не виделись и расстались не очень-то по хорошему. Когда Ария отступила, мамин взгляд остановился на Джианне, и она заплакала.

— О, Джанна, — прошептала она.

Джианна бросилась к матери и тоже обняла ее. Это почти разбило мне сердце, что у этого воссоединения была такая ужасная причина. Жаль, что мы не встретились задолго до сегодняшнего дня.

Я придвинула к кровати еще два стула и поставила их рядом с тем, на котором провела бессчетное количество часов. Мы все сели, и мама впервые за долгое время посмотрела на мир. Я позволила Арии и Джианне говорить и слушала их. Джианна наклонилась ко мне, когда Ария рассказала маме о новой выставке в Нью-Йорке.

— Где Фаби? Разве он не должен быть дома?

— Отец всегда просит кого-нибудь забрать его из школы, а потом я не вижу Фаби до обеда.

— Он уже вводит Фаби? Фаби слишком молод для этого дерьма.

— Понятия не имею. Трудно говорить об этом с Фаби. Он не рассказывает мне все, как раньше. Он сильно изменился с тех пор, как мама заболела. Иногда я его не узнаю.

— Толпа меняет их всех. Это высасывает из них все хорошее, — пробормотала Джианна.

— Посмотри на Маттео, Луку и Ромеро, они не такие уж плохие.

Джианна вздохнула.

— Они тоже нехорошие. Отнюдь нет. С Фаби я знаю, каким он был до того, как гниль проникла в него, но с Лукой и Маттео я всегда знала их только как созданных людей, так что все по-другому.

Джианна прищурила глаза в созерцании.

— Ты все еще влюблена в Ромеро? Разве ты не должна была уже перейти к новой цели?

Я покраснела, но ничего не ответила. К счастью, Ария вовлекла Джианну в разговор, и я снова смогла расслабиться.

***

Джанна, Ария и я уснули в креслах. Через два часа нас разбудил резкий голос отца.

— Что она здесь делает?

Я села, давая себе несколько секунд, чтобы сориентироваться. Отец стоял в дверях и свирепо смотрел на Джианну. Он все еще не простил ей того, что она сделала. Возможно, он унесет свой гнев с собой в могилу.

— Я здесь не для того, чтобы увидеть тебя, поверь мне, — пробормотала Джианна.

Ария поднялась со стула и подошла к отцу, чтобы быстро обнять его. Обычно его настроение всегда улучшалось, когда она была рядом, но он даже не смотрел на нее.

— Я не хочу, чтобы ты была в моем доме, — сказал он Джианне.

Я заметила Фаби в паре шагов позади него, очевидно, не зная, как реагировать. Я знала, что он очень скучал по Джианне и всегда хотел поговорить с ней по телефону, но за последние несколько месяцев влияние отца на него возросло, и было ясно, что мой младший брат не был уверен, чью сторону выбрать.

Я встала, бросив встревоженный взгляд на маму. Она все еще не принимала лекарства. Я не хотела, чтобы она это видела.

— Пожалуйста, давай обсудим это снаружи, — прошептала я.

Отец повернулся на каблуках и вышел в коридор, даже не взглянув на мать. Остальные последовали за ним. Джианна не дала Фаби возможности принять решение, она обняла его, и через мгновение он обнял ее в ответ. Отец сердито посмотрел на брата. Я не могла поверить, что он не может позволить своей глупой гордости хоть раз отойти на задний план. Мы были нужны маме в ее последние дни, но ему было наплевать. Не дожидаясь, пока я закрою дверь, он снова ушел.

— Я запретил тебе входить в этот дом, — прорычал он.

Я закрыла дверь и прислонилась к ней. Ноги дрожали.

— Это еще и мамин дом, и она хотела меня видеть, — сказала Джианна.

Это была правда. Я потеряла счет тому, сколько раз мама спрашивала о Джианне.

— Я заплатил за этот дом и мое слово закон.

— Неужели ты не уважаешь желания своей умирающей жены? — прошипела Джианна.

Я была уверена, что отец ударил бы Джианну, даже если бы она была женой Маттео, но в этот момент наверх поднялся Лука. Это не помешало отцу говорить еще больше гадостей, а Джианне отвечать ему в ответ. Я больше не могла этого выносить.

Я бросилась мимо них. Их крики следовали за мной по коридору, и даже внизу я все еще слышала их голоса. Я ворвалась на кухню, захлопнула дверь и прислонилась к ней, прежде чем спрятать лицо в ладонях. Слезы, с которыми я так долго боролась, давили мне на глаза. Я не могла их удержать.

Шум заставил меня поднять голову. Ромеро стоял у кухонного стола и смотрел на меня поверх чашки с кофе. Я съежилась от смущения и быстро попыталась вытереть щеки.

— Извини, — сказала я. — Я не знала, что здесь кто-то был.

Я даже не знала, что Ромеро здесь, но не должна была удивляться. Поскольку Маттео остался в Нью-Йорке, Луке нужен был кто-то, кто мог бы присматривать за моими сестрами, когда он был занят.

— Это твой дом, — просто сказал он.

Его глаза были добрыми и понимающими. Я должна была отвести взгляд, или я действительно начну рыдать и это последнее, чего я хотела.

— Раньше был, — прошептала я. Я знала, что мне нужно держать рот на замке, но слова продолжали приходить. — Но теперь мне кажется, что я в ловушке. Ничего хорошего. Куда бы я ни посмотрела, везде тьма, болезнь, ненависть и страх.

Я замолчала, потрясённая своей вспышкой.

Ромеро поставил чашку на стол.

— Когда ты в последний раз выходила из дома?

Я даже не знала. Я пожала плечами.

— Давай прогуляемся. Мы можем выпить кофе. На улице очень тепло.

Эйфория прорвалась сквозь темное облако, которое было моими эмоциями в последние несколько недель.

— Ты уверен, что это нормально?

— Я свяжусь с Лукой, но не вижу, почему это должно быть проблемой. Секундочку.

Я отступила в сторону, чтобы он мог пройти. Его восхитительный лосьон после бритья проник в мой нос, когда он проходил мимо меня, и мне захотелось уткнуться носом в его рубашку, чтобы найти утешение в его запахе. Я проследила за ним взглядом, обвела его широкие плечи и узкие бедра. Слова матери снова пронеслись у меня в голове. Может быть, счастье не так далеко, как я думала.

Ромеро

Я не должен даже думать о том, чтобы остаться наедине с Лили, ни сейчас, ни когда-либо. Не тогда, когда я не мог перестать замечать, какой взрослой она выглядит. Это была не та маленькая девочка, которую я встретил в первый раз. Она уже достигла брачного возраста, но была не в моей лиге. По крайней мере, по меркам ее отца. Я был одним из лучших бойцов в Нью-Йорке, только Лука и Маттео так же хорошо владели ножом или пистолетом, и я не был совсем нищим, но я определенно не был членом мафии и не мог позволить себе пентхаус, как у Луки. Я даже не был уверен, какого хрена я сейчас думаю о таких вещах. Я не собирался просить руки Лили, ни сейчас, ни когда-либо еще, а в это время у меня были более важные дела.

Я поднялся по лестнице, прислушиваясь к спору. Джианна и ее отец снова взялись за дело, и Лука, казалось, пытался удержать их от того, чтобы оторвать им головы. Единственная проблема заключалась в том, что он выглядел так, будто вот-вот потеряет собственное дерьмо. Я подошёл к ним, и Лука бросил на меня раздраженный взгляд. Скудери был занозой в заднице, а Лука был не самым терпеливым человеком на этой планете. Плохая комбинация. Он подошел ко мне.

— Я сойду с ума, если Джианна и ее старик не прекратят орать.

— Лили плохо к этому относится. Она была свидетелем ухудшения состояния своей матери в течение нескольких месяцев. Я хочу вывести ее на прогулку и выпить кофе, чтобы отвлечь от мыслей.

Лука изучал мое лицо с выражением, которое мне совсем не понравилось.

— Конечно, но мне больше не нужны проблемы. Отношения между Нью-Йорком и Чикаго и так шаткие.

— Я не сделаю ничего, что повредит нашим отношениям с Чикаго.

Лука кивнул, но не выглядел убежденным. Он оглянулся на Скудери и двух его дочерей.

— Мне лучше вернуться. Возвращайся до обеда, тогда Скудери не узнает, что Лилиана вообще выходила из дома.

Я повернулся на каблуках, оставив Луку с его дерьмовой задачей посредничества между Скудери и Джианной.

Когда я вошел, Лили сидела за кухонным столом, но быстро поднялась с выражением надежды на хорошеньком личике.

Хорошеньком? Какого хрена, Ромеро? Я не мог начать так думать, когда был рядом с ней. Линии легко расплывались, и Лука был прав. Нам больше не нужно дерьмо на тарелке.

— Ну что? Мы можем выйти? — спросила Лили с той же обнадеживающей улыбкой на лице.

Я остановился на расстоянии вытянутой руки.

— Да, но нам нужно вернуться до обеда.

Оставалось чуть больше двух часов.

В ее глазах мелькнуло разочарование, но оно быстро исчезло.

— Тогда пошли.

Мы вышли из дома, Лили остановилась на тротуаре и с блаженным выражением подняла голову. Солнечные лучи освещали ее лицо мягким светом.

— Мне так хорошо, — тихо сказала она.

Я знаю так много вещей, которые окажутся еще лучше.

Как будет выглядеть ее лицо в муках страсти? Этого я, вероятно, никогда не узнаю. Я ничего не сказал, только смотрел, как она нежится на солнце.

Она моргнула и смущенно улыбнулась.

— Прости. Я теряю время. Мы должны были пить кофе, а не стоять на тротуаре весь день.

— Это касается тебя. Если ты предпочитаешь остаться здесь и наслаждаться солнцем, мы тоже можем это сделать. Я не возражаю.

Ни капельки, мать твою. Наблюдать за Лили я мог весь день.

Она покачала головой. Ее светлые волосы мягкими волнами рассыпались по плечам, и мне пришлось сдержаться, чтобы не протянуть руку и не пропустить прядь сквозь пальцы. По какой-то непонятной мне причине я протянул ей руку. Она без колебаний взяла меня под руку, улыбка искривила ее губы, когда она посмотрела на меня. Черт подери! Я повел ее по улице.

— Ты знаешь хорошее кафе? Я был в Чикаго много раз за последние несколько лет, но я не знаком с кухней этого города.

— Всего в десяти минутах ходьбы находится небольшое кафе с фантастическим кофе и вкусными кексами. Мы могли бы поехать туда. Обычно я только приказываю всем сразу забирать заказы, но мы можем присесть, если хочешь.

Было много вещей, которые я хотел, большинство из них касались Лили голой в моей постели.

— Звучит неплохо. Показывай дорогу.

— Знаешь, что мне в тебе нравится? Ты такой спокойный и расслабленный. Ты, кажешься, как парень по соседству. Милый и добрый.

—Лили, я уже взрослый человек. Не делай из меня героя, которым я не являюсь. Я не добрый и не милый.

— Для меня да, — беспечно ответила она. Ее голубые глаза были слишком доверчивы. Она не знала о том, что я думал о ней, большинство из них были неприятными. Я хотел сделать с ней так много грязных вещей, что она не поняла бы и половины из них, и именно поэтому мне нужно было держаться на расстоянии. Может, она и выглядела взрослой, но она была еще слишком молода, слишком невинна.

Я только улыбнулся.

— Я стараюсь.

— У тебя хорошо получается, — поддразнила она.

Печаль и безнадежность на мгновение исчезли с ее лица, и это было все, в чем я нуждался.

Лилиана

Ромеро ухмыльнулся.

— Спасибо.

Тогда я могла бы его поцеловать. Он выглядел таким красивым и сексуальным.

— Всегда пожалуйста, — сказала я.

Мы пошли по улице к маленькому кафе, которое выглядело так, будто его место на булыжной мостовой Парижа, а не в Чикаго. Странно было идти с человеком, который не был вдвое старше меня, как телохранители моего отца. Только когда мы остановились у прилавка, Ромеро отпустил мою руку, но до этого мы шли рядом, как любовники. Что бы вы почувствовали, если бы это было правдой? Если он не просто пытался отвлечь меня от моей больной матери, если мы действительно были парой?

— Все в порядке? — тихо спросил Ромеро.

Я смотрела. Я быстро переключила свое внимание на девушку за прилавком, которая ждала нашего заказа.

— Капуччино и красный бархатный кекс, — рассеянно ответила я.

Это был мой стандартный заказ, и мой мозг был слишком измотан, чтобы проверить доску для ежедневных специальных блюд.

— Мне тоже, — сказал Ромеро и достал бумажник, чтобы заплатить за нас обоих.

— Тебе не нужно было платить за меня, — прошептала я, когда мы подошли к свободному столику у окна.

Ромеро поднял темную бровь.

— Женщина никогда не платит, когда она со мной.

— О? — с любопытством спросила я. Ромеро выглядел так, будто уже пожалел о своих словах, но было слишком поздно. Он возбудил мое любопытство. — Сколько у тебя было девушек?

Это был очень личный вопрос.

Ромеро усмехнулся.

— Это не то, что я собираюсь рассказать тебе.

— Значит, много, — рассмеялась я. Официант принес заказ, давая Ромеро время прийти в себя. В тот момент она была вне пределов слышимости, я сказала.

— Я знаю, как обстоят дела у наших мужчин. У тебя много женщин.

— Значит, ты всех нас знаешь? — спросил Ромеро. Он откинулся на спинку стула, как будто ему было все равно.

Я сделала глоток капучино.

— Женщины болтают, а из того, что я слышала, большинство мужчин не говорят "нет" публичным домам. Для большинства из них это своего рода хобби, иметь как можно больше женщин.

— Многие мужчины, но не все из них.

— Значит, ты исключение?

С сомнением спросила я. Я хотела, чтобы это было правдой, но я была реалисткой.

Ромеро откусил кусочек кекса, очевидно, обдумывая, что мне сказать.

— В молодости у меня бывали бурные дни, лет в восемнадцать-девятнадцать.

— А теперь? У тебя есть девушка? Невеста?

Я всегда выкидывала эту мысль из головы, но то, как Ромеро говорил, было правильным решением.

Я отхлебнула кофе, радуясь ощущению чашки в руках. Это дало мне возможность сосредоточиться.

Ромеро покачал головой с непроницаемым выражением лица.

— Нет, в последние годы у меня были подруги, но трудно поддерживать устойчивые отношения, если работа всегда на первом месте. Я солдат. Семья всегда будет моим главным приоритетом. Большинство женщин этого не выносят.

— Большинство женщин не спрашивают, хотят они такой жизни или нет. Насчет брака по расчету?

— Мне не нравится, что кто-то говорит мне, на ком я должен жениться.

— Значит, твоя семья никогда не пыталась свести тебя с кем-то?

Ромеро усмехнулся. Я могла бы перепрыгнуть через стол и забраться к нему на колени.

— Конечно, пытались. Мы итальянцы, это у нас в крови вмешиваться в жизнь наших детей.

— Но тебе никогда не нравились девушки, которых они предлагали?

— Некоторые из них мне нравились, но либо они не интересовались мной, либо я не мог представить, что проведу с ними остаток жизни.

— И никто никогда не пытался заставить тебя жениться?

— Как они могут заставить меня?

Я кивнула.

Да, как? Он был настоящим мужчиной, а не глупой девчонкой.

— Ты прав. Ты можешь принимать свои собственные решения.

Ромеро поставил чашку.

— Лука может попросить меня жениться на ком то по политическим причинам. Наверное, я бы ему не отказал.

— Но он этого не сделает, — возразила я.

— Может быть, тебе тоже придется выбирать. Возможно, ты скоро встретишь идеального парня, и он будет достоин твоего отца.

Идеальный парень сидел передо мной. Меня задело, что Ромеро предложил мне найти кого-то другого. Неужели он не понимает, что я испытываю к нему чувства? Я не хотела найти парня, которого одобрил бы мой отец. Я хотела мужчину передо мной.

После этого мы говорили о всяких пустяках, ни о чем важном, и очень скоро нам пришлось возвращаться домой. В этот раз мы не взялись за руки. Я старалась не расстраиваться, но это было трудно. Когда мы вошли в вестибюль, я почувствовала, как тяжесть давящей грусти снова легла на мои плечи.

Ромеро слегка коснулся моей руки. Мои глаза прошлись по его сильной челюсти с намеком на темную щетину, его встревоженным карим глазам, его выдающимся скулам. И тогда я сделала то, что обещала себе больше не делать, но прямо сейчас, в этом холодном, безнадежном доме, он был светом, а я мотыльком.

Я встала на цыпочки и поцеловала его. Прикосновение было кратким, едва ощутимым, но оно заставило меня желать большего. Ромеро схватил меня за руки и оттолкнул.

— Лилиана, не надо.

Я высвободилась из его объятий и ушла, не сказав больше ни слова. Мама говорила, что я должна рисковать ради своего счастья, и я это делала.

Ромеро

Я ворвался на кухню. Мне нужен был еще кофе. Дверь с грохотом захлопнулась за мной. Мне хотелось разорвать что-нибудь на мелкие кусочки. Мои губы все еще покалывало от этого нелепого поцелуя. Это даже поцелуем назвать нельзя. Все закончилось слишком быстро. Потому что я вел себя как послушный солдат, каким и должен был быть. Блять.

Я сварил себе кофе, залпом осушил его и с громким звоном поставил чашку на стол.

Дверь в кухню распахнулась, и на пороге появился Лука с вопросительным выражением лица.

— Ты ведь понимаешь, что это не твой дом? Не думаю, что Скудери оценит, если ты уничтожишь его дорогой мраморную столешницу.

Уголки его рта дрогнули в почти улыбке.

Я расслабился, прислонившись к кухонному островку.

— Не думаю, что Скудери вообще знает, где его кухня. Кстати, где он? В доме подозрительно тихо. Я думал, они с Джианной никогда не перестанут ссориться.

Лицо Луки потемнело.

— Они все еще ругались, но Скудери уехал на встречу, которую мне тоже скоро придется провести. Данте и я собираемся обсудить русских сегодня вечером в каком-нибудь итальянском ресторане, который он любит.

— Полагаю, я останусь здесь, чтобы присматривать за женщинами, — натянуто сказал я.

Мысль о том, что я буду рядом с Лили весь вечер, беспокоила меня.

Лука подошел ко мне.

— Я должен беспокоиться о том, что произошло между тобой и Лилианой, пока ты уходил пить кофе? Я вообще хочу знать?

Я сверкнул глазами.

— Ничего не случилось, Лука. Ты знаешь меня, я хороший солдат.

— Ты также парень с членом, а Лилиана великолепная девушка, которая флиртовала с тобой в течение многих лет. Иногда это может привести к несчастным случаям.

Я глубоко вздохнул.

— Черт, — пробормотал Лука. — Я пошутил. Не говори мне, что действительно что-то происходит.з

— Лилиана поцеловала меня, но вряд ли это можно назвать поцелуем. Наши губы едва соприкоснулись, и я оттолкнул ее, так что тебе не о чем беспокоиться.

— О, но я должен волноваться, учитывая выражение сожаления на твоем лице, когда ты сказал, что твои губы едва соприкоснулись. Ты хочешь ее.

— Да, я хочу ее, — пробормотал я, начиная раздражаться от его допроса. Лука был парнем, который не мог держать это в штанах, а теперь он вел себя высокомерно и властно. — Но я не собираюсь ничего предпринимать. Я могу себя контролировать. Я никогда не причиню вреда семье.

Лука хлопнул меня по плечу.

— Это я знаю. И если ты когда-нибудь рискуешь последовать за своим членом вместо своего мозга, просто помни, что Лилиана через многое проходит. Возможно, она просто хочет отвлечься. Она уязвима и молода. Я знаю, ты не позволишь ей разрушить свою жизнь.

Это было чувство вины, если я когда-либо видел. Я кивнул, потому что слова, вертевшиеся у меня на языке, были слишком резкими для моего Капо.

В этот момент Ария вошла в кухню, но остановилась, увидев нас.

— Я не помешала? — она переводила взгляд с Луки на меня. — Я подумала, что пора начинать обедать. Отец дал нашей горничной выходной, потому что он не хочет, чтобы кто-то был в доме прямо сейчас. Это значит, что мы должны готовить.

— Давай закажем пиццу, — предложил Лука.

Он подошел к жене, притянул ее к себе и поцеловал в макушку. В первые годы работы на Луку я готов был поспорить на что угодно, что он не способен на такую привязанность.

— Ваш разговор как-то связан с Лили? — небрежно спросила Ария, просматривая несколько листовок из службы доставки пиццы.

Я ничего не сказал, и Лука пожал плечами.

— Почему ты спрашиваешь? — сказал он.

Ария покачала головой.

— Я не слепая. Лили ведет себя странно с тех пор, как вернулась с прогулки с Ромеро. — она посмотрела на меня предупреждающим взглядом. — Я не хочу, чтобы она оставалась с тобой наедине.

Брови Луки взлетели вверх. Я знал, что тоже должен выглядеть шокированным.

— Не смотри на меня так. Ты знаешь, что нравишься мне, Ромеро, но Лили так много пережила в последнее время, и когда дело касается тебя, ее мозг перестает работать. Я не хочу беспокоиться о ней.

— Значит, теперь ты защищаешь ее добродетельность? — саркастически спросил я.

— Эй, — резко сказал Лука. — Не разговаривай с ней в таком тоне.

Ария покачала головой.

— Нет, все в порядке. Я не защищаю ее добродетельность. Я просто не хочу, чтобы она пострадала. У тебя есть младшие сестры, разве ты не хочешь, чтобы они были в безопасности?

—Да, — ответил я. — И я никогда не сделаю ничего, что причинит Лили боль. Но я уважаю твое желание. С этого момента я не буду наедине с Лили.

Коротко кивнув Луке, я вышел из кухни. Слова Арии не понравились мне. Лука доверил мне ее, хотя он был собственническим ублюдком, но Ария не доверяла мне свою сестру. Конечно, по правде говоря, Ария меня никогда не интересовала. Я не был слеп. Она была красива и определенно сексуальна, но я никогда не фантазировал о ней, и не только потому, что знал, что Лука отрежет мне член, если я сделаю шаг.

Лили другое дело. Я не раз представлял ее обнаженное тело подо мной, и когда я был рядом с ней, мне хотелось прижать ее к стене и заняться с ней сексом. Это была серьезная проблема. Может, это и к лучшему, что приказы Арии стали еще одним барьером между мной и Лили.

Глава 5

Лилиана

Кто-то тряс меня. Я открыла глаза, но сначала все было размыто.

— Лили, вставай. Я думаю, мама умирает — сказала Ария паническим голосом.

Я резко выпрямилась, голова закружилась.

Ария уже выходила из моей комнаты, вероятно, чтобы разбудить остальных. Одна из нас всегда сидела у кровати матери, чтобы убедиться, что она не бывает одна. Сегодня была очередь Арии.

Я выпуталась из одеял, выскользнула из постели и поспешила в спальню в конце коридора. Запах антисептика и дезинфекции встретил меня еще до того, как я вошла, но мой нос уже привык к едкой вони. Джианна уже сидела на краю кровати. Мама закрыла глаза, и на мгновение мне показалось, что я опоздала, и она уже умерла. Потом я увидела, как медленно поднимается и опускается ее грудь. Я нерешительно подошла к кровати. Джианна едва взглянула в мою сторону. Она сердито смотрела на свои колени. Я обняла ее сзади за плечи и прижалась щекой друг к другу.

— Ненавижу это, — прошептала Джианна.

— Где медсестра?

— Она ушла, чтобы мы могли спокойно попрощаться. Она дала матери еще одну дозу морфия, чтобы ей не было больно.

Ария и Фаби вошли в комнату. У Фаби было мужественное лицо, и черт возьми, он выглядел таким взрослым. Он уже был выше Арии. Лука стоял в коридоре, но не вошел, а закрыл дверь, оставив нас наедине.

Дыхание матери было тихим, едва заметным. Ее глаза под веками бегали туда сюда, как будто она смотрела фильм в голове. Это ненадолго.

Фаби схватился за спинку кровати, костяшки его пальцев побелели. В его глазах стояли слезы, но лицо было каменным. Я знала этот взгляд, эту позу.

Я отвернулась от него. Ария подошла к нам.

— Как она?

Я не знала, как ответить на этот вопрос.

Джианна сверкнула глазами.

— Где отец? Он должен быть здесь!

Она говорила тихо, но мы с Арией все еще бросали встревоженные взгляды на мать. Ей не нужно расстраиваться в последние минуты жизни. Мой желудок болезненно сжался, и на секунду я была уверена, что меня сейчас вырвет. Смерть была частью нашей жизни, особенно когда ты рос в нашем мире. За последние несколько лет я побывала на бесчисленных похоронах, но почти все они были людей, которых я едва знала.

— Я не знаю — призналась Ария. — Я постучала в его дверь и даже вошла, но не похоже, что он вообще спал в своей постели.

Мы с Джианной переглянулись. Он действительно был сегодня с одной из своих шлюх? Вчера мама чувствовала себя очень слабой, так что неудивительно, что сегодня та самая ночь. Он должен был остаться дома, чтобы быть рядом с ней.

— Ты знаешь, где он? Последние несколько дней ты вел себя как его лучший друг, — пробормотала Джианна, хмуро глядя на Фаби.

Он напрягся.

— Он не говорит мне, куда идет. И я не его лучший друг, но как его единственный сын я несу ответственность.

Джианна встала, и у меня не было выбора, кроме как отпустить ее.

— Боже мой, что за чушь! Не могу в это поверить — прошипела она.

— Джианна, — предупредила Ария. — Этого достаточно. Не здесь и не сейчас.

— Не имеет значения, что отца здесь нет, – твердо сказала я.

— Мы здесь ради нее. Мы самые важные люди в ее жизни, а не он.

В тот вечер мы в последний раз говорили об отце. Проходили часы, а состояние матери оставалось прежним, и время от времени мои глаза закрывались, но потом ее дыхание менялось.

Я выпрямилась на стуле и взяла ее за руку.

— Мам? — спросила я.

Ария держала ее за другую руку. Джианна не сдвинулась со своего места в кресле в углу. Ее ноги были прижаты к груди, подбородок лежал на коленях. Фаби заснул, прижавшись щекой к деревянному изголовью кровати. Я протянула руку и толкнула его. Он дернулся в кресле.

Веки матери затрепетали, словно она собиралась их открыть. Я затаила дыхание, надеясь, что она посмотрит на нас еще раз, может быть, даже скажет что-нибудь, но потом ее дыхание замедлилось еще больше.

Не знаю, сколько времени это заняло. Я потеряла всякое чувство времени, наблюдая за маминой грудью, за тем, как она едва двигалась, пока не остановилось совсем.

Фаби побежал за сиделкой, но мне не нужно было, чтобы она сказала мне то, что я уже знала. Медсестра обошла нас и, печально кивнув, снова исчезла.

Я отпустила мамину руку, встала со стула и отступила назад. Ария не двигалась, все еще сжимая мамину руку.

Только что здесь была мама, а в следующее мгновение ее уже не было. Вот так и закончилась жизнь, а вместе с ней и мечты и надежды этого человека. Жизнь так коротка, что любой миг может стать последним. Мама велела мне быть счастливой, но в нашем мире счастье дается нелегко.

Ария положила голову на край кровати, беззвучно всхлипывая. Фаби, как и я, отступил назад. Казалось, он не мог понять, что произошло. Джианна подошла к Арии, впервые за несколько часов придвинулась ближе к кровати и положила руку ей на плечо. Она даже не взглянула в сторону матери, и я поняла. Отношения Джианны с нашей матерью всегда были трудными и только ухудшились, когда мама приняла то, как ужасно отец обращался с Джианной после ее побега. С тех пор как Джианна приехала сюда, ее чувства часто менялись от одной секунды к другой.

Через мгновение Ария встала и поцеловала маму в лоб. К моему удивлению, Джианна сделала то же самое, но быстро отошла от кровати. Я могла только смотреть. Я знала, что должна поцеловать маму в лоб и попрощаться, но не могла заставить себя прикоснуться к этому безжизненному трупу. Это была уже не она. Это было что-то пустое и безжизненное.

Пошатываясь, я вышла из комнаты. У меня перехватило горло, глаза горели. Мне хотелось бежать и не останавливаться, но в коридоре я столкнулась с Ромеро. Если бы он не схватил меня за плечи, я бы упала. У меня перехватило дыхание. Паника медленно сжимала мое тело, как тиски.

— Уведи ее, — приказал Лука. Я даже не заметила его.

— А как насчет приказа Арии?

— Мне плевать.

Ромеро обнял меня за талию и повел по коридору. Я все еще пыталась втянуть воздух в легкие, но это было бесполезно. Ноги подкосились.

— Хэй, — сказал Ромеро успокаивающим голосом. — Сядь.

Он помог мне сесть на пол и принялся рисовать на моей спине успокаивающие круги. Ощущение его теплой руки успокоило меня.

— Просто дыши, — пробормотал он. — Все в порядке.

Его голос вытащил меня из черной дыры, которая хотела поглотить меня, и в конце концов мое дыхание вернулось в норму.

— Она мертва, — прошептала я, когда была уверена, что могу говорить.

Ромеро перестал гладить меня по спине.

— Мне очень жаль.

Я кивнула, сдерживая слезы.

— Отца там не было. Я не знаю, где он. Он должен был быть рядом с ней в ее последние минуты!

Гнев был приятнее, чем печаль.

— Да, должен был. Может, Данте позвал его.

Я сердито посмотрела на Ромеро.

— Данте не сделал бы этого, не посреди ночи, не тогда, когда он знает, что наша мать так больна. Нет, отец не хотел быть здесь, когда мама умерла. Он почти не навещал ее с тех пор, как ей стало хуже. Он эгоистичный ублюдок и, вероятно, трахает одну из своих шлюх прямо сейчас.

Ромеро мрачно улыбнулся.

— Иногда я забываю, что ты уже взрослая и знаешь уродливые стороны нашего мира.

— Лучше не забывай, — сказала я. — Я знаю больше, чем ты думаешь.

— Не сомневаюсь, — сказал он. Какое-то мгновение мы молча смотрели друг на друга. Теперь я чувствовала себя спокойнее.

— Спасибо, — просто ответила я.

Ромеро убрал руку с моей спины. Лучше бы он этого не делал. Его прикосновение было приятным. Он выпрямился и протянул руку. Я взяла его, и он поднял меня на ноги. Дверь в мамину комнату открылась, и Ария вышла, ее глаза сфокусировались на Ромеро и мне. Он отпустил мою руку, ободряюще улыбнулся и пошел к Арии, чтобы сказать ей, как он сожалеет о смерти матери. Ария кивнула, но затем ее глаза снова метнулись ко мне. Ее щеки были мокрыми от слез. Я подошла к ней и обняла. Ромеро воспринял это как намек на то, что пора уходить, но, прежде чем свернуть за угол, оглянулся через плечо, и наши взгляды встретились.

Ощущение холода и пустоты в груди ослабло, и на смену ему пришло что-то теплое и более обнадеживающее. Потом он исчез из виду. Я чуть было не пошла за ним, но сестры нуждались во мне. Позади послышались шаги, и Лука направился к нам, убирая телефон от уха.

— Он не отвечает на звонки? Ты пытался отправить ему сообщение?

Спросила Ария, отстранившись от меня и поспешила к мужу.

Лука поморщился.

— Да, я послал ему два сообщения, но он еще не ответил и не отвечает на мои звонки. Сомневаюсь, что он скоро вернется.

Я вернулась в мамину спальню, хотя сама мысль об этом вызывала у меня раздражение, но Арии нужно было побыть с мужем. Я буду лишней. Прежде чем закрыть дверь, я увидела, как Лука держит лицо моей сестры и целует ее веки. Это была любовь и преданность. Он не оставил бы ее, даже если бы она умирала. Он не был хорошим человеком, но он был хорошим мужем. Я молилась, чтобы мне когда-нибудь так же повезло. Я не могла жить так, как моя мать, с холодным мужем, который не заботился обо мне. Я знала, что Ромеро не будет таким. Но вряд ли отец выбрал бы его мне в мужья.

Джианна снова сидела в кресле, но говорила по телефону вполголоса, вероятно с Маттео. Она тоже кого-то нашла.

Фаби исчез. Я не хотел прерывать Джианну, поэтому отправилась на поиски младшего брата. Он сидел за столом и полировал один из своих многочисленных боевых ножей. Они уже блестели.

— Хочешь поговорить? — спросила я.

Он даже не поднял глаза, только сжал губы.

Я подождала, потом кивнула.

— Окей. Но если передумаешь, я в своей комнате.

Ромеро ждал снаружи. Он кивнул в сторону моего брата.

— Хочешь, я с ним поговорю? Может, ему нужен кто-то, кто не член семьи.

— Ты имеешь в виду не женщину — с горечью сказала я, но затем проглотила свои эмоции. — Наверное, ты прав. Он лучше поговорит с тобой, чем со мной.

Ромеро, казалось, хотел сказать что-то еще, но потом прошел мимо меня к брату.

— Тебе помочь отполировать коллекцию?

Фаби вскинул голову. На его бледном лице промелькнуло восхищение. Он ничего не сказал, но протянул Ромеро тряпку.

Ромеро присел на край стола и вытащил из кобуры свой нож. Длинное изогнутое лезвие, которое выглядело абсолютно смертоносным. Глаза Фаби загорелись, и он поднялся со стула, чтобы взглянуть поближе.

— Ух ты, — выдохнул он.

— Наверное, сначала надо его отполировать. Твои ножи в гораздо лучшем состоянии.

— Это потому, что они только для вида, — сказал Фаби. — Но твое оружие настоящее. Скольких ты из него убил?

Я быстро закрыла дверь. Хватит с меня смертей на одну ночь. Я не хотела знать, сколько Ромеро натворил за свою жизнь. Я посмотрела вниз, в сторону спальни, где ждал труп матери, потом повернулась и направилась в свою комнату. У Арии был Лука, у Джианны Маттео, а на данный момент даже у Фаби был Ромеро, но я справлюсь с этим в одиночку. Я занималась этим неделями и месяцами.

Ромеро

Я хотел быть рядом с Лили, хотел утешить ее, но я уважал желания Арии. Она тоже прошла через достаточное дерьмо и не нуждалась в дополнительном горе, беспокоясь о сестре.

Вместо этого я показал Фабиано, как обращаться с ножом, как обнажать длинное лезвие так же быстро, как и короткое. Было легко отвлечь его от печали. Но, черт возьми, не он нуждался во мне больше всего.

Нуждался во мне? Черт возьми, если я начну думать так сейчас, у меня будут большие неприятности. Лили не была моей ответственностью, и она определенно не нуждалась во мне.

Фаби вытащил нож из кобуры, которую я ему одолжил, и усмехнулся тому, как быстро он это сделал. Когда-то я был таким же, жаждал узнать все, что можно узнать о борьбе, о победе. Жажду проявить себя. Мой отец был сборщиком долгов и никогда не разговаривал напрямую с Капо. Я хотел быть лучше, чтобы доказать свою ценность ему и себе. Фабиано возлагал на свои плечи огромные надежды, у него было много способов потерпеть неудачу, но очень мало вариантов преуспеть.

— Мне нужно к Луке, — сказал я наконец.

Фаби кивнул и откинулся на спинку кресла. Он взял тряпку и снова протер тот же нож. Наверное, он провел так всю ночь, а может, и несколько дней.

Я вышел и направился к лестнице, но остановился перед дверью Лилианы, прислушиваясь. Может, я хотел услышать плач, чтобы ворваться и утешить ее, быть ее рыцарем в ебаных доспехах.

Я двинулся дальше.

Глава 6

Лилиана

Во время похорон я выглядела смертельно бледной. Ария, Джианна и я были одеты в те же скромные черные платья и балетки, наши волосы были собраны в пучок. Я не воспользовалась косметикой, хотя синяки под глазами пугали. Отец устроил грандиозные похороны: дорогой дубовый гроб, море прекрасных цветов, только лучшая еда. Он вел себя как опустошенный вдовец, которого все ожидали увидеть. Это было великолепное шоу. Он должен был быть рядом с мамой, когда она действительно нуждалась в нем. Это было только для того, чтобы произвести впечатление на людей и возможно, заставить его чувствовать себя лучше. Даже такой человек, как он, должен чувствовать вину за то, что бросил умирающую жену.

Похороны были большим событием в нашем мире. Отец был важным человеком, поэтому смерть матери стала событием в обществе. Все хотели присутствовать, и все плакали крокодиловыми слезами, выражая свои соболезнования. Мои глаза были сухими, как песок. Я видела, как люди смотрят в мою сторону, ожидая, что я заплачу по маме, чтобы показать реакцию, которую все они ожидали от меня. Но я не могла плакать. Я не хотела плакать, не в окружении стольких людей с их фальшивыми слезами. Они притворялись, что заботились о моей матери, что знали ее, но никто из этих людей не навещал ее, когда она была привязана к дому. Она умерла для них задолго до смерти. Как только она перестала быть светской дамой, ее бросили, как грязную тряпку.

Отец обнял нас с Фаби за плечи и повел к гробу. Я вздрогнула от его прикосновения. Я не думаю, что он понял, что это отвращение к его близости вызвало мою реакцию, потому что он действительно сжал мое плечо. Мне потребовалось невероятное самообладание, чтобы остаться на месте и не оторваться от него.

Священник начал молиться, когда гроб медленно опустили в яму. Я посмотрела сквозь ресницы и поймала взгляд Ромеро над могилой. В отличие от Луки и Маттео, которые прилетели на похороны, Ромеро не разрешалось стоять на этой стороне с нашей семьей. Выражение его лица было серьезным, когда мы смотрели друг на друга, но затем он снова опустил взгляд на гроб. Последние несколько дней он избегал меня. Когда я входила в комнату, где он находился, он обычно уходил под глупым предлогом. Было очевидно, что он не выносил моего присутствия и не знал, как сказать мне об этом. Теперь все ходили на цыпочках вокруг меня и моих братьев. Я хотела, чтобы он сказал мне правду. Я справлюсь. Отец повел нас обратно к остальным скорбящим, подальше от могилы матери, и наконец отпустил меня. Я тихонько вздохнула, радуясь, что нахожусь вдали от света прожекторов и отца.

Как только люди направились к гробу, чтобы попрощаться в последний раз, я попятилась. Никто меня не остановил. Никто даже не заметил. Они были заняты своим шоу. Я повернулась не оглядываясь. Я бросилась вниз по тропинке, прочь от могилы, разбрасывая камешки, когда мои ноги стучали по земле. Я даже не была уверена, куда иду. Кладбище было огромным, там было много мест, где можно найти покой и тишину. Я добралась до места, еще более роскошного, чем то, где была похоронена мать. Меня окружали ряды старых семейных склепов. Большинство из них были заперты, но одна железная калитка была приоткрыта. Убедившись, что за мной никто не наблюдает, я открыла ее и проскользнула внутрь. В подвале было прохладно, и запах плесени ударил мне в нос. Все было сделано из серого мрамора. Я медленно опустилась и села, прислонившись спиной к холодной стене.

В такие моменты я понимала, почему Джианна сбежала. У меня никогда не было желания навсегда оставить эту жизнь позади, но иногда мне хотелось сбежать хотя бы ненадолго.

Я знала, что рано или поздно кто-нибудь заметит мое отсутствие и начнет меня искать, но мне было все равно, что отец потеряет свое дерьмо из-за меня.

Не прошло и часа, как я услышала, что кто-то зовет меня по имени. Я открыла рот, чтобы ответить, но не издала ни звука. Я прислонилась головой к мрамору и выглянула из-за решетки железных ворот. Так часто в своей жизни я чувствовала себя окруженная невидимыми прутьями, и теперь я искала укрытие за ними. Горькая улыбка скривила мои губы. Снаружи склепа захрустели шаги. Я затаила дыхание, когда кто-то появился за воротами.

Высокая и знакомая фигура маячила перед мной. Ромеро. Он еще не видел меня, но его глаза осматривали окрестности. Они пролетели прямо над тем местом, где я пряталась, и он уже собирался отвернуться. Я могла бы спрятаться, остаться наедине со своим гневом, страданием и печалью, но внезапно мне этого не захотелось. По какой-то причине я хотела, чтобы Ромеро нашел меня. Он не притворялся, что плачет, и он не был членом семьи; он был в безопасности.

Я тихонько откашлялась, но такой человек, как Ромеро, не мог этого не заметить. Он повернулся и посмотрел на меня. Он направился ко мне, открыл калитку и вошел, наклонив голову, потому что был слишком высок, чтобы стоять. Он протянул мне руку. Я искала в его глазах жалость, которую так ненавидела, но он выглядел просто обеспокоенным и, возможно, даже заботливым. Я не знала, как отнестись к его беспокойству, когда не так давно он сделал все возможное, чтобы держаться от меня подальше.

Я просунула свою руку в его, и его пальцы сомкнулись вокруг меня, прежде чем он поднял меня на ноги. Инерция этого движения бросила меня прямо в руки Ромеро. Я должна была отступить. Он должен был оттолкнуть меня. Мы этого не сделали.

Было приятно быть так близко к кому-то, чувствовать его тепло, то, чего моя жизнь казалась такой лишенной в последнее время. Он медленно попятился из подвала, забирая меня с собой, все еще прижимая к себе.

— Мы искали тебя почти час — сказал Ромеро тихо, обеспокоенный, но все, на чем я могла сосредоточиться, это на том, как близко были его губы и как хорошо он пах. — Твой отец будет рад узнать, что ты в безопасности.

Мой отец. Гнев поднялся во мне от того, как он вел себя в последние несколько месяцев. Я так устала злиться, не зная, куда идти со своим гневом.

Я встала на цыпочки, закрыла глаза и прижалась губами к губам Ромеро. Я делала это уже в третий раз. Казалось, я никогда не научусь,но я больше не боялась быть отвергнутой. Я так оцепенела внутри, что ничто не могло причинить мне боль снова.

Рука Ромеро поднялась к моим плечам, как будто он собирался оттолкнуть меня, но затем он просто положил их туда, теплые и сильные. Он не пытался углубить поцелуй, но наши губы двигались друг против друга. Было только легкое прикосновение, но даже оно закончилось слишком быстро. Что-то скользнуло по моим щекам и задержалось на губах. Я никогда не думала, что мой первый настоящий поцелуй будет иметь вкус слез. Я снова опустилась на пятки и открыла глаза. Я была слишком опустошена, слишком опечалена, слишком зла, чтобы смущаться из-за своих действий.

Ромеро изучал мое лицо, его темные брови сошлись на переносице.

— Лили, — начал он, но тут я заплакала по-настоящему, крупные слезы покатились по моим щекам.

Я уткнулась лицом в грудь Ромеро. Он обхватил мой затылок и позволил мне рыдать. В объятиях Ромеро я осмелилась дать волю своей печали, не боясь, что она поглотит меня целиком. Я знала, что Ромеро этого не допустит. Возможно, это было нелепо, но я верила, что Ромеро защитит меня от всего. Я пыталась забыть его, пыталась двигаться дальше, найти кого-то нового, на ком можно было бы сосредоточиться, но все это не удавалось.

— Мы должны вернуться. Твой отец, наверное, уже до смерти волнуется.

— Он не беспокоится обо мне. Он беспокоится только о том, как я выставлю его в плохом свете, — тихо сказала я, отстраняясь.

Я вытерла щеки. Ромеро смахнул прядь, прилипшую к моей мокрой коже. Мы все еще стояли рядом, но теперь, когда я лучше владела своими эмоциями, я отступила назад, стыдясь того, как бросилась на Ромеро. Снова. Я была рада, что не могу читать его мысли. Я не хочу знать, что он думает обо мне сейчас.

У Ромеро зазвонил телефон, и после извиняющейся улыбки он снял трубку.

— Да, она у меня. Мы будем там через минуту.

Я уставилась на пожилого человека, стоявшего у могилы. Губы его шевелились, он тяжело опирался на трость. У меня было такое чувство, что он разговаривает со своей покойной женой, рассказывает ей, как он жил, как хотел бы снова с ней воссоединиться. Это никогда не будет моим отцом. Казалось, он уже смирился со смертью матери.

Ромеро легонько коснулся моего плеча, и я чуть не упала в его объятия, но на этот раз я была сильной.

— Ты готова вернуться?

Готова? Нет. Я не хотела видеть отца или фальшивый траур. Я не хотела больше слышать ни слова жалости.

— Да.

Ни один из нас не упомянул о поцелуе, когда мы возвращались к могиле моей матери. Ромеро поцеловал меня или позволил мне поцеловать себя из за жалости, вот в чем была горькая правда. Лука и Ария были единственными, кто ждал нас.

Ария бросилась ко мне и крепко обняла.

— Ты в порядке?

Мне сразу стало плохо. Она тоже потеряла мать. Ей тоже было грустно, а теперь еще и пришлось беспокоиться обо мне.

— Да, мне просто нужно было побыть одной.

Ария понимающе кивнула.

— Отец и другие гости пошли в дом на поминки. Нам тоже надо туда, а то отец разозлится еще больше.

Я кивнула. Ария бросила на Ромеро взгляд, который я с трудом расшифровала. Потом она повела меня к машине, крепко обняв за плечи. Лука и Ромеро последовали за нами. Я больше не оглядывалась на могилу матери, понимая, что это было бы слишком для меня.

— Что это за взгляд ты бросила на Ромеро? — тихо спросила я, когда мы устроились на заднем сиденье.

Ария сделала невинное лицо, но я не купилась на это. Я знала ее слишком хорошо, даже если мы не были так близки, как раньше, из-за расстояния между нами. Она вздохнула.

— Я сказала ему держаться от тебя подальше.

— Что ты сделала? — прошипела я.

Лука посмотрел на нас через плечо, и я еще больше понизила голос. Я надеялась, что он не слышал, что я сказала. Ромеро, казалось, был занят поисками хорошей радиостанции.

— Зачем ты это сделала? — я спросила шёпотом.

— Лили, я не хочу, чтобы ты пострадала. Ты думаешь, что Ромеро сделает тебя счастливее и поможет справиться с печалью, но это только ухудшит ситуацию. Может быть, ты думаешь, что влюбилась в него, но не стоит путать одиночество с чем-то другим.

Я недоверчиво уставилась на сестру.

— Я не идиотка. Я знаю свои чувства.

Ария взяла меня за руку.

— Пожалуйста, не сердись, Лили. Я только хочу защитить тебя.

Все всегда говорили, что хотят защитить меня. Интересно, от чего? От жизни?

***

Через два дня Ария, Джианна, Маттео, Ромеро и Лука уехали в Нью-Йорк. Я не была уверена, когда увижу их снова. Ария спросила отца, могу ли я навестить их на пару недель летом, но он отказался, не скрывая взгляда в сторону Джианны. Я сделала храброе лицо, сказала им, что буду занята, проводя время с друзьями и заботясь о Фаби. Ромеро даже не обнял меня на прощание, и у нас с ним не было возможности поговорить наедине. Может, это и к лучшему, что я не могла спросить его о поцелуе.

Ария позвонила в тот же вечер, пытаясь убедиться, что я действительно в порядке. Я не была, но не сказала ей.

Вместо этого я научилась делать вид, что все идет хорошо. Но мои друзья были либо в отпуске, либо заняты семейными делами, и я проводила дни одна в нашем доме, в компании горничной и моего древнего телохранителя. Отца и Фаби почти все время не было, а когда они возвращались, то не делились новыми секретами, о которых не могли со мной говорить, и даже в их присутствии я чувствовала себя одинокой. Одиночество, которое ты испытываешь, когда тебя окружают люди, худший вид одиночества.

Я часто часами сидела в кресле рядом с кроватью, где умерла мама, думала о ее последних словах и гадала, как мне сдержать обещание. Отец не разрешал мне учиться в колледже, не разрешал посещать Нью-Йорк, не хотел, чтобы я тусовалась с друзьями. Все, что я могла делать это ждать, пока что-то случится, пока не случится жизнь. Может быть, если бы мама не умерла, отец провел бы лето, знакомя меня с потенциальными мужьями, и мне пришлось бы планировать свадьбу на ближайшее время. Даже это казалось предпочтительнее, чем то, как разворачивалась моя жизнь сейчас, без чего-либо, чего можно было ожидать.

Ромеро

Лука, Маттео и я играли в карты, когда зазвонил телефон Арии. Она сидела на диване с Джианной, пила вино и смеялась.

Как только Ария начала говорить, я понял, что что-то не так. Лука тоже положил карты.

— Почему ты не позвонил раньше? Ты должны были отправить ее с нами!

Лука встал.

— Ты тоже можешь поговорить со мной, — сказала Ария, затем посмотрела на Луку.

— Мой отец хочет поговорить с тобой.

Она протянула ему трубку, и Лука взял ее, озабоченно взглянув на жену.

Джианна пересекла комнату и подошла к сестре.

— Что происходит?

У меня было плохое предчувствие.

— Лили сегодня потеряла сознание. Очевидно, она мало ела после похорон.

Я поднялся со стула.

— С ней все в порядке?

Ария кивнула.

— Физически да. Отец вызвал врача и врач сказал, что ей нужно больше есть и пить. Но дело не только в этом. Судя по тому, что сказал отец, Лили была одна почти все время с тех пор, как мы уехали. Никто о ней не заботился. Не могу поверить, что позволила отцу уговорить меня оставить ее там. Надо было сразу взять ее с собой в Нью-Йорк.

— Клянусь честью, с Лилианой ничего не случится, пока она здесь. Она будет хорошо защищена. Я позабочусь об этом, — сказал Лука. Затем он выслушал то, что Скудери хотел сказать на другом конце провода.

— Мне это известно. Поверь мне, Лилиана будет в такой же безопасности, как и в Чикаго.

Он снова послушал и повесил трубку.

Ария бросилась к нему.

— И что? Позволит ли он ей приехать сюда?

Лука натянуто улыбнулся.

— Он разрешил ей провести здесь все лето, а может, и больше. Похоже, он действительно беспокоится о ней.

— Неужели? Вот здорово! — сказала Ария, сияя.

— Я сомневаюсь, что он делает это, потому что беспокоится, но кого это волнует, пока он позволяет ей оставаться с нами, — сказала Джианна.

— Когда она приедет? — спросил я, стараясь, чтобы мой голос звучал небрежно, как будто я был всего лишь озабоченным солдатом, удостоверяющимся, что он может выполнять свои обязанности телохранителя.

По выражению лица Луки было ясно, что он не купился на это ни на секунду, но Ария была слишком погружена в эйфорию, чтобы обратить внимание.

— Завтра днем.

— Она будет жить в нашей квартире, верно? — спросила Ария.

Лука кивнул.

— Я сказал твоему отцу, что лично позабочусь о ее безопасности.

— Ты хочешь сказать, что она не будет развлекаться, чтобы не дай бог, не осквернить свою чистоту, — пробормотала Джианна.

— Да, именно это — сказал Лука, как само собой разумеющееся. — И поскольку война с бандой может закончиться, если я не сдержу своего обещания, я сделаю все, что в моих силах, чтобы убедиться, что у нее очень мало развлечений.

Его глаза снова нашли меня, и мне пришлось подавить проклятие. Он даже не знал о нашем с Лили поцелуе на кладбище. Я подумал, насколько хуже было бы, если бы он действительно знал.

— Мы могли бы провести лето в Хэмптоне. В городе слишком жарко и душно, и мы все равно не часто пользуемся особняком. Ария коснулась предплечья Луки и уставилась на него одним из своих взглядов, которые всегда его заводили.

— Пожалуйста, Лука? Я не хочу, чтобы Лили застряла в квартире. В Хэмптоне мы можем лежать в бассейне, плавать в океане и кататься на лодке.

— Ладно, ладно, — сказал Лука с покорным видом. — Но мы с Маттео не можем оставаться с тобой все время. У нас сейчас много дел. Ромеро и Сандро позаботятся о твоей безопасности, пока нас не будет.

Ария случайно взглянула в мою сторону. Она, наверное, думала, хорошо ли это, что я рядом с ее сестрой, и, честно говоря, я думал о том же.

Глава 7

Лилиана

Я даже не осознавала, как пренебрегала собой последние две недели после похорон матери. Я не была голодна и редко испытывала жажду, поэтому мало ела и пила.

Конечно, я была рада, что мой обморок заставил отца передумать. Отправить меня в Нью-Йорк было величайшим подарком, который он мог мне сделать. За последние две недели мне больше всего на свете хотелось поскорее убраться из этого дома.

Когда я приземлилась в Нью-Йорке, Ария и Лука ждали меня. После краткого разочарования, что Ромеро нет, я позволила себе быть счастливой, что вообще оказалась здесь. Ария крепко обняла меня. Когда она отстранилась, ее глаза блуждали по моему телу.

— Как отец мог раньше ничего не заметить? Боже, ты так похудела, Лили.

— Это всего лишь несколько фунтов, и я быстро поправлюсь, — улыбнулась я.

— Тебе же лучше, — сказал Лука, обнимая меня одной рукой.

— Если понадобится, я накормлю тебя насильно. Я обещал твоему отцу заботиться о тебе.

Я закатила глаза.

— Я даже не понимаю, почему отца это волнует. Он почти не обращал на меня внимания, а теперь вдруг за меня волнуется? Что все это значит?

Выражение беспокойства промелькнуло на лице Арии, и я уже собиралась спросить ее об этом, когда Лука подтолкнул меня и ее к выходу.

— Давайте, пойдем. Ненавижу это место.

— Так что мы будем делать сегодня? — спросила я, когда мы направились к машине. После нескольких недель бездействия, ничего не чувствуя, мне нужно было выбраться, нужно было снова почувствовать себя живой.

— Ничего, — сказала Ария извиняющимся тоном.

Мое лицо вытянулось, и Ария поспешила добавить.

— Но только потому, что мы уезжаем в Хэмптон рано утром. Мы проведем лето на пляже.

— Неужели? — спросила я.

Ария широко улыбнулась, и внезапно темное облако над моей головой распахнулось.

Ромеро

Я умел сохранять серьезное лицо даже в трудных ситуациях, но когда я впервые увидел Лили, входящую в пентхаус, я не был уверен, что смогу скрыть свою ярость. Ярость на отца за то, что он позволил собственной дочери утонуть в печали, в то время как сам был занят укреплением своего положения в отряде, призывая своего слишком маленького сына.

Лили похудела настолько, что стали видны ключицы и лопатки. Она выглядела хрупкой, но все еще чертовски красивой. Я хотел защитить ее от всего.

Ее глаза встретились с моими, и тоска в них почти заставила меня пересечь комнату, обнять ее, но я остался на месте, не только из-за взгляда, который послала мне Ария. Лука дал обещание Скудери. Мы, семья, защитим Лилиану, в том числе и ее честь. Учитывая, что большинство моих снов включали Лили в некотором состоянии раздетой, мне определенно нужно было держаться на расстоянии, и я буду.

За последние несколько недель я переспал с несколькими девушками в надежде, что они вытеснят Лили из моей памяти, но, увидев ее сейчас, я понял, что это было совершенно напрасно. Конечно, не помогло и то, что каждый раз, когда я был с женщиной, я представлял себе, что это Лили. Я был в полной заднице.

Лука подошел ко мне, когда я, облокотившись на кухонный стол, наблюдал за воссоединением трех сестер.

— У тебя будут проблемы из-за того, что ты живешь в особняке с Лилианой?

— Нет, — твердо сказал я.

— Конечно, потому что выражение твоего лица только что сказало мне совсем другое.

— Не сомневаюсь. Лилиана красивая девушка, как ты и сказал, но я был с красивыми девушками. Я был даже с более красивыми девушками. Я не хочу рисковать гневом Скудери.

Это была гребаная ложь. Ни одна из девушек, с которыми я был, не могла соперничать с красотой Лили, но, к счастью, Лука не умел читать мысли, хотя и пытался заставить глупых солдат поверить, что у него есть какое-то шестое чувство, чтобы держать их в узде.

— Не только гнев Скудери, — сказал Лука.

— Это чертовски серьезно. Я серьезно, Ромеро.

Это предупреждение?

Мне пришлось прикусить язык и кивнуть. Лука был хорошим Капо, и у меня никогда не было проблем с соблюдением его правил, но по какой-то причине это не устраивало меня.

Лили пыталась поймать мой взгляд во время ужина, но я старался не спускать глаз с Маттео и Луки. Я не хотел, чтобы Лили на что-то надеялась.

И что более важно, мне нужно было контролировать свои гребаные желания.

Лилиана

Ромеро по-прежнему не обращал на меня внимания. Хотя игнорировать не совсем подходящее слово. Он обращался со мной с вежливой отстраненностью, всегда дружелюбно, но никогда не слишком тепло. Если бы я не знала, что Ария сказала ему, я бы восприняла это тяжелее, но так как это было так, я была уверена, что он интересовался мной.

Первый день в особняке, ярко светило солнце и мы решили поужинать на пляже. Я решила надеть розовое пляжное платье. Оно было с глубоким вырезом и обтягивало мои изгибы. Ну, по крайней мере, обычно так и было, теперь оно было немного свободным в некоторых местах, но все равно выглядело очень мило.

Когда мы с сестрами направились к столу, который поставили мужчины, Ромеро оторвал взгляд от барбекю, которое он готовил, и взгляд его глаз, когда он заметил меня, был всем, в чем я нуждалась. Это было далеко от вежливой отстраненности последних двадцати четырех часов.

Он оторвал от меня взгляд и вернулся к переворачиванию бифштексов. Он тоже выглядел потрясающе: заходящее солнце играло на его каштановых волосах, руки сгибались, когда он двигался. Мне понравилось, как он закатал белые рукава и расстегнул две верхние пуговицы рубашки, обнажив загорелую грудь.

— Ты пускаешь слюни, — прошептала мне на ухо Джианна.

Я покраснела и отвела взгляд от Ромеро, затем посмотрела на сестру, которая опустилась на стул с хитрой усмешкой на лице.

Я села рядом с ней.

— Ты сказала Ромеро, чтобы он тоже держался от меня подальше?

Джианна достала из холодильника бутылку белого вина и наполнила наши бокалы.

— Я? Нет. Ты же меня знаешь. Я за непослушных и запретных. Если ты хочешь кусочек Ромеро, сделай это. Жизнь слишком коротка.

Я помолчала, поднеся бокал к губам. Слова матери врезались в мой разум.

— Ария не согласна, — сказала я и выпила половину вина.

— Ария пытается вести себя как наседка, но ты должна решить, чего хочешь.

— Ты пытаешься втянуть меня в неприятности? — спросила я, чувствуя, как от вина у меня потеплело в животе. Я допила свой стакан еще одним большим глотком.

— Честно говоря, я не думаю, что нужна тебе для этого, — сказала Джианна, подняв рыжие брови. — Но сделай одолжение, не торопись с вином.

— Я думала, ты хочешь, чтобы я повеселилась.

— Да, но я хочу, чтобы ты была достаточно трезва, чтобы понять, чего ты хочешь. И я не думаю, что Ромеро примет тебя всерьез, если ты будешь в дрова.

— Ты права. Он слишком джентльмен, чтобы воспользоваться пьяной девушкой.

Джианна фыркнула.

— Вау, теперь я знаю, почему Ария волнуется.

Некоторое время она наблюдала за Ромеро. Он смеялся над чем-то, что сказал Маттео.

— На твоём месте я бы не слишком доверяла его благородству. Держи себя в руках, когда ты с ним. Он все таки созданный человек. Не заставляй меня убивать его, ладно?

— Я думала, ты не наседка.

— Вовсе нет. Я сердитая медведица, которая оторвет ему член, если он сделает тебе больно.

Я расхохоталась. Ария присоединилась к нам за стол в этот момент и взглянула на нас с подозрением.

— Не знаю, нравитесь ли вы мне вдвоем. По-моему, пахнет неприятностями.

— Похоже, ты не хочешь, чтобы я оставалась с кем-то наедине, — сказала я, только наполовину поддразнивая.

Ария застонала и взяла бокал вина для себя.

— Ты все еще злишься на меня?

— Я не сержусь на тебя.

Я только собиралась проигнорировать приказы Арии, и я сделаю все возможное, чтобы убедить Ромеро игнорировать их.

Ария посмотрела на Джианну, которая сделала невинное лицо, затем на меня.

— Мне это не нравится. Обещайте, что у вас не будет неприятностей.

— У меня было достаточно неприятностей, большое спасибо, — Джианна сказала с усмешкой.

Ария уставилась на меня взглядом старшей сестры.

— Я буду вести себя хорошо, обещаю, — сказала я наконец.

Затем я налила себе еще вина, пытаясь придумать план, как провести время наедине с Ромеро. Я знала, что Ария сделает все возможное, чтобы быть моей постоянной тенью.

***

В течение дня было практически невозможно избавиться от Арии. Она наблюдала за мной, и особенно за Ромеро, как ястреб. Когда она успела превратиться в такую зануду? Ночи и раннее утро были единственными вариантами, которые у меня были. Так как я все равно почти не спала, это не будет большой проблемой. По какой-то причине темнота заставляла меня бояться засыпать, поэтому я проводила ночи, фантазируя о Ромеро и строя планы о том, как соблазнить его, в то время как я иногда спала, когда мои сестры и я загорали днем.

Мне потребовалось несколько дней, чтобы собраться с духом и сделать следующий шаг. Я знала, как сделать храброе лицо, но это было не то, что я делала раньше. У меня не было опыта общения с мужчинами, за исключением безобидного флирта с солдатами отца на протяжении многих лет.

Я уже не так переживала из-за отказа Ромеро, как раньше. Я слишком часто ловила на себе его взгляд в последние дни, когда он думал, что никто не обращает на меня внимания.

Когда взошло солнце и первые робкие лучи коснулись моего лица, я выскользнула из постели и подкралась к окну, выходящему на пляж. Как и каждое утро в последние дни, я заметила одинокую фигуру, бегущую по пляжу в шортах и без рубашки. Это был кульминационный момент моего дня. Я не знала, откуда у Ромеро берется дисциплина вставать каждое утро до рассвета, чтобы потренироваться, и очень надеялась, что он не будет проявлять столько самообладания, когда дело касается меня.

Я смотрела, как он бежит вверх по холму к особняку, и прижалась к стене, чтобы он не увидел, что я за ним шпионю. Когда он скрылся из виду, я подождала еще пять минут, прежде чем выйти из комнаты. В этот час, едва пробило шесть, и стояла мертвая тишина. Мои сестры еще спали; они никогда не вставали так рано, а Маттео и Лука вчера уехали в Нью-Йорк и не вернутся до вечера, так что единственный человек, который мог пересечь мой путь, был другой охранник Сандро.

Проходя мимо двери Сандро, я старалась не шуметь, но из его комнаты не доносилось ни звука. Я ускорила шаг по мере приближения к комнате Ромеро.

Я знала, что это неправильно. Если кто-то узнает, если узнает мой отец, он никогда больше не позволит мне уехать из Чикаго. Он даже не позволял мне выходить из дома. Это было совершенно неуместно и неподобающе для леди. Люди все еще злословили о Джианне после стольких лет. Они ухватятся за шанс найти новую жертву, а что может быть лучше, чем еще одна сестра Скудери, которую поймают с поличным, да еще с солдатом?

И в глубине души я знала, что я точно такая же, как Джианна, когда дело доходит до сопротивления искушению. Я просто не могла.

Дверь Ромеро не была заперта. Я проскользнула в его спальню на цыпочках, затаив дыхание. Его там не было, но я слышала, как в соседней комнате течет вода. Я направилась в том направлении. Дверь была приоткрыта. Я заглянула в щель.

За последние несколько дней я узнала, что Ромеро человек привычки, поэтому нашла его под душем, как и ожидала. Но со своей точки обзора я почти ничего не видела. Я приоткрыла дверь и проскользнула внутрь.

При виде его у меня перехватило дыхание. Он стоял ко мне спиной, и вид был великолепный. Мышцы его плеч и спины напряглись, когда он мыл каштановые волосы. Над позвоночником был набит крест, обмотанный колючей проволокой. Естественно, мои глаза опустились ниже к его идеально очерченному заду. Я никогда не видела такого человека, как он, но не могла представить, что кто-то может сравниться с Ромеро. Даже фантазия о Ромеро из моих снов не могла сравниться.

Он начал поворачиваться. Я должна была уйти тогда. Но я с удивлением смотрела на его тело. Он был возбужден? Заметив меня, он напрягся. Над сердцем у него была еще одна татуировка - девиз семьи.

Его глаза поймали мой взгляд, прежде чем скользнуть вниз по моей ночной рубашке и голым ногам. И тут я нашла ответ на свой вопрос. Раньше он не был по-настоящему возбужден. О черт.

Мои щеки вспыхнули, когда я увидела, что он стал жестче. Это все, что я могла сделать, чтобы не пересечь расстояние между нами и не коснуться его. Я никогда не понимала, что значит хотеть чего-то так сильно, что это причиняло боль; теперь я поняла.

Ромеро неторопливо открыл дверь душевой кабинки и обернул полотенце вокруг талии. Затем он вышел. Запах его пряного геля для душа ударил мне в нос. Он медленно приблизился ко мне.

— Ты знаешь, — сказал он странным голосом. — Если кто-то найдет нас в таком виде, он может неправильно понять. Идея, которая может стоить мне жизни, а тебе репутации.

Я все еще не могла пошевелиться. Я была каменной, но мои внутренности, казалось, горели, превращаясь в раскаленную лаву. Я не могла отвести взгляд. Я часами обдумывала то, что хотела сказать, когда загоню его в угол, но теперь потеряла дар речи.

Мой взгляд задержался на краю полотенца, на тонкой линии темных волос, исчезающих под ним, на восхитительном V-образном изгибе его бедер. Моя рука непроизвольно потянулась к груди Ромеро, желая почувствовать его кожу кончиками пальцев. Я не контролировала свои импульсы, когда дело касалось его. Возможно, это должно было напугать меня. Девочки не должны быть такими.

Ромеро схватил меня за запястье прежде, чем я успела прикоснуться к нему. Мой взгляд метнулся вверх, наполовину смущенный, наполовину удивленный. То, что я увидела на лице Ромеро, заставило меня вздрогнуть.

Он наклонился вперед, подходя все ближе и ближе. Мои глаза закрылись, но поцелуй, которого я хотела, так и не произошёл. Вместо этого я услышала скрип двери. Я посмотрела на Ромеро. Он широко распахнул дверь ванной. Вот почему он придвинулся ближе, а не поцеловал меня. Меня охватило смущение. Как я могла подумать, что он интересуется мной?

— Тебе нужно уйти, — пробормотал он, выпрямляясь. Его пальцы были по-прежнему держали мое запястье.

— Тогда отпустит меня.

Он мгновенно отпустил и сделал шаг назад. Я осталась на месте. Я хотела прикоснуться к нему, хотела, чтобы он прикоснулся ко мне в ответ.

Он выругался и двинулся на меня, одной рукой придерживая мой затылок, а другой бедро. Я почти чувствовала вкус его губ, они были так близко. Его прикосновение заставило меня почувствовать себя более живой, чем когда-либо, и я хотела большего от этого чувства, хотела утонуть в нем.

— Уходи, — прохрипел он. — Уходи, пока я не нарушил клятву.

Это была наполовину просьба, наполовину приказ.

Я хотела, чтобы он нарушил клятву, больше ничего не хотела, но что-то в его взгляде заставило меня отступить на несколько шагов. Я был храброй, но не глупой.

В последний раз окинув его взглядом, я быстро выбежала и пересекла спальню, остановившись только для того, чтобы проверить коридор перед уходом. Вокруг никого не было, поэтому я вышла и поспешила в свою комнату.

Я почти дошла до двери, когда появилась Джианна, все еще одетая в пижаму и с чашкой горячего шоколада в руках. Она остановилась, подозрительно прищурившись.

— Зачем ты крадешься по коридору в ночной рубашке?

Почему она сегодня встала так рано?

— Ничего, — поспешно ответила я.

Я почувствовала, как жар приливает к щекам. Когда мое тело перестанет предавать меня в таких ситуациях?

— Ничего, — повторила Джианна, скрестив руки на груди и небрежно отхлебнув из чашки. — Правильно. Разве комната Ромеро не в той стороне?

Я пожала плечами.

— Возможно. Это не значит, что он когда-нибудь меня пригласит.

— Это не значит, что тебя там не было.

— Ты закончила допрос? Не понимаю, почему ты вдруг заговорила как отец. Ты же не всегда играешь по правилам.

— Полегче, тигр. Мне просто любопытно. Ты можешь навещать Ромеро и всех, так часто, как захочешь, но ты же знаешь, как обстоят дела. Если слуги поймают тебя, слухи распространятся как пожар. Ты должна быть умной в этом и бегать по дому, как курица без головы не поможет. Если бы Ария застала тебя в таком состоянии и виде, тебе пришлось бы многое объяснять.

— Я не сделала ничего плохого, — упрямо сказала я.

Джианна горько улыбнулась.

— Я знаю, но это не значит, что они не накажут тебя за это. Просто будь осторожна. — она протянула мне чашку горячего шоколада.

— Думаю, тебе это нужнее, чем мне.

Я думала, что была осторожна, но, по крайней мере, мои сестры, казалось, видели меня насквозь. Я могла только надеяться, что они сохранят мою тайну от своих мужей. У нас с Ромеро будут большие неприятности, если люди начнут верить, что между нами что-то происходит, даже если это не так. Никому не было дела до правды. Я хотела, чтобы было о чем поговорить, хотела, чтобы Ромеро поцеловал меня так, как я хотела его, хотела, чтобы он не останавливался на поцелуях.

Ромеро

Я чуть было не побежал за Лилианой, чтобы затащить ее в свою комнату и сделать с ней все, что в моих силах. Черт подери! Она хотела меня. Это было написано на ее лице ясно, как день. В первый момент, когда я обернулся и увидел ее с огромными голубыми глазами, я подумал, что мне показалось. В конце концов, я думал о ней во время душа. Я слишком часто думал о ней. Если бы Лука знал, как трудно мне сейчас сосредоточиться, он бы поручил кому-нибудь другому защищать Арию, и он бы определенно отправил меня обратно в Нью-Йорк, подальше от Лили. Если бы я был хорошим солдатом, я бы попросил его сделать это, но я не хотел никуда идти. Я хотел остаться рядом с Лили.

Я провел рукой по мокрым волосам и посмотрел на дверь ванной. Почему я отослал ее? Она хотела, чтобы я поцеловал ее. Она хотела большего. Почему тогда я должен слушать свою гребаную совесть?

Но даже не мораль удерживала меня от поцелуя с Лили. Это противоречило моей клятве, моему долгу, но не это было главной причиной. Хотя она не была моей, чтобы защищать ее, я все еще хотел защитить Лили, даже от нее самой. Она не могла представить себе последствий такого флирта со мной. В нашем мире все достоинства девушки основывались на ее репутации, ее чистоте, что особенно справедливо для девушек для высокопоставленных мужчин. Но даже среди солдат лишь очень немногим женщинам разрешалось встречаться с тем, кого они выбирали. Мы все еще следовали тем же правилам, что и более века назад, и я сомневался, что это изменится в ближайшее время. Если я позволю этому между нами развернуться, если я возьму ее так, как хочу, тогда она будет разрушена в глазах нашего общества.

Конечно, было много вещей, которые мы могли сделать, чтобы не разрушить ее девственность. Так много всего, черт возьми.

Это было очень опасно, потому что, если бы я действительно начал думать о том, как я мог бы заполучить Лили, не разрушая ее, тем больше вероятность, что я действительно действовал в соответствии с этими идеями, и я не был уверен, достаточно ли я силен, чтобы остановиться в определенный момент. По крайней мере, если Лили меня об этом не попросит.

За завтраком я вел себя так, словно ничего не произошло. Ария и так была слишком внимательна. И Джианна, казалось, знала больше, чем следовало.

Лили встретилась со мной взглядом, когда ее сестры отвернулись, и ее взгляд заставил мой член дернуться. Сегодня я дал ей шанс. Теперь она знала, что я хочу ее.

Я провел свою жизнь ради других, всегда ставя свои собственные потребности на второе место. Неужели будет так плохо, если я хоть раз возьму то, что хочу? Никогда в жизни я не хотел ничего больше, чем девушку напротив меня.

Почему я должен отказывать себе в этом?

Глава 8

Лилиана

Я уставилась в потолок вернее, туда, где, как я знала, он находился. Темнота была непроницаемой, я даже не могла разглядеть собственную руку. Иногда мне казалось, что темнота это все, что есть в моей жизни. Длинный туннель без конца. Особенно по ночам меня преследовали мамины слова. Я обещала ей, что буду счастлива, но не знала, как это сделать. Глубокое одиночество охватило меня с тех пор, как умерла мама. Мы никогда не были так близки, как некоторые дочери со своими матерями, но она всегда была рядом. А теперь мне казалось, что я совсем одна. Конечно, был Фаби, но он был молод и скоро будет вовлечен в мафиозный бизнес, и отец...прямо сейчас, находясь здесь, в Хэмптоне, я была счастлива, но это было временно.

Мои сестры всегда были рядом, но у них была своя жизнь, у них были мужья, и однажды у них будут свои семьи. Они по-прежнему любили бы меня и заботились обо мне, но я хотела быть счастливой отдельно от них. Я хотела того же, что и они. И я знала, что единственным человеком, с которым я хотела такого счастья, был Ромеро.

Этим летом он смотрел на меня по-другому. В последние годы выражение его лица ясно давало понять, что для него я всего лишь девушка, которую нужно защищать. Но в последнее время что-то изменилось. Конечно, я не была экспертом, когда дело касалось мужчин, но в его взгляде был намек на то, что я часто видела на лице Луки, когда он смотрел на мою сестру Арию.

По крайней мере, я была уверена. Я сбросила с себя одеяло и села. Я не стала включать свет, боясь привлечь внимание, а вместо этого на ощупь направилась к двери.

Я медленно опустила ручку и выскользнула в коридор. Было тихо и темно, но, по крайней мере, здесь я могла разобрать виды. Не то чтобы мне нужно было что-то увидеть, чтобы найти комнату Ромеро. Я точно знала, где она находится. Я уже потеряла счет времени, как представляла, что попаду туда. Но до сих пор разум останавливал меня. Сегодня я устала слушать доводы рассудка и действовать осторожно. Я не хотела оставаться одна, не хотела всю ночь смотреть в темноту, быть одинокой и печальной.

Я кралась по коридору, стараясь не издавать ни звука, едва осмеливаясь дышать. Дойдя до двери в комнату Ромеро, я долго стояла там. Внутри было тихо. Конечно, было уже далеко за полночь, а он всегда вставал рано для пробежки.

Мои пальцы дрожали от волнения, когда я взялась за ручку двери и толкнула ее вниз. Дверь беззвучно отворилась. Я прокралась внутрь и снова закрыла ее, потом долго не двигалась, только смотрела на кровать и контуры тела Ромеро. Шторы не были задернуты, поэтому лунный свет давал немного света. Он лежал ко мне спиной, и одеяло доходило ему только до пояса. Я обвела взглядом его мускулистые плечи и руки. Я подошла ближе, нерешительно делая шаг за шагом. Это было так неправильно. Ромеро и раньше ловил меня в своей комнате, и хуже того, он поймал меня, когда я шпионила за ним в душе, но это было более интимно.

Он лежал в постели, и если все пойдет по-моему, я скоро присоединюсь к нему. Что, если он отошлет меня? Или, что еще хуже, если он разозлится и расскажет Луке? Что, если они отправят меня обратно в Чикаго в тот темный и безнадежный дом с отцом, который совсем не скучал по моей матери?

Я замерла в паре шагов от кровати. Мое дыхание участилось, как будто я напряглась, а руки вспотели. Может, я схожу с ума. Я пыталась убедить себя, что делаю это, потому что мама хотела, чтобы я была счастлива, но, возможно, я просто использовала это как оправдание своего безумия. Я хотела Ромеро задолго до того, как мама что-то сказала, и даже пыталась поцеловать его задолго до смерти.

Я покачала головой, злясь на себя за то, что все переосмыслила. Было время, когда я делала все, что хотела, пока мне этого хотелось. Я сделала еще один шаг к кровати, но, должно быть, издала какой-то звук, не заметив его, потому что дыхание Ромеро изменилось, а тело напряглось. О нет. Теперь пути назад не было.

Он перекатился на спину одним плавным движением, затем его глаза остановились на мне. Он расслабился, но тут же снова напрягся.

— Лилиана?

Я не ответила. Язык, казалось, прилип к небу. О чем я только думала?

Ромеро спустил ноги с кровати и присел на краешек, молча наблюдая за мной. Видел ли он мое лицо? Наверное, я выглядела как мышь, пойманная кошкой, но я не боялась. Ни капельки. Если уж на то пошло, я была смущена и странно взволнована. Я была извращенной и больной мышью, это уж точно.

Он встал, и, конечно же, мои глаза быстро осмотрели его тело. На нем были только трусы. Он выглядел слишком хорошо, чтобы быть правдой. Как будто он вышел из моих снов. Было неловко думать, как часто я мечтала о Ромеро и обо всем, что хотела с ним сделать.

— Лили, что ты здесь делаешь? Все в порядке?

В его голосе звучало беспокойство, но было и что-то еще. Что-то, что я услышала, когда он поймал меня шпионящей за ним в душе. Это было что-то темное и почти нетерпеливое.

В животе у меня запорхали бабочки, и я сделала шаг в его сторону. Я хотела броситься в его объятия, хотела поцеловать его, и еще много чего.

— Можно я с тобой пересплю? — слова вырвались сами собой, и как только они вырвались, я не поверила своим ушам. Тем более, что их легко можно было принять не за то.

Ромеро замер. Между нами повисло молчание. Я была уверена, что он раздавит меня в любую секунду. Я сделала еще шаг в его сторону. Теперь я была почти на расстоянии вытянутой руки.

Дыхание Ромеро было невероятно громким. Я видела, как вздымается его грудь. Он рассердился?

— Это не то, над чем стоит шутить, — тихо сказал он. — Это не смешно.

Он был зол. Возможно, мне следовало понять намек и повернуться, чтобы уйти из его комнаты, но, как и Джианна, я никогда не была очень умна в подобных ситуациях.

— Я не шутила, и я не это имела в виду, — прошептала я. — Я хочу спать в твоей постели, просто спать.

Пока. В конце концов, я хотела большего.

— Лилиана, — пробормотал Ромеро. — Ты с ума сошла? Ты хоть понимаешь, что говоришь?

Ярость вспыхнула во мне. Все всегда думали, что я слишком молода, слишком наивна, слишком женственна, чтобы принимать решения.

— Я точно знаю, что говорю.

— Сомневаюсь.

Я преодолела расстояние между нами, пока наши груди почти не прижались друг к другу. Ромеро не отступил, но взял себя в руки.

— Каждую ночь я чувствую, как тьма поглощает меня целиком, как моя жизнь выходит из-под контроля, как будто в моей жизни нет ничего хорошего. Но когда я думаю о тебе, эти чувства исчезают. Я чувствую себя в безопасности, когда я с тобой.

— Не стоит. Я не хороший человек, ни по каким стандартам.

— Мне плевать на добро. Я выросла в этом мире. Я знаю, как обстоят дела, и меня это устраивает.

— Ты и половины не знаешь. И если ты действительно знаешь, как обстоят дела, тогда ты должна понять, что может случиться, если кто-то найдет тебя в моей комнате ночью.

— Я устала слышать то, чего не могу. Разве я не могу решить сама? Это моя жизнь, так почему я не могу принимать решения?

— Конечно, это твоя жизнь, но твой отец возлагает на тебя определенные надежды. И не только это, Лука дал ему и Данте Кавалларо слово, что будет хорошо заботиться о тебе и защищать тебя. Что включает в себя твою репутацию. Если кто-то скажет им, что ты сейчас в моей комнате, это может означать войну между Чикаго и Нью-Йорком. Это не игра. Это слишком серьезно для тебя, чтобы шутить.

— Я не шучу. Мне так одиноко, Ромеро — прошептала я. — И ты мне нравишься. Ты мне очень нравишься. — это еще мягко сказано. — Я только хочу быть рядом с тобой. Ты поцеловал меня и я знаю, как ты смотришь на меня. Я знаю, что ты интересуешься мной.

Он ничего не сказал.

Сомнение просочилось в мой мозг. Неужели мне показалось, что он на меня так смотрит?

— Если я тебе не нравлюсь, скажи мне. Все в порядке.

Вовсе нет. Я была бы раздавлена, но, возможно, это было бы к лучшему. Я как-нибудь смогу жить дальше.

— Черт, — пробормотал он, отворачиваясь от меня и оставляя меня смотреть ему в спину. — Если бы я был хорошим парнем, то сказал бы тебе именно это. Я бы соврал тебе ради твоего же блага. Но я не хороший, Лили.

Меня затопило облегчение. Он не сказал, что я ему не нравлюсь. Я правильно поняла знаки. Боже, я чуть не закричала от радости.

Я положила ладони на его обнаженные лопатки. Его кожа была мягкой, за исключением нескольких небольших шрамов, но они делали его еще более желанным для меня. Они согнулись под моим прикосновением, но он не отступил.

— Значит, ты интересуешься мной? И я тебе нравлюсь?

Ромеро хрипло рассмеялся.

— Это безумие.

— Просто скажи мне. Ты находишь меня привлекательной?

Он обернулся. Я не успела убрать руки, и теперь они лежали у него на груди. Это было еще лучше. Мне пришлось остановить себя, чтобы не пробежаться руками вверх и вниз по его телу. Даже в полутьме я видела огонь в его глазах. Он оглядел меня с головы до ног. На мне были только пижамные шорты и майка, но я даже не смутилась. Я хотела, чтобы Ромеро увидел меня такой, хотела получить от него реакцию.

— Лили, ты потрясающая. Конечно, я нахожу тебя привлекательной. Посмотри на себя, ты чертовски красива.

Мои губы приоткрылись. Это было больше, чем я смела надеяться. Я придвинулась еще ближе и посмотрела на него.

— Тогда почему ты отталкиваешь меня?

— Потому что это неправильно, и потому что я знаю, чем рискую.

— Разве это не стоит риска?

Ромеро смотрел на меня так пристально, что я невольно вздрогнула. Он не ответил. Он схватил меня за бедра и притянул к себе, прежде чем его губы коснулись моих. Я открылась без колебаний, желая этого поцелуя, желая его близости. Его язык проник в мой рот. В его поцелуе не было ни тени сомнения. Я застонала.

Это так отличалось от нашего первого поцелуя, этот был более интенсивным. Он обхватил мой затылок, направляя меня так, как хотел. Я едва поспевала за ним. Я встала на цыпочки и прислонилась к нему, ухватившись за его плечи для равновесия. Поцелуй поглотил меня, разжег огонь в моем животе и заставил меня желать большего.

Ромеро отпрянул, и я попыталась последовать за ним, но он держал меня на расстоянии вытянутой руки. Его дыхание было хриплым, а в глазах застыло дикое выражение.

— Дай мне секунду, — прохрипел он.

Он зажмурился, словно от боли. Все, о чем я могла думать, это снова поцеловать его, почувствовать его руки на своем теле. Больше мне ничего не нужно. Но я сделала, как он просил, и дала ему несколько секунд, чтобы взять себя в руки.

Наконец он снова открыл глаза. Дикий взгляд исчез и сменился чем-то более контролируемым. Его хватка на моих плечах ослабла, а большие пальцы слегка гладили мою кожу. Я даже не была уверена, что он заметил. От легкого прикосновения по коже побежали мурашки. Я ждала, что он что-нибудь скажет, но боялась того, что он скажет. Одна его рука поднялась к моей щеке.

— Тебе пора уходить, — тихо сказал он.

Я замерла.

— Ты отсылаешь меня?

На его лице промелькнуло сомнение.

— Это к лучшему, Лили, поверь мне.

Я сделала шаг назад. Я не собиралась умолять его. Если он не хочет, чтобы я ночевала у него, мне придется смириться.

— Окей. Спокойной ночи.

Я повернулась и поспешно вышла из комнаты. Я почти не обращала внимания, пересекая коридор по направлению к своей комнате. Я рисковала всем, чтобы получить то, что хотела. Я бы так больше не сделала. Я была сильно влюблена в Ромеро, но у меня все еще была гордость. Если он не хочет рисковать, я соглашусь.

Я закрыла дверь и забралась обратно в постель. До того, как тьма сомкнулась вокруг меня.

В моей комнате было слишком тихо, слишком одиноко и пусто. Даже воспоминание о нашем с Ромеро поцелуе не могло меня развеселить. Не тогда, когда я, вероятно, в последний раз целовалась с Ромеро. Мне потребовалось много времени, чтобы заснуть, и тогда бледное несчастное лицо матери преследовало меня во сне.

***

На следующее утро мы с Ромеро едва взглянули друг на друга. Я не искала его близости, как обычно. Я старалась избегать его взгляда, но несколько раз ловила на себе его взгляды. Я не была уверена, что они имели в виду, но я была рада, что он и я не могли проводить время наедине. Конечно, он почти всегда был рядом. Было трудно избежать встречи с твоим телохранителем, но я сделала все возможное, чтобы полностью сосредоточиться на своих сестрах, чтобы наслаждаться своим временем с ними.

Ромеро

Было уже далеко за полночь, когда я направился в свою комнату. Лука, Маттео и я играли в карты еще час назад, развлечение, в котором я чертовски нуждался, а потом, когда они присоединились к своим женам в постели, я сидел на террасе и удивился почему я не могу получить то же самое.

Шум заставил меня остановиться. Моя рука потянулась к пистолету, когда я пошёл на звук к двери Лили.

Голос ее звучал так, словно она была в отчаянии, бормотала во сне и плакала. Я проверил коридор, но там никого не было. Все давно спали или, по крайней мере, работали за закрытыми дверями спален.

Я толкнул дверь и проскользнул внутрь. Моим глазам потребовалось время, чтобы привыкнуть к темноте, которая была хуже, чем в остальной части дома. Шторы не пропускали света. Я оставил дверь приоткрытой и прошел в комнату. Я знал, что должен делать, и это определенно не было тем, чтобы находиться в спальне Лили ночью. В моем списке вещей, которых нужно избегать, это было на самом верху.

Она была в явном расстройстве, и я поклялся защищать ее, но кошмар не причинит ей вреда. У меня не было причин находиться здесь. Я мог бы позвонить Арии или Джианне, или просто дать Лили проспать ее кошмар, но я был тупым ублюдком.

Когда она пришла ко мне в комнату два дня назад, потребовалась вся чертова выдержка, чтобы отослать ее. Я хотел, чтобы она была в моей постели, и не только для сна. Когда я впервые услышал ее вопрос, может ли она переспать со мной, у меня чуть не встал. Я знал, что она не это имела в виду, но я никогда не хотел неправильно понять кого-то больше, чем в ту ночь.

Все было испорчено. Я всегда ставил на первое место свою работу и семью. Все женщины в моей жизни до сих пор были приятным развлечением, но они никогда даже близко не подходили к тому, чтобы вмешиваться в мои обязанности. Лили была другой. Я не был уверен, как она это делала, но я не мог выкинуть ее из своей долбаной головы.

Я посмотрел между открытой дверью и кроватью Лили, затем подошел к ней. Я оставил дверь приоткрытой, хотя часть меня хотела закрыть ее и остаться в полном одиночестве, но если я хотел иметь хоть какой-то шанс сдержать свое обещание, мне нужен был риск, что кто-то пройдет мимо и заглянет в комнату.

Стоя над Лили, я некоторое время наблюдал за ней. Она лежала на спине, светлые волосы разметались по подушке, брови сошлись на переносице. Даже в муках кошмара она была чертовски красива. Черт подери! Во что я ввязался?

Я тронул ее за плечо. Она была одета только в майку, и мои пальцы коснулись обнаженной кожи ее плеч, и от этого прикосновения по моему члену пробежала дрожь. Ее гребаное плечо, а не грудь, или зад, или киска. У меня чуть не встал от прикосновения к плечу. Это было жалко на совершенно новом уровне.

— Лилиана?

Почему то мне показалось, что безопаснее называть ее обычным именем, а не прозвищем.

Ее глаза двигались под веками, она шевелилась под моей рукой, но все еще не просыпалась. Я нежно коснулся ее шеи, чувствуя, как под кончиками пальцев бьется пульс.

— Лили, — сказал я чуть громче.

Она дернулась, открыла глаза и уставилась прямо на меня.

— Ромеро? — прошептала она все еще сонным голосом. Мне так хотелось ее поцеловать.

Лилиана

Кто-то дотронулся до моего горла, вырывая меня из сна. Я открыла глаза, но прошло несколько секунд, прежде чем мой мозг осознал то, что передо мной был Ромеро.

— Ромеро?

Может быть, я все еще сплю. Это определенно было лучше, чем в моем предыдущем сне о матери, которая говорила со мной о счастье безжизненными глазами.

— Все в порядке, — сказал Ромеро своим низким голосом.

Я огляделась.

— Ты в моей комнате.

Я говорила как идиотка. Но я была ошеломлена. В конце концов, два дня назад он вышвырнул меня из своей комнаты, а теперь стоит в моей. Немного неожиданный поворот. Не то чтобы я возражала.

Губы Ромеро дрогнули, словно он хотел улыбнуться, но потом он снова стал серьезным. Иногда мне казалось, что он старается сдержать улыбку, потому что боится, что если позволит себе такие эмоции, то все они проявятся.

— Тебе приснился кошмар. Я решил разбудить тебя.

Я кивнула. Он стоял у моей кровати, склонившись надо мной. Если бы я протянула руку, то схватила бы его за шею и потянула вниз. Мои пальцы чесались сделать это, но я не забыла его отказ не так давно. Ему нужно было сделать следующий шаг, и я не была уверена, что вход в мою комнату, чтобы разбудить меня от кошмара, считается таковым. Я этого хотела.

Я села, и одеяла упали мне на бедра. На мне была только тонкая майка. Ромеро проследил за ее движением и задержал взгляд на моей груди.

— Спасибо, что разбудил. Мне приснилась мама.

Не знаю, зачем я это сказала. Мой кошмар был последним, о чем я хотела думать, не говоря уже о разговоре с Ромеро.

Его глаза вернулись к моему лицу. Иногда мне казалось, что я могу утонуть в них. Когда он был рядом я чувствовала себя такой счастливой и легкой. Каким-то образом я знала, что он был тем единственным, с кем я должна была быть. Я знала это с самого начала. Если есть что-то вроде судьбы, то это оно.

Ромеро убрал прядь волос с моего лба, и я наклонилась к нему. Каким-то образом он оказался ближе.

— Ты скучаешь по ней.

Я кивнула. Но ее последние слова преследовали меня больше, чем ее смерть. Ее печаль из за того, что она пропустила в жизни, тоска в ее глазах я не думала, что когда-нибудь смогу забыть это.

Мы с Ромеро уставились друг на друга. В тусклом свете, льющемся из коридора, я видела конфликт в глазах Ромеро. Я хотела наклониться вперед, но остановила себя. Я должна быть сильной, должна уважать себя.

Я хотела что-то сказать, что угодно, лишь бы остановить нарастающее напряжение, но Ромеро наклонился и поцеловал меня. Я не ожидала этого и ахнула у его губ, но мое удивление длилось всего пару секунд, затем я обвила руками его шею и поцеловала его в ответ всем, что у меня было.

Он опустился на одно колено рядом со мной и обнял мою голову. Его поцелуй прогнал остатки усталости и печали из моего сна. Я не была уверена, как долго мы целовались, Ромеро стоял на коленях на кровати, а я полусидела, но с каждой секундой я становилась все более живой. Наконец я отстранилась, тяжело дыша. Между ног настойчиво болело, но я понимала, что сегодня было бы неправильно идти дальше.

Ромеро погладил меня по щеке и хотел выпрямиться, но я схватила его за руку.

— Я не хочу сегодня оставаться одна.

Я ждала протеста, но его не последовало. Мое сердце упало, когда он направился к двери. Неужели он уйдет, не сказав ни слова?

Вместо этого он тихо закрыл дверь и вернулся к кровати. С каждым шагом, который он делал в моем направлении, мое сердце, казалось, наполнялось эмоциями. Ромеро снял кобуру с пистолетом, положил ее на тумбочку и выскользнул из ботинок.

Я подвинулась на другую сторону кровати, чтобы освободить место для него, волнение трепетало в моей груди. Он не скользнул под одеяло, как я надеялась, а растянулся на нем. Я посмотрела на него через плечо. Он выглядел усталым, даже более усталым, чем я. Он улыбнулся. Он выглядел почти смирившимся, с намеком на сожаление. Он обнял меня за талию и прижал к себе, моя спина прижалась к его груди, одеяла разделяли нас. Я хотела, чтобы этот барьер исчез, но решила позволить ему сделать это сегодня. Я выиграла небольшое сражение, война может подождать. Несмотря на то, что между нами было много слоев ткани, я была уверена, что чувствовала, как сильно наш поцелуй повлиял на Ромеро.

Улыбнувшись про себя, я закрыла глаза.

— Спасибо, что остался со мной.

Ромеро поцеловал меня в затылок.

— Поспи немного. Я прогоню кошмары.

— Я знаю, — прошептала я.

***

Когда будильник разбудил меня на следующее утро, я была одна в постели. Я села и нажала кнопку, открывающую занавески. Ослепительный свет встретил меня, и я быстро зажмурилась. Когда я, наконец, привыкла к яркому свету, я огляделась в поисках следов Ромеро, но ничего не увидела. С таким же успехом это мог быть сон. Я уткнулась носом в подушку и уловила его запах. Не сон. Я выскользнула из постели. Конечно, он не остался до утра. Ромеро был осторожен, один из нас должен был быть. Если бы одна из моих сестер вошла без стука, что случалось и раньше, у нас могли бы быть большие неприятности. И все же мне показалось, что он отверг меня, не сказав ни слова.

Возьми себя в руки, Лили.

Мы должны быть осторожны, иначе меня отправят домой, и тогда мы вообще не сможем проводить время вместе. Это было хорошее начало.

Начало чего? Я не была настолько наивна, чтобы поверить, что мой отец примет Ромеро в качестве потенциального кандидата на брак. Я даже не была уверена, считает ли Ромеро меня той, на ком он хотел бы жениться. Но я забегала вперед. Я хотела рисковать, наслаждаться жизнью и быть счастливой. Эта ночь с Ромеро была шагом в правильном направлении.

Я поспешила принять душ, но особенно тщательно уделило время и внимание макияжу и волосам. Потом спустилась вниз. Я услышала, как сестры смеются на кухне, и пошла на звук. Они стояли у кухонного стола с чашками кофе в руках. Больше никого не было, но большой деревянный стол был накрыт на шестерых, так что мужчины, надеюсь, присоединятся к нам позже. Стараясь скрыть разочарование, что Ромеро еще не пришел, я направилась к ним. Ария налила мне чашку кофе и протянула ее с обеспокоенным видом.

— Ты опять не спала прошлой ночью?

Я замерла с чашкой у губ, мой пульс участился. Видели ли они Ромеро, входящего в мою комнату? Или, может быть, даже оставить его утром?

— Почему? — нерешительно спросила я.

Джианна фыркнула.

— Потому что ты выглядишь чертовски усталой. Под глазами темные синяки.

Я думала, что наложила достаточно консилера. Черт подери!

— Я в порядке. Мне снилась мама, но это было неплохо.

Ария обняла меня за плечи.

— Все еще о том, что она тебе сказала?

— Да, — уклончиво ответила я. — Я не могу выбросить ее слова из головы.

— Не принимай близко к сердцу все, что она сказала. Она была больна. Не твоя работа исправлять ее ошибки. Она была несчастна в конце, но это была ее собственная вина — сказала Джианна.

— Джианна, — предупредила Ария.

— Не то чтобы мама пыталась меня в чем-то обвинить. Она только хотела, чтобы я была счастлива.

— И ты будешь счастлива. Мы позаботимся об этом — сказала Ария, слегка сжимая мое плечо прежде чем отступить.

— Давайте начнем есть. Кто знает, когда появятся парни. Им есть что обсудить.

— О? — нервно спросила я, когда мы подошли к столу и сели.

— Дела?

Если я уже была на грани нервного срыва, когда мы с Ромеро еще ничего не сделали, насколько хуже будет, когда действительно что-то произойдет?

Ария странно посмотрела на меня.

— Наверное. Они только об этом и говорят.

— Ты ведешь себя как-то странно, — сказала Джианна, вынимая из хлебницы датскую булочку. Она вгляделась в мое лицо. — Что-нибудь случилось?

— Нет, — слишком поспешно ответила я.

Я схватила миску, хлопья и молоко. К счастью, в это время прибыли мужчины. Я застыла, когда мой взгляд остановился на Ромеро. Его взгляд едва коснулся меня, когда он, Лука и Маттео направились к столу. Несмотря на то, что мы должны были вести себя нормально и не вызывать подозрений, его явный отказ смотреть в мою сторону заставил меня забеспокоиться.

Я схватила ложку и принялась за хлопья. Я чувствовала на себе взгляды сестер. Они слишком хорошо меня знали, но я не давала им шанса что-либо заподозрить. Я не хотела, чтобы они скрывали что-то от своих мужей, особенно такого рода секреты. Оставшуюся часть завтрака я старалась не смотреть на Ромеро и разговаривала с сестрами.

После завтрака Ария и Джианна решили снова пойти к бассейну. Я пошла в спальню, чтобы переодеться в бикини, симпатичную розовую вещь с белыми точками. Когда я вышла, то чуть не врезался в твердую грудь. Я ахнула, не ожидая, что кто-то окажется перед моей дверью.

— Боже, ты напугал меня, — сказала я с легким смешком.

Ромеро ничего не ответил. Его глаза блуждали по моему телу.

— Ты выглядишь потрясающе.

Я не смогла сдержать насмешку.

— За завтраком ты, кажется, ничего не заметил.

Ромеро встретился со мной взглядом.

— Я заметил, поверь мне. Это невозможно не заметить, — тихо сказал он.

Мы были одни в коридоре и стояли так близко, что я чувствовала запах его лосьона после бритья.

— Я не хотел тебя игнорировать, но у нас нет выбора. Это должно остаться тайной.

— Это? — просил я. — Что это такое?

Мы еще почти ничего не сделали. Мы целовались три раза, но это все.

— Понятия не имею. Может, ничего. Но я хочу тебя, Лили. Я не могу выбросить тебя из головы. Что бы я ни делал, всегда есть ты.

Я выдохнула. Мне показалось, что с моих плеч свалился огромный камень. Значит, дело не только во мне.

— Я тоже хочу тебя. Так что же нам теперь делать?

Я сделала шаг вперед. Глаза Ромеро снова прошлись по всему моему телу, и я почувствовала покалывание во всем теле. Что бы он почувствовал, если бы коснулся каждого места, где блуждали его глаза?

Ромеро придвинулся ближе, и я запрокинула голову, чтобы посмотреть ему в лицо. Он не прикасался ко мне, хотя я этого и хотела.

— Я хочу отвести тебя в спальню, сорвать с тебя бикини и попробовать на вкус каждый дюйм твоей кожи. Я знаю, что ты будешь абсолютно идеальной на вкус.

— Почему бы тебе не выяснить? — прошептала я.

— Черт, — пробормотал Ромеро.

Он обхватил мой затылок и наклонил его в сторону, затем наклонился и поцеловал меня в точку пульса, прежде чем провести языком по яремной вене. Я издала смущенный стон, когда мое сердце напряглось от возбуждения. Я склонила голову набок, давая ему лучший доступ, но он отошел от моего горла и поцеловал меня в губы. Я прижалась к нему. Его рубашка холодила мою обнаженную кожу.

Шум где-то в доме заставил нас отпрыгнуть друг от друга. В коридоре никого не было, но это было хорошим напоминанием, что нам нужно быть осторожными. Бросив еще один взгляд в коридор, Ромеро снова взял меня за щеку.

— Ты на вкус, как я думал.

Я улыбнулась.

— Ты даже не попробовала меня всю.

Мои щеки вспыхнули, когда я поняла, что сказала и как Ромеро поймет меня.

Глаза Ромеро потемнели, как я подозревала, от желания.

— Я собираюсь, поверь мне.

Я вздрогнула.

— Ты собираешься?

— Боже, да. — он вздохнул и сделал шаг назад. — Но мы должны быть осторожны. Мы идем по опасному пути.

— Знаю, но мне все равно. Я хочу этого.

Ромеро снова поцеловал меня. Он покачал головой.

— Не знаю, как тебе это удалось, но я никак не могу выкинуть тебя из головы. А теперь еще и это. — он указал на мое бикини.

— Тебе повезло, что ты не можешь читать мои мысли.

— Не так шокирована, как ты, если можешь читать мои мысли, — сказала я, надеясь, что это была соблазнительная улыбка. Я развернулась и пошла прочь, убедившись, что покачиваю бедрами.

Ромеро

Глядя вслед удаляющейся Лили, я чуть не застонал. Ее крошечное бикини едва прикрывало ее идеальные ягодицы, а ее длинные ноги сводили меня с ума. Я хотел прочесть ее мысли, хотел узнать, чего она хочет, и дать ей это.

Ее предыдущее замечание о том, чтобы попробовать ее, наполнило мою голову образами моего рта на ее киске. Я не мог дождаться, чтобы узнать, была ли она такой же розовой и совершенной, как я ее себе представлял. Я хотел лизать ее, пока она не начнет умолять о пощаде.

Мои штаны стали неудобными, и мне пришлось сдвинуть, чтобы дать моему члену немного больше места. Как я смогу сдержаться, если буду думать о том, чтобы попробовать ее на вкус? Мне и так было трудно лежать ночью в ее постели без этих мучительных образов в моей голове. Я знал, что Лили снова придет ко мне ночью. Теперь, когда она знает, как сильно я хочу ее, она использует свой шанс.

Но я также знал, что мне нужно установить определенные границы. Флирт и поцелуи все еще были терпимы, хотя я был уверен, что Лука и Ария, и определенно Скудери, не согласятся. Идти дальше было тем, чем я не мог рисковать. Я дал Луке обещание и должен хотя бы попытаться сдержать его.

Глава 9

Лилиана

В ту ночь я снова прокралась в спальню Ромеро. Свет был погашен, но он сидел, прислонившись спиной к изголовью кровати. Он ничего не сказал, когда я подошла к кровати, и внезапно я занервничала.

— Эй, — прошептала я и зевнула, потому что это был длинный день и, как обычно, сон ускользнул от меня. — Могу я лечь с тобой в постель?

Ромеро приподнял одеяло. Я быстро проскользнула под ними, но не прижалась к нему, внезапно застеснявшись. Ромеро посмотрел на меня сверху вниз, затем протянул руку и убрал несколько прядей с моего лба. Я приподнялась на локтях, чтобы поцеловать его, но он покачал головой. Я замерла.

— Не думаю, что мы должны целоваться, когда лежим в постели.

— Ты больше не хочешь меня целовать? Неужели я была настолько ужасна?

— Нет, я все еще хочу поцеловать тебя и собираюсь поцеловать, но не в постели. Есть определенные границы, которые мы не должны пересекать, Лили.

— Хорошо, — медленно произнесла я. Может, он и прав. Поцелуи в постели это всего лишь маленький шаг от того, чтобы сделать намного больше, а некоторые вещи просто не могут быть отменены.

— Но мы можем обниматься?

Ромеро усмехнулся.

— Наверное, я должен сказать, нет — пробормотал он. — Но мне все равно конец.

Он лег и раскрыл объятия. Я медленно приблизилась к нему и положила голову ему на плечо. Я не понимала, почему мне так комфортно в его присутствии. Мне не нравился физический контакт с незнакомыми людьми, но с Ромеро я всегда хотела близости.

Я закрыла глаза, но заснула не сразу.

— Ты когда-нибудь жалел, что работал на Луку? Как у сына солдата, у тебя была бы возможность не стать частью семьи. Ты мог бы жить нормальной жизнью.

— Нет. Это все, чего я когда-либо хотел, — сказал Ромеро. Его пальцы бегали вверх и вниз по моему предплечью очень отвлекающим образом, но я не была уверена, что он вообще осознавал, что делает. — Я знал Луку и Маттео задолго до того, как меня призвали. Я всегда смотрел на Луку снизу вверх, потому что он был старше и сильнее медведя, а мы с Маттео всегда попадали в неприятности вместе.

— Держу пари, Маттео попал в беду, и тебе пришлось спасать его задницу.

Ромеро рассмеялся.

— Да. Когда Лука стал настоящим человеком и когда я услышал историю о том, как он убил своего первого человека в одиннадцать лет, я хотел быть похожим на него.

— Тебе тогда было всего восемь. Разве ты не должны был играть с машинками вместо этого?

— Я всегда знал, что хочу стать членом семьи. Я хотел быть их лучшим бойцом. Я часто практиковался с Маттео, а поначалу даже с Лукой. Они вытерли землю вместе со мной. Но я быстро учился, и, когда через несколько лет меня приняли в армию, лишь немногие могли со мной справиться в драке на ножах, и со временем я стал только лучше. Я много работал.

Я видела, что он гордится своими достижениями.

— Чего хотела твоя семья? Они пытались держать тебя подальше от толпы?

— Мой отец не хотел меня в своей жизни. Как сборщику долгов, ему приходилось делать много ужасных вещей. Но он и моя мать доверяли мне решить самому.

Каково это, когда люди доверяют тебе принимать собственные решения?

— Эта жизнь делает тебя счастливым? — тихо спросила я. Иногда мне хотелось, чтобы было простое определение того, что делает меня счастливой.

— Иногда, но никто не может быть всегда счастлив. — с минуту он молчал. — Что делает тебя счастливой?

— Понятия не имею. Это, но я знаю, что это мимолетно.

Грудь Ромеро поднималась и опускалась под моей щекой, пока я не убедилась, что он заснул.

— Счастье часто бывает таким. Это не значит, что ты не можешь наслаждаться этим, пока оно длится.

***

В глубине души я знала, что должна остановить это безумие. Если нас поймают, наши жизни будут разрушены. Но я не могла. Всякий раз, когда я была рядом с Ромеро, горе, которое так тяжело давило на меня в последние несколько недель, казалось вполне терпимым. Все казалось легче и обнадеживающе.

Я осторожно открыла дверь. Как обычно, свет не горел, но шторы не были задернуты, поэтому лунный свет освещал контуры мебели и указывал мне путь к кровати. Я бесшумно закрыла дверь и на цыпочках пересекла комнату. Ромеро не спал. Я чувствовала, как его глаза следят за мной, когда я скользнула под одеяло. Он лежал на спине, закинув руки за голову. Я не могла разглядеть выражение его лица. Он ждал, когда я положу голову ему на грудь, чтобы обнять меня. Он никогда не делал первого шага, но сегодня я не просто хотела заснуть рядом с ним. Я не совсем понимала, чего хочу, но определенно чего-то большего. Я была рада темноте, когда встала на колени и оседлала его бедра.

Ромеро напрягся подо мной и сел, положив ладони мне на лопатки.

— Что ты делаешь? — пробормотал он таким тоном, какого я никогда раньше не слышала.

— Я не знаю, — прошептала я, прежде чем слегка коснуться его губ своими. Я не была уверена, какой реакции я ожидала, определенно не той, которую получила.

Он перевернул нас так, что моя спина прижалась к матрасу, и он навис надо мной. Он не держал меня, но его тело заключило меня в клетку, его колени между моих ног, его руки у моей головы, его верхняя часть тела надо мной. Ромеро повсюду. Боже, и это было приятно. Возможно, следовало бы испытывать тревогу и трепет. Мы были одни в его спальне, и если я позову на помощь, у меня будет больше неприятностей, чем когда я позволяла ему делать все, что он хотел. Но я не боялась Ромеро. Может быть, я была глупа, но я не была. Я знала, на что он способен. Он был убийцей. И он был взрослым мужчиной, у которого до меня было много женщин. Все всегда говорили мне, что игры однажды приведут меня к неприятностям. Может быть, сегодня они окажутся правы.

Несмотря на это, мое тело реагировало на близость Ромеро. Мой центр напрягся в ожидании того, в чем я даже не была полностью уверена, и жар собрался в моем животе. Долгое время единственным звуком в темноте было наше учащенное дыхание.

— Лили, — сказал он тихо, умоляюще. — Я горжусь своим самообладанием, но я мужчина, и не очень хороший. До сих пор я старался быть джентльменом. Я знаю, что тебе грустно и одиноко, и я не хотел тебя использовать. Но если ты сделаешь следующий шаг и предложишь больше, то не можешь ожидать, что я не приму твое предложение.

— Может, я этого и хочу.

Мое сердце заколотилось в груди, когда слова слетели с моих губ.

Ромеро прикоснулся губами к моему виску, от этого легкого прикосновения у меня по коже побежали мурашки.

— Ты хоть понимаешь, что предлагаешь, Лили?

Я колебалась.

Ромеро глубоко вздохнул, поцеловал меня в лоб и начал отстраняться.

Я схватила его за плечи, даже через футболку его жар, казалось, опалил меня.

— Иногда, когда я одна, я пытаюсь представить, каково это, когда ты прикасаешься ко мне.

— Черт, — выдохнул он.

А потом он нежно поцеловал меня и снова отстранился. Даже мои руки не смогли остановить его на этот раз.

— Почему ты отстраняешься?

— Свет.

— Свет? — нервно спросила я.

— Мне нужно увидеть твое лицо.

Зажегся свет, и я заморгала от внезапного яркого света. Он лег рядом, но одной рукой обнял меня за талию.

— Ты представляешь мои прикосновения, когда ласкаешь себя? — спросил он, понизив голос.

Мои глаза чуть расширились, а лицо запылало. Ромеро взял мою щеку в ладони и провел по ней пальцем.

— Расскажи мне, — попросил он.

Я опустила взгляд на его подбородок.

— Да, — призналась я едва слышно. Что он теперь обо мне подумает?

Ромеро уткнулся носом мне в волосы.

— Черт.

— Ты это уже говорил.

Он не рассмеялся, как я ожидала. Он был очень спокоен. Его рука на моей талии сжалась, когда он поднял голову и уставился на меня голодным взглядом. Он приблизил свои губы к моим, и я приоткрыла губы для него. Его язык проскользнул внутрь, и все вокруг, казалось, исчезло, когда я попробовала его. Это был не первый наш поцелуй, но он казался чем-то совершенно другим, когда я лежала с ним в постели, и ничто нас не останавливало. Его поцелуй был яростнее. На этот раз не было ни колебаний, ни удивления. Он втянул в рот мою нижнюю губу, потом язык. Он слегка пососал ее, и я не была уверена, как это возможно, что я чувствовала движение между ног.

— Это нормально? — он пробормотал что-то у моего горла, и все, что я смогла сделать, это кивнуть.

Ария и Джианна всегда называли меня болтушкой, но слова Ромеро так часто подводили меня. Его губы слегка прошлись по моей ключице, затем его язык скользнул, чтобы попробовать меня на вкус. Его рот переместился еще ниже к краю моей майки. Его пальцы скользили по ткани, а губы двигались по тому же пути. Я выгнула спину, желая, чтобы он опустился еще ниже, сделал больше.

— Ты сказала, что я должен узнать, какая ты на вкус. Мне очень хочется это сделать, — пробормотал он. Он поднял голову. В его глазах было хищное выражение. Единственное выражение, которое когда-либо было близко, когда он был в подвале с русскими. В его карих глазах было что-то темное и неуверенное, но на этот раз я не испугалась. — Чего ты хочешь? — грубо спросил он.

Если бы я только знала.

— Большего, — тихо сказала я.

Ромеро опустил взгляд на мою грудь. Мои соски напряглись под тонкой тканью майки, твердые и жаждущие внимания. Ромеро легонько провел большим пальцем по соску, и я ахнула.

— Вот так? — спросил он.

Я яростно закивала.

— Большего.

Ромеро хмыкнул, и от этого звука мне стало еще больнее от его прикосновения. Он взял оба моих соска большими и указательными пальцами и слегка покрутил их взад и вперед через ткань. Я зажмурилась от ощущения между ног. Я сжала бедра, отчаянно желая хоть какого-то облегчения. Ромеро обхватил мой сосок губами, нежно посасывая его. По какой-то причине ткань, казалось, усиливала ощущения еще больше. Я была близка к взрыву. Его рука коснулась моей тазовой кости, прежде чем скользнуть под подол майки, и мягко провел по животу. От легкого прикосновения по коже побежали мурашки. Он отпустил мой сосок, но мокрая ткань майки прилипла к ней. Я не могла поверить, что это наконец-то произошло.

Ромеро перешел на другой сосок и повторил ту же процедуру. Я потерла бедра. Напряжение между ними было почти невыносимым. Ромеро проследил за моими движениями, прежде чем взглянуть мне в лицо.

— Хочешь, я дотронусь до тебя там?

Я быстро кивнула. Ромеро улыбнулся.

Он провел рукой по моему боку, пока не добрался до бедра. Он легонько погладил меня по внешней стороне, не сводя глаз с моего лица, чтобы убедиться, что со мной все в порядке. Его ласки приближались к внутренней стороне моего бедра, пока мне не захотелось схватить его руку и засунуть ее в трусики.

Словно почувствовав мое нетерпение, Ромеро слегка потянул меня за шорты. Я раздвинула ноги, даже не думая об этом, молчаливом приглашении. Не слишком ли я тороплюсь? Мне было все равно.

Он скользнул рукой в штанину моих шорт, а затем его пальцы прошлись по чувствительной коже на краю трусиков. Он внимательно наблюдал за моим лицом, когда его указательный палец скользнул под ткань и коснулся моих складок. Я ахнула, и он застонал. Я уже была такой мокрой, что его палец легко скользнул по мне. Его губы завладели моими с меньшей сдержанностью, чем раньше, и я не возражала.

— Это нормально? — прошептал он между поцелуями, продолжая легко водить пальцем по моим складкам. Искры, казалось, пронзили мое сердце. Это было намного сильнее, чем когда я прикасалась к себе.

— Да, — прошептала я.

Его палец двинулся вверх между моих складок, распространяя мою влагу до самого комочка. Он начал тереть ее взад и вперед, самое легкое прикосновение, которое казалось невероятным. Мои бедра дернулись от сильного ощущения. Я застонала ему в рот, мои ноги раскрылись шире, чтобы дать ему лучший доступ. Он поцеловал меня в шею, затем снова втянул сосок в рот, еще больше промочив мою майку. Его пальцы между моих ног поднимали меня все выше и выше.

— Ты так хорошо чувствуешься, Лили. Такая мягкая, влажная и теплая, — пробормотал он.

Я захныкала в ответ. Услышав эти слова, я еще больше расслабилась под его прикосновением. Он был нежен и нетороплив. Я провела руками по его спине и волосам, желая почувствовать его как можно больше, желая быть ближе к нему всеми возможными способами. Я всегда хотела его, и мои сестры часто говорили мне, что со временем это чувство исчезнет, но мое желание только росло. Я не думала, что это когда-нибудь прекратится, хотя и не хотела этого.

Другая рука Ромеро скользнула к краю моей пижамы и медленно опустил ее вниз, освобождая мою грудь. Мне пришлось бороться с желанием прикрыться. По какой-то причине мне было труднее открыться его глазам, чем позволить ему прикоснуться ко мне в самом укромном месте. Смущение вылетело в окно, когда Ромеро наклонил голову и захватил мой сосок губами. В то же время его палец на моем клиторе начал двигаться быстрее. Я вздрогнула и уткнулась лицом в шею Ромеро.

Его язык слегка лизнул мой сосок, и он почувствовал себя еще лучше без ткани в качестве барьера. Мои смущенные стоны и прерывистые вздохи не могли быть заглушены его кожей. Я сжала губы, пытаясь сдержать звуки, но все, что делал Ромеро, было так хорошо.

Ромеро отпустил мой сосок.

— Жаль, что я не слышу твоих стонов. Мне нравится этот звук.

Я подняла голову.

— Неужели?

Ромеро улыбнулся улыбкой, которую я никогда раньше не видела. Она была темнее, опаснее и неописуемо сексуальна.

— Очень. Разве ты не чувствуешь, как мне это нравится?

Он прижался ко мне чуть сильнее, и что-то твердое и горячее впилось мне в ногу. Я не могла поверить, что сделала это с ним. Ромеро поцеловал меня в губы, потом в подбородок, потом в шею, пока не добрался до соска. Он провел по нему языком, затем перешел к другой груди.

— Я так давно хотел это сделать. Черт, мне плевать, что это неправильно, что это идет против моего обещания, но я не могу устоять перед тобой.

Услышав его слова, я почувствовала себя триумфатором, и когда он втянул мой сосок обратно в рот, я распалась на части. Я подавила рыдания в подушку зная, что мы должны быть осторожны.

Ромеро поцеловал меня в шею, и я улыбнулась ему.

— Вау.

— Да, вау. Смотреть на тебя было охренительно.

Я приподнялась на локтях и посмотрела на выпуклость в его боксерских трусах. Я хотела снова увидеть его голым с тех пор, как видела его в душе. Я положила ладонь на его эрекцию. Даже сквозь трусы ему было невероятно жарко.

— Не уверен, что это хорошая идея, — предупредил Ромеро, но от моего прикосновения он стал еще тверже.

— Я хочу это сделать, — сказала я.

Ромеро не возражал. Он приподнял бедра и стянул трусы. Его эрекция высвободилась.

Я обхватила пальцами основание, удивляясь, насколько оно широкое. Ромеро глубоко вздохнул и упал на кровать, положив руки на матрас. Я легонько погладила его сверху донизу, провела пальцами по кончику и обратно к яйцам. Я не могла перестать изучать его, любопытная и возбужденная одновременно.

Ромеро взял меня за щеку, и я повернулась, чтобы посмотреть на него, но не остановилась.

— Черт возьми, Лили, ты сводишь меня с ума.

— Как ты хочешь, чтобы я прикасалась к тебе? — тихо спросила я.

Я хотела, чтобы ему было так же хорошо, как мне. Однажды я подслушала, как Джианна говорила что-то об оральном сексе с Арией, и это ставило любого мужчину на колени, но я не была уверена, что смогу сделать это удовлетворительным образом. Может, мне следовало спросить у Джианны инструкции?

— У тебя хорошо получается.

Я не хотел делать хорошо. Я хотела быть потрясающей. Отбросив свои тревоги, я наклонилась и взяла его в рот.

Ромеро вздрогнул от неожиданности и схватил меня за затылок.

— Ты не должна этого делать.

Это было сказано неубедительно. Я лизнула его снизу вверх. У него не было никакого вкуса, кроме кончика, на котором собралось несколько капель. Не раздумывая, я слизнула их.

Ромеро выругался и провел рукой по моим волосам.

— Я все делаю правильно? — спросила я через пару минут.

— Да, черт возьми. Ты даже не представляешь, как трудно не засунуть тебе в рот.

— Если это то, чего ты хочешь, ты можешь это сделать.

— Нет, не сегодня. Не торопись и делай, что хочешь. Я буду наслаждаться всем этим, поверь мне, — сказал он низким голосом.

Так я и сделала. Я облизала его кончик и взяла его в рот, проводя языком по его длине снова и снова. Ромеро не издавал много звуков, но его рука в моих волосах напряглась, и он время от времени втягивал воздух.

— Я скоро, — предупредил он.

Я сосала сильнее, сжимая его бедра, чтобы найти лучший рычаг, а затем Ромеро кончил с низким стоном. Я проглотила, ожидая, что он размякнет, но он этого не сделал. Он уже не был таким твердым, как раньше, но и не таким мягким.

— Я сделал предупреждение. Тебе не нужно было глотать, Лили — сказал Ромеро. Он притянул меня к себе и поцеловал. — Ты в порядке? Или это было ужасно для тебя?

— Ужасно? Нет, а что? Я хотела, чтобы тебе было хорошо. Я не против, когда ты кончаешь мне в рот.

Ромеро, задыхаясь, рассмеялся.

— Не говори мне таких вещей. Я больше не смогу сосредоточиться.

Я усмехнулась, затем мой взгляд снова скользнул вниз к эрекции Ромеро.

— Почему он не размягчается?

Я видела замешательство Ромеро, потом его осенило, и он скривил губы в улыбке, граничащей с гордостью.

— Только то, что я кончил, не значит, что я не возбужден. Нужен не один оргазм, чтобы я стал мягким.

— Неужели? — злобно спросила я.

Ромеро покачал головой.

— Не сегодня. Уже поздно. Ты не можешь оставаться так долго.

Разочарование вытеснило волнение.

— Я понимаю.

Ромеро погладил меня по щеке.

— Мы должны быть осторожны. Поверь, я бы с удовольствием провел с тобой всю ночь.

Я кивнула и снова положила голову ему на грудь. Мне хотелось поспать пару часов, прежде чем придется возвращаться в свою комнату. Наслаждайся моментом, сказала я себе перед тем, как заснуть.

Глава 10

Ромеро

После того, как Лили сделала мне минет, я провел следующий день, думая только о том, как вернуть ей должок языком. Хорошо, что особняк не был самым опасным местом, потому что я потерял концентрацию. Я не думал, что смогу защитить кого-то, если кто-то нападет.

Мой член был таким твердым, что почти болел, когда я ждал в своей постели той ночью, когда Лили придет. Когда наступила полночь, а ее еще не было, я чуть не отправился на ее поиски. Я не мог вспомнить, когда в последний раз был так возбужден.

Когда моя дверь наконец открылась и вошла Лили, мне пришлось сдержаться, чтобы не прижать ее к стене и не войти в нее. Это было единственное, чего я не мог сделать. Многие границы уже были пересечены, но именно здесь я должен был провести черту.

Лили запрыгнула в постель и страстно поцеловала меня. Похоже, я был не единственный, кто ждал этого.

— Джианна и Маттео были в коридоре, так что мне пришлось ждать, — сказала она, ее пальцы уже скользнули под мою рубашку.

Мне нравилось ее прикосновение, но теперь была моя очередь.

Я схватил ее и перевернул на спину. Она ахнула от удивления. Я засунул руки ей за пояс и спустил трусики вниз по ногам, затем остановился. Для Лили это было в новинку. Я не мог относиться к ней как к женщине, с которой был раньше.

— Это нормально?

Она подняла ноги, чтобы помочь мне стянуть трусики. Она быстро кивнула. В ее глазах была только нужда. Я улыбнулся.

Я устроился между ее ног, и на ее красивом лице отразилось смущение, но я не дал ей времени подумать об этом. Я опустился на живот, раздвинул ее ноги и долго лизал.

И, черт возьми, на вкус она оказалась даже лучше, чем я себе представлял.

Лилиана

Я слышала, как девочки в школе говорили о парнях, которые к ним приставали, но никогда не могла представить, каково это-чувствовать на себе чей-то рот. Будет ли это странно? Мокро? Отвратительно? Неловко?

Ничего из этого не было. Это было умопомрачительно прекрасно. Или, может быть, потому, что Ромеро точно знал, что делать, как покусывать, сосать и лизать, пока мои пальцы не впились в матрас, потому что я больше не могла получать удовольствие.

Прошли недели, и каждую ночь Ромеро ублажал меня своим ртом. Он, казалось, наслаждался этим так же, как я наслаждалась, беря его в рот.

Сегодня он не торопился, и у меня не было желания торопить его. Это было слишком хорошо. Щетина Ромеро иногда слегка царапала меня, и это еще больше усиливало ощущения. Он поднял голову, и я протестующе фыркнула.

Он усмехнулся, но не опустил губ.

— Скажи, когда будет приближение оргазма, ладно? Я хочу знать.

— Хорошо, — сказала я, затем застонала, когда Ромеро сомкнул свои губы на моем клиторе и продолжил с того места, на котором остановился.

Я чувствовала, что приближаюсь. Мои бедра задрожали.

— Я скоро, — выдохнула я, слишком захваченная своим удовольствием, чтобы смущаться.

Палец Ромеро коснулся моего входа, а затем скользнул внутрь. Я выгнулась дугой над матрасом. На мгновение мне стало больно, но почему-то это заставило меня кончить еще сильнее.

В конце концов я неподвижно лежала на кровати, пытаясь отдышаться.

— Черт побери! Ты такая тугая.

Я не могла ничего сказать в ответ, слишком потрясена ощущением его во мне.

Он медленно провел пальцем по внутренней стороне моих стенок, утроив ощущения в моем теле. Он согнул палец, и мои бедра оторвались от матраса, когда я ахнула от удивления, и еще один оргазм сотряс меня. Он вытащил палец и сунул его в рот. Я могла только смотреть, странно возбужденная этим зрелищем.

Ромеро подполз ко мне.

Вопрос вспыхнул у меня в голове. Что, если короткая боль означала, что Ромеро разорвал мне девственную плеву? Нелепо, что мне приходится беспокоиться о чем-то подобном.

Ромеро погладил меня по лбу.

— Эй, я сделал тебе больно?

— Нет, я ... я только хотела спросить... — мне было неловко говорить о своих тревогах.

Ромеро, казалось, сам ломал над этим голову.

— Ты боишься, что ты больше не девственница, потому что я засунул в тебя палец.

Я не смогла расшифровать эмоции в его голосе. Он рассердился? Раздражен?

Он обхватил мой затылок.

— Я бы так с тобой не поступил, Лили. Я бы не взял твою девственность без разрешения, и даже тогда... — он покачал головой.— Я не должен даже думать о твоей девственности. Но тебе не о чем беспокоиться. Мой палец недостаточно широк, и я не вошел достаточно глубоко, чтобы нанести какой-либо ущерб. Ты в безопасности.

— Я не испугалась, я просто...

Да, что? Я волновалась. Этого нельзя было отрицать. Не то чтобы я не хотела Ромеро. Я хотела. Но это был огромный шаг, который я не могла сделать.

— Все в порядке. Ты должна бояться этого. Твоя жизнь будет разрушена, если ты потеряешь девственность до первой брачной ночи, — сказал он странным тоном. Он обнял меня, чтобы я больше не могла смотреть ему в лицо.

— Я хочу, чтобы ты был единственным, понимаешь?— прошептала я в темноту.

— Но я не могу этого сделать, — сказал Ромеро, сжимая мою руку.

— А почему бы и нет?

— Лили, — сказал Ромеро почти сердито. — Ты знаешь, почему. До сих пор нам везло, что нас не поймали. Твои сестры и Лука и так уже подозревают. Сейчас мы все еще можем все отрицать, и никто не сможет доказать обратное, но если мы переспим друг с другом, тогда будут доказательства.

— Доказательства? — фыркнула я. — Мы не собираемся совершать преступление.

— В нашем мире. Мы не играем по правилам внешнего мира, и ты это знаешь.

— Мы хотим быть вместе только потому, что любим друг друга. Это так плохо?

Я захлопнула рот, когда поняла, что сказала. Я практически вложила слова "Я люблю тебя" в слова Ромеро, хотя он никогда их не говорил. Я точно я знала, что люблю его. Любил ли он меня?

Он замер и на мгновение даже перестал дышать.

— Черт, — хрипло прошептал Ромеро. Он поцеловал меня в висок.

— Ситуация выходит из-под контроля.

— Я серьезно, Ромеро. Я люблю тебя, — сказала я.

Он молчал.

— Не стоит. У нас нет будущего, Лили.

От его слов у меня заныло сердце. Я не хотела верить, что это правда.

— Ты этого не знаешь.

— Ты права, — наконец сказал Ромеро. Он снова поцеловал меня в висок, и мы оба замолчали.

***

Мать умерла с тоской в глазах и сожалением на губах. Я не хотела так заканчивать. Мне не хотелось, чтобы в последние часы моего существования в моей голове вертелась куча "что, если" и "как это могло бы быть". Мне хотелось оглянуться назад и не думать о том, какой прекрасной могла бы быть жизнь. Я хотела Ромеро. Я хотела, чтобы Ромеро был моим первым, хотела поделиться с ним всем. В этот момент я не хотела ничего большего, и я знала, что даже если бы я пожалела об этом, это сожаление никогда не было бы таким мучительным, как то, которое я почувствую, если не сделаю этого, где я всегда буду задаваться вопросом, каково это стать одним целым с человеком, которого я люблю. Иногда приходится чем-то рисковать, чтобы выжить, а Ромеро это риск, на который я готова пойти. Это было все, о чем я могла думать, наслаждаясь последними мгновениями оргазма.

Ромеро взобрался на меня и поцеловал в губы. Он собирался лечь рядом со мной, как делал всегда после того, как позаботился обо мне, но я держала его за плечи.

— Я не хочу сегодня останавливаться.

Он замер. Его темные глаза прошлись по каждому контуру моего лица, как будто он надеялся на намек на сожаление, но я знала, что он не найдет его. Я провела слишком много ночей, тоскуя, гадая и желая, сегодня наконец-то получить то, что хотела. Конечно, мне нужно было согласие Ромеро, но я чувствовала, что он не откажет мне. Он был послушным и ответственным, но он также был мужчиной, и он хотел меня. Я видела это в его глазах, и его эрекция, прижатая ко мне, тоже была хорошим показателем.

— Лили, — прохрипел Ромеро и откашлялся. Мне пришлось подавить улыбку. — Это то, что нельзя изменить. Все, что мы сделали до сих пор, легко скрыть, но есть способы доказать наши...проступки.

Я тихо рассмеялась.

— Проступки? — я подняла голову и поцеловала его. — Как это может быть неправильным?

Конечно, я знала, что отец и многие другие люди в нашем мире могли бы написать роман о всех возможных путях, но мне было все равно. Во мне не было той части, которая считала бы то, что мы делаем, неправильным, и это единственное, что имело значение.

— Мы это уже обсуждали. Я не должен этого делать. Ради Бога, я обещал Луке защитить тебя. Как разрушение твоей жизни защищает тебя?

— Ты не разрушаешь мою жизнь. Я хочу этого, разве это ничего не значит?

— Конечно, значит.

Я прижалась к нему и схватила его член через трусы.

— Я хочу тебя. Только тебя. Я хочу, чтобы ты был моим первым. — я хотела, чтобы он был моим единственным. — Разве ты не хочешь быть моим первым?

Ромеро рассмеялся и поцеловал меня в уголок рта, затем в щеку, прежде чем его глаза снова впились в мои.

— Ты знаешь, как сильно я хочу тебя. Я не могу думать ни о чем другом.

Я крепче сжала пальцами его эрекцию.

— Я понимаю.

Он резко выдохнул, затем тихо рассмеялся.

— Ты держишь меня в своих руках всеми возможными способами. Все не так должно быть.

Я улыбнулась. Приятно было сознавать, что у меня есть такая власть над кем-то вроде Ромеро. Но он обладал такой же властью надо мной и моим сердцем. Это было страшно понимать, что кто-то другой может разбить твое сердце несколькими словами. Любовь пугала.

— Я хочу, чтобы ты был единственным, Ромеро. Мне больше никто не нужен. Пожалуйста.

Он снова поцеловал меня, на этот раз яростнее, и легонько толкнулся в мою руку. Он был горячим и твердым, и я не могла дождаться, когда почувствую его в себе.

— Ты уверена? — спросил он, но в его словах не было и намека на горячность.

— Да. Я хочу тебя.

Ромеро кивнул. Возбуждение и нервы взорвались в моем теле. Я почти ожидала, что он будет против, но была рада, что он не пытался отговорить меня. Сегодня я наконец-то стала его.

Ромеро

Я должен был быть голосом разума, тем, кто защитит Лили от себя, но я не был таким сильным, как все думали. Лука верил в меня, верил в мою покорность и сдержанность. Он не знал меня достаточно хорошо. Доверие и тоска наполнили прекрасные голубые глаза Лили. Она хотела меня, и, черт возьми, я хотел ее больше всего на свете. Каждый гребаный раз, когда я трахал ее пальцем, я представлял, каково это иметь мой член в ней, чувствовать ее горячие стенки вокруг меня. Я не мог ей отказать. Возможно, если бы на ее лице промелькнуло сомнение, но его не было.

Я еще раз попробовал ее губы. Она была сладкой, мягкой и неотразимой. Ее пальцы вокруг моего члена напряглись, и она слегка приподняла бедра приглашая, которое я слишком жаждал принять. Я оторвался от ее губ.

— Пока нет.

— Но ... — начала она.

Я просунул руку между ее ног и вошел в нее средним пальцем. Она глубоко вздохнула и приоткрыла рот пошире. Мне нравилось, как она реагировала. Всегда такая мокрая для меня. В моей жизни было много моментов, когда я чувствовал себя сильным, но доставлять Лили удовольствие было важнее всего. Она больше ничего не сказала, только закрыла глаза и расслабилась, доверяя мне, чтобы ей было хорошо. Я поцеловал ее грудь, затем прикусил сосок, медленно просовывая палец внутрь и наружу. Ее дыхание участилось, но я не сбился с ритма.

Я опустился ниже и устроился между ее бедер. Я позволил себе насладиться видом своего пальца, когда он вошел в ее идеальную розовую киску. Все в ней было прекрасно. Я наклонился вперед, не в силах больше сопротивляться. Я сомкнул рот над ее комков нервов и дразнил ее губами и языком, в то время как мой палец продолжал входить в нее, глубже и сильнее. Я чувствовал ее девственную плеву каждый раз, когда входил. Я прижал свой язык к ее клитору, и скользнул в нее еще одним пальцем. Я никогда не пробовал этого раньше, и ее стенки плотно сомкнулись вокруг меня. Ее дыхание сбилось и она напряглась подо мной. Я легонько обвел ее языком, как она любила, потом взял в рот и стал сосать. Напряжение покинуло ее тело, и новая волна влаги последовала, облегчая моим пальцам войти в нее. Я нашел медленный ритм, слушая сладкие стоны и вздохи, исходящие от ее губ. Я мог бы слушать ее вечно. Я никогда не уставал доставлять ей удовольствие. Не было в мире лучшего чувства, чем заставить Лили взорваться от удовольствия, и осознание того, что я был единственным, кто делал это с ней. Темное чувство наполнило меня. На самом деле она не была моей, возможно, никогда не будет.

Когда-нибудь ей придется выйти замуж за того, кого выберет для нее отец, и тогда этот человек увидит ее такой. Беспричинная ярость захлестнула меня, но я отогнал это чувство. Сейчас не время думать о таких вещах. Я не хотел терять контроль только потому, что позволил своим мыслям блуждать в опасных местах. Я хотел наслаждаться каждой гребаной секундой этого, особенно потому, что я не знал, сколько еще шансов у нас будет вместе.

Я сосредоточился на сладости Лили, пока она, наконец, не распалась на части, подавляя стоны в моей подушке. Мне хотелось услышать, как она кричит, не сдерживаясь, не боясь быть пойманной. Однажды. Однажды я действительно сделаю ее своей. Я найду способ.

Я вытащил свои пальцы и откинулся назад, наслаждаясь видом ее вздымающейся груди, как она наслаждалась после оргазма. Она медленно открыла глаза и улыбнулась. Черт подери! Эта улыбка заводила меня каждый раз. Я наклонился и поцеловал ее, затем потянулся к тумбочке и схватил презерватив.

Лили наблюдала за мной, и на ее лице промелькнула тень беспокойства.

Я сделал паузу.

— Ты уверена, что хочешь этого?

Я хотел застрелиться за то, что спросил. Я ничего так не хотел, как быть в ней, сделать ее своей, почувствовать ее стенки вокруг моего члена. Почему я должен вести себя благородно? Кого я обманываю?

Она облизнула губы в наиболее мучительным из возможных способов и прошептала.

— Да, я хочу тебя.

Слава Богу. Я снова поцеловал ее в губы. Я соскользнул с кровати и снял нижнее белье. Мой член напрягся. Я быстро натянул на него презерватив, прежде чем забраться обратно. Это был не первый раз, когда Лили видела меня голым, но сегодня на ее лице мелькнула тревога, когда она смотрела на мой член. Я разместился между ее ног, позволяя моим пальцам скользить по мягкой коже ее бедер.

В ее глазах было только доверие. Я не заслуживал от нее такого доверия, и все же мне чертовски нравилось видеть это на ее лице. Я оперся на локти и начал нежно целовать ее. Кончик моего члена слегка коснулся ее влажного жара. Мне хотелось войти в нее, и потребовалось все мое самообладание, чтобы не шевелиться и ждать, пока она расслабится подо мной. Я просунул руку ей под бедро и слегка раздвинул ноги.

Я глубоко заглянул ей в глаза, затем передвинул бедра и начал входить в нее. Я не сводил с нее глаз, медленно входя в ее плотный жар. Она чувствовалась чертовски потрясающе. Тесная, теплая и влажная, и я просто хотел войти в нее по самую длину. Вместо этого я сосредоточился на глазах Лили, на том, как она доверяла мне, чтобы я сделал это хорошо для нее, заботился о ней и был осторожен. Ее лицо вспыхнуло от дискомфорта, когда я не был даже на полпути. Я замолчал, но ее пальцы на моих плечах напряглись.

— Не останавливайся, — быстро сказала она.

— Не буду, — пообещал я. Остановка была последним, что я хотел сделать.

Я провел губами по ее виску, затем еще глубже вошел в нее, пока не достиг барьера. Я не сказал ей, что будет больно. Она только напряглась. Я толкнулся в нее. Ее стенки крепко сжимали мой член. Я не двинулся с места.

Лицо Лили исказилось от боли.

— Все в порядке, — пробормотала я. — Это было самое худшее.

По крайней мере, я на это надеялся. Она так крепко обнимала меня, что я боялся, что если начну двигаться, то сделаю ей только хуже, но я не мог оставаться в ней вечно. И я действительно хотел двигаться, хотел раствориться в ней.

— Лили?

Она слабо улыбнулась мне.

— Я в порядке. Все не так плохо, как было.

Это было не то, что парень хотел услышать от девушки, с которой он был. Я хотел, чтобы ей было хорошо, но я знал, что будет трудно во время ее первого раза. Хотя больше всего на свете мне хотелось двигаться, я решил остаться на месте и поцеловать ее. Мой член протестующе завопил.

— Ты действительно можешь двигаться, — прошептала она.

И этого было достаточно. Я вышел почти полностью, прежде чем медленно скользнул обратно в нее.

Она выдохнула, впиваясь пальцами мне в спину. Я замедлился еще больше, стараясь входить не так глубоко, и вскоре тело Лили расслабилось подо мной. Я долго занимался с ней любовью, и когда она ответила мне первым нерешительным стоном, мне хотелось закричать от восторга. Но я не мог держаться вечно, не с ее стенками, которые сомкнулись вокруг меня, и у меня было чувство, что она не кончит. В следующий раз она кончит. И будет следующий раз, теперь я это знал. Когда дело касалось Лили, я не мог устоять перед искушением.

Я ускорился еще больше, пока не почувствовал, как мой член напрягся и вошел в нее. Я крепко обнял Лили, отчаянно покачивая бедрами, и замер.

Она закрыла глаза и прижалась лбом к моей груди.

— Ты в порядке? — пробормотал я.

Она кивнула, но ничего не сказала.

Я слегка отстранился и приподнял ее лицо, беспокоясь, что она плачет. Но она выглядела измученной и счастливой.

Меня охватило облегчение.

Я медленно вышел из нее и снял презерватив. Прежде чем выбросить его в мусорное ведро, я заметила кровь, размазанную по презервативу.

По какой-то причине этот образ был нужен, чтобы попасть в реальность. Черт. Что я наделал?

— Ромеро? — прошептала Лили.

Я лег рядом и обнял ее. Ей не нужно было знать мои мысли. Я не хотел, чтобы она волновалась.

Ей не потребовалось много времени, чтобы заснуть, но я пролежал без сна несколько часов. В конце концов я выскользнул из постели и подошел к окну. Я уставился на океан в течение длительного времени. Сожаление не было полезным чувством. Ты не можешь изменить прошлое. Я снова повернулся к кровати.

Лили лежала, свернувшись калачиком под одеялом, из-под которого выглядывали только ее прекрасные волосы и умиротворенное лицо. Она крепко спала. Мне нужно было разбудить ее поскорее, чтобы она могла вернуться в свою комнату. Небо за окном уже начало становится светлым. Скоро люди встанут, и будет слишком рискованно, если Лили все еще будет в моей комнате. Я должен был отослать ее немедленно, ради ее же безопасности, но у меня не хватило духу сделать это, и я не хотел, чтобы она ушла так скоро после того, что мы сделали.

— Черт, — пробормотал я.

До сих пор все, что мы с Лили делали, было рискованно, но невозможно отследить. Но это может разрушить репутацию Лили и даже начать войну. Лишить Лили девственности было эгоистично. Я знал, что это не так. За эти годы я научился принимать разумные решения, которые были полезны для семьи. Но сегодня я проигнорировал свой долг и обещание Луке.

Лили вздохнула во сне и повернулась. Одеяла зашевелились вместе с ней, и на простынях появилось розовое пятно. Я закрыл глаза. Блять. Это должно было произойти в ее первую брачную ночь. Но я знал, что Рокко Скудери никогда не отдаст мне Лили. Я был всего лишь солдатом. Уважаемый и благородный, но все же солдат.

Несмотря на чувство вины за то, что лишил Лили девственности, я знал, что сделаю это снова. Я так долго хотел сделать ее своей, и это был единственный способ. По крайней мере, теперь часть ее принадлежала мне, по крайней мере, она никогда не забудет нашу ночь вместе, но я также знал, что этого недостаточно. Я не хотел, чтобы у Лили остались только воспоминания о нашей общей ночи до конца ее дней, я хотел напомнить ей об удовольствии, которое я мог дать ей каждую ночь, я хотел пробовать ее на вкус, вдыхать ее, чувствовать ее каждую гребаную ночь. Я хотел, чтобы она засыпала в моих объятиях и просыпалась рядом со мной утром. Я хотел сделать ее своей, чтобы все знали, но я не мог сделать этого, не предав Луку и семью. Лука относился ко мне как к брату, но если бы я сделал это, если бы я пошел против компании, официально заявив права на Лили, ему пришлось бы убить меня, как бешеную собаку, ради блага семьи.

Вздохнув, я подошел к кровати и склонился над Лили. Я убрал волосы с ее лица.

— Лили, тебе нужно проснуться, — прошептал я.

Ее веки затрепетали, и она повернулась на спину. Одеяло соскользнуло, обнажив ее идеальную грудь. Ее соски сморщились от прохладного воздуха в комнате. Мой член шевельнулся в ответ. Я склонился над ней. Она все еще пахла мной. Черт. У меня снова встал. Она открыла глаза и сонно улыбнулась. Счастье и доверие сияли на ее лице. Неужели она не понимает, что прошлой ночью я разрушил ее жизнь?

Легкий румянец появился на ее щеках. Я поцеловал ее в лоб.

— Тебе нужно уйти, — сказал я.

Она замерла, ее глаза наполнились страхом.

— Я что-то сделала не так прошлой ночью?

Господи. Я хотел заколоть себя своим гребаным ножом. Я был таким засранцем. Я не должен был позволить этому случиться. Лили была хорошей девочкой, а я ее погубил. Я поцеловал ее в ушко, потом в щеку.

— Нет, милая, ты не сделала ничего плохого.

Она расслабилась. Она подняла руку к моему затылку, глядя с надеждой.

— Мы можем немного по обниматься?

Она казалась чертовски уязвимой. Конечно, после прошлой ночи ей хотелось близости, и мне тоже, но на улице уже светало. Но то, как она смотрела на меня, я не мог сказать ей "нет". Я скользнул под одеяло, и она прижалась ко мне. Ее обнаженная кожа коснулась моей, и все мои чувства ожили. Я подавил свою похоть. Сейчас не время. Я погладил ее по волосам.

— Ты в порядке?

Она кивнула мне в плечо.

— Мне немного больно

Она казалась смущенной.

Я поцеловал ее в висок. И я не был уверен, почему я сказал это, потому что это определенно не облегчило ситуацию, но это вырвалось.

— Я люблю тебя.

Она вдохнула воздух, прежде чем прошептала.

— Я тоже люблю тебя.

Я копал себе могилу, и ей тоже, только потому, что не мог контролировать свой член, свое сердце и свой рот.

Она выдохнула с облегчением. Она, казалось, не понимала, в какую беду мы попали. Я не мог избавиться от чувства вины. Я хотел бы сказать, что поступил бы иначе, если бы у меня был шанс, но я знал, что пересплю с ней снова. Я хотел ее, все еще хотел.

Глава 11

Лилиана

Я не могла поверить, что мы с Ромеро действительно переспали. Я не чувствовала сожаления. Может быть, в какой-то момент это и произойдет, но я не могла себе этого представить.

Это было больно, но все же это был самый счастливый момент в моей жизни. А потом, когда Ромеро признался, что любит меня, мне захотелось рассказать об этом всем. Пусть злятся, пусть обзывают, мне-то что? Я была счастлива, и только это имело значение. Но я знала, что это не так. Ромеро и я должны были держать это в секрете. Возможно, когда-нибудь мы придумаем, как сделать это официально, не вызывая войны, но сейчас я просто хотела насладиться нашим временем вместе. Лето подходило к концу, но отец, похоже, не хотел, чтобы я возвращалась. Может, он забудет о моем существовании, и я смогу переехать в Нью-Йорк навсегда.

В первый раз, когда я столкнулась с Арией и Джианной после потери девственности, я волновалась, что они увидят что-то другое, но, конечно, они не увидели. Никто ничего не заподозрил. Может быть, именно поэтому я стала смелее.

Был почти полдень, и я едва могла держать глаза открытыми. Мы с Ромеро занимались любовью до раннего утра, и как только я вернулась в свою комнату, мне удалось поспать всего два часа, прежде чем я снова встала к завтраку.

— Почему бы тебе не отдохнуть на диване? Ты выглядишь усталой. — сказала Ария, когда я снова зевнула.

Мы просматривали брошюру, в которой подробно описывались события в Хэмптоне, чтобы найти, чем заняться в ближайшие несколько дней. Загорать и купаться уже надоело.

Джианна пошевелила бровями за спиной Арии.

— Она знает. Она, кажется, плохо спит по ночам.

Ромеро, стоявший рядом с Лукой и Маттео, оглянулся, но не выглядел обеспокоенным. Я решила проигнорировать комментарий Джианны. Я встала из-за стола.

— Возможно, ты права, Ария. Я прилягу ненадолго.

Ария отложила брошюру и посмотрела на часы, прежде чем посмотреть на Луку.

— Если мы хотим отправиться на ленч, то скоро должны уехать.

Лука кивнул.

Я подошла к дивану, вытянулась и закрыла глаза. Я почти сразу же погрузилась в легкий сон, только прерванный звуком ухода Арии и Луки, за которым последовал смех Джианны и Маттео, когда они направились к пляжу. В наступившей тишине я почувствовала, что снова погружаюсь в свои мысли.

— Я изматываю тебя, — сказал Ромеро.

Я открыла глаза и увидела, что он стоит надо мной с ухмылкой. Мои губы медленно растянулись в улыбке, и сонливость начала исчезать. Я закинула ногу ему за колено, пытаясь заставить его упасть вперед и приземлиться на меня, но Ромеро был слишком силен.

Бросив быстрый взгляд на дверь террасы, он наклонился и поцеловал меня. Когда он снова собрался отодвинуться, я обвила руками его шею, а ногами талию.

— Ария и Лука ушли на обед, а Джианна и Маттео проведут день на лодке. Дом остается за нами.

Ромеро выглядел растерянным, но когда я прижалась к его промежности, я поняла, что он у меня в руках. Он уже был тверд. С рычанием он опустился на меня. Наши губы жадно нашли друг друга. После нескольких минут жарких поцелуев и блуждающих рук Ромеро отстранился.

— Здесь слишком рискованно заниматься сексом.

— Я знаю, но есть и другие вещи, которые мы можем сделать, — сказала я, прежде чем снова притянуть лицо Ромеро для поцелуя. Он больше не протестовал, что также могло быть связано с тем, что я терлась об его эрекцию через штаны.

По какой-то причине поцелуи с Ромеро посреди гостиной сделали наши отношения более реальными, как будто мы могли бы быть официальной парой, а не просто чем-то, что должно было произойти в тайне темноты.

Мои губы горели от поцелуя Ромеро, но мне это нравилось. Ромеро просунул руку мне под рубашку, просунул пальцы под чашечку лифчика и нащупал сосок. Я ахнула и выгнулась дугой с дивана. Ромеро поцеловал меня еще крепче. Я перекинула ногу через его поясницу, притягивая его еще сильнее. Я не могла дождаться, чтобы почувствовать его без одежды. Может, мне удастся убедить его рискнуть и перепихнуться в гостиной.

Хлопнула дверь и раздались шаги, но не было времени реагировать, прежде чем Ария появилась в гостиной.

— Лили, я... — она захлопнула рот и замерла, Ромеро и я тоже.

Ромеро вытащил руку из-под моей рубашки и быстро сел. Он держал руки так, чтобы скрыть свою эрекцию, но я сомневалась, что он обманул Арию. Мои глаза обшаривали пространство за ее спиной, но Луки там не было. Это было единственное хорошим в нашей ситуации.

Долгое время никто ничего не говорил. Я попыталась поправить лифчик и волосы, но у меня не получалось, потому что руки тряслись.

— Все не так выглядит, — сказала я, но остановилась, когда поняла, как глупо это звучит.

Ария подняла брови, как будто подумала то же самое.

— Вот почему я не хотела, чтобы ты оставался с ней наедине, Ромеро. Я знала, что это случится!

— Ты говоришь так, будто я тут ни при чем. Это не только Ромеро делал, — сказала я, но Ария почти не обратила на меня внимания. Она смотрела на Ромеро.

— Зачем ты вообще вернулась? Разве ты не должна обедать со своим мужем?

— Ты винишь меня в этом? — недоверчиво спросила Ария.

— Луке позвонили и сказали, что в одном из клубов неприятности. Что-то с одним из русских унтер-боссов, поэтому он высадил меня на подъездной дорожке и направился прямо в Нью-Йорк. Тебе повезло, что он не пришел.

— Если ты скажешь Луке ... — начал Ромеро, но Ария перебила его.

— Я не скажу ему. — сказала она.

Ромеро помог мне подняться.

— Он твой муж. Ты должна сказать ему правду.

Что он делает? У него будут большие неприятности, если Лука узнает, а что, если Лука расскажет моему отцу? Я смущенно посмотрела на Ромеро, но он никак не отреагировал. И тут меня осенила другая мысль. Может, он хотел, чтобы люди узнали. Может быть, он надеялся, что Лука одобрит это и найдет способ для моего отца договориться о союзе между мной и Ромеро. Во мне вспыхнула надежда.

— Лили, можно поговорить с тобой наедине? — спросила Ария.

Я кивнула, хотя мой желудок скрутило от беспокойства. Ария была моей сестрой. Я любила ее и доверяла ей, но Ромеро был прав. Кроме того, она была женой Капо, и я не знала, кому она предана. Я последовала за ней в столовую, а затем на кухню. Она ничего не сказала, пока мы обе не уселись на табуреты.

— Как долго это продолжается? — спросила она.

Боже, она даже говорила как жена Капо, такая взрослая и ответственная.

— Некоторое время. Почти с тех пор, как приехала в Нью-Йорк, — призналась я. Лгать больше не было смысла. И я действительно хотела поговорить с ней об этом. Мы с Ромеро держали это в секрете почти три месяца.

Ария медленно кивнула, ее глаза были полны беспокойства.

— Мне следовало догадаться. Иногда мне казалось, что я вижу, как вы обмениваетесь таинственными взглядами, какие бывают только у влюбленных, но я не хотела в это верить.

Я не знала, что сказать, если она вообще ожидала от меня каких-то слов.

— Мы пытались это скрыть.

— Конечно, вы пытались! — резко прошептала Ария. — О, Лили. Это плохо, ты же знаешь, да? Если папа узнает, весь ад сломается. У тебя будут большие неприятности, и не только. Отец вполне может начать из-за этого войну. В конце концов, Лука обещал охранять тебя, пока ты будешь в Нью-Йорке, и то, что один из его людей завел с тобой роман, определенно является нарушением этого обещания.

— Роман? — сказала я обижено. У Ромеро, и меня было гораздо больше, чем это. — Ты говоришь так, будто речь идет только о сексе.

Глаза Арии расширились.

— Я не это имела в виду, но...подожди секунду. Пожалуйста, скажи мне, что ты не спала с ним.

Выражение ее лица было таким умоляющим и встревоженным, что я чуть было не солгала ей.

Я прикусила губу.

— Я действительно люблю его, Ария.

— Значит, ты с ним спала, — тихо сказала она. Она произнесла это так, словно это было концом света.

Я кивнула.

— И я не жалею об этом.

Я была так рада, что смогла разделить этот момент с Ромеро. Я хотела поделиться с ним гораздо большим. Каждый раз, когда я спала с ним в последние несколько недель, я становилась ближе к нему, хоть и не думала, что это возможно.

Ария откинулась назад и глубоко вздохнула.

— Отец убьет тебя, если узнает. После того, что случилось с Джианной, он совсем потерял голову.

— Незадолго до смерти мама велела мне быть счастливой. И Ромеро делает меня счастливой. Я хочу быть с ним.

— Лили, отец не позволит. Что бы мы ни говорили, он не позволит тебе выйти замуж за простого солдата из Нью-Йорка. Он ничего не выиграет от такого союза, когда я уже замужем за Капо, а Джианна за консильери.

— Я знаю, — прошептала я. — Но...я... — я замолчала.

Я знала, что Ария была права. Я знала это с самого начала. Я ненавидела себя за то, что должна извиняться за любовь к кому-то, за желание быть с этим кем-то. Так не должно быть.

Ария взяла меня за руку и переплела наши пальцы.

— Некоторым женщинам удается подделать свою девственность в первую брачную ночь. Может, и ты сможешь. И не похоже, что отец уже организовал для тебя свадьбу, так что мы можем что-то придумать до тех пор.

— Ария, я не хочу выходить замуж ни за кого другого. Мне нужен только Ромеро. Я серьезно, я люблю его.

Ария очень долго смотрела мне в глаза. Я не была уверена, что она надеялась там найти, но дала ей время.

— Ты ведь знаешь, правда? — сказала она, смирившись. — А что с ним? Он любит тебя?

— Он сказал это после того, как мы впервые занялись любовью.

Я надеялась, что он скажет это снова после нашей первой ночи вместе, но пока он не сказал. Может, он не из тех, кто часто говорит это вслух.

— Ты уверена, что он серьезно относится к тебе?

— Конечно, ты слышала, что я тебе сказала?

Сказала я, но даже я услышала неуверенность в своем голосе и не была уверена, откуда она исходит.

— Некоторые мужчины после секса говорят то, чего не думают, потому что чувствуют себя виноватыми.

Мои глаза расширились.

— Он этого не сделал. И если ты говоришь, что он только пытался залезть ко мне в штаны, это смешно. Ты же знаешь Ромеро, он бы меня так не использовал.

— Нет, ты права. Ромеро не из таких и не стал бы так рисковать ради секса. Он должен заботиться о тебе, если идет против приказа Луки.

— Ты ведь не скажешь ему, правда?

— Я же сказала, что не буду. У него и так дел по горло, я не хочу, чтобы он еще и об этом беспокоился. Мы что-нибудь придумаем. Но до тех пор, пожалуйста, будь осторожнее. Я не собираюсь говорить тебе держаться подальше от Ромеро, потому что подозреваю, что ты действуешь за моей спиной, но если кто-то узнает, все может выйти из-под контроля.

— Знаю, — сказала я. — Мы с Ромеро будем осторожны.

Ария сжала губы.

— И нет никакого способа, рассмотреть и порвать все отношения с Ромеро?

— Нет, — без колебаний ответила я.

Она грустно улыбнулась и спрыгнула с табурета.

— Я хочу поговорить с Ромеро.

Я вскочила на ноги и схватила ее за руку.

— Почему? Ты попытаешься уговорить его оставить меня?

— Ты действительно думаешь, что я сделаю это с тобой? — обиженно спросила Ария.

Мне сразу стало плохо, но Ария изменилась за эти годы. Может быть, потому, что она взяла на себя больше ответственности как жена Луки, но иногда я думала, что она вела себя, как надоедливая мать, когда дело касалось меня. Я не сомневалась, что она всегда хотела того, что считала лучшим для меня, только проблема была в том, что я не была уверена, что мы обе согласны с тем, что это было.

— Нет. Но почему ты хочешь поговорить с Ромеро?

— Просто хочу, — упрямо сказала она.

— Пожалуйста, останься здесь, пока я говорю с Ромеро. Сделай мне одолжение.

— Ария, пожалуйста, не делай из этого еще большую проблему.

— О, Лили, это гораздо важнее, чем ты думаешь. — сказала она, прежде чем уйти.

Ромеро

Мне хотелось в отчаянии рвать на себе волосы. Нам следовало быть осторожнее. Обычно я никогда не теряю бдительности. Я всегда предвидел возможные риски. Сегодня я провалился на стольких уровнях, что было жалко.

Ария подошла ко мне. Она выглядела по-королевски пьяной. И я не мог ее винить. Она остановилась прямо передо мной, ее голубые глаза пылали гневом.

— Как ты мог это сделать? О чем ты думал? — прошипела она.

— Но ты, вероятно, не думал, по крайней мере головой.

Она сделала жест в сторону моей промежности.

Мои брови взлетели вверх. Это было так не похоже на Арию.

— Дело не только в сексе.

— Лили сказала то же самое, но что тогда? Ради Бога, ты же знаешь правила. Ирония в том, что я должна тебе напомнить.

— Я знаю правила, — отрезал я, начиная злиться.

Но Ария была последним человеком, на которого я должен был злиться. Она была права.

— Лили сказала, что ты с ней спал. — Ария покачала головой.

— Боже, Ромеро, если кто-нибудь узнает, Лили погибнет. Или ты собираетесь жениться на ней?

— Я не могу. И ты это знаешь. Твой отец никогда бы этого не позволил, а если мы пойдем против его воли, это будет означать войну.

— Я понимаю. Так зачем ты это сделал?

— Я не давил на Лили, если ты так думаешь, — сказал я. Неужели она думает, что я каким-то образом заставил ее сестру? — Лили тоже этого хотела.

— Не сомневаюсь. Я вижу, как она смотрит на тебя. Она любит тебя. Конечно, она хотела переспать с тобой, но ты должен был знать лучше!

— Я понимаю. Что ты хочешь мне сказать? Что мне жаль?

— Ты лжешь — пробормотала Ария.

Возмущением пронзило меня, но она была права. Я не жалел, что переспал с Лили, по крайней мере, не настолько, чтобы не сделать этого снова.

— Ты собираешься сказать мне, чтобы я держался от нее подальше?

— Ты будешь действовать за моей спиной. И Лили возненавидит меня, если я попытаюсь встать между ней и тобой. Ты уже переспал с ней, так что не важно, сделаешь ли ты это снова, если будешь осторожен, чтобы тебя не поймали и чтобы моя сестра не забеременела.

— Ты собираешься говорить со мной об этом? — сказал я, забавляясь.

— Я серьезно. Если Лили забеременеет, дела пойдут совсем плохо.

— Мы осторожны.

— Так же осторожно, как тогда, на диване?

— Я серьезно. Лили не забеременеет.

Ария закрыла лицо руками.

— Боже, не могу поверить, что мы это обсуждаем. Я хотела, чтобы Лили жила в Нью-Йорке, чтобы ей было весело, но не так.

Я не знал, что сказать. Вина тяжело давила на мои плечи, но, как сказала Ария, было уже слишком поздно.

— Ты бы держался от нее подальше, если бы я пригрозила рассказать Луке? — спросила Ария, опуская руки.

— Нет, — без колебаний ответил я.

— Хорошо, — сказала она, сбивая меня с толку. — По крайней мере, это означает, что ты серьезно к ней относишься. Возможно, мы сможем найти решение для тебя и моей сестры. Дай мне подумать.

— Я долго думал об этом, но, может быть, тебе повезло больше, чем мне. Если мы не хотим войны, нам придется убедить твоего отца согласиться на союз между мной и Лили.

— Мы с Джианной вышли замуж по политическим причинам. Почему Лили нельзя позволить выйти замуж за того, кого она хочет?

— Если бы я был не просто солдатом, твой отец, возможно, подумал бы об этом.

Глаза Арии загорелись.

— Ты мог бы стать капитаном своей группой солдат. Ты так долго работаешь на Луку, а он всегда говорит, что ты его лучший солдат. Единственная причина, почему он еще не повысил тебя, это то, что он доверяет тебя мне и не хочет, чтобы кто-то еще был моей охраной.

Я уставился на нее. Обычно должность капитана передавалась от отца к сыну. Солдаты редко удостаивались чести стать капитанами.

— Отец все еще не нашел мужа для Лили. Это хороший знак. Мы с Джианной были давно помолвлены, когда были в возрасте Лили, так что, возможно, он открыт для предложений, и это было бы хорошим шагом для улучшения отношений между Нью-Йорком и Чикаго снова.

— Из тебя бы тоже вышел хороший Капо, — улыбнулся я.

— Я замужем за хорошим Капо, вот и все.

— Так и есть, — сказал я. — Но я не хочу становиться капитаном только потому, что ты уговорила Луку. Я не работал так усердно ради жалкого повышения.

— Мне не придется его уговаривать, а Лука никогда ничего не делает из жалости. Ты должен это знать.

Я кивнул. Она была права.

— Как только ты скажешь ему, пути назад не будет. Возможно, он не очень хорошо это воспримет. В конце концов, я пошел против его прямого приказа. Это все равно преступление.

— Да, ты сделал — сказала Ария. — Но он любит тебя, как брата. Он простит тебя. Мне просто нужно придумать, как донести это до него.

— Я могу поговорить с ним. Я должен признаться в своих действиях.

Ария покачала головой.

— Нет, я могу быть более убедительной, чем ты, и он не может долго злиться на меня.

Я рассмеялся.

— Вы, женщины Скудери, умеете обращаться с мужчинами.

Ария улыбнулась впервые с тех пор, как нашла нас с Лили на диване. Я воспринял это как добрый знак, хотя и не был столь наивен, думая, что завтра стану капитаном, и тогда Скудери с радостью примет меня как своего будущего зятя.

Это будет трудная битва.

Глава 12

Лилиана

Я нервно расхаживала по кухне. Почему Ария так долго? Я даже не хотела знать, что она говорила Ромеро. Что, если она убедит его порвать со мной? Она обещала не делать ничего подобного, но я не была уверена. Если она думает, что должна защитить меня от вреда, она будет играть грязно, если придется.

Дверь открылась, и вошел Ромеро. Он выглядел почти расслабленным. Я поспешила к нему.

— Что она сказала?

— Мы должны быть осторожны.

— И это все? Она не расскажет об этом Луке?

— Нет, не сейчас.

— Что это значит?

Медленная улыбка тронула его губы.

— Возможно, мы сможем быть вместе.

— Ты имеешь в виду официально? — взволнованно спросила я.

— Да, но сначала Арии нужно придумать, как поговорить с Лукой, а потом мы начнем.

Я пыталась сдержать радость, но это было трудно. Я не хотела ничего, кроме настоящего и будущего с Ромеро.

Я встала на цыпочки и поцеловала его, но через несколько секунд Ромеро с болью отстранился.

— Нам нужно быть осторожнее. Ария оторвет мне голову, если снова увидит, как мы целуемся в открытую.

— Вероятно, не только твою голову, — сказала я со злой усмешкой, обхватив его через штаны.

Ромеро застонал, схватил меня за запястье и отнял руку.

— Лили, перестань меня мучить.

— Я думала, тебе нравится, когда я тебя мучаю.

Ромеро наклонился и коснулся губами моего уха.

— Да, когда мы одни.

— Тогда как насчет того, чтобы пойти в мою комнату?

— Нет ничего, что я предпочел бы сделать, но мы не должны рисковать этим в течение дня, — с сожалением сказал Ромеро. — И мне действительно нужно позвонить Луке и спросить о проблеме с Русским Боссом.

Я игриво надула губы.

— Ненавижу, когда ты ведешь себя разумно. Сегодня слишком долго. Я хочу тебя сейчас.

— Черт, — пробормотал Ромеро. Затем он одарил меня опасной усмешкой. — Иди вперед. Я приду за тобой через несколько минут.

Я бросилась в свою комнату, уже чувствуя, как мое сердце сжимается от предвкушения.

***

На следующий день Лука вернулся из Нью-Йорка. Он был на грани, так что наше признание подождет. В тот вечер за ужином Ария, Ромеро и я вели себя так, будто ничего не случилось. Я очень надеялась, что Ария скоро найдет способ поговорить с Лукой, чтобы мы все могли найти способ сделать будущее для меня и Ромеро возможным.

Джианна продолжала смотреть на Арию и меня, как будто она могла чувствовать, что что-то происходит. Джианну всегда тянуло к неприятностям, так что в этом не было ничего удивительного.

На середине основного блюда у Луки зазвонил телефон.

— Что теперь? — он зарычал, когда выронил вилку. Сегодня определенно не тот день, чтобы рассказать ему обо мне и Ромеро. Я давно не видела его в таком плохом настроении. Он встал, вытащил телефон из кармана брюк и снял трубку.

— Рокко, я не ожидал твоего звонка.

Мы все повернулись к разговору.

Лука посмотрел в мою сторону.

— У Лилианы все хорошо.

За все лето отец звонил только один раз, чтобы спросить, как я себя чувствую. Почему я беспокоюсь об истинных причинах его звонка.

— Завтра? Это короткий срок. Что-то случилось?

Я положила вилку, мой желудок сжался от беспокойства.

— Конечно. Она будет там. — сказал Лука, нахмурившись.

Он повесил трубку, вернулся к столу и опустился в кресло.

— Что происходит? — спросила Ария, прежде чем я успела произнести хоть слово.

Она выглядела такой же встревоженной, как и я. Неужели она думает, что отец узнал что-то обо мне и Ромеро? Если бы это было так, звонок не прошел бы так мирно, это уж точно. И кто должен был им сказать? Никто в этом доме не стал бы.

— Твой отец хочет, чтобы Лилиана завтра вернулась домой, — задумчиво произнес Лука.

— Что? — сказала я, потрясённая. Ромеро тоже не сумел скрыть удивления. Мне пришлось заставить себя быстро отвести от него взгляд, пока Лука не заподозрил неладное. — Так скоро?

Маттео рассмеялся.

— Ты здесь уже три месяца.

Джианна ткнула его локтем в бок, и он с ухмылкой потер это место.

— Я пошутил, черт побери. Почему ты такая жестокая? — спросил он.

У меня не было настроения шутить. У меня было такое чувство, будто ковер выдернули у меня из-под ног. Я всегда знала, что рано или поздно мне придется вернуться, но теперь, столкнувшись с приказом отца, я чувствовала себя разбитой.

— Он хочет, чтобы ты вылетела как можно скорее. Он уже купил билет, — продолжал Лука, как будто его брат и Джианна больше не ссорились.

— Он не сказал почему? — спросила я.

— Он говорил что-то о социальной ответственности. Очевидно, он хочет, чтобы ты посетила несколько вечеринок, но он не был очень откровенен с информацией.

Мои глаза снова метнулись к Ромеро, но затем я сосредоточилась на Луке.

— Он не сказал, как долго мне придется пробыть в Чикаго?

Лука прищурился.

— Нет. Чикаго твой дом, так что я не имел права спрашивать.

— Лили совершеннолетняя, она может просто отказаться возвращаться, — сухо заметила Джианна.

Маттео обнял ее за плечи. Как обычно, их схватка длилась недолго. Наверное, скоро они пойдут в свою комнату, чтобы помириться.

— Тогда я затащу ее в самолет, если понадобится. Если отец хочет, чтобы она вернулась домой, она вернётся. Я не буду рисковать конфликтом из-за такой нелепости.

Я прикусила губу.

— Все в порядке. Я полечу. Я переживу несколько вечеринок, и я рада снова увидеть Фаби. Я скучала по нему. Я буду умолять отца позволить мне вернуться в Нью-Йорк как можно скорее.

Я не разговаривала до конца ужина и была рада, когда наконец смогла встать. С моей стороны было нелепо так нервничать по поводу возвращения домой, потому что, несмотря ни на что, Чикаго по-прежнему считался моим домом.

Я вышла на террасу и обхватила себя руками, чувствуя необъяснимый холод, хотя было еще тепло.

Дверь за моей спиной снова открылась, и Ария подошла ко мне, одарив понимающей улыбкой.

— Я позвоню отцу и попрошу, чтобы он прислал тебя еще раз. Ты ему не нужна в Чикаго. Ты не успеешь оглянуться, как вернешься.

— Ты, наверное, рада, что я уеду, потому что это значит, что я какое-то время не смогу увидеть Ромеро, — огрызнулась я. Мне сразу стало стыдно за то, что я набросилась на сестру. Закрыв глаза, я сказала. — Извини.

Ария слегка коснулась моего плеча.

— Не волнуйся. И я действительно не хочу, чтобы ты улетала, пожалуйста, поверь мне.

Я кивнула.

— Я привыкла к здешней жизни. Я была счастлива. Я даже не помню, когда в последний раз была счастлива в Чикаго.

— Это только временно. Ты скоро вернешься, а пока ты будешь в Чикаго, я поговорю с Лукой о Ромеро. Может, когда ты вернешься, мы придумаем, как убедить отца взять Ромеро в мужья.

Во мне вспыхнула надежда. Я посмотрела на сестру.

— Ты права. Думаю, это короткий отпуск. Может быть, скоро я смогу навсегда назвать Нью-Йорк своим домом.

После этого мы ничего не говорили, только стояли рядом и смотрели на бурлящий океан. Что я действительно хотела сделать, так это поговорить с Ромеро, быть в его объятиях и убедить себя, что это между нами должно длиться вечно, но было слишком рано ложиться спать, и мы не могли рисковать ничем, когда все еще бодрствовали.

Когда поднялся ветер, мы с Арией вернулись в гостиную. Ромеро поймал мой взгляд с другого конца комнаты. Я не могла дождаться, чтобы остаться с ним наедине сегодня вечером, почувствовать, как его тело скользит по моему. Я никогда не нуждалась в нем больше.

***

Раньше обычного я выскользнула из комнаты и направилась к Ромеро. Я хотела провести с ним как можно больше времени. Он не удивился, когда я проскользнула внутрь.

Он сидел на краю кровати, обхватив руками колени. Когда я закрыла дверь, он вскочил на ноги. Какое-то время мы просто смотрели друг на друга, пока давление в моей груди не угрожало раздавить грудную клетку. Почему я так переживаю? Ромеро пересек комнату и схватил меня за бедра, затем развернул и повел к кровати, пока мои икры не уперлись в нее, и мы оба не упали на матрас.

Наши руки почти неистово блуждали по телам друг друга, раздеваясь и лаская. Кто знает, когда у нас будет шанс снова почувствовать друг друга? Это может занять недели. Слишком долго. Нам нужно было как можно лучше провести нашу последнюю ночь вместе.

Сегодня я хотела держать себя в руках. Я толкнула Ромеро на спину, и он не сопротивлялся. Я оседлала его бедра и опустилась на его эрекцию, чувствуя, как он скользит в меня. Я на мгновение закрыла глаза, глубоко вздохнув от знакомого ощущения полноты. Ромеро схватил меня за бедра и начал толкаться вверх, глубоко входя в меня. Я наклонилась вперед, опершись на руки, так что мое лицо оказалось над его лицом, а мои волосы окружили нас, как занавес, наше личное убежище от внешнего мира.

— Я буду скучать по тебе, — прошептала я, раскачиваясь взад и вперед. — Я буду скучать по этому, по всему.

— Ты ненадолго, — прорычал он.

Он говорил абсолютно уверенно. Я поцеловала его, двигаясь еще быстрее, пока мы оба не кончили одновременно, но мы еще не насытились. В ту ночь мы занимались любовью еще два раза, как будто таким образом могли запечатлеть в своем сознании ощущения нашей близости.

— Я не хочу уезжать, — пробормотала я, лежа в объятиях Ромер

— Я хочу заснуть в твоих объятиях.

Ромеро потянулся к будильнику.

— Тогда не надо. Мы встанем пораньше, так что ты сможешь незаметно вернуться в свою комнату.

Я улыбнулась и прижалась щекой к его груди. Мне не потребовалось много времени, чтобы заснуть под звуки сердцебиения Ромеро.

***

Будильник разбудил нас еще до рассвета, и я быстро собрала одежду в темной комнате. Перед уходом Ромеро прижал меня к груди и страстно поцеловал, после чего я выскользнула из комнаты и бросилась в свою комнату. Я поспала пару часов, прежде чем действительно встала и подготовила все для поездки в аэропорт.

Самое трудное в том, что я не могла обнять или поцеловать Ромеро, когда мы прощались в зале ожидания аэропорта. Бросив последний взгляд, я пошла прочь, стараясь не обращать внимания на настойчивое беспокойство, что я не вернусь.

***

Когда я приземлилась в Чикаго, мой старый телохранитель Марио ждал меня. Он был не самым разговорчивым человеком, поэтому мы не разговаривали по дороге домой.

Когда я подошла к входной двери, мое сердце стучало в груди, как барабан. В последний раз, когда я была здесь, дом был полон печали и смерти.

Марио открыл мне дверь и я вошла. Все было не так плохо, как раньше, но я определенно больше не чувствовала себя здесь как дома. Мне показалось или запах дезинфекции все еще витает в углах?

— Где мой отец? — быстро спросила я, пока мой разум не вызвал еще больше безумия.

— В своем кабинете. Он хочет видеть тебя прямо сейчас.

Я сомневалась, что причиной тому было то, что он скучал по мне.

Марио пошел отнести мой багаж в комнату. Я прошла по длинному коридору и постучала в отцовскую дверь, стараясь не обращать внимания на то, как скрутило живот от волнения.

— Войдите, — сказал отец.

Я глубоко вздохнула и скользнула внутрь. Фаби стоял у окна. Он вырос за три месяца, что меня не было, и что-то в его поведении говорило мне, что это не единственная перемена в нем. Последние несколько месяцев, казалось, сказались на нем. Было бы лучше, если бы Фаби разрешили поехать со мной на лето, но, естественно, об этом не могло быть и речи.

Отец, как обычно, сидел за столом. Он не потрудился встать, чтобы обнять меня. Но Фаби подошел ко мне, и я обняла его прежде, чем он смог решить, что он слишком крут для любви. Он был выше меня. Я откинулась назад, чтобы взглянуть ему в лицо.

Я поняла, что что-то не так, как только увидела выражение лица Фаби. В последнее время отец все чаще и чаще вовлекал его в дела мафии, хотя Фаби еще несколько недель не исполнится тринадцать. Что-то случилось? Не мог же он уже быть вынужден кого-то убить, верно? Мысль о том, что мой младший брат, возможно, уже убийца, превратила мой желудок в ледяную яму.

— Садись, — сказал отец, кивнув на кресло перед столом.

Фаби тут же высвободился из моих объятий, но больше всего меня беспокоило то, что он не сводил глаз с моего подбородка.

— Рад видеть тебя в Чикаго. Мне верить, что Лука и Ария хорошо заботились о тебе? — спросил отец.

Никакого упоминания о Джианне, что не было большим сюрпризом.

Я опустилась на стул напротив него.

— Да, было чудесно.

Я попыталась поймать взгляд Фаби; он вернулся на свое место у окна, где был занят тем, что избегал моих глаз, его руки сжались в кулаки, а губы превратились в тонкую белую линию на его сердитом лице. Мой желудок скрутился в узел.

Отец постучал пальцами по гладкому дереву стола. Если бы я не знала его лучше, я бы сказала, что он выглядел почти пристыженным. Меня охватил страх. Я снова бросила взгляд на Фабиано, но он смотрел в пол.

Молчание тянулось между нами, пока я не была уверена, что задохнусь.

— Ты сказал Луке, что хочешь чтобы я посетила несколько вечеринок?

— Это одна из причин. Ты должна снова стать частью нашего общества. — Отец помолчал, потом откашлялся. Он выглядел почти виноватым. — Жизнь должна продолжаться. Смерть это часть нашего существования, но мы должны убедиться, что наша семья остается сильной.

К чему он клонит?

— Я снова женюсь.

Я разрывалась между облегчением и шоком. По крайней мере, у меня не было неприятностей, но я не могла поверить, не говоря уже о том, чтобы понять, как он мог подумать о другом браке, когда мать умерла меньше полугода назад.

— Но ... — я осеклась. Что бы я ни сказала, это ничего не изменит. Это только навлечет на меня неприятности. — Кто она? Знаю ли я ее?

Я знала нескольких вдов в отцовском возрасте, но не была уверена, что они в его вкусе. Даже мысль об этом заставляла меня чувствовать себя виноватой, а я даже не думала о замене матери. Возможно, отец был более одинок, чем показывал. Я всегда думала, что они с мамой не очень-то любили друг друга, но, возможно, я ошибалась. Возможно, он любил ее каким-то извращенным образом. Возможно, он не смог этого показать. Некоторые люди были такими.

Фабиано издал низкий звук, притягивая мой взгляд к себе, но он все еще сердито смотрел себе под ноги. Что, вероятно, было к лучшему, потому что отец посмотрел на него так, что у меня по спине побежали мурашки. Я заметила исчезающий синяк на левом виске Фаби, и я не могла не задаться вопросом, было ли что-то еще спрятано под его одеждой, и был ли отец ответственен за все это.

Пальцы отца снова застучали.

— Рамона Брасси.

Я чуть не упала с кресла.

— Что? — выпалила я.

Должно быть, он шутит. Рамона была всего на год старше меня. Она могла бы быть дочерью отца. Ради Бога, она же ходила со мной в школу!

Я снова посмотрела на Фабиано, нуждаясь, чтобы он сказал мне, что это шутка, но его гримаса была единственным ответом, который мне был нужен. Это было отвратительно. Это что, какой-то кризис среднего возраста со стороны отца? Я даже не могла понять, как он мог выбрать кого-то, кто мог бы быть его дочерью.

— В свою очередь, — спокойно продолжал отец. — Ты выйдешь замуж за ее отца Бенито Брасси.

И тогда весь мой мир рухнул. Я видела это прямо перед глазами. Все образы будущего с Ромеро, счастья и улыбок, сладких поцелуев и бесконечных ночей любви рассыпались на мелкие кусочки, и на смену им пришло что-то ужасное и темное. Что-то, о чем люди шептались приглушенными голосами, потому что боялись, что ужасы могут стать реальностью, если они будут говорить о них слишком громко. Даже в самом страшном сне я не могла представить, что отец выдаст меня замуж за такого старика, как Бенито Брасси. Я мало что помнила о нем, но в этом не было необходимости. Все было неправильным.

Я попыталась заговорить, но не смогла. Интересно, когда упадут первые слезы? Прямо сейчас, я все еще чувствовала себя слишком немой.

— Ты обрекаешь Лили на жизнь, полную страданий, — произнес Фабиано слова, о которых я могла только думать. Он казался таким ... взрослым. Как будто он стал мужчиной, когда я не смотрела. Я хотела благодарно улыбнуться ему, но мое лицо застыло. Неужели это происходит на самом деле?

Сегодня утром я все еще целовалась с Ромеро, а теперь должна была выйти замуж за Брасси.

— Я принимаю разумные решения. Ты еще не понимаешь, но поймешь.

— Нет. Я бы никогда не сделал что-то подобное.

— Поверь мне, сынок, ты сделаешь еще хуже. — он вздохнул.

— Мы все должны чем-то жертвовать. Такова жизнь.

Что это за жертва жениться на молодой девушке, которая может быть его дочерью? Я должна была принести жертву.

Я не могла перестать гадать, когда же появятся слезы, но пока не было даже характерного покалывания. Ничего не было. Я была никем. Я снова попыталась вызвать в памяти образ Бенито Брасси, но ничего не вышло. Это не имело значения. Он не Ромеро.

— Ты встретишься с ним завтра. Они с Рамоной придут на ужин.

Может быть, это было бы смешно, если бы не было так ужасно.

— Хорошо, — просто сказала я. Я казалась собранной. Фабиано нахмурился, отец выглядел очень довольным. Я встала со стула и направилась к двери. — Я иду спать. У меня был длинный день.

— Ты не хочешь присоединиться к нам за ужином? — спросил отец, но, похоже, ему было все равно.

— Я не голодна, — спокойно ответила я.

— Тогда спи спокойно. Завтра волнующий день для нас обоих.

Моя рука на дверной ручке на мгновение замерла. Вспышка чего-то, может быть, гнева, охватила мое тело, но потом она исчезла, и я снова онемела.

Одна нога перед другой. Одна нога перед другой. Мантра заполнила мою голову, когда я поднималась по лестнице. За мной прогрохотали шаги, и Фабиано оказался рядом. Он схватил меня за руку. Теперь он был одного роста со мной. Он так вырос. Эти мысли повторялись у меня в голове. Возможно, мой мозг был сломлен шоком или отключен, потому что реальность ситуации была слишком невыносимой.

— Да что с тобой такое, Лили? — он зарычал. Его голос еще не был мужским, но и не мальчишеским.

— Что то не так?— спросила я.

— Да, не так, — пробормотал Фабиано.

Он отпустил меня, и я потерла руку. Он был силен.

Со мной что-то не так? Может, в этом и была проблема. В прошлом я сделала много плохого. Я спала с Ромеро, хотя мы не были женаты. Возможно, это было наказанием за мои грехи. Пастор в нашей Церкви, вероятно, так бы и сказал.

— Почему ты не сходишь с ума? Почему ты только что сказала "Хорошо"? Ты хоть понимаешь, на что согласилась?

Я не знала, что согласилась на что-то. Как я могла, если никто никогда не спрашивал меня о моем мнении?

— Потому что я ничего не могу сделать.

— Чушь собачья, — сказал Фаби, топнув ногой. Может, не такой взрослый, как я думала.

Я почти улыбнулась, если бы мое лицо было способно двигаться.

— Когда ты начал так много ругаться?

— Так делают все мужчины.

— Но ты еще не один из них.

— Но скоро.

Я кивнула. Этого я и боялась. Отец, казалось, хотел разрушить наши жизни.

— И сейчас это не имеет значения. Ты не можешь просто принять этот брак. Ты должна что-то сделать.

— Что? Что я могу сделать? — спросила я с оттенком гнева. Этот короткий всплеск эмоций напугал меня, потому что я предпочитала онемение.

— Что-то, — тихо сказал Фабиано, умоляюще глядя на меня карими глазами. — Что угодно. Не принимай это просто так.

— Тогда скажи, что я могу сделать. Ты будущий мужчина. Скажи мне.

Фабиано отвел взгляд, чувствуя себя виноватым.

Я тронула его за плечо.

— Мы оба ничего не можем сделать.

— Ты могла бы сбежать, как Джианна, — выпалил Фаби.

— Ее поймали.

— Но ты не сделаешь этого.

— Я бы так и сделала.

Я совсем не похожа на Джианну. Я не протяну и месяца, а то и недели. Я не была мятежником. Я даже не хотела оставлять эту жизнь позади. Я не смогу долго прожить в одиночестве.

Но, возможно, мне не придется быть одной. Ромеро может пойти со мной. Он знал, как ускользнуть от преследователей. Вместе мы могли бы это сделать.

— Ты думаешь об этом, не так ли? — спросил Фаби с мальчишеской улыбкой.

— Помни, где твоя верность, — прошептала я. — Это предательство. Если отец узнает, тебя жестоко накажут.

— Я еще не созданный.

— Но ты же сам это сказал. Они будут судить тебя так, как судили бы созданного, и это будет означать смерть.

— Отцу нужен наследник, — сказал Фаби.

— У отца скоро будет молодая невеста, которая подарит ему много детей. Может, ты ему и не понадобишься.

Фаби издал рвотный звук.

— Он как будто женится на тебе.

Я не могла этого отрицать.

— Бенито Брасси старше отца, не так ли?

— Понятия не имею. Он выглядит древним.

— Мне нужно подняться в свою комнату, — рассеянно сказала я.

Мне нужно было поговорить с Ромеро. Фаби не остановил меня, когда я поднялась по оставшимся ступенькам и направилась в свою комнату.

Когда дверь за мной закрылась, я на мгновение испугалась, что расплачусь, но пробка, удерживавшая мои эмоции, не поддавалась.

Я вытащила мобильник из сумки и набрала номер Ромеро. Мои руки дрожали, и когда Ромеро не взял трубку после первых двух гудков, как обычно, я почувствовала, как паника просачивается сквозь трещины в моем онемении. Он не знал, что я позвоню, но я не могла не волноваться, что с ним что-то случилось. Или что он узнал о моей помолвке и не хочет иметь со мной ничего общего. Что, если Лука все это время знал? Возможно, отец сказал ему по телефону, а Лука не упомянул об этом, потому что знал, что Ария и Джианна устроят сцену.

Меня переключили на голосовую почту и я быстро повесила трубку. Не успела я убрать телефон, как на экране вспыхнуло имя Ромеро. Глубоко вздохнув, я ответила.

— Лили, ты в порядке? Я был на совещании и отключил телефон.

Услышав голос Ромеро, я прислонилась к стене. Это успокоило меня, но в то же время заставило осознать, что я могу потерять, если выйду замуж.

— Отец выбрал мне мужа, — сказала я наконец.

Я говорила будто о погоде, совершенно отстраненно.

На другом конце провода воцарилось молчание. Я даже не слышала дыхания. Я не посмела ничего сказать, хотя меня распирало от страха и тревоги.

— Кто? — тихо спросил Ромеро.

Я хотела бы видеть его лицо, чтобы понять его эмоции. Он говорил так же бесстрастно, как и я.

— Бенито Брасси. Ты, вероятно, не знаешь его, но...

Ромеро перебил меня.

— Я его знаю. Я познакомился с ним на собрании в прошлом году.

— О, — сказала я и подождала, но Ромеро снова замолчал.

Почему он так спокоен? Неужели ему все равно, что я выйду замуж за другого? Возможно, это всегда отвлекало его. Может быть, он никогда не хотел, чтобы у нас было больше, чем...что? Роман? Я чувствовала себя грязной, просто думая об этом.

— Он намного старше меня.

— Я понимаю.

Конечно, Ромеро знал, но я не знала, что еще сказать.

— Я думала, — сказал я нерешительно. — Я думала, мы сможем…

Я не осмеливалась произнести эти слова.

— Ты думала, мы сможем что?

Я закрыла глаза.

— Я думала, мы сможем убежать вместе.

Я съёжилась, когда слова слетели с моих губ. Могу ли я говорить более жалко и наивно?

— Это означало бы войну между Чикаго и Нью-Йорком.

Он сказал это как ни в чем не бывало, как будто это не имело к нему никакого отношения. Я об этом не подумала, но, конечно, это первое, что пришло в голову Ромеро. Семья всегда была на первом месте.

Я была глупа. Мама всегда предупреждала меня, что мужчины обещают тебе весь мир, если им что-то от тебя нужно. Ромеро был добрым и любящим, и я давала ему все по очереди. Мое тело, мое сердце, все, что я могла дать. Я отдала ему все с радостью и не хотела сожалеть ни о чем, но это было тяжело.

Я прикусила губу, внезапно оказавшись на грани слез. Я чувствовала, как открываются шлюзы. Теперь уже недолго осталось.

— Ты прав, — прохрипела я. — Я ... — я поперхнулась и быстро повесила трубку.

Потом я снова спрятала телефон в дорожную сумку и свернулась калачиком на кровати, позволяя рыданиям сотрясать мое тело, пока не заболели мышцы, пока не заболело горло, пока не заболело все, но не так сильно, как сердце. Это все? Конец всем моим мечтам?

Глава 13

Ромеро

Я уставился на телефон. О чем черт возьми Скудери думал. Я так часто хотел убить его в прошлом, что теперь жалею, что не сделал этого.

Нино вышел из комнаты для совещаний и сунул в рот сигарету. Этот парень действовал мне на нервы.

— Почему такое вытянутое лицо? Попроси сделать какую нибудь девушку тебе хороший минет. Это всегда вызывает улыбку на моем лице.

Я бросился к нему, схватил за горло и отшвырнул к стене. Он ударился об нее головой и выронил дурацкую сигарету.

— Какого хрена, придурок! Отпусти меня! — он кричал как последний трус.

Я дважды ударил его в живот, и он упал на колени. Боже, я хотел кого-нибудь убить. Мне было все равно, кто. Я бил его снова и снова.

— Эй! Что здесь происходит? — прорычал Лука. Он схватил меня за руки и завел их за спину. — Ромеро какого черта ты делаешь Успокойся, блядь.

Я расслабился в его объятиях и сделал глубокий вдох.

Маттео опустился на колени рядом с Нино, у которого текла кровью из раны на голове и носа. Я даже не заметил, что тоже ударил его по лицу.

Ария присоединилась к нам через мгновение. С тех пор как она начала работать с клубными книгами, она бывала здесь довольно часто. Она вопросительно посмотрела на меня, затем беспокойство исказило ее лицо.

— Я убью тебя, ублюдок, — прорычал Нино.

Маттео помог ему подняться.

— Ты ничего не сделаешь. Иди в дом и попроси кого-нибудь наложить тебе швы.

Нино, пошатываясь, пошел прочь, бросив на меня убийственный взгляд. Как будто мне не насрать. Пусть попробует убить меня. Я бы вытер пол его слабой задницей.

— Что-то случилось с Лили? — испуганно спросила Ария, подходя ко мне.

— Теперь ты можешь меня отпустить, — сказал я Луке.

Он так и сделал и отступил назад, его прищуренные глаза метались между мной и женой.

— Откуда Ромеро может знать, что с Лили что-то не так? — осторожно спросил он.

Ария ничего не сказала, только посмотрела на меня. Может быть, мне следовало волноваться, что Лука может узнать, но мне было наплевать и на это.

— Твой отец отдаёт ее Бенито Брасси, — тихо сказал я.

Ария ахнула.

— Что? Он никогда не говорил, что ищет ей мужа! — она взглянула на Луку. — Или он тебе что-нибудь говорил?

Лицо Луки окаменело.

— Нет, не говорил. Но сейчас меня больше беспокоит тот факт, что Ромеро знает об этом раньше всех и что из-за этого он чуть не убил одного из моих людей.

Я прислонился к стене. Я мог бы сказать ему правду.

— Мы с Лили встречались все лето.

Маттео тихо присвистнул. Почему-то это раздражало меня до чертиков. Я уставился на него и чуть не потерял самообладание, когда увидел его ухмылку. Что, черт возьми, было смешным?

Лука посмотрел мне в лицо.

— Разве ты не говорил мне недавно, что она тебя не интересует? Что не будет никаких проблем, когда она будет рядом? Я чертовски хорошо помню тот разговор, а теперь ты, блядь, говоришь мне, что все лето встречался с Лилианой за моей спиной?

Ария прикоснулась к руке Луки, а также встала на полпути между нами.

— Лука, пожалуйста, не сердись на Ромеро. Они с Лили не хотели ничего плохого. Они влюбились друг в друга. Просто так получилось.

— И ты все это время знала? — пробормотал Лука. — Ты знала и не сказала мне? Разве мы не говорили о верности и доверии, когда ты помогла Джианне сбежать?

Ария побледнела.

— Они мои сестры.

— А я твой гребаный муж.

— Лука, она не хотела ... — начал я.

Лука ткнул меня пальцем в грудь.

— Держись от этого подальше. Тебе повезло, что я не всадил пулю тебе в голову прямо сейчас за то, что ты нарушил мой приказ.

— Эй, успокойся, Лука. Может быть, все не так плохо, как кажется, — сказал Маттео, пытаясь быть голосом разума, что само по себе было шуткой.

— О, я подозреваю, что все так плохо, как я думаю, — пробормотал Лука. Его глаза остановились на мне. — Просто скажи мне, будут ли у нас неприятности в брачную ночь Лилианы?

Я знал, о чем он спрашивает.

— Лили не выйдет замуж за этого старика. Разве ему не за пятьдесят? Это смешно, — вмешалась Ария.

— Больше пятидесяти и мерзкий кусок дерьма, — добавил Маттео.

Лука не обратил на него внимания. Его глаза впились в мои.

— В первую брачную ночь у нее будут проблемы?

— Я спал с Лили, — спокойно ответил я.

Маттео издал еще один раздражающий свист.

Лука выругался. У него был такой вид, словно он хотел размозжить мне голову кувалдой.

— Почему ты не мог оставить свой член в штанах? Разве ты не мог хотя бы подвести черту, не трахая ее?

— Я не жалею об этом — сказал я. — Сейчас не меньше, чем когда-либо.

Лука отступил от меня на шаг, как будто не доверял себе настолько близко.

— Это пиздец. Ты понимаешь, что случится, если Бенито Брасси узнает, что его жена не девственница? Скудери выяснит, что это случилось в Нью-Йорке, и нам крышка.

— Не думаю, что возникнут проблемы. Однажды я стоял рядом с Брасси у писсуара. Член у этого парня крошечный. Он не может ожидать, что на простынях будет кровь с его маленькой колбасой. Лилиана, вероятно, даже не заметит в себе его член, — пошутил Маттео.

Я увидел красную тряпку, как бык. Я бросился на него, ударив кулаком в челюсть. Но Маттео не был Нино. После первого удара он блокировал второй и вытащил нож. Я тоже вытащил его. Мы стояли лицом к лицу, направив ножи друг на друга.

— Довольно! — взревел Лука, становясь между нами и отталкивая нас друг от друга. — Я пристрелю вас, как бешеных собак, если вы сейчас же не возьмете себя в руки.

— Он первый начал, — сказал Маттео, не сводя с меня глаз.

Мы никогда не дрались друг против друга, и я не был уверен, что смогу победить его в драке на ножах, но я не хотел этого знать.

— Ты спровоцировал его, — сказала Ария. — Что ты сказал, было ужасным.

Маттео закатил глаза.

— Боже мой, я пытался поднять всем настроение.

— Ты потерпел неудачу, — холодно сказал Лука. — А теперь уберите ножи. Вы оба.

Я убрал нож в чехол, Маттео сделал то же самое. Я выдохнул.

— Я не должен был бить тебя, — сказал я наконец.

Маттео кивнул.

— Мне следует время от времени держать рот на замке.

Мы пожали руки и я снова прислонился к стене. Ноги отяжелели. Я посмотрел на свой телефон. Мне нужно было позвонить Лили, сказать, что я не брошу ее.

— Но ведь она не беременна? — спросил Лука через мгновение.

Я покачал головой. Мы всегда были осторожны.

— Тогда, может быть, мы выберемся отсюда невредимыми. Брасси может не заметить, и есть способы подделать пятна крови на простынях.

— Она не выйдет замуж за этого человека, — сказал я.

Лука поднял брови.

— А разве нет? Ты думаешь остановить Скудери? Может, похитишь Лили и женишься на ней?

Я ничего не сказал. Я тоже хотел ударить Луку, но это определенно был бы гвоздь в моем гробу.

— Лука, пожалуйста. Ты не можешь поговорить с моим отцом?

— Поговорить с ним и что сказать? — прорычал Лука. — Что мой лучший солдат трахнул его дочь и хочет заполучить ее себе? Что я нарушил клятву защищать Лилиану, а теперь она потеряла свою гребаную честь? Это будет чертовски хорошо.

— Нет, но ты можешь сказать ему, что мы с Джианной хотим, чтобы наша сестра жила с нами в Нью-Йорке, и если он не согласится выдать ее замуж за кого-нибудь из семьи. Тебе не придется говорить ему, кто именно. Это даст нам время что-нибудь придумать.

— Я не могу вмешиваться. Это не мое дело. И если твой отец уже пообещал Лилиану Брасси, он не передумает. Это выставит его в дурном свете и оскорбит Брасси.

— Но мы должны что-то сделать! — воскликнула Ария.

— Я не пойду из-за этого на войну! — прошипел Лука.

Я понял его. Он должен был думать только о семье. Но в этом не было необходимости.

Лилиана

Меня разбудил телефонный звонок. В голове медленно прокручивался разговор с отцом и Ромеро. Мои глаза метнулись к дорожной сумке в стенном шкафу, думая и надеясь, что это снова был Ромеро, прежде чем я вспомнила, что он молчит. Разочарование снова обрушилось на меня. Я села, сбитая с толку и измученная слезами. Часы на тумбочке сказали мне, что было только 10 вечера. Я подошла к столу, где стоял стационарный телефон, и сняла трубку. Это была Ария. Должно быть, она уже была в курсе. Неужели отец позвонил ей, чтобы сообщить хорошие новости?

Я сняла трубку.

— Привет, Ария, — прохрипела я.

Не было никакого смысла скрывать, что я плакала. Ария знала этот голос.

— О, Лили. Я только что узнала. Мне очень жаль. Не могу поверить.

— Мы не позволим отцу уйти безнаказанным. Мы что-нибудь придумаем, — крикнула Джианна на заднем плане.

Они были вместе, у них были мужья, которых они любили, и я застряла здесь со стариком, которого никогда не смогу полюбить. Как все могло пойти так ужасно и неправильно?

— Отец звонил тебе? — спросила я, к моему голосу вернулось то бесстрастие, которое я предпочитала.

— Нет, не звонил. Мы узнали через Ромеро.

— Он сказал тебе.

— Да, — медленно сказала Ария. — Он напал на одного из солдат, который что-то ему сказал, так что Лука перекинулся с ним парой слов и все понял.

— Почему он напал на этого человека?

— А ты как думаешь? Потому что он не хочет, чтобы ты выходила замуж за Брасси, — тихо сказала Ария. — Он пытался дозвониться до тебя весь последний час, но ты не отвечала. Он чуть с ума не сошел. Он хочет поговорить с тобой.

— Он там с тобой?

— Да. Я передам ему трубку, хорошо?

Страх сжал мое горло.

— Окей.

— Лили, — пробормотал Ромеро в трубку. Теперь его голос звучал как угодно, только не отстраненно. Я резко выдохнула и почувствовала, как слезы текут по лицу.

— Лили?

Я с трудом сглотнула.

— Я думала, теперь ты больше не хочешь иметь со мной ничего общего, когда я обещана кому-то другому.

— Нет, никогда. Я знаю, что отреагировал не так, как должен был. Я... я так разозлился, когда ты сказала, что твой гребаный отец хочет продать тебя этому старому ублюдку. Я хотел полететь туда и убить его. Я не хотел вымещать на тебе свой гнев, поэтому попытался сдержать его.

— Хорошо, — прошептала я.

— Ты все еще хочешь убежать?

Да, больше всего на свете.

— Это будет означать войну. Ты сам это сказал.

— Мне все равно. Я бы рискнул войной ради тебя.

— Лука слышит, как ты это говоришь?

— Нет.

— Он убьет тебя, если услышит.

— Твои сестры тоже рискнули бы ради тебя воевать.

Я в этом не сомневалась. В Джианну, в частности, но даже Ария, которая была более разумной, сделала бы все, чтобы защитить меня, и это было тем, что пугало меня так сильно. Фабиано скоро окажется в гуще мафии. Война с русскими в последние годы становилась все хуже, и я, вероятно, не знала и половины этого. Если Нью-Йорк и Чикаго снова начнут воевать друг с другом, это может стоить жизни многим людям, которые мне дороги.

— Я должна встретиться с ним завтра.

— Я не хочу, чтобы ты оставалась с ним наедине, Лили.

— А если он спросит меня, а отец скажет "да"?

— Ты благородная итальянка, раскрой карты. Если мне придется беспокоиться, что ты останешься с ним наедине, я куплю билет на следующий рейс и буду там завтра. Черт. Я хочу сделать это и убить его.

Я слегка улыбнулась, жалея, что он не может. Больше всего на свете мне хотелось, чтобы он был рядом, чтобы он обнял меня.

— Я больше не благородная девушка. Может, если я скажу отцу, то смогу выйти замуж.

— Он может убить тебя. Твой отец был очень вспыльчив после того случая с Джианной.

— Может быть, это лучше, чем выйти замуж за этого старика.

— Не говори ничего подобного. Мы что-нибудь придумаем.

Я кивнула, хотя и не могла в это верить. Но мне хотелось верить ему.

— Я знаю, — тихо сказала я.

— Ария позвонит твоему отцу завтра утром, чтобы убедиться в его решимости.

— Не думаю, что она сможет его отговорить. Лука знает о нас все?

— Да, по крайней мере, все, что ему нужно знать, чтобы оценить ситуацию.

Мои щеки вспыхнули, но Ромеро был прав. Нам нужно было сказать Луке правду, если мы хотели, чтобы он смог что-то сделать.

— Он очень рассердился?

Ромеро некоторое время молчал.

— Он не был счастлив. Я ударил Маттео, но это не помогло.

— Ты ударил Маттео? Почему? Я думала, Ария сказала, что ты напал на другого солдата.

— Я сделал и то, и другое, — признался Ромеро. — Я просто потерял голову.

— Пожалуйста, не попадай из-за меня в неприятности. Я не хочу, чтобы тебе было больно, обещай мне.

Была еще одна минута молчания, прежде чем он сказал.

— Я обещаю.

Но у меня было чувство, что он не уверен, сможет ли сдержать это обещание. Если он уже напал на Маттео, советника семьи, то это плохой знак.

— Позвони мне завтра после встречи с Брасси. Я сойду с ума, если от тебя не будет вестей. И не позволяй ему ничего предпринимать. У него нет абсолютно никаких прав. Я, блядь, убью его, если он хоть пальцем пошевелит, если хотя бы посмотрит на тебя не так.

— Разве ты не обещал держаться подальше от неприятностей? — без особого энтузиазма пошутила я.

— Постараюсь, но завтра я буду на взводе, это уж точно.

Прежде чем попрощаться и повесить трубку, мы поговорили о нескольких пустяках. Я прижала телефон к груди. Я медленно легла на кровать. Я была рада, что Ромеро все еще хочет меня, но я также боялась, что он сделает что-то, что его убьет. Луке очень нравился Ромеро, но он также был Капо и должен был держать своих людей в узде. Если Ромеро сделает что-то, что публично навредит семье, у Луки не будет выбора, кроме как строго наказать его. Я не позволю этому случиться.

***

Я спала не больше двух часов. Я знала, что моя первая ночь в Чикаго будет нелегкой, но я не ожидала, что будет так ужасно.

Под глазами у меня залегли темные синяки и я не стала их скрывать. Может быть, Брасси решит не жениться на мне, если я буду выглядеть как труп. Прежде чем спуститься вниз, я надела джинсы и рубашку. Фаби и отец уже сидели за столом и завтракали. Интересно, они делали то же самое, когда меня не было?

— С каких это пор ты просыпаешься так рано в субботу? — спросила я Фаби, усаживаясь напротив.

— Только потому, что у него нет школы, не значит, что он должен бездельничать, — ответил отец вместо Фаби.

Фаби ткнул вилкой в свой фрукт, словно хотел, чтобы это был отец.

— Его скоро введут в орден?

Отец поставил чашку на стол.

— Ты прекрасно знаешь, что это не твое дело.

Я сжала под столом кулаки. При следующих словах у меня перехватило горло.

— Когда приедут Бенито Брасси и его дочь?

— Около шести. Я уже говорил, что мы поужинаем с ними. — его глаза сузились.

— Надеюсь, ты не собираешься надеть это сегодня вечером. Надень одно из своих коктейльных платьев и распусти волосы. Так предпочитает Бенито.

Я несколько раз моргнула, слишком ошеломленная, чтобы говорить. Фаби со звоном уронил вилку.

— И тебе надо поесть. Я не хочу, чтобы ты снова упала в обморок. Сегодня важный вечер, — невозмутимо продолжал отец.

Я потянулась за датской булочкой и запихнула в рот несколько кусочков, но не была уверена, что смогу проглотить их.

— Ради Бога, Лилиана, перестань ковыряться в еде.

— Оставь ее в покое! — закричал Фаби.

Мы с отцом замерли.

— Что ты только что сказал? — спросил отец угрожающим тоном.

Фаби посмотрел на него, но потом опустил глаза.

— Почему ты не можешь оставить ее в покое? Мне не нравится, как ты с ней обращаешься.

— Я не позволю тебе критиковать меня, Фабиано. Тебе лучше научиться держать рот на замке, или у тебя будут большие неприятности, когда ты станешь частью отряда. Понял?

Фаби кивнул, но губы его сжались в тонкую белую линию.

Я заставила себя проглотить остатки датского, хотя на вкус он был совсем невкусным. Отец взял газету и исчез за ней.

Мы с Фаби не пытались разговаривать.

И действительно, что еще оставалось сказать?

Глава 14

Лилиана

Я выбрала платье, в котором была на прошлогодней рождественской вечеринке. Оно было скромнее других моих платьев с высоким воротником и подолом до колен. Впрочем, на этот вечер это платье было более уместно, чем мне хотелось бы. Как и говорил отец, я распустила волосы, которые были по плечи, хотя мысль о том, что я буду привлекательной для Бенито, приводила меня в ужас. Я решила надеть балетки, поскольку отец ничего не говорил о высоких каблуках.

— Лилиана, почему ты так долго? Наши гости прибудут с минуты на минуту. Иди сюда!

Я глубоко вздохнула и вышла из комнаты. Все будет хорошо. Если я переживу сегодняшний день, Ромеро найдет способ вытащить меня из этого брака. Все будет хорошо.

Спускаясь по лестнице, я повторяла эти слова снова и снова, но горло все равно сжалось.

Фаби был одет в приличный темно-синий костюм и галстук, но выражение его лица было как у обиженного подростка. Отец тоже надел деловой костюм, но он почти всегда так делал. Он критически оглядел мой наряд.

— Тебе следовало выбрать другое платье. Но у нас нет времени снова переодеваться.

Я остановилась на лестнице. Меня снова охватил гнев, еще более яростный, чем прежде.

Раздался звонок в дверь, не позволив мне сказать что-нибудь, за что я, вероятно, получила бы пощечину. Отец бросил на нас с Фаби предостерегающий взгляд, подошел к двери и открыл ее.

Мои пальцы на перилах болезненно сжались.

— Бенито, рад тебя видеть. Входите, входите. Ужин для нас готов. Я позволил нашей кухарке приготовить замечательное жаркое, — сказал отец в чрезмерно дружелюбной манере, которую он использовал только с важными людьми, определенно не со своей семьей.

Мне пришлось остановить себя, чтобы не взбежать по лестнице и не спрятаться в своей комнате. Я больше не ребенок. Я разберусь с этой ситуацией с Грейс, а потом сделаю все возможное, чтобы остановить этот брак. Должен быть способ.

А если нет?

Я спустилась на несколько ступенек и остановилась рядом с Фаби.

Отец открыл дверь пошире, чтобы впустить Брасси и дочь. Я затаила дыхание. И когда мой будущий муж вошел в прихожую, меня охватило отвращение.

Он был высоким и худым, с седеющими каштановыми волосами, зачесанными назад так же, как у отца, но там, где волосы отца были густыми, волосы Бенито поредели, и сквозь них проглядывал череп. Его кожа загорела от долгого пребывания в солярии. Он выглядел старым. Его темные глаза остановились на мне, и улыбка скривила его губы.

Взгляд Бенито скользил по моей коже, как слизень, по каждому дюйму моего тела, отмечая меня как свою. Мне хотелось стереть это.

Мой взгляд скользнул к девушке рядом с ним, едва старше меня, с выражением отчаянной покорности на лице. Ей было не лучше, чем мне. Она выйдет замуж за моего отца. Наши глаза встретились. Было ли в ее словах обвинение? Возможно, она думала, что я была причиной сделки между моим отцом и ее собственным. Я даже не могла ее винить. Все это казалось таким несправедливым.

Отец сделал мне знак подойти к ним. Несмотря на то, что каждая клеточка моего существа была против этого, я направилась к ним. Фаби был в паре шагов позади меня. Когда я подошла к отцу, он положил руку мне на поясницу и сказал с гордой улыбкой.

— Это моя дочь, Лилиана.

Бенито наклонил голову, но глаза его не отрывались. Он не делал ничего явно неуместного, но по какой-то причине его взгляд, казалось, вторгался в мое личное пространство.

— Приятно познакомиться, — сказал он, затем подошел ко мне и поцеловал в щеку. Я замерла, но не оттолкнула его. Отец, наверное, убил бы меня, если бы я это сделала.

— И Фабиано, — сказал Бенито, глядя на моего брата, который выглядел так, будто попробовал что-то горькое.

Бенито жестом подозвал дочь.

— Это Мария.

Отец тоже поцеловал ее в щеку, и меня чуть не вырвало. Мария снова посмотрела в мою сторону. Она выглядела такой ... покорной. Но когда она снова посмотрела на отца, то улыбнулась ему. Мне это показалось фальшивым, но отец, казалось, был удовлетворен ее реакцией. Я практически видела, как его грудь раздувается от гордости.

Отец кивнул в сторону столовой.

— Давайте поужинаем. Это даст нам возможность поговорить.

Отец протянул Марии руку, и она без колебаний взяла ее. Я знала, что будет дальше. Но вместо того, чтобы взять меня за руку, Бенито положил ладонь мне на поясницу. Я чуть не отпрянула от него, но заставила себя не шевелиться. Однако я не смогла выдавить из себя улыбку.

Мы вошли в столовую, и когда я наконец опустилась на стул, то чуть не расплакалась от облегчения, что избавилась от прикосновения Бенито. Он сел рядом со мной.

Отец и Бенито вскоре погрузились в беседу, и мы с Марией остались сидеть в неловком молчании. Я едва ли могла спросить ее о чем-то важном, когда наши отцы сидели рядом с нами. Я ускользнула в свой разум, но время от времени мои глаза останавливались на мужчине рядом со мной, от которого пахло сигарным дымом.

Я могла думать только о том, что хочу вернуться в Нью-Йорк с Ромеро.

— Почему бы нам не сесть на диван, чтобы мы могли обсудить дела? — спросил отец, вырывая меня из моих мыслей.

Я поднялась со стула и повела Марию в гостиную. Мы сели рядом, и снова наступило неловкое молчание. Я прочистила горло.

— Странно, не правда ли, что мы сидим здесь с нашими отцами, которые планируют наши браки?

Мария настороженно наблюдала за мной.

— Они хотят для нас лучшего.

Я чуть не фыркнула. Она говорила как попугай. Неужели отец вложил эти слова в ее уста?

— Ты действительно в это веришь? Ты выйдешь замуж за человека, который может стать твоим отцом. Как это может быть лучше для тебя?

Ее взгляд снова метнулся к нашим отцам. Она вела себя очень хорошо, это уж точно. Меня беспокоило, как она стала такой осторожной. Неужели ее отец настолько строг? Может быть, жестокий?

— Я собираюсь стать женой советника. Это хорошо.

Я сдалась. Она явно не хотела говорить со мной честно, или ей так хорошо промыли мозги, что она действительно имела в виду то, что сказала.

— Да, это безусловно большое достижение.

Я не хотела огрызаться на нее, но мои нервы были слишком напряжены, чтобы быть внимательной. Но она не уловила моего сарказма. Она была слишком занята, бросая взгляды на наших отцов.

Отец встал со стула.

— Почему бы тебе не поговорить с Бенито, Лилиана? А я поговорю с Марией.

Это было последнее, чего я хотела. Бенито шагнул ко мне, и меня охватила паника. Куда мы пойдем? Я не хотела оставаться с ним наедине. Слова Ромеро промелькнули у меня в голове. Я была уважаемой Итальянской девушкой, по крайней мере, насколько они знали. Отец и Мария сели за обеденный стол, Бенито сел рядом со мной на диван. По крайней мере, я не буду с ним наедине.

Он даже оставил пространство между нами, но все еще был слишком близок на мой вкус. Я чувствовала запах сигар от его одежды и дыхания, а его колено было всего в трех дюймах от моего. Я чувствовала, как мое зрение сужается. Боже, у меня не будет приступа паники, потому что он сидел рядом со мной, верно? Что будет, когда он действительно женится на мне? Тогда он не просто будет сидеть рядом со мной. Я смотрела прямо перед собой, не зная, что сказать или сделать. Я чувствовала, что он наблюдает за мной.

— Ты очень привлекательная девушка, — сказал он.

Он взял мою руку и поднес к губам. Я не могла даже отреагировать, я была слишком потрясена. Когда его губы коснулись моей кожи, мне захотелось погрузиться в себя. Многие мужчины целовали мне руку на вечеринках, но по какой-то причине это было хуже.

— Спасибо, — выдавила я.

— Твой отец уже сообщил тебе дату нашей свадьбы?

Была дата? Я узнала об этом только вчера. Как могла уже быть назначена дата? Я молча покачала головой.

— Через четыре недели. 20 октября. Твой отец не хотел ждать, и я согласился. Он женится на Марии за неделю до нашей свадьбы.

Я уставилась на него, потом на отца, который смотрел на Марию так, словно она была конфетой, которую он хотел съесть. Меня сейчас стошнит. В любой момент мой обед может снова выйти наружу.

— Лилиана, ты слушаешь?

В голосе Бенито послышалось нетерпение, а в глазах мелькнуло что-то менее доброе.

Я вздрогнула.

— Мне очень жаль. Я удивлена.

Удивлена? Боже, удивление даже не начинало описывать мои чувства. Если дата уже назначено, как Ромеро сможет убедить моего отца взять его в мужья? Он не мог. Я не была наивной. Отец никогда на это не согласится. Он хотел Марию, а чтобы заполучить ее, ему нужно было продать меня Бенито.

Бенито улыбнулся, но почему-то от этого стал еще страшнее. Возможно, это было мое воображение.

— Конечно, мы не успеем, но люди не захотят пропустить нашу свадьбу, так что я уверен, что мы устроим грандиозный пир.

Я кивнула. Я сжала запястье, пощупала пульс и удивилась, обнаружив его. Я чувствовала себя, будто онемела, я могла бы также быть мертвой.

Бенито говорил о гостях, которых мы должны пригласить, и о еде, которую мы должны подавать, но я не могла сосредоточиться. Мне нужно было поговорить с Ромеро. Бенито дотронулся до моего колена, и я вырвалась из своих мыслей.

— Ты нервничаешь, — сказал он обвиняющим тоном. Он не убрал руку с моего колена.

— Я рад, что вы так хорошо ладите, — сказал отец, подходя к нам сзади, а Мария следовала за ним, как хорошая собака. Никогда еще я не была так рада видеть отца. Бенито убрал руку с моего колена, и я быстро встала. Мне нужно было уйти.

К счастью, Бенито и его дочь вскоре уехали.

Отец выглядел невероятно довольным, когда закрыл за ними дверь. Когда он повернулся ко мне, его улыбка исчезла.

— Не смотри на меня так. Бенито важный человек. Он один из наших самых влиятельных капитанов с большим количеством верных солдат. Важно, чтобы он был на нашей стороне.

— Я могу лететь обратно в Нью-Йорк, чтобы купить свадебное платье с Арией?

Я не упоминал о Джианне, хотя и чувствовала себя неловко, но я не могла рисковать, чтобы отец снова рассердится. И я определенно не хотела напоминать ему о побеге Джианны.

Отец рассмеялся.

— Ты можешь пройтись по магазинам здесь. Я не позволю тебе снова уехать из Чикаго. Слишком много нужно сделать, и я не верю, что ты не сделаешь какую-нибудь глупость, если я упущу тебя из виду. Я знаю, что вы с Джианной не слишком отличаетесь. Я не позволю тебе все испортить. Ты выйдешь замуж за Бенито.

Вернувшись в свою комнату, я дрожащими пальцами набрала номер Ромеро. Он снял трубку после первого гудка.

— Ты в порядке? — немедленно спросил он.

— Свадьба через четыре недели.

— Черт, — прорычал Ромеро.

Я слышала, как он ударился обо что-то, а потом что-то разбилось. Ромеро всегда держал себя в руках.

— Твой отец сошел с ума. Я этого не допущу. Мне плевать, что он советник.

— Пожалуйста, успокойся.

Часть меня наслаждалась его яростью, потому что это показывало, как сильно он заботился обо мне, но другая часть была в ужасе от последствий, с которыми он мог столкнуться, если бы действовал на своих эмоциях.

— Как ты можешь быть такой спокойной, Лили? Ты понимаешь, что это значит?

— Конечно, — прошептала я. — А как же Ария и Лука? Они могут что-нибудь сделать?

— Понятия не имею. Ария сейчас разговаривает с твоим отцом.

— Хорошо, — сказала я без особого энтузиазма, но знала, что это бесполезно. Отец выглядел решительным.

— Тебе разрешат вернуться в Нью-Йорк?

— Нет, отец не хочет, чтобы я уезжала из Чикаго. Он хочет присматривать за мной до свадьбы.

— Проклятье. Я собираюсь поговорить с Лукой. Мы найдем способ.

— Хорошо, — прошептала я.

— Я не потеряю тебя, Лили. Я никому не позволю причинить тебе боль. Клянусь.

— Я понимаю.

— Я позвоню тебе, как только поговорю с Лукой.

— Окей.

Я звучала как заезженная пластинка. Я повесила трубку и села на кровать, скрестив ноги. Я не знала, сколько прошло времени, пока Ромеро не позвонил снова. Я сразу же сняла трубку. Я была странно спокойна.

— И что? — сказала я.

Ромеро тяжело вздохнул, и я поняла, что все кончено. Глубокая печаль охватила меня.

— Твой отец согласился на эту свадьбу. Ария пыталась отговорить его, но он разозлился и обвинил ее в попытке ослабить наряд. Он предупредил ее, чтобы она не вмешивалась, иначе он расценит это как нападение на компанию и посоветует Данте прекратить отношения с нами.

— Значит, свадьбу ничто не остановит.

— Я могу прилететь в Чикаго завтра и забрать тебя. Сомневаюсь, что люди твоего отца смогут остановить меня.

— А потом?

— Тогда мы что-нибудь придумаем.

— Мы можем вернуться в Нью-Йорк? Защитит ли нас Лука?

Ромеро молчал в течение длительного времени.

— Лука не станет рисковать из-за этого. Мы будем сами по себе.

— Значит, Лука тоже будет охотиться на нас?

Ромеро вздохнул.

— Лили, у нас получится. Я могу защитить нас обоих.

Я не сомневалась в этом, но что это будет за жизнь? Я никогда больше не увижу Арию и Джианну, никогда не увижу Фаби, никогда не смогу вернуться в Нью-Йорк или Чикаго, и нам всегда придется жить в страхе.

— Могу я поговорить с Арией?

— Конечно. В чем дело, Лили? Я думал, ты хочешь, чтобы мы сбежали вместе.

— Я хочу. Но ты любишь семью, и вы с Лукой как братья. Ты потеряешь все это, если убежишь.

— Ты того стоишь.

Я не была уверена, что это правда.

— Теперь я могу поговорить с Арией?

— Конечно. Поговорим позже, хорошо?

— Ладно, — сказала я.

На другом конце раздался голос Арии.

— О, Лили, это такой кавардак. Как ты?

— Я чувствую, что падаю, и ничто не может остановить мое падение, — призналась я.

— Мы не позволим тебе упасть, Лили. Я уговорю Луку передумать. Ты моя сестра. Я не позволю тебе быть несчастной всю оставшуюся жизнь. Если Лука любит меня, он поможет тебе.

— Он говорит, что не хочет рисковать войной. Неужели он думает, что Данте действительно начнет войну, если я не выйду замуж за Бенито?

— Если ты сбежишь, чтобы быть с Ромеро, то отец будет считать, что это нападение со стороны твоей семьи и убедит Данте мстить. Будет война. И Лука, и Данте должны проявить силу. Их люди ждут этого от них. Несмотря на годы сотрудничества, Нью-Йорк и Чикаго по-прежнему не любят друг друга.

— Если Ромеро решит действовать самостоятельно и увезет меня из Чикаго, что сделает Лука?

— Понятия не имею. Он полон решимости избежать войны с Чикаго. Чтобы сделать это, ему придется назвать Ромеро предателем, который действовал без разрешения своего Капо, и для того, чтобы компания была счастлива, ему придется охотиться на Ромеро и... — она замолчала.

— И убить его, — закончила я за нее. — Он сможет это сделать? Сможет ли он действительно убить Ромеро?

— Я не думаю, что он сделает это, — сказала Ария. — Но он может передать его в руки полиции.

— Это также означает смерть Ромеро.

— Я поговорю с Лукой. Если он любит меня, то не сделает этого. Джианна тоже поговорит с Маттео. Мы поможем тебе, Лили, чего бы это ни стоило. Мне плевать, если это означает войну.

— Фаби скоро станет частью команды. Возможно, ему придется сражаться против Ромеро, Луки и Маттео. Многие погибнут, и русские могут использовать свой шанс и убить еще больше нас.

— Мне все равно, даже если русские захватят часть города. Все дело в деньгах. Я хочу, чтобы мы все были счастливы.

— Но можем ли мы быть счастливы? Что, если Данте и его банда попытаются убить Луку? Это случалось и раньше, когда Нью-Йорк и Чикаго были в состоянии войны.

Ария молчала. Она любила Луку.

— До этого не дойдет.

— Ты этого не знаешь.

Мы молчали.

— Хочешь, я снова отдам Ромеро телефон? — спросила Ария через некоторое время.

— Да.

Я слышала, как она пошевелилась, а потом на другом конце провода появился Ромеро.

— Так вы с Арией все обсудили?

— Мы так и сделали. Ария собирается снова поговорить с Лукой.

— Он не передумает. И он прав, оставаясь твердым. Ему нужно думать о семье, — сказал он.

— Я не забочусь о семье, но я забочусь о тебе.

— Не беспокойся обо мне. Я с радостью умру, если это спасет тебя от Бенито Брасси.

Именно этого я и боялась.

— Не говори так. Моя жизнь не стоит больше твоей. Выйти за него замуж не смертный приговор.

— Ты хочешь выйти за него замуж? — коротко спросил Ромеро.

Он был на грани. Мне хотелось прикоснуться к нему и успокоить.

— Конечно, нет, но я не хочу, чтобы ты рисковал жизнью.

— Другого выхода нет, Лили. Но не волнуйся. Я делал это раньше.

Я знала, что так оно и было, но сейчас все было по-другому. Мы поговорили еще пару минут, прежде чем я пообещала позвонить ему на следующий день и подробно обсудить план побега.

Повесив трубку, я долго смотрела на белую стену напротив кровати, как будто она могла дать мне нужные ответы.

Люди, которых я люблю больше всего, готовы рискнуть всем, чтобы спасти меня от брака без любви, но какой ценой?

Ромеро говорил так, словно ему было все равно, что он может потерять все. Я знала, что он любил семью и гордился тем, что является ее частью. Он любил эту жизнь, но ему придется оставить ее позади, если он поможет мне избежать этого брака. Лука не стал бы рисковать войной. Его народ взбунтуется. У него не было выбора, кроме как отказаться от Ромеро и передать его в руки полиции. Ария может разрушить свой брак, если попытается шантажировать Луку, чтобы он помог мне. Однажды он простил ее за предательство, но сделает ли это снова? Могу ли я рисковать всеобщим счастьем ради собственного?

Кто-то забарабанил в мою дверь, и в комнату без предупреждения вошел отец. Я немедленно встала. Выражение его лица было грозным.

— Что ты сказала сестре? Почему она и Лука пытаются вмешаться в нашу семью? Ты правда думала, что они заставят меня передумать насчет твоей свадьбы?

— Они хотят помочь, потому что беспокоятся обо мне.

— Мне все равно! — взревел он. — Ты выйдешь замуж за Бенито, и точка.

— Я не могу, — сказала я в отчаянии.

— Можешь и будешь.

— Я больше не девственница. Если ты не хочешь, чтобы люди узнали, ты не можешь позволить мне выйти замуж за Бенито! — выпалила я.

Отец бросился ко мне, схватил за руки и прижал к стене. От удара у меня зазвенело в затылке.

— Что ты сказала? — прорычал он.

Я уставилась в его угрожающее лицо.

Он тряс меня до тех пор, пока мое зрение не затуманилось. Вдруг в комнату вбежал Фаби. Он схватил отца за руку, пытаясь освободить меня, но отец набросился на него. Фаби упал на пол, его лицо исказилось от боли.

— Возвращайся в свою комнату, мальчик. Сейчас или клянусь, я заставлю тебя пожалеть об этом.

Мои руки болели от хватки отца, но я слегка кивнула Фаби. Я хотела, чтобы он ушел. Ему не нужно попадать в неприятности из-за меня.

Фаби с трудом поднялся на ноги и после секундного колебания, прихрамывая, вышел из моей комнаты. Когда он скрылся из виду, отец повернулся ко мне.

Я вздрогнула.

— Скажи мне правду.

Я не могла говорить. Я пожалела, что вообще заговорила об этом. Отец действительно выглядел так, будто хотел убить меня.

Он сильно ударил меня по лицу, но не отпустил.

— Кто это был? Кто превратил тебя в маленькую шлюху? Кто-то из семьи, не так ли?

Слезы жгли мне глаза, но я не плакала. Я не могла сказать отцу правду.

— Нет, — быстро ответила я. — Я встретила его в клубе, ты его не знаешь.

— Я не верю ни единому твоему слову, мерзкая шлюха. И это не имеет значения. Ты выйдешь замуж за Бенито и будешь кричать, как испуганная девственница в первую брачную ночь, чтобы он не сомневался в твоей невиновности. Клянусь, если ты все испортишь, я переломаю тебе все кости. — он отпустил меня и отступил с ненавистью в глазах. — И если ты попытаешься избежать этой свадьбы и, может быть, даже попросишь помощи у сестер, поверь мне, война между кланом и семьей это только начало. Я лично выслежу тебя и твоих сестер, а потом выясню, кто тебя трахнул, и убью этого мудака заживо. Ты поняла?

Я отрывисто кивнула. Отец выглядел так, будто хотел плюнуть на меня. Вместо этого он повернулся на каблуках и вышел.

Я рухнула на пол. Теперь все действительно закончилось. Я не могла позволить отцу причинить боль всем, кого я любила, только потому, что хотела избежать свадьбы с Бенито. Образ ненавистных глаз отца, казалось, выжег мой мозг.

Если я выйду замуж за Бенито, компания и семья продолжат работать вместе. Фаби будет в безопасности, все будут в безопасности. Я смогу видеться с сестрами и Фаби хотя бы изредка, а Ромеро будет продолжать работать на Луку. Он забудет меня и найдет кого-нибудь другого.

А я? Может, все будет не так уж плохо. Я даже не знала Бенито. Возможно, он не был ужасным парнем. И не то чтобы я не чувствовала вкус счастья. Быть с Ромеро было потрясающе. Это было то, о чем я никогда не пожалею и всегда буду лелеять. Пришло время поступить правильно. Мария смирилась со своей судьбой. Так много девушек было до меня. Я тоже должна, хотя бы для того, чтобы защитить своих близких.

Приняв решение, я почувствовала облегчение, затем глубокую печаль. Я легла, но сон не шел. Я вспомнила тоску в глазах матери перед ее смертью и не могла не задаться вопросом, будет ли когда-нибудь то же самое выражение в моих глазах.

***

Ромеро

Я никогда не думал, что когда-нибудь решусь пойти против семьи, но я не мог смотреть, как Лили выходит замуж за этого человека. Она была моей, и мне было все равно, что я должен сделать, чтобы сохранить это.

Лука смотрел на меня почти весь вчерашний день. Он никогда раньше не смотрел на меня с подозрением. Мне было больно сознавать, что он мне больше не доверяет, и, что еще хуже, он имел полное право опасаться меня. Я пойду против его прямого приказа, нарушу клятву и предам людей, которые были так же близки, возможно даже ближе, чем моя собственная семья.

Когда я пришёл в пентхаус Луки и Арии тем утром, я увидел во взгляде Луки, что он знал, что потерял меня. Другой Капо мог бы устранить меня прямо сейчас, чтобы предотвратить худшее. Ария ободряюще улыбнулась мне, но я не пропустил, как Лука ушел, не поцеловав ее. Этого никогда не было, и это был чертовски плохой знак.

При первой же возможности я позвонил Лили. Я звонил почти два десятка раз, прежде чем сдался. Ария бросила на меня обеспокоенный взгляд.

— Может быть, она все еще завтракает с Фаби и отцом.

Я подождал пару минут, прежде чем попытаться снова. Если она не ответит на этот раз, я закажу гребаный рейс в Чикаго сегодня и заберу ее. К моему облегчению, Лили сняла трубку после третьего гудка.

— Где ты была? Я пытался дозвониться до тебя раньше. Ты в порядке?

— Я в порядке.

Отрешенность в ее тоне заставила меня остановиться. Казалось, между нами был барьер, который не имел ничего общего с нашим физическим разделением.

— Я думал о том, как лучше всего это сделать, и думаю, что должен прилететь к тебе как можно скорее. Лука становится все более и более подозрительным, поэтому нам нужно действовать быстро.

— Не думаю, что мы должны это делать.

— Что делать? — осторожно спросил я.

— Бежать.

— Я знаю, ты не хочешь оставлять сестер, но, может быть, Лука примет нас позже. Ария может переубедить.

— Нет, — твердо сказала она. — Я имею в виду, что не хочу, чтобы ты прилетал сюда и забирал меня. Я собираюсь остаться.

Я не мог поверить своим ушам.

— Что ты говоришь? Что ты хочешь выйти замуж за Бенито? Ни на секунду в это не поверю. Он тебе в отцы годится.

— Но он важный человек. У него много солдат, которые следуют за ним.

— С каких пор ты заботишься о чем-то подобном?

— Я всегда заботилась об этом. Мне нравилось проводить время с тобой, Ромеро, но мы должны быть разумными. У нас ничего не получится. Ты солдат, а я должна выполнить свой долг как дочь советника. Мы все должны делать то, чего не хотим.

— Что, черт возьми, сделал твой отец? Это на тебя не похоже, Лили.

— Ромеро, пожалуйста. Не усложняй, чем оно уже есть. У тебя есть обязательства перед Лукой. Я не хочу, чтобы ты нарушил клятву.

— Меня не волнует моя клятва.

— Но ты должен! — сердито сказала она. — Я не хочу, чтобы ты прилетал сюда. Между нами все кончено Ромеро. Я поступлю правильно и выйду замуж за Бенито. И ты должен поступить правильно и следовать приказам Луки.

Внезапно я разозлился.

— Так что же произошло между нами? Летний роман? Любопытство, каково это трахать простого солдата?

Лили глубоко вздохнула, и я пожалел о своих резких словах, но я был слишком горд, чтобы взять их назад или извиниться.

— Мы не можем больше разговаривать, — тихо сказала она. Она плакала? — Мы должны забыть о том, что произошло.

— Не волнуйся, я не позвоню, — сказал я и повесил трубку. Я отшвырнул телефон. — БЛЯТЬ!

Ария бросилась ко мне, встревоженная.

— Что случилось? Это Лили?

— Она хочет выйти замуж за Брасси.

Ария замерла.

— Она так сказала?

Я кивнул. Я направился на кухню. Мне нужна была чашка кофе. Ария поспешила за мной.

— Что еще она сказала?

— Не многое. Только то, что Бенито хороший улов и что мы оба должны выполнять свой долг. Нахуй это.

— Она не всерьез, Ромеро. Она любит тебя. Возможно, она просто хочет защитить нас.

Я больше не был уверен. И даже если Ария была права, возможно и Лили была права. Я посвятил свою жизнь семье. Я не должен нарушать клятву только из-за женщины. Я был человеком и моим приоритетом всегда должна быть работа.

Глава 15

Лилиана

Ария позвонила мне через полчаса после моего разговора с Ромеро, пытаясь отговорить меня от моего плана выйти замуж за Бенито. Но она уже поссорилась с Лукой из-за меня. Я не позволю ей рисковать своим браком по моим эгоистичным причинам. Я выйду замуж за Бенито и постараюсь сделать все возможное.

Следующие несколько недель прошли в неразберихе, покупках свадебного платья с Валентиной, выбора цветов и меню, приглашения важных гостей. Я видела Бенито только два раза, и у меня не было времени больше, чем обменяться несколькими словами и поцеловать его в щеку. Тот факт, что я была слишком занята, чтобы волноваться, мне почти удалось забыть, что я на самом деле готовилась к свадьбе с человеком, которого едва могла вынести.

Но реальность наступила в день свадьбы отца и Марии. Он не разговаривал со мной с тех пор, как я сказала ему, что не девственница, за исключением нескольких случаев, когда нам приходилось притворяться перед Бенито или другими людьми.

В то время как Джианна и Маттео должны были приехать чтобы присутствовать только на моей свадьбе, Ария и Лука также были приглашены на праздник отца, и это означало, что Ромеро был с ними. Я надеялась, что он решит остаться в Нью-Йорке, но не потому, что не хотела его видеть, а потому, что боялась встретиться с ним лицом к лицу, столкнуться с тем, что теряла.

К счастью, все они направились прямо в церковь, потому что их самолет прилетел поздно; это означало, что у меня был шанс избежать встречи с Ромеро.

Я села в первом ряду, Бенито рядом. Слава Богу, он не прикасался ко мне, потому что было неприлично до брака, но каждый раз, когда Ария или Джианна смотрели в мою сторону, я чувствовала, что делаю что-то неприличное, сидя рядом с мужчиной, за которого даже не хотела выходить замуж.

Я не знала, где сидит Ромеро. Поскольку он не был членом семьи, возможно, где-то в глубине церкви.

После службы мы направились в отель, где должно было состояться свадебное торжество. Мне удалось поужинать, не повидавшись с Ромеро, но позже, когда я танцевала с Бенито, я заметила его в другом конце зала. Он наблюдал за мной. Внезапно танцующие вокруг меня исчезли на задней план. Меня охватил стыд. Я хотела оттолкнуть Бенито. Я хотела пересечь комнату и броситься к Ромеро, хотела сказать ему, что он нужен мне. Мне пришлось отвернуться.

Когда песня закончилась, я извинилась и быстро покинула танцпол. Я поспешила к выходу. Мне нужно было уйти от этого на мгновение, прежде чем я потеряю его.

Как только дверь за мной закрылась и я оказалась в коридоре отеля, мне стало легче дышать. Но я не остановилась. Мне не хотелось натыкаться на гостей, возвращающихся из ванной или направляющихся в ту сторону. Я хотела побыть одна.

Я повернула за два угла, прежде чем остановилась и прислонилась к стене, моя грудь тяжело вздымалась. Два дня мы будем праздновать мою свадьбу. Меня охватила паника. Я сжала закрытые глазами.

Мягкие шаги заставили меня обернуться и мой взгляд упал на Ромеро.

Он стоял в нескольких футах от меня, наблюдая за мной с выражением, которое было похоже на удар в сердце. Несмотря на все, через что я прошла, и несмотря на мое намерение заглушить свои чувства к нему, они казались громче, чем когда-либо. Ромеро выглядел неотразимым в своём тёмном костюме.

— Что ты здесь делаешь? — прошептала я.

— Мне было неприятно видеть тебя с ним. Это неправильно и ты это знаешь.

Я понимала. Каждая клеточка моего существа боролась с близостью Бенито, но я не могла сказать этого Ромеро.

Он сделал шаг ко мне, его темные глаза впились в мои.

— Мы не должны быть здесь одни, — слабо сказала я, но не пыталась уйти. Я не хотела.

Он сделал еще один шаг вперед, каждое его движение было гибким и грациозным, но в то же время опасным. Мне хотелось броситься в его объятия. Я хотела большего. Я оставалась на месте. Ромеро преодолел оставшееся расстояние между нами и поднял руку над моей головой, его взгляд был голодным и собственническим.

— Ты хочешь, чтобы я ушел?

Скажи "Да". Если отец найдет нас здесь, он убьет Ромеро на месте.

Я судорожно вздохнула. Ромеро наклонился и поцеловал меня, и тогда я погибла.

Я провела руками по его волосам и спине. Он поцеловал меня крепче. Его руки обхватили мой зад, а затем он поднял меня. Я обхватила его ногами за талию, так что юбка моего коктейльного платья задралась, но мне было все равно. Эрекция Ромеро была горячей, несмотря на ткань моих трусиков и его штанов между нами. Я отчаянно прижалась к нему. Я уже была так возбуждена. Я скучала по этому. Я скучала по нему.

Я знала, что кто-то может пройти по этому коридору и найти нас, но не могла остановиться.

Ромеро прижал меня к стене и держал одной рукой. Его другая рука обхватила мою грудь через платье, заставляя меня застонать в его рот, и мои соски затвердели. Ромеро застонал. Он толкнулся ко мне, терся эрекцией о мои трусики.

— Ты нужен мне, — выдохнула я ему в губы. Ромеро провел ладонью по моему боку, затем просунул ее между моих ног и просунул палец под ткань трусиков. Он нашел меня мокрой и измученной. Я вздрогнула от его прикосновения.

— Черт. Ты такая мокрая, Лили.

Он вошёл в меня пальцем, и я, задохнувшись, отскочила от стены. Только у него был такой эффект.

Он снова убрал палец и расстегнул молнию. Мое сердце сжалось от предвкушения и желания. Я услышала, как порвался пакетик с презервативом, а затем его кончик прижался к моему входу, и он начал скользить в меня. Мои стенки поддавались его горячей длине, пока он полностью не вошел в меня. Мы смотрели друг другу в глаза. Это казалось таким правильным. Почему это должно было казаться таким правильным?

— Ты чертовски хорошо чувствуешься, Лили. И такая чертовски тугая, Боже мой.

Наши губы снова нашли друг друга. Прошло слишком много времени. Ромеро толкнул меня, прижимая к стене. Я застонала, когда он вошёл глубоко в меня.

— Мы должны вести себя тихо, — пробормотал он низким голосом, затем его рот проглотил мой следующий звук. Я еще крепче обняла его за шею. Мы чувствовали себя единым целым, неразлучным целым.

Я уперлась каблуками в его задницу, погружая его глубже в себя. Удовольствие захлестнуло меня, и я распалась на части. Ромеро продолжал входить в меня, пока его собственный оргазм не достиг его. Мы прижались друг к другу, все еще соединенные. Я поцеловала его в шею. Его знакомый запах наполнил мой нос, и я закрыла глаза. Я хотела остаться так навсегда.

Отдаленные звуки смеха вернули меня обратно в царство реальности. Ромеро вышел из меня. Я ослабила хватку и позволила ногам соскользнуть вниз, пока они не коснулись земли. Я даже не могла посмотреть на него, когда поправляла юбку. Ромеро бросил презерватив в ближайшую корзину и вернулся ко мне. Никто из нас ничего не сказал. Краем глаза я заметила, как он потянулся к моей щеке. Я попятилась. Собравшись с духом, я подняла глаза.

— Это была ошибка, — прошептала я.

На лице Ромеро отразился шок, затем оно стало бесстрастным.

— Ошибка.

— Я скоро выйду замуж за Бенито. Мы не можем сделать это снова.

Ромеро коротко кивнул, повернулся на каблуках и пошел прочь. Я с трудом удержалась, чтобы не побежать за ним.

Я подождала еще пару минут, прежде чем направилась в туалет. Мне нужно было привести себя в порядок, прежде чем я вернусь на вечеринку, или люди поймут, что что-то случилось. К моему облегчению, в туалете никого не было.

Я посмотрела на свое отражение. Мои волосы были повсюду, и мой макияж нуждался в подправке. По спине струился пот. Но хуже всего было предательское покалывание в глазах. Теперь я не могла плакать. Это все испортит. Я сделала несколько глубоких вдохов через нос, прежде чем начала краситься. Когда двадцать минут спустя я вышла из туалета, то выглядела так, будто ничего не произошло, но внутри у меня все переворачивалось. Я думала, что примирилась со своим браком с Бенито, надеялась, что мои чувства к Ромеро уменьшились, но теперь поняла, что это было далеко не так.

В тот момент, когда я вышла на танцпол, Лука был там и пригласил меня на танец. Я знала, что он хотел большего. Он повел нас в ту часть танцпола, где было не так много танцоров, прежде чем начал тихо говорить.

— Ты все еще собираешься выйти замуж? Вас с Ромеро не было некоторое время.

— Да. Я выйду замуж за Бенито, не волнуйся, — устало сказала я.

Я даже не могла винить Луку за его бесчувственность. Он пригласил меня в свой дом и заботился обо мне, а я отплатила ему тем, что заставила одного из солдат нарушить клятву.

— Ты не обязана вечно оставаться его женой, — небрежно заметил Лука.

— Отец никогда не согласится на развод. Отец убьет меня раньше, чем это случится.

— Есть и другие способы выйти из брака, кроме развода. Иногда люди умирают.

— Он не настолько стар.

Лука поднял бровь.

— Иногда люди все равно умирают.

Он на самом деле полагает, что я должна убить Бенито?

— Почему он не может умереть до моей свадьбы?

— Это будет выглядеть подозрительно. Подожди несколько месяцев. Время пройдет быстро, поверь мне.

Я хотела верить ему, но месяцы, проведенные в постели с Бенито, когда он будет внутри меня, как Ромеро, казались адом.

— Тогда Ромеро меня больше не захочет.

Лука молчал. Он знал, что это правда. Почему Ромеро все еще будет хотеть меня после того, как я несколько месяцев спала с другим парнем? Мысль о том, насколько хуже ему будет, уже вызывала у меня отвращение.

— В отряде тоже есть хорошие люди. Ты найдешь новое счастье. Ты поступаешь правильно, выходя замуж за Бенито. Ты предотвращаешь войну и защищаешь Ромеро от него самого. Это смелый поступок.

Я кивнула, но мне хотелось плакать. Мы с Лукой вернулись к нашему столику. Ария снова попыталась заговорить со мной, но сдалась, когда я почти ничего не сказала. Мне нужно как-то пережить этот день, потом свадьбу, потом еще несколько месяцев, а потом, может быть, я получу еще один шанс на счастье.

Я обыскала комнату, пока мой взгляд не остановился на Ромеро. Он демонстративно не смотрел на меня. Я любила его, любила так сильно, что было больно. Я знала, что без него мне не будет счастья.

***

Ария и Джианна помогли мне с платьем. Конечно, оно был белым, с фатой, которая тянулась за мной. Я распустила волосы, потому что этого хотел Бенито.

— Ты выглядишь прекрасно, — сказала Ария позади меня.

Я посмотрела на свое отражение, но увидела только отчаяние в глазах. Мне нужна фата, чтобы спрятаться от мира. Джианна и Ария не знали о моем последнем разговоре с отцом, так было лучше. Если бы они узнали, как сильно он меня напугал, они бы забрали меня, несмотря на риск собственной жизни.

— Это дерьмово, — пробормотала Джианна. Она тронула меня за плечо. — Лили, убирайся отсюда. Позволь нам помочь тебе. Какой смысл выходить замуж за Капо и советника семьи, если мы не можем заставить их начать войну за нашу младшую сестру? Ты будешь несчастна.

— Лука сказал, что я смогу избавиться от Бенито через несколько месяцев, когда это перестанет выглядеть подозрительно.

Джианна фыркнула.

— Конечно, а до тех пор что будет? Боже мой, может ли Лука быть еще большим придурком?

Ария ничего не сказала, что само по себе было знаком. Обычно она всегда пыталась защитить Луку.

— Вы с Лукой все еще в ссоре? — спросила я.

Она пожала плечами.

— Я бы не назвала это ссорой. Мы практически игнорируем друг друга. Он злится на меня за то, что я скрывала от него про тебя и Ромеро, а я злюсь на него за то, что он заставляет тебя выйти замуж за Брасси.

— Он не заставляет меня, Ария. Отец заставляет. Лука ведет себя как Капо. Я не под его ответственностью, а семьи.

— Боже милостивый, Ромеро и впрямь на тебя запал. Пожалуйста, скажи мне, что ты на самом деле не веришь в то, что только что сказала, — сказала Джианна.

— Я не хочу, чтобы вы рисковали всем ради меня.

Джианна раздраженно коснулась лба.

— Мы хотим рискнуть ради тебя. Но ты должна позволить нам.

Даже если я сейчас скажу "да", что они смогут сделать? И Лука, и Маттео не хотели нам помочь, когда их окружат солдаты. Это было бы самоубийством. А Ромеро? Он сделает это без колебаний и погибнет. Слова отца снова вспыхнули в моей голове. Нет, я должна был пройти через это. Это был единственный выход.

Кто-то постучал, и через минуту Мария просунула голову в дверь. Она была одной из моих подружек невесты, хотя мы все еще мало разговаривали.

— Тебе нужно выходит сейчас же.

Она исчезла прежде чем я успела что-то сказать.

— Не могу поверить, что отец женат на ней, — сказала Джианна. — Она мне не нравится, но я все равно ее жалею. Отец ублюдок.

Я почти не слушала. Мое зрение стало серым. Страх наполнил мою кровь, и мне захотелось убежать. Но я высоко подняла голову и опустила фату на лицо.

— Нам пора идти.

— Лили, — начала Ария, но я не дала ей времени закончить то, что она хотела сказать.

Я поспешила к двери и открыла ее, с удивлением обнаружив отца прямо перед ней. Я не ожидала, что он будет ждать меня здесь. Я знала, что он поведет меня к алтарю, но отцы обычно ждали в прихожей. Может, он испугался, что я сбежала в последнюю минуту.

— Вот ты где. Быстрее, — сказал он.

Он бросил тяжелый взгляд на Джианну, когда они с Арией проходили мимо, но ничего не сказал. Он протянул мне руку. В моей голове возник образ его с Марией, и меня чуть не вырвало.

Я положила руку ему на локоть и позволила вести себя в главную часть церкви, хотя каждой клеточкой своего существа хотела уйти от него. Внутри церкви уже играла музыка. Прежде чем мы вошли, отец наклонился ко мне.

— Тебе лучше убедить Бенито, что ты девственница, иначе он забьет тебя до смерти.

Он не стал дожидаться моего ответа. Мы прошли через двойные двери, и все взгляды обратились на нас.

Мои ноги налились свинцом, когда я шла к алтарю. Бенито ждал меня с гордой ухмылкой на лице, как будто наконец-то мог представить свою добычу всем. Несмотря на риск, мои глаза обшаривали толпу, пока не остановились на Ромеро. Он прислонился к стене справа с непроницаемым выражением лица. Я попыталась поймать его взгляд, хотя это сделало бы наш путь до алтаря еще более трудным, но Ромеро даже не взглянул в мою сторону. Он был полностью сосредоточен на Арии, играя роль ее телохранителя.

Я снова посмотрела вперед, надеясь, что никто не заметил, как я отвела взгляд.

На том месте, где должна была быть мама, стояла Мария с ссутуленными плечами, бледной кожей, печальными глазами. Может быть, она думала, что никто не смотрит, потому что впервые не сделала храброго лица. Это был вкус того, как я скоро буду выглядеть. Я посмотрела на отца. С другой стороны, он казался помолодевшим, как будто брак с двадцатилетней девушкой позволил ему сбросить несколько собственных лет. Неужели он совсем не скучает по маме? Она должна была быть рядом с ним на моей свадьбе.

Мои глаза снова обратились к Ромеро. Я не могла остановиться. И Ромеро должен был ждать меня у алтаря. Мы дошли до конца прохода, и отец передал меня Бенито. Пальцы старика обвились вокруг моей руки, потные и слишком твердые. Отец приподнял мою фату, и на мгновение я испугалась, что мое отвращение и несчастье было очевидным, как день, но, судя по выражению лица Бенито, он, казалось, не замечал или не заботился об этом.

Я не слушала священника, когда он начал свою проповедь. Мне потребовалось все мое самообладание, чтобы не оглянуться через плечо в поисках Ромеро.

Пока священник и собравшиеся гости ждали моего "да", я на мгновение задумалась, не сказать ли "нет". Это был мой последний шанс, последний выход, прежде чем я навсегда застряну на дороге к несчастью, или, по крайней мере, пока не найду способ избавиться от мужа. Был ли я вообще способна на что-то подобное? Я даже муху не могла убить, когда это меня беспокоило.

Просто скажи "нет". Интересно, как отреагируют люди, если я откажусь выйти замуж за Бенито?

Бенито придет в ярость, и отец тоже. Но мои сестры и Ромеро, они поймут, вероятно, будут сражаться со всеми, чтобы защитить меня.

Бенито кашлянул, и я поняла, как долго молчала. Я быстро сказала то, что все ожидали, даже когда слова были на вкус как кислота.

— Да.

— Можете поцеловать невесту.

Бенито схватил меня за талию. Я напряглась, но не оттолкнула его. Его шершавые губы прижались к моим. Я чувствовал вкус сигар. Я отвернулась и повернулась к гостям с вымученной улыбкой. Бенито бросил на меня неодобрительный взгляд, но я проигнорировала его. Если бы он знал, сколько сил ушло на то, чтобы не оттолкнуть его, он бы не злился на меня за то, что я прервала наш поцелуй слишком рано.

Взяв меня за руку, он повел меня по проходу. Мои глаза метнулись к Ромеро, но он исчез. Я обыскала всю церковь, но не нашла его. Наверное, он ненавидел меня теперь, когда увидел, как я целуюсь с Бенито, и не хотел иметь со мной ничего общего. Увижу ли я его снова?

Ромеро

Мне не следовало приезжать в Чикаго. Глядя, как Лили идет по проходу к Бенито, я почувствовал, как что то давит мне на сердце. Больше всего на свете мне хотелось очень медленно вонзить нож в глаз Бенито, увидеть, как свет покидает его, услышать его последний тяжелый вздох. Я хотел содрать с него кожу живьем, хотел причинить ему больше боли, чем когда-либо испытывал человек.

Я заставил себя отвести взгляд от Лили и сосредоточился на Арии, как и должен был. Она посмотрела на меня и понимающе улыбнулась. Я не отреагировал. Я отключил свои эмоции, как научился делать в первые несколько лет после посвящения, когда меня все еще беспокоило, что людей убивают или пытают.

— Можете поцеловать невесту.

Мой взгляд метнулся в переднюю часть церкви, где Бенито гребаный Брасси положил руки на талию Лили и практически потащил ее к своему телу. Я увидел красную тряпку, как бык. Я хотел убить его.

Я оттолкнулся от стены, повернулся и вышел из церкви. Я двинулся медленно, как будто ничего не произошло. Черт, что за чертова ложь. Все было неправильным. Женщина, которая должна была стать моей, только что вышла замуж за какого-то старого ублюдка.

Я направился прямо к взятой напрокат машине. Я буду ждать там, пока не придет время ехать в особняк Брасси на праздник.

***

Лука почти не отходил от меня на свадьбе. Он наверное, боялся, что я сорвусь на всех. Он не ошибся. Каждый раз, когда я смотрел на Лили и Бенито, что-то щелкало у меня в голове. Я не мог перестать представлять, как вытаскиваю пистолет и всаживаю пулю в голову Бенито, а потом еще одну в голову Скудери. Если мне повезет, они не остановят меня достаточно быстро.

Ария подошла ко мне после ужина. Я не был уверен, что смогу принять ее жалость, но я не собирался прогонять ее. Она просто пыталась быть доброй.

— Тебе не обязательно оставаться, понимаешь? Лука здесь для моей защиты. Это должно быть тяжело для тебя. Почему бы тебе не найти отель? Уверена, ты не хочешь провести ночь под одной крышей с Бенито.

Сегодня вечером. До сих пор мне удавалось не слишком много думать о брачной ночи.

— Нет. Я в порядке. Я справлюсь с этим.

Ария колебалась, как будто хотела сказать больше, но затем она направилась обратно к Луке.

Когда вечеринка подошла к концу, я почувствовал, что волнуюсь все больше и больше. А потом случилось то, чего я так боялся.

Бенито и Лили поднялись со стульев и направились в спальню, чтобы провести первую ночь вместе. Толпа последовала за ними, подбадривая и предлагая, что должно произойти сегодня вечером. Мой пульс ускорился, а пальцы жаждали залезть под жилет.

Я последовал за ними, хотя знал, что это последнее, что я должен сделать. Я всегда гордился своим самообладанием, но чувствовал, как оно ускользает сквозь пальцы.

Я знал, что сказал Лили, что приму ее брак. Она сказала, что не хочет меня. Как солдат Нью-Йоркской семьи, я должен был поставить их на первое место. Желание Лили может означать войну. Нет, это приведет к войне. Данте Кавалларо был расчетливым человеком, но его солдаты ждали шанса снова напасть на нас. Сегодня я видел это во многих их глазах. За последние несколько лет наши отношения резко ухудшились. Медовый месяц нашего союза быстро закончился после свадьбы Луки и Арии, и теперь это был брак по расчету, брак, от которого хотели избавиться и семья, и компания. Малейшего нарушения будет достаточно, чтобы взорвать все.

Не осознавая этого, я последовал за другими гостями в вестибюль. Я заметил темно-русые локоны Лили наверху лестницы, рядом с лысой головой Бенито, и толпу других мужчин вокруг них. А потом мои ноги начали двигаться, рука потянулась к пистолету, в висках стучало от гнева. Мне пришлось проталкиваться сквозь толпу, не обращая внимания на протестующие возгласы. Я не мог позволить этому ублюдку Бенито забрать ее. Лили была моей и всегда будет моей. Если это означает гребаную войну, пусть будет так. Я бы до конца своих дней охотился на русских, тайваньцев и ублюдков, если бы это означало, что я мог оставить ее себе.

Я ускорил шаг, и вдруг Лука оказался передо мной. Я остановился, тяжело дыша. У меня мелькнула мысль ударить его, но я поборол это желание. Если я устрою сцену в окружении стольких людей, я могу все испортить.

Лука схватил меня за плечо и повел в пустой коридор. Он прижал меня к стене, отчего у меня зазвенело в ушах, и отпустил.

— Черт побери! — он зарычал и снова схватил меня за плечо.

— Она не твоя. Теперь она замужняя женщина.

— Она никогда этого не хотела, — резко сказал я и стряхнул руку Луки. — Я должен был быть рядом с ней у алтаря.

— Но это не так. Слишком поздно, Ромеро. Это Чикаго. Мы не начнем войну, потому что ты не можешь держать его в штанах.

— Это гораздо больше, и ты это знаешь.

— Мне все равно, Ромеро. Ты видел, как Лилиана шла по проходу, и теперь ты должен принять последствия. Она выполнила свой долг, как и ты. Иди в свою комнату и поспи. Не делай глупостей.

Лука был Капо. Это была его работа присматривать за лучшими членами семьи, но прямо сейчас я хотел убить его. Я никогда не хотел убивать своего Капо.

— Да, Босс.

Лука схватил меня за руку.

— Я серьезно. Это прямой приказ. Я не хочу войны из-за этого. Я предупреждал тебя о том, чем это закончится, давным-давно, но ты не послушал.

— Я ничего не буду делать, — процедил я сквозь зубы. Даже я не был уверен, правда это или ложь.

Глава 16

Лилиана

Когда люди начали отправлять нас с Бенито в его комнату, я почувствовала, как кровь отхлынула от моего лица. Бенито не стал терять времени. Он взял меня за руку и поднял на ноги, и прежде чем я успела опомниться, мы уже направлялись в нашу комнату.

Его ладонь прилипла к тонкому материалу моего свадебного платья. Ладонь была потной, тяжелой и слишком теплой. Она медленно опустилась ниже и остановилась на моей заднице. Я подавила дрожь. Я хотела оттолкнуть его руку, оттолкнуть его, но он был моим мужем, и достаточно скоро он прикоснется ко мне там без ткани, он будет касаться меня везде, увидит каждый дюйм кожи, которую мог видеть только Ромеро.

Меня затошнило, и меня чуть не вырвало. Одна только сила воли удерживала мой свадебный ужин в желудке.

Я оглянулась через плечо, хотя и пообещала себе, что не сделаю этого. Мои глаза искали в толпе Ромеро, но его там не было. Часть меня была рада, что он не видел, как Бенито лапает меня, но другая, большая часть, была разочарована. Эта глупая часть надеялась, что он как-нибудь остановит это. Конечно, это только убило бы его. Они бы застрелили его на месте, а потом началась бы война. Многие люди погибли бы, возможно даже Фаби, Ария и Джианна. Хорошо, что он сдержал свою клятву, не вмешался и позволил мне сделать то, что от меня ожидали.

Я обернулась и поняла, что мы уже прибыли к нашему номеру на ночь. Бенито открыл дверь и почти втолкнул меня в спальню. Я застыла посреди комнаты, прислушиваясь к звуку закрывающейся двери и шагам Бенито.

— Ты настоящая красавица, — сказал он, его голос уже был хриплым от желания. — Я хотел остаться с тобой наедине весь вечер. Если бы это не выглядело грубо, я бы отвел тебя в нашу комнату несколько часов назад. Желчь застряла в горле. Я боялась, что меня вырвет прямо на туфли.

Он схватил меня за руки и развернул к себе, но прежде, чем я успела сориентироваться, его губы прижались к моим. Я ахнула, и он воспользовался случаем, чтобы сунуть язык. У него был вкус сигар, которые он курил с другими мужчинами, и от этого мне стало еще хуже. Его язык был повсюду. Он не дал мне шанса что-либо сделать. Боже, это было ужасно.

Мои руки схватили его за плечи, пальцы вцепились в его костюм, и я оттолкнула изо всех сил, но его руки обхватили мою талию, притягивая меня еще сильнее, не давая мне шанса убежать. Его дыхание было быстрым и взволнованным. Он был так нетерпелив.

Я не хотела этого. Я зажмурилась, борясь со слезами и отчаянно пытаясь представить, что это Ромеро целует меня, но все это казалось неправильным. Неуклюжие руки на моей талии, его вкус, то, как он двигал языком, как умирающий слизняк.

Оторвавшись от него, я сделала несколько отчаянных вдохов. Его вкус задержался на моем языке. Мне хотелось прополоскать рот, чтобы избавиться от него.

Бенито снова встал передо мной и наклонился ближе.

— Не волнуйся, милая. Я буду хорошо о тебе заботиться. Я сделаю тебя женщиной. Ты никогда не забудешь эту ночь.

Я знала, что никогда этого не забуду. Наверное, мне всю жизнь будут сниться кошмары. Последние слова матери, выражение ее глаз заполнили мой разум. Как я могла позволить этому зайти так далеко?

— Нет, не могу.

Я сделала шаг назад. Мне нужно было выбраться из этой комнаты, найти Ромеро и сказать ему, что я не смогу пережить этот брак, что я хочу только его, что он всегда был тем, кого я хотела, и будет до самой моей смерти. Я знала, что веду себя эгоистично. Но меня больше не волновало развязывание войны, если в противном случае мне придется провести всю жизнь в объятиях Бенито. Может, Лука справится с ситуацией. Он был хорошим Капо. Он мог предотвратить войну. Правильно?

Выражение лица Бенито напряглось, сладкая улыбка сменилась чем-то более подозрительным и голодным.

Страх тяжелым грузом лег мне на живот. Он слишком сильно схватил меня за руки, заставив вздрогнуть.

— Ты моя жена и сделаешь то, что от тебя ожидают.

— Нет, пожалуйста. Я не готова. Мне нужно больше времени.

Пора найти выход из этой ситуации, чтобы никого не убить. Должен быть способ, чтобы никто не пострадал.

Бенито усмехнулся.

— О, не пытайся врать мне, милая. Я дрочил на образ твоей идеальной задорной задницы уже несколько недель. Сегодня я хочу погрузить в неё свой член. Ничто в этом мире не остановит меня, даже твои большие щенячьи глаза.

Я открыла рот, чтобы попросить еще раз, но Бенито оттолкнул меня. Я вскрикнула от удивления.

Каблук зацепился за подол свадебного платья, и я упала. Я приготовилась к удару, но вместо этого приземлилась на что-то мягкое и упругое, на кровать. Как я могла быть так близко к нему?

Я попыталась немедленно слезть, но не успела. Бенито склонился надо мной, зажав коленями мое платье. Я застряла. Я сопротивлялась, но мои ноги были связаны тканью. И я запаниковала. Я запаниковала, как никогда раньше, даже когда видела сцену пыток в подвале.

Бенито наклонился ко мне и снова поцеловал. Я повернула голову, чтобы он обслюнявил мне щеку. Его пальцы схватили меня за подбородок, заставляя повернуться к нему лицом. Его сигарное дыхание обдавало меня, а потрескавшиеся губы были слишком близки. Его глаза сузились до щелочек.

— Послушай, милая. Мы можем сделать это легким или трудным путем. Ради твоего же блага, я надеюсь, что ты будешь работать со мной. В любом случае, мне насрать. Мне нравится грубость.

Он не шутил. Если я буду продолжать сопротивляться, он набросится на меня, я видела это по его глазам. Я не могла ожидать доброты от моего мужа сегодня вечером. Слезы и мольбы не заставят его передумать.

Я заставила себя расслабиться под ним. Он снисходительно улыбнулся и переместил свое тело, наконец, освободив мое платье. Он прижался ко мне, его рот был влажным на моем горле. Он проложил дорожку к моей ключице. Я попыталась представить, что это Ромеро, и когда это не сработало, я попыталась вообще перестать думать о нем. Пыталась быть пустой и оцепенелой, пыталась отвлечься от мыслей о другом месте и времени, подальше от мужа, который будет делать со мной все, чего я не хочу.

Бенито задрал мне юбку и провел рукой по икре. Он одобрительно хмыкнул и еще теснее прижался ко мне. Я чувствовала, как это его возбуждает. Всякий раз, когда я чувствовала эрекцию Ромеро, я была возбуждена, но это? Боже. Я не могла этого сделать. Но он был моим мужем, а я его женой. Я выбрала этот способ, чтобы защитить всех, кто хотел мне помочь. Это был мой долг, не только перед ним, но и перед моей семьей, перед моим отрядом. Такова была судьба многих женщин. Они выжили, и я тоже.

Я ненавидела звуки, которые издавал мой муж, запах, который не принадлежал Ромеро, то, как его неуклюжие пальцы дергали меня за платье.

Он был моим мужем.

Его рука поднялась к моему колену.

Мой муж.

Потом до бедра.

Мой муж. Мой муж. Мой муж.

Его рука потянулась к краю моих трусиков, и я не могла больше этого выносить.

Я положила ладони ему на грудь и оттолкнула от себя. Не знаю, откуда у меня взялись силы. Бенито был фунтов на семьдесят тяжелее меня, но потерял равновесие и упал на бок. Я спрыгнула с кровати, но платье меня задержало. Пошатываясь, я направилась к двери, вытянув руки. Мои пальцы были всего в нескольких дюймах от дверной ручки, когда Бенито догнал меня.

Его пальцы вцепились в мое предплечье, и он отшвырнул меня назад к центру комнаты. Я упала вперед, ударившись бедрами об угол стола. Я закричала от боли. Слезы жгли мне глаза.

Бенито прижался ко мне сзади, когда я наклонилась вперед, и его эрекция впилась в мой зад.

— Сегодня, куколка, ты моя.

И вот оно, прямо передо мной. Я едва заметила руки Бенито, сжимающие мою грудь сквозь ткань. Мои глаза были прикованы к блестящему серебряному ножу для вскрытия писем. Бенито сжал ее сильнее, вероятно, из-за того, что я никак не отреагировала.

Я сжала нож для вскрытия писем. Он был приятным на ощупь, холодным и твёрдым. Мой муж порвал край корсета. Я крепче сжала нож и изо всех сил ткнула рукой назад. Бенито отпрянул с булькающим вздохом, освобождая меня.

Я резко обернулась. Нож для вскрытия писем торчал из правого бока. Белая ткань рубашки пропиталась кровью. Должно быть, я сильно ударила его, может быть, даже серьезно ранила. Я никогда не делала ничего подобного.

Мои губы приоткрылись в шоке. Я действительно вонзила нож в живот мужа. Его широко раскрытые глаза уставились на меня.

— Ты сука, я ... — он задохнулся и упал на колени. Его уродливые глаза расширились еще больше, когда он заскрипел от боли.

Я отшатнулась от него. Что, если он позовет на помощь? Что, если кто-нибудь увидит, что я сделала? Я зарезала собственного мужа. Они убьют меня за это, а если и нет, то Бенито наверняка забьет меня до смерти, если выживет.

Было только одно, что я могла сделать, только один человек мог помочь мне, и я даже не была уверена, что он все еще может помочь после всего, через что я заставила его пройти. После того, что я сказала и что он видел сегодня. Может, он уже и не в Чикаго. Может быть, он уже улетел в Нью-Йорк, чтобы оказаться как можно дальше от меня.

Я бросилась к сумке, открыла ее и нащупала телефон. Дрожащими пальцами я набрала номер, который знала наизусть. Бенито, казалось, еще не пришел в себя, но уже приподнялся на локтях. Он задыхался, явно пытаясь найти в себе силы позвать на помощь. Что, если он подойдет ко мне? Смогу ли я закончить начатое? Новая волна паники захлестнула меня.

После первого гудка раздался знакомый голос Ромеро.

— Лили?

Никогда в жизни я не чувствовала такого облегчения. Он не проигнорировал мой звонок. Может быть, только может быть, он не ненавидел меня.

— Пожалуйста, помоги мне, — прошептала я хриплым от слез голосом.

Они струились по моему лицу. Не потому, что я только что ударила кого-то ножом для вскрытия писем, я не чувствовала сожаления по этому поводу.

— Иду, иду. Где ты?

— В спальне.

— Не вешай трубку, — приказал он. Я бы не стала.

Я слышала, как он двигается, слышала его спокойное дыхание, и это, в свою очередь, успокаивало меня. Ромеро скоро будет здесь, и все будет хорошо. После всего, что случилось, он все равно бросился мне на помощь.

Не прошло и двух минут, как в дверь постучали. Он был совсем близко или ему потребовалось бы гораздо больше времени, чтобы добраться до спальни. Пару секунд я даже не была уверена, что смогу пошевелиться. Ноги онемели.

— Лили, ты должна открыть дверь. Она заперта. Если я выломаю ее, люди будут здесь в мгновение ока.

Этого было достаточно. Я пересекла комнату и открыла дверь. Мое сердце билось где-то в горле, и только увидев встревоженное лицо Ромеро, я осмелилась отнять трубку от уха и повесить ее.

Теперь я чувствовала себя в безопасности, хоть и знала, что это далеко не так. Мы оба окажемся в смертельной опасности, если нас найдут в таком виде.

Позвонив Ромеро, я навлекла на него беду. Как я могла так поступить с тем, кого любила? Разве я не прошла через этот брак, чтобы защитить Ромеро?

Ромеро окинул взглядом мой полуоткрытый корсет, растрепанные волосы и разорванную юбку, и его лицо вспыхнуло от ярости. Он вошел в комнату, закрыл дверь и обхватил мое лицо ладонями.

— Ты в порядке? Он сделал тебе больно?

Я покачала головой, что, как я поняла мгновение спустя, могло быть воспринято как ответ на любой вопрос.

— Я ударила его ножом. Я не могла вынести его прикосновения. Я не хотела, чтобы он прикасался ко мне. Я... — Ромеро притянул меня к себе, моя щека прижалась к его сильной груди. Я прислушалась к стуку его сердца. Снаружи он выглядел спокойным, но сердце предало его. — Я с ним не спала. Я не смогла.

— Он все еще жив, — пробормотал он через мгновение, прежде чем отстранился. Лишенная его тепла, я обхватила себя руками.

Ромеро подошел к моему мужу, который переводил взгляд с меня на Ромеро, как будто смотрел теннисный матч. Его дыхание сбилось в груди, но он подтянулся ближе к столу и потянулся за телефоном. Ромеро встал над ним, затем спокойно опустил руку на землю.

Бенито упал на бок, тяжело дыша. Он напомнил мне жука, который лежал на спине, беспомощно дрыгая лапами над телом. Но жалости я не испытывала.

— Ты, — прорычал Бенито и закашлялся. На его губах запеклась кровь. — Это твой Капо все подстроил? Чикаго заставит его заплатить в десять раз больше. Данте не позволит тебе одурачить меня и всех остальных.

— Ты не настолько важен, чтобы Луке было до тебя дело, — холодно сказал Ромеро.

У него было такое же выражение лица, какое я видела, когда он наблюдала за пытками русских в подвале.

Я вздрогнула.

На лице Бенито отразилось понимание, когда он перевел взгляд с Ромеро на меня.

— Ты и она. — его рот скривился в отвратительной гримасе, слюна прилипла к губам. — Ты, грязная шлюха, позволила ему трахнуть себя. Ты..

У него не было возможности закончить предложение. Ромеро подошел к Бенито, рывком поднял его за воротник, а затем одним отработанным движением вытащил нож и вонзил его между ребер моего мужа, заглушив его хриплое дыхание. Даже не моргнув, Ромеро отпустил Бенито, который безжизненно упал на бок.

Глава 17

Лилиана

Ромеро только что убил ради меня одного из члена отряда. Наши глаза встретились, и холодный страх туманом окутал мою грудь. Ромеро вытер нож о штанину моего мужа, прежде чем вложить его в чехол.

Мое горло сжалось, когда я подошла к нему.

— Это означает войну.

— Мы можем придумать историю. Я притворюсь, что сошел с ума. Я жаждал тебя целую вечность, но ты никогда не интересовалась мной, и сегодня я сорвался, ворвался в вашу спальню и напал на твоего мужа, который пытался защититься ножом для вскрытия писем, который я использовал, чтобы заколоть его. Мы можем сделать вид, что я пытался изнасиловать тебя, чтобы никто не заподозрил, что ты замешана. Никто не усомнится в том, как ты выглядишь. — он погладил меня по щеке. — Этот ублюдок умер слишком быстро, после того, как с тобой обращаться.

Я не могла поверить, что он предлагает что-то подобное. Достаточно того, что я втянула его во все это. Я бы не выставила его отвратительным насильником, чтобы спасти свою шкуру.

— Не буду притворяться, что он пытался меня изнасиловать. Ты единственный мужчина, с которым я хочу быть.

Ромеро снова преодолел расстояние между нами и крепко обнял меня. Его запах, его тепло, то, как мое тело идеально прижималось к нему это было правильно. Мой взгляд упал на Бенито. Я пыталась быть его женой и потерпела неудачу, но я не могла грустить об этом. Я никогда не хотела этого, и он знал это с самого начала. Он бы заставил меня, возможно, это не заслуживало смертного приговора, но он жил в мире, где смерть почти всегда была наказанием. Его глаза все еще были открыты и, казалось, смотрели сквозь меня. Чем дольше я смотрела на него, тем хуже они выглядели. Я содрогнулась.

Ромеро мягко оттолкнул меня.

— Не смотри на него.

Он подошел к телу и повернул Бенито лицом к полу, а не ко мне. И я сразу почувствовала себя лучше. Он все еще был мертв, но, по крайней мере, больше не смотрел на меня с тем укоризненным выражением.

Спотыкаясь, я подошла к кровати и опустилась на нее. Мои ноги слишком дрожали, чтобы держать меня. Ромеро постоял немного, прежде чем присоединиться ко мне. Он провел большим пальцем по моей щеке, поймав несколько слезинок. Я даже не заметила, что снова заплакала.

— Теперь он мертв. Он больше никогда не сможет причинить тебе боль, — сказал он грубо. — Никто больше не причинит тебе вреда. Я этого не допущу.

— Если ты признаешься в убийстве Бенито, тебя убьют, и тогда тебя не будет рядом, чтобы защитить меня.

Возможно, это был низкий ход, но я не могла позволить Ромеро взять вину на себя.

Взгляд Ромеро остановился на Бенито, и лужа крови медленно растекалась вокруг него, превращая бежевый ковер в море красного.

— Мы не можем это скрыть. Даже если мы вытащим его из дома так, чтобы никто не заметил, мы никогда не сможем смыть кровь с ковра. Люди что-то заподозрят. Кто-то должен взять вину на себя.

Я закрыла лицо руками, отчаяние разрывало меня изнутри.

— Я должна была позволить ему забрать меня. Я должна была пережить это, как и многие другие женщины до меня. Я не должна была вести себя как эгоистичная сука.

— Нет, — резко сказал Ромеро, тыча пальцем мне под подбородок и приподнимая мое лицо. — Я рад, что ты ударила его ножом. Я рад, что он умер. Я рад, что он не получил того, чего не заслуживает. Ты слишком хороша и красива для этого ублюдка.

Я наклонилась и поцеловала Ромеро. Я бы углубила поцелуй, несмотря ни на что, потерялась бы в Ромеро, как всегда, но он был более рассудителен, чем я, и отстранился.

— Я должен позвонить Луке. Как его солдат, я должен, по крайней мере, признаться ему, и тогда он сам решит, что делать дальше.

— А если он решит убить тебя, чтобы сохранить мир с Чикаго? — тихо спросила я. — Ты знаешь, как он разозлился, когда узнал о нас. Даже Ария не смогла убедить его рискнуть войной ради меня.

Ромеро долго молча смотрел на меня, потом взял телефон и поднес к уху.

— Тогда я приму его решение.

— Нет, — вдруг сказала я. Я оттолкнула его телефон. — Позволь мне позвонить Арии. Она может урезонить Луку. Он послушает ее.

Ромеро грустно улыбнулся.

— Это то, с чем даже Ария ничего не может поделать. Лука Капо, и если ему нужно принимать решения, которые защищают семью, он не позволит Арии вмешаться в его разум. Ты сама это сказала. Он отказался слушать Арию.

— Пожалуйста.

— Мне нужно это сделать. Я не могу прятаться за тобой или Арией, как трус.

Он снова поднял трубку, и на этот раз я его не остановила. Он был прав. Лука, вероятно, разозлится, если я попытаюсь использовать Арию, чтобы манипулировать им.

Затаив дыхание, я ждала, когда Лука возьмет трубку.

— Лука, мне нужно, чтобы ты пришел в комнату Бенито. — я слышала, как Лука повысил голос, но не могла разобрать, что он сказал. Это прозвучало нехорошо. — Да, я здесь. Тебе стоит поторопиться.

— Черт побери! — Лука зарычал так громко, что я услышала, и повесил трубку. Ромеро медленно опустил телефон и положил его обратно в карман.

Я взяла его за руку, пытаясь убедить себя, что он действительно здесь.

Ромеро впился взглядом в тело Бенито, но не пытался сказать мне, что все будет хорошо. Я была рада, что он не пытался лгать мне. Я прижалась щекой к плечу Ромеро.

В дверь тихо постучали. Я выпрямилась, но крепче сжала руку Ромеро. Я не хотела его отпускать. Как только Лука увидит, что произошло, у меня, возможно, никогда больше не будет возможности прикоснуться к руке Ромеро, по крайней мере, пока она еще теплая. Я вздрогнула, вспомнив безжизненный труп матери. Я не позволю, чтобы это случилось с Ромеро.

Ромеро поцеловал меня в лоб, потом высвободился из моих объятий и встал. Я тоже встала, бросив взгляд на Бенито. Злость закипала во мне. Если бы он никогда не вошел в мою жизнь, я была бы счастлива. Но отец, вероятно, нашел бы для меня другого ужасного мужа. Страх сжал мое горло, когда я увидела, как Ромеро нажал на ручку и открыл дверь. Что, если Лука действительно решит убить Ромеро в наказание?

Ромеро не открыл дверь до конца, так что Арии пришлось проскользнуть внутрь. Она резко втянула воздух при виде моего мертвого мужа, затем бросилась ко мне и схватила за плечи, но мои глаза были прикованы к Луке, который вошел вслед за ней.

Его взгляд остановился на Бенито, на ноже, все еще торчавшем у него из бока, и на дыре в рубашке, куда вонзился нож Ромеро. Ромеро бесшумно закрыл дверь, но не двинулся с места. Мне хотелось, чтобы он держался подальше от Луки. Это была нелепая мысль. Это не защитит его.

— Боже мой, Лили — пронзительно сказала Ария.

Я не могла вспомнить, когда в последний раз ее голос звучал так испуганно. Я встретилась с ней взглядом.

— Что случилось? Ты в порядке? — спросила она. Она провела руками по моим рукам, ее взгляд задержался на моей разорванной юбке.

Я не ответила. Лука подошел к телу и опустился рядом с ним на колени, не говоря ни слова. Его лицо окаменело. Вот оно. Внезапно я поняла, что ни Ромеро, ни я не найдем сегодня милосердия Луки. Возможно, Арии удастся убедить Луку защитить меня, но Ромеро не будет так счастлив. Я знала, что не смогу смотреть, как он умирает.

Лука очень медленно поднял голову и уставился на меня взглядом, от которого кровь застыла у меня в жилах.

— Что здесь произошло?

Я взглянула на Ромеро. Хотел ли он, чтобы я сказала правду? Или мне солгать? Должна быть история, которая не разозлит Луку настолько, чтобы он захотел нас убить.

Лука выпрямился.

— Мне нужна гребаная правда!

— Лука, — проворчала Ария. — Лили явно в шоке. Дай ей минутку.

— У нас нет ни минуты. У нас в комнате мертвый член отряда. Очень скоро все превратится в ужас.

Ария слегка сжала мое плечо.

— Лили, ты в порядке?

— Я в порядке, — ответила я. — У него не было времени причинить мне боль.

Она поджала губы, но спорить не стала.

—Хватит, — резко сказал Лука. Он повернулся к Ромеро. — Мне нужны ответы. Помни свою клятву.

Ромеро выглядел как человек, смирившийся со своей судьбой. Это напугало меня до полусмерти.

— Я всегда так делаю.

Лука ткнул пальцем в мертвое тело.

— Что-то не похоже. Или ты хочешь сказать, что Лилиана сделала это одна?

— Лилиана невиновна, — твердо сказал Ромеро. Он никогда не называл меня Лилианой. Что он пытался сделать? — Когда я пришёл, Бенито был еще жив. Она ударила его ножом для вскрытия писем, потому что он напал на нее. С ее стороны это была самозащита.

— Самозащита? — пробормотал Лука. Его серые глаза уставились на меня. — Что он сделал?

— Он пытался изнасиловать ее, — сказал за меня Ромеро.

— Я тебя не спрашивал! — прорычал Лука. Ария отпустила меня, подошла к нему и положила руку ему на плечо. — И если он попытался осуществить это в своем браке, никто в этом гребаном доме не будет рассматривать это как самозащиту. Бенито имел право на ее тело. Ради бога, он же ее муж!

Ромеро сделал шаг вперед, но остановился.

— Ты не можешь быть серьезным — сказала Ария, умоляюще глядя на него.

— Ты знаешь правила, Ария. Я констатирую факты, — сказал Лука гораздо спокойнее.

Ария всегда так на него действовала.

— Мне все равно. Муж не имеет права насиловать свою жену. Все в этом доме должны согласиться с этим!

Я вздрогнула. События этого вечера не давали мне покоя. Я просто хотела лечь в объятия Ромеро и забыть обо всем. Ромеро подошел ко мне и обнял за плечи.

Лука прищурился.

— Я говорил тебе, что это закончится катастрофой. Дай угадаю, Лилиана ударила ножом своего мужа, позвонила тебе, и ты закончил работу, чтобы заполучить ее.

— Да, — ответил Ромеро. — И защитить ее. Если бы он выжил, то обвинил бы Лилиану, и она была бы жестоко наказана.

Лука мрачно усмехнулся.

— Они передадут ее суду и не только жестоко накажут. Они также обвинят нас в том, что мы все это подстроили, и тогда будет кровавая баня. Данте холодная рыба, но он должен показать силу. Он объявит войну в мгновение ока. А все потому, что ты не можешь контролировать свой член и свое сердце.

— Как будто ты можешь это сделать. Ты убьешь любого, кто попытается забрать у тебя Арию, — сказал Ромеро.

— Но Ария моя жена. Это огромная разница.

— Если бы это зависело от меня, Лили была бы моей женой несколько месяцев.

Я удивленно уставилась на него. Он никогда не говорил, что хочет жениться на мне. Мое сердце наполнилось счастьем, но тут же окаменело при виде выражения лица Луки.

— Кто-то заплатит за это, — мрачно сказал он. Он помолчал.

— Как Капо Нью-Йоркской семьи, я должен возложить вину на Лилиану и надеяться, что Данте купится на это и не начнет войну.

Это означало бы мою верную смерть. Может быть, Данте сам не отдаст приказов, но ему придется подчинить суду моего отца, а я не ждала от него пощады. Он ненавидел Джианну за то, что она сделала, и это было далеко не так ужасно, как мое преступление.

— Ты не можешь этого сделать, —прошептала Ария. Костяшки ее пальцев побелели от крепкой хватки на его предплечье.

Ромеро отпустил меня и сделал несколько шагов к центру комнаты, где опустился на колени и широко раскинул руки.

— Я возьму всю вину на себя. Скажи им, что я сошел с ума и побежал за Лилианой, потому что хотел ее месяцами. Я убил Бенито, когда он пытался защитить Лили и себя, но прежде чем я смог изнасиловать ее, ты заметил, что я пропал, и пошел искать меня. Тогда не будет войны между организацией и Нью-Йорком, и Лили получит шанс на новую жизнь.

— Если мы хотим, чтобы они в это поверили, то чего-то не хватает, — сказал Лука.

Ромеро кивнул. Он встретился взглядом с Лукой.

— Я отдам за это жизнь. Застрели меня.

Пошатываясь, я двинулась вперед.

— Нет!

Ария тоже выкрикнула то же самое слово.

Лука и Ромеро, не обращая на нас внимания, молча смотрели друг на друга. Я встала между ними. Меня не волновало, если это шло вразрез с каким-то секретным правилом мафии.

Я подошла к Луке. Краем глаза я заметила, что Ромеро встает. Если Лука убьет Ромеро из-за меня, мне конец. Я никогда не смогу жить с этим.

— Пожалуйста, — прошептала я, вглядываясь в бесстрастное лицо Луки. — Пожалуйста, не убивай его. Я сделаю все, только пожалуйста, не надо. Я не могу жить без него.

Слезы потекли по моему лицу.

Ромеро положил руки мне на плечи и притянул к себе.

— Лили, не надо. Я солдат семьи. Я нарушил клятву всегда ставить семью на первое место, и я должен принять должное наказание.

— Меня не волнуют никакие клятвы. Я не хочу потерять тебя, — сказала я, поворачиваясь в его объятиях.

Ария положила ладони на грудь Луки.

— Пожалуйста, Лука, не наказывай Ромеро за то, что он защищал того, кого любил. Они с Лили созданы друг для друга. Умоляю тебя.

Последнее она произнесла еле слышным шепотом. Я хотела обнять ее, но боялась пошевелиться. Она и Лука смотрели друг на друга, и я не хотела нарушать их молчаливое взаимопонимание, особенно если это спасёт жизнь Ромеро. Я взглянула на Ромеро. Он выглядел таким спокойным, совсем не похожим на человека, чья жизнь может закончиться в любой момент.

Лука наконец оторвал взгляд от моей сестры и осторожно убрал ее руки со своей груди.

— Я не могу основывать свои решения на чувствах. Я Капо и должен принимать решения, которые приносят пользу моей семье.

Ромеро кивнул, прошел мимо меня и встал напротив Луки. Я затряслась, совершенно в ужасе. Глаза Арии остановились на мне.

— Ты мой лучший солдат. Ты нужен семье, и я не доверяю никому Арию так, как тебе, — сказал Лука. Он положил руку на плечо Ромеро. — Какое-то время война была неизбежна. Я не собираюсь прерывать твою жизнь, чтобы отложить ее на несколько гребаных месяцев. Мы будем держаться вместе.

Я чуть не обмякла от облегчения. Ария бросилась ко мне и крепко обняла. Однако момент эйфории длился недолго.

— Конечно, мы можем не выбраться из этого дома живыми, — добавил Лука. — Мы окружены врагами.

— Большинство гостей либо пьяны, либо спят. Мы можем попытаться улизнуть. К завтрашнему утру, когда они заметят исчезновение Бенито, мы будем в Нью-Йорке, — сказал Ромеро.

На его лице промелькнуло облегчение. Я хотела быть в его объятиях, но он и Лука должны были решить нашу дилемму, дилемму, которую я начала. Что если мы действительно не выберемся живыми? Отряд значительно превосходил нас числом. Это была их территория, а мы находились за тысячи миль от подкрепления.

— Я позвоню Маттео и Джианне. Они должны прийти сюда, чтобы мы могли придумать лучший способ выбраться из этого дома, — сказал Лука, уже поднося телефон к уху.

Ромеро подошел ко мне и разгладил складку между моих бровей. Я прижалась к нему. Ария направилась к Луке, давая нам пространство.

— Я так испугалась, — прошептала я.

Ромеро зарылся лицом в мои волосы.

— Я понимаю.

— На кону была твоя жизнь.

— Моя жизнь висит на волоске с тех пор, как я стал человеком. Я к этому привык. Единственное, что меня сегодня чертовски напугало, это то, что мне пришлось смотреть, как ты идешь на брачную ночь с этим засранцем Бенито. Я хотел убить его тогда. Я хотел убить его каждый день с тех пор, как узнал, что тебя заставили выйти за него замуж. Я рад, что наконец-то это сделал.

— Я тоже, — сказала я, затем поднялась на цыпочки и поцеловала его в губы.

— Проклятье. Маттео, не поднимает его гребанный телефон.

— Думаешь, с ними что-то случилось? — спросила Ария.

Ромеро усмехнулся и переглянулся с Лукой.

— Единственное, что происходит, это то, что он, вероятно, трахает мозги твоей сестры прямо сейчас и игнорирует свой гребаный телефон, — сказал Лука.

Я сморщила нос. Конечно, я знала, что у моих сестер был секс, просто не хотела, чтобы мне об этом напоминали, или еще хуже представляла это.

— Может, пойдем в их комнату?

Лука покачал головой.

— Это дальше от черного хода. — он снова набрал номер. — Черт побери!

— Надо отнести Бенито в ванную и чем-нибудь замазать пятно крови на ковре. Таким образом, если кто-то придет завтра утром, это даст нам немного больше времени.

Лука сунул телефон в карман и схватил Бенито за ноги, а Ромеро взял его за руки. Я содрогнулась, глядя, как они несут труп в соседнюю ванную. Мой муж был как мешок с мукой.

— Ты должна снять свадебное платье и надеть что-нибудь более разумное, — мягко предложила Ария.

Она слегка коснулась моей руки, отводя взгляд от мертвого тела. Через мгновение, я кивнула. Лука и Ромеро вышли из ванной и стали обсуждать, как лучше осуществить наш полет.

Я схватила джинсы и пуловер из сумки в углу, прежде чем направиться в ванную, чтобы спокойно переодеться, но замерла в дверях. Бенито растянулся в ванне. Я не хотела оставаться наедине с мертвецом. Желчь поползла по горлу.

— Хэй, — мягко сказал Ромеро, подходя ко мне сзади. — Хочешь, я пойду с тобой?

Я просто кивнула и, наконец, вошла в ванную. Ромеро вошел следом за мной. С его помощью я быстро сняла платье.

— Почему-то я всегда думал, что все будет по-другому, когда я помогу тебе снять свадебное платье, — пробормотал он.

Я рассмеялась, затаив дыхание. Я бесцеремонно бросила платье на пол. Для меня это был всего лишь символ худшего дня в моей жизни. Мне не было грустно от него избавиться. Может быть, когда-нибудь у меня будет шанс устроить еще одну свадьбу, такую, которую я захочу, с любимым мужем. Я переоделась в другую одежду.

Ромеро поднял платье, и на какой-то безумный момент я подумала, что он хочет оставить его для нашей будущей свадьбы.

— Что ты делаешь?

— Я хочу замазать им пятна крови в спальне. Никто не заподозрит, если твоё свадебное платье лежит на полу после вашей брачной ночи.

Он вышел из комнаты и положил платье на пол.

Лука кивнул.

— Хорошо. А теперь пошли. Я не хочу рисковать и оставаться здесь дольше, чем необходимо.

Он протянул руку Арии, которая взяла ее. Я подозревала, что напряжение между ними закончится после сегодняшнего вечера. То, как они смотрели друг на друга, давало мне надежду, что Лука простит ей ее скрытность. Вытащив пистолет, он открыл дверь и выглянул в коридор.

— Держись ближе ко мне, — сказал Ромеро, доставая свой пистолет и хватая меня за руку свободной рукой.

Лука коротко кивнул, затем толкнул дверь шире и вышел, Ария шла на шаг позади него. Ромеро повел меня за ними. Никто ничего не сказал. Длинный коридор был пуст, но снизу доносились смех и музыка с вечеринки. Запах дыма поднимался вверх. Я тут же вспомнила дыхание Бенито и вкус его языка у себя во рту. Я выкинула эту мысль из головы.

Мне нужно было сосредоточиться. Я очень надеялась, что никто из гостей не решит направиться в нашу сторону. Лука или Ромеро пристрелят их. Что, если это был кто-то, кого я знала? Я даже думать об этом не хотела. Ария оглянулась на меня через плечо, когда Лука потянул ее за собой. Та же тревога отразилась на ее лице.

Глава 18

Лилиана

Ромеро и Лука, ведя нас через дом, проявляли только решимость и бдительность. Наконец мы оказались перед дверью Джианны и Маттео. Лука легонько постучал, но по грозному выражению его глаз я поняла, что он с удовольствием открыл бы дверь, если бы не риск быть подслушанным. Снова никто не отреагировал, и я уже начала волноваться, когда после еще одного громкого стука дверь наконец открылась.

В проеме появился Маттео, взъерошенный, в одних трусах.; он выглядели так, будто он в спешке надел их не в ту сторону, и под ними скрывалась выпуклость. Я отвела глаза.

— Разве ты не понял, что я не хочу, чтобы меня прерывали, когда я не отвечаю на твой гребаный звонок, — пробормотал Маттео, затем его глаза остановились на Ромеро и мне, и он поморщился. — У меня чертовски плохое предчувствие.

Лука толкнул Маттео в плечо.

— Ради бога, Маттео, поднимай трубку, когда я тебе звоню. Тебе нужно одеться. Нам нужно уходить.

— Что случилось? — спросила Джианна, подходя к Маттео в атласном халате.

Ее губы покраснели и распухли. Не было никаких сомнений в том, чем они занимались до нашего прихода. Ее взгляд метнулся от Арии ко мне.

— Черт, что-то случилось, да? Этот мудак сделал тебе больно?

Она проскользнула мимо Маттео, несмотря на его и Луки протесты, и обняла меня.

— Он мертв, — прошептала я.

— Хорошо, — сказала она без колебаний. Она похлопала Ромеро по плечу. — Ты сделал это, не так ли?

Ромеро натянуто улыбнулся.

— Да, и это подводит нас к причине, по которой мы должны спешить.

— Ромеро прав. Нам нужно выбраться из этого дома, пока кто-нибудь не понял, что жених мертв, — нетерпеливо сказал Лука.

— Я бы поспорил на что угодно, что именно я начну войну между отрядом и семьей. Спасибо тебе, Ромеро, за то, что хоть раз доказал мою неправоту, — усмехнулся Маттео.

— Я бы тоже поставил на это, — сказал Ромеро.

Лука вздохнул.

— Мне очень не хочется прерывать твою болтовню, но нам пора идти.

Маттео кивнул и жестом пригласил Джианну войти в комнату. Остальные последовали за ним и подождали, пока Маттео и Джианна оденутся. Каждый раз, когда я слышала голоса, я подпрыгивала, почти ожидая, что отец или Данте распахнут дверь и пристрелят нас на месте. Ромеро убрал несколько прядей, упавших мне на глаза. Выражение его глаз заставило меня понять, что оно того стоило. Любовь стоила того, чтобы рискнуть всем. Я просто жалела, что втянула других в опасность.

Через пять минут мы вшестером вышли из комнаты и продолжили путь по дому. Звуки вечеринки стали тише, а это означало, что еще больше людей могли вернуться в свои комнаты и потенциально пересечь наши пути, но пока нам везло.

Мы спустились по второй лестнице в задней части дома на первый этаж и направились к двери, ведущей в подземный гараж. Большинство домов в этом районе имели их, потому что внешнее пространство было ограничено.

Послышались шаги из коридора слева от двери. Ромеро остановил меня и направил пистолет вперед. Маттео и Лука сделали то же самое. Мой пульс стучал в висках. У них были глушители на стволах, но стрельба всегда производила некоторый шум, и я действительно не хотела иметь больше крови на руках.

Кто-то завернул за угол в наш коридор, и я схватила Ромеро за руку, чтобы он не стрелял. Это был Фабиано. Он резко остановился, направив на нас свой пистолет. Я даже не знала, что он носит пистолет, особенно на моей свадьбе. Он был слишком молод для этого. Его глаза изучали нашу маленькую группу, темные брови подозрительно сдвинулись. Он все еще был в праздничном жилете и брюках. Что здесь происходит?

Ария положила руку на руку Луки с пистолетом, но он не опустил ее, как и Маттео, несмотря на настойчивый шепот Джианны.

— Не трогай его, — взмолилась я.

Ромеро не сводил глаз с моего брата, но в ответ слегка сжал мою руку.

— Что здесь происходит? — твердо спросил Фабиано, стараясь выглядеть как мужчина. С пистолетом и серьезным выражением лица он выглядел почти как подросток.

— Опусти пистолет, — приказал Лука.

Фабиано рассмеялся, но как-то нервно.

— Не получится. Я хочу знать, что происходит.

Он перевел взгляд с Арии на Джианну, потом на меня и, наконец, остановился на руке Ромеро, сжимавшей мою.

— Зачем ты вообще бегаешь с пистолетом? Разве ты не должен быть в постели? — спросила Ария и хотела сделать шаг к нашему брату, но Лука остановил ее.

— У меня есть обязанности охранника, —сказал Фабиано с оттенком гордости.

— Но ты еще не принят, — смущенно сказала я.

Я бы заметила, если бы он начал процесс, верно? Фаби всегда все мне рассказывал. Это были мы против остальных после того, как Джианна и Ария переехали в Нью-Йорк.

— Я начал процесс индукции несколько недель назад. Это мое первое задание, — сказал Фаби.

Рука с пистолетом слегка дрожала. Если я это заметила, то Ромеро, Лука и Маттео определенно тоже обратили на это внимание. Я не была уверена, что это хорошо, потому что его нервозность заставила их понять, что он все еще ребенок, или плохо, потому что это сделало его легкой мишенью в их глазах.

— Отец думал, что это будет первая легкая работа, верно? На свадьбах ничего плохого не происходит — попыталась пошутить я.

Фаби даже не улыбнулся, как и все остальные. Я обменялась взглядом с Арией и Джианной. Мы должны были бежать, это было ясно, но мы не могли рисковать тем, что Фаби пострадает.

— Он дал мне эту работу, потому что знал, что я ответственный и способный, — сказал Фаби, как личный попугай отца.

Моя грудь сжалась. Что если Фаби действительно не отпустит нас? Судя по тому, как он наставил на нас пистолет, он был настроен решительно. Неужели он так изменился?

— Ты действительно думаешь, что можешь убить всех трех из нас, не так ли? — спросил Маттео с кривой усмешкой.

Джианна бросила на него сердитый взгляд.

— Заткнись, Маттео.

Фаби переступил с ноги на ногу, но лицо его оставалось каменным. Когда он научился так бесстрастно смотреть на мир?

— Я могу попробовать, — сказал Фаби.

— Фабиано, — спокойно сказал Лука. — Они твои сестры. Ты действительно хочешь, чтобы они пострадали?

— Почему Лили здесь? Почему она не с мужем? Я хочу знать, что происходит. Почему ты пытаешься взять ее с собой? Она часть компании, а не Нью-Йорка.

— Я не могу здесь оставаться, Фаби. Помнишь, ты говорил мне, что я не должна выходить замуж за Бенито? Что это неправильно?

— Это было давно, и сегодня ты сказала ему "да". Кстати, где он?

Я взглянула на Ромеро. Должно быть, что-то в выражении моего лица выдало его.

— Ты убил его, не так ли? — обвиняющим тоном произнес Фаби, переводя взгляд с Маттео на Ромеро и Луку. — Это был какой-то трюк, чтобы ослабить наряд? Отец всегда говорил, что однажды ты ударишь нас в спину.

Он поднял пистолет чуть выше.

Ария снова попыталась двинуться к нему, но Лука практически толкнул ее за спину.

— Он мой брат! — прошипела она.

— Он солдат не нашего отряда.

— Фаби, — сказала я. — Семья не пыталась ослабить отряд. Дело не во власти. Это все моя вина. Бенито пытался причинить мне боль, и я ударила его ножом. Вот почему мне нужно уйти. Отец накажет меня, может, даже убьет.

Глаза Фаби расширились, и он сразу помолодел.

— Ты убила своего мужа?

Рука Ромеро сжала мою, но рука с пистолетом не дрогнула. Он не сдвинул ее с места. Он по-прежнему был направлен прямо в голову Фаби. Если он убьет моего брата ... я даже не могла закончить мысль.

— Я не знала, что еще делать, — сказала я.

Я решила не упоминать, что Бенито был еще жив, когда Ромеро вонзил нож ему в сердце. Это еще больше все усложнило бы.

— А как насчет тебя с ним? — Фаби кивнул в сторону Ромеро.

— Я не дурак. Между вами что-то происходит.

Этого нельзя было отрицать, и у меня было чувство, что Фаби рассердится, если я попытаюсь солгать ему.

Пока мы разговаривали, Маттео придвинулся ближе к Фаби. Я не была уверена, что он собирается делать, но, зная Маттео, это не закончится хорошо.

— Мы уже давно вместе. Ты знаешь, я никогда не хотела выходить замуж за Бенито, но отец не оставил мне выбора.

— Значит, ты хочешь уехать из Чикаго в Нью-Йорк, как Джианна и Ария, — сказал Фаби.

— Я должна — сказала я.

— Ты можешь пойти с нами, — предложила Ария. Осознав свою ошибку, она посмотрела на Луку, который должен был принять Фаби в семью.

— Ты мог бы стать частью семьи, — немедленно сказал он.

Фаби покачал головой.

— Я нужен отцу. Я часть команды. Я дал клятву.

— Если ты еще не полностью посвящен, это не так важно, — сказал Маттео, что было не совсем ложью, но на самом деле, если он сбежит, с ним будут обращаться как с предателем, и наказание будет таким же.

Фаби сверкнул глазами.

— Я не предам отряд.

— Тогда тебе придется остановить нас, — просто сказал Лука.

— А мы тебе не позволим. Будет кровь, и ты умрешь.

Я напряглась и хотела что-то сказать, но Ромеро покачал головой.

— Я хороший стрелок, — возмутился Фаби.

— Я тебе верю. Но ты лучше нас троих? Ты действительно хочешь, чтобы твою сестру Лили наказали? Если ты заставишь ее остаться, ты подпишешь ей смертный приговор.

На лице Фаби отразился конфликт.

— Если я отпущу тебя и кто-нибудь узнает, меня тоже убьют. Я могу умереть честной смертью, если попытаюсь остановить вас.

Лука кивнул.

— Ты можешь, и они будут петь тебе хвалу, но ты все равно умрешь. Ты хочешь умереть сегодня?

Фаби ничего не сказал, но опустил пистолет на несколько дюймов.

— Никто не должен узнать, что ты позволил нам уйти. Ты мог бы попытаться остановить нас, но нас было слишком много. — внезапно сказал Ромеро.

— Они подумают, что я испугался и поэтому ты и сбежала.

Лука слегка кивнул Ромеро.

— Нет, если тебя ранят. Мы можем выстрелить тебе в руку. Это была легкая первая работа, никто не ожидает, что ты сможешь остановить лучших бойцов Нью-Йорка. Они не будут держать на тебя зла, если тебя подстрелят.

— Ты хочешь подстрелить моего брата?— недоверчиво спросила Ария.

— А что, если ты его серьезно ранишь? — добавила я.

— Я мог бы попасть ему в прыщ на подбородке, если бы захотел, думаю, я смогу попасть в незащищенное место на его руке, — сказал Маттео с акульей ухмылкой. — И мы не рискуем убить его, так что рана на руке это ничто.

— Ну, что скажешь, Фабиано? — быстро спросил Лука, прежде чем Маттео успел сказать что-то еще. Никто из мужчин еще не опустил оружие.

Фаби медленно кивнул и прицелился в пол.

— Окей. Но мне придется позвать на помощь. Я не могу ждать больше нескольких минут, иначе они что-нибудь заподозрят.

— Нам хватит нескольких минут, чтобы уехать, — сказал Лука.

— Они последуют за нами, как только поймут, что происходит, но за пять минут расстояние между нами и ними увеличится. Данте не из тех, кто любит драться в открытую, поэтому я сомневаюсь, что он пошлет своих людей на дикую погоню. Он нападет на нас позже, как только найдет лучший способ навредить нам.

Мой желудок сжался. Все из-за меня. Каким эгоистом должен быть человек, чтобы позволить другим так рисковать ради себя?

Ромеро ободряюще улыбнулся мне, но на этот раз улыбка не смогла меня развеселить.

— Война с отрядом была неизбежна. С каждым днем становилось все хуже.

Лука посмотрел на нас.

— Это верно. Если бы не Ария и Джианна, мы с Маттео даже не приехали бы в Чикаго на свадьбу.

Возможно, так оно и было, но смерть Бенито подольет масла в огонь. Теперь все будет очень плохо.

— Давай сделаем это сейчас, — настаивал Маттео. — Мы теряем время.

— Думаю, нам следует перенести стрельбу в гараж. Возможно, это даст нам дополнительное время. Люди не услышат твой крик так легко, — предположил Ромеро.

Мы вместе направились к двери и спустились по лестнице в подземный гараж. Он был не таким большим, как тот, что я видела в Нью-Йорке. Несмотря на наше решение работать вместе, никто из мужчин еще не убрал оружие в держатель.

Когда мы остановились рядом с двумя взятыми напрокат машинами, я выскользнула из рук Ромеро и подошла к Фаби. Ромеро напрягся и поднял пистолет, но я доверяла Фаби. Может, он и собирался стать солдатом отряда, но в то же время он был моим младшим братом. Это не изменится.

Я обняла его и через мгновение он обнял меня. В прошлом году он избегал публичных проявлений привязанности, потому что пытался вести себя спокойно, но было приятно, что он рядом, тем более, что я не знала, когда у меня будет еще один шанс увидеть его.

— Прости, что втянула тебя в неприятности, — прошептала я.

— Мне хотелось, чтобы все было по-другому.

— Мне никогда не нравился Бенито, — сказал Фаби. — Отец не должен был выдавать тебя замуж за этого парня.

Внезапно Джианна и Ария тоже оказались там и по очереди обняли его.

— Нам пора, — напомнил Лука.

Я отодвинулась от Фаби и вернулась к Ромеро. Он жестом предложил мне сесть в машину, а Ария и Джианна сели в другую. Я наблюдала, как они пытались придумать лучший способ симулировать стрельбу. В конце концов Фаби сделал два приглушенных выстрела, и настала очередь Ромеро и Маттео. Когда пуля Маттео рассекла плечо Фаби, я вздрогнула.

Мой брат выронил пистолет и упал на колени, его лицо исказилось от боли. В этом не было ничего фальшивого. Ромеро бросился к нашей машине, сел за руль и нажал на газ. Лука нажал кнопку, и двери гаража открылись. Большинство гостей припарковались на подъездной дорожке, поэтому я беспокоилась, что звук привлечет внимание к нашему побегу еще до того, как Фаби начнет кричать. Вряд ли кто-нибудь слышал выстрелы с глушителем сквозь толстый потолок подземного гаража.

Ромеро направил машину вверх по склону и вниз по подъездной дорожке. Маттео сидел за рулем другой машины, совсем рядом с нами. Мы промчались по подъездной дорожке мимо двух пьяных гостей, сидевших на мраморной скамейке сбоку. Мое сердце заколотилось в груди, но не было времени для беспокойства. Я вцепилась в сиденье, когда мы выехали с головокружительной скоростью.

Я посмотрела в зеркало заднего вида, но позади нас была только одна машина с моими сестрами и их мужьями.

— Нас никто не преследует, — сказала я.

— Подожди минутку. Большинство из них пьяны, и им потребуется некоторое время, чтобы понять, что происходит, но кто-то будет достаточно трезв, чтобы начать преследовать нас. — сказал Ромеро.

Он выглядел спокойным. Это не было для него чем-то новым, даже если обстоятельства, которые привели нас сюда, но Ромеро был человеком, созданным в течение долгого времени. Это была не первая и не последняя его погоня.

Я зажмурилась, пытаясь смириться со всем, что произошло за последние двадцать четыре часа. Я шла по проходу к мужу, которого ненавидела, к мужу, которого убила ради человека, которого я любила.

Ромеро переплел наши пальцы, и я открыла глаза. Несмотря на скорость, он вел машину одной рукой. Он спрятал пистолет в купе между нашими сиденьями. Я благодарно улыбнулась ему.

— Что будет, когда мы вернемся в Нью-Йорк?

— Ты переедешь ко мне. — он помолчал.

— Если только ты не хочешь остаться с одной из своих сестер.

Я покачала головой.

— Я не хочу снова расставаться с тобой.

Ромеро поднес мою руку к губам и нежно поцеловал, но потом его взгляд метнулся к боковому зеркалу, и он напрягся. Он отпустил меня и схватил ружье.

Я оглянулась через плечо. За нами гнались три машины. Я глубже погрузилась в кресло и сложила руки, посылая быструю молитву наверх. Я не была особенно религиозна, но это казалось единственным, что я могла сделать. До сих пор с обеих сторон не было сделано ни единого выстрела, и это заставило меня задуматься, не расставили ли они где-нибудь ловушку.

— Почему они не стреляют?

— Это жилой район, и Данте не любит привлекать к себе внимание. Полагаю, он приказал подождать, пока мы не выедем за пределы города, а это может произойти в любую минуту. Мы переходим в промышленную зону.

Он был прав. После того, как жилые дома были заменены складскими помещениями, автомобили начали стрелять. Так как Маттео был близко позади нас с другой арендованной машиной, Ромеро не получил четкого выстрела в наших преследователей, но я могла видеть, как Лука стрелял пулю за пулей через открытое пассажирское окно. Я не могла видеть Арию и Джианну; они, вероятно, сидели на заднем сиденье, чтобы их не задели пули.

Что, если мы не уйдем? Что, если все наши жизни закончатся здесь?

Одна из пуль пробила шину одного из наших преследователей. Машина развернулась и остановилась. Но две другие машины приблизились. Я даже не видела их номерного знака.

Я не была уверена, как долго они преследовали нас, но я знала, что в какой-то момент Маттео или Ромеро совершат ошибку и потеряют контроль над своей машиной.

Внезапно обе машины замедлили ход и развернулись.

— Почему они перестали преследовать нас?

— Приказ Данте, я полагаю. Я говорил тебе, он очень осторожный человек. Он будет ждать лучшей возможности, чтобы заставить нас платить. На его вкус, это слишком рискованно — сказал Ромеро.

Я выдохнула. Я знала, что это еще далеко не конец. Из того, что я знала о Данте, Ромеро был прав, но я была просто рада, что сегодня мы все уйдем невредимыми. Остальное мы выясним завтра.

Я снова взглянула на Ромеро. Я не могла поверить, что мне наконец разрешат быть с ним.

За исключением двух остановок в туалет, мы больше не останавливались по дороге в Нью-Йорк, а потом почти не разговаривали.

Когда горизонт Нью-Йорка, наконец, поднялся за пределами машины, облегчение затопило меня. По какой-то причине город уже казался мне домом, и я знала, что здесь мы будем в большей безопасности. Это был город Луки. Данте будет нелегко напасть на нас здесь.

Глава 19

Ромеро

После четырнадцати часов пути мы прибыли в пентхаус Луки. Лили пару раз засыпала во время нашей поездки, но просыпалась почти мгновенно. Наверное, Бенито снился ей в кошмарах. Я был чертовски рад, что убил его. Когда я вошёл в хозяйскую спальню и увидел Бенито с ножом для вскрытия писем в теле, мне захотелось закричать от радости. Я знал, что следующие несколько недель и месяцев, может быть, даже лет, будут тяжелыми для семьи, и для каждого из нас. Данте отомстит всем, что у него есть.

Я поставил машину в подземный гараж и вышел. Лили едва держалась на ногах от изнеможения, но лицо ее приняло храброе выражение. Больше всего на свете мне хотелось взять ее с собой домой, но сначала нам с Лукой и Маттео нужно было поговорить, не рискуя подвергнуться нападению.

Когда мы вошли в пентхаус, Ария и Джианна повели Лили к дивану. Протест вертелся у меня на языке. Во мне было ещё чувство защиты после того, как почти потерял ее, и хотел, чтобы она всегда была рядом со мной, но было бы смешно сказать что-то. Она все еще была в той же комнате, что и я. Ее страстный взгляд в мою сторону, когда она села между сестрами, сказал мне, что Лили чувствует то же самое.

— Мы должны созвать всех на встречу. Они должны знать, что перемирие между отрядом и нами больше не действует. Я не хочу, чтобы кто-то попал в ловушку, потому что они думали, что могут доверять ублюдку из отряда, — сказал Лука.

Я мог сказать, что он все еще злился на меня, и имел на это полное право. То, что он не убил меня, было большим знаком его дружбы, чем я когда-либо надеялся..

— Некоторые люди могут быть недовольны тобой и Лилианой, — сказал Маттео. — Они, вероятно, не будут действовать на свой гнев, но на твоем месте я был бы осторожен.

— Не волнуйся. И если кто-то тронет Лили пальцем, я вырву ему глотку.

— По-моему, ты уже достаточно натворил, — натянуто произнес Лука. — И никто не попытается навредить Лилиане. Теперь она часть семьи и под моей защитой. Полагаю, ты собираешься на ней жениться?

Я никогда не просил ее об этом, но хотел, чтобы она стала моей женой.

— Если она согласится, я женюсь на ней.

— После всей сегодняшней драмы ей лучше выйти за тебя замуж, — пробормотал Маттео. Он прислонился к обеденному столу и широко зевнул.

— Я спрошу ее достаточно скоро.

Лука поднял руку.

— Это не наша главная забота сейчас. Мы должны удвоить меры безопасности. Мы не только похитили дочь Скудери, мы убили капитана с верными солдатами. Будет кровь за расплату.

Я рискнул еще раз взглянуть на Лили. Бандиты могут попытаться убить ее. Зная ее отца, он, вероятно, сделал бы это сам. Ему придется пройти через меня, если он попытается навредить ей.

Лилиана

Проведя два часа в квартире Луки, мы, наконец, оказались у Ромеро. Я никогда там не была, и мне было любопытно, несмотря на усталость. Я видела, что Ромеро напряжен, но не понимала почему. Может быть, он сожалел обо всем, что случилось? А может, он просто беспокоился о том, что будет дальше.

Ромеро отпер дверь и широко распахнул ее передо мной. Я прошла в длинный коридор. Стены украшали семейные фотографии в красивых серебряных рамках. Я пообещала себе взглянуть на них поближе, когда мои глаза перестанут закрываться.

Несколько дверей ответвлялись от коридора. Ромеро подвел меня к последней справа. За ней нас ждала хозяйская спальня. Мы были в пути уже несколько часов, а я не спала больше суток. Было уже за полдень, но мне хотелось спать.

Но я все еще чувствовала запах Бенито: его крови, пота, его тела. Меня затошнило. Ромеро открыл дверь в ванную. Я быстро сбросила одежду и шагнула в стеклянный душ. Ромеро молча наблюдал за мной с непроницаемым выражением лица. Он выглядел измученным. Когда теплая вода заструилась по моему телу, я почувствовала, как напряжение покинуло мои конечности.

— Ты хочешь побыть одна? — спросил Ромеро через минуту. Его голос звучал ... неуверенно.

Это было не то, к чему я привыкла от него. Возможно, мне нужно было принять во внимание, что ему нужно время, чтобы все обдумать.

Я покачала головой.

— Я хочу, чтобы ты присоединился ко мне.

Ромеро снял одежду. Я не пыталась скрыть своего восхищения, наблюдая за ним. Мне нравилось тело Ромеро. Я любила в нем все.

Я отодвинулась в сторону, чтобы он мог войти в душ вместе со мной. Я обвила руками его талию и прижалась щекой к его груди, когда вода полилась на нас. Я скучала по ощущению его кожи на своей. Я сжала закрытые глаза. Так много всего произошло, и так много еще впереди.

— Теперь дела у Луки и семьи пойдут совсем плохо, правда?

Ромеро погладил меня по спине.

— Союз между семьей и бандой в какой-то момент должен был разорваться. Я бы предпочел иметь это из-за чего-то столь важного, как ты, чем из-за денег или политики. Ты стоишь войны.

— Не уверена, что Лука согласен. Наверное, он уже жалеет, что взял меня в Нью-Йорк.

— Я знаю Луку. Он не жалеет о своем решении. Как только он решил в своей голые, он будет стоять на своем решении. И это было не только ради тебя. Это было также ради Арии и Джианны. Они хотят, чтобы ты была счастлива.

Я подняла голову и улыбнулась ему. Его тело защищало меня от воды. Ромеро наклонил голову и поцеловал меня в лоб, потом в губы. Мы не углубили поцелуй, вместо этого мы быстро закончили принимать душ. Ромеро вышел первым и взял полотенце. Он обернул его вокруг меня и начал осторожно вытирать мое тело. Я расслабилась под его нежной заботой. Последнее напряжение покинуло меня. Когда он закончил со мной, я взяла с полки полотенце и вытерла Ромеро. Он закрыл глаза, когда я массировала его плечи.

— Как ты себя чувствуешь? — тихо спросила я.

Я знала мужчин, особенно мужчин, которые не любили говорить о своих чувствах, особенно о печали или страхе.

Он посмотрел на меня.

— Уставший.

— Нет, я имею в виду, потому что тебе пришлось убить Бенито ради меня. Ты в порядке?

Ромеро выпустил смешок. Он взял меня за руку и повел обратно в спальню. Он опустился на кровать, зажал меня между ног и усадил на одну из них.

— Он не был моим первым и не будет последним, но я наслаждался его смертью больше, чем другими, и не жалею об этом. Я бы сделал это снова и наслаждался бы этим так же сильно.

Ромеро

Это была правда, и теперь, когда мы с Лили начали жить вместе, она должна была знать это, должна была знать каждую темную часть меня. Я искал в ее глазах отвращение, но его не было. Она поцеловала меня в щеку и положила голову мне на плечо. Ее пальцы легко коснулись моей груди. Это и ощущение ее твердой задницы на моем бедре возбудили мой член, но сейчас было не время следовать этому порыву. Не так давно Лили пришлось отбиваться от своего нового мужа, ударить его ножом и смотреть, как он умирает. Ей нужно время, чтобы прийти в себя.

Я встал, взял Лили на руки, обошёл вокруг кровати и уложил. Она держала руки на моей шее и не отпускала, даже когда я попытался выпрямиться.

— Лили, — тихо сказал я. — Тебе нужно отдохнуть.

Она покачала головой и притянула меня к себе. Я оперся на локти, чтобы не раздавить ее своим весом.

Лили обхватила ногами мои бедра и уперлась пятками в поясницу, прижимая меня к себе.

Я не сопротивлялся. Я медленно опускался, пока наши тела не оказались на одном уровне, а мой член не прижался к ее киске. Она подняла голову, чтобы поцеловать меня в губы. Я посмотрел ей в глаза, они были мягкими и полными тоски. Я не мог поверить, что Лили хочет меня. В ее глазах ясно читалась любовь ко мне.

— Ты нужен мне, — прошептала она, приподнимая бедра на несколько дюймов и заставляя мой кончик скользить по ее нижним губам.

Я тихонько зашипел от этого ощущения. Она была мокрой и теплой. Она всегда чувствовалась такой чертовски привлекательной. Мне не нужно было просить дважды. Я всегда хотел ее.

Я быстро надел презерватив, обхватил ее и медленно вошел в нее, и в этот момент я понял, как сильно мне это нужно. Она была напряжена сильнее, чем обычно, возможно от стресса и усталости, и я постарался быть осторожным.

Я медленно занимался с ней любовью. Дело было не в том, чтобы оторваться, не в том, чтобы быть поглощенным желанием и похотью, а в том, чтобы показать нам, что все в порядке. Несколько дней назад я думал, что потеряю ее навсегда, а теперь она моя.

Между тихими стонами она говорила, что любит меня. Я поцеловал ее в губы. Я никогда не был чрезмерно эмоциональным типом, но я никогда не уставал от ее слов.

— Я тоже тебя люблю, — тихо сказал я. Все равно было странно признаваться в этом кому-то.

Когда мы лежали в объятиях друг друга, я чувствовал глубокий, всеохватывающий покой, которого никогда не чувствовал раньше.

***

Я проснулся на рассвете, но Лили не было. Я резко выпрямился, потянувшись за пистолетом на тумбочке, как обычно ожидая худшего. Но Лили стояла у окна и смотрела на улицу. У меня не было окон от пола до потолка, как в пентхаусе Луки, но они не были совсем маленькими. Но Лили выросла в семье советника. У нее было все самое лучшее в жизни.

Я спустил ноги с кровати и подошел к ней.

— Это не так грандиозно, как ты привыкла. Таунхаус твоей семьи пентхаус Арии намного больше, чем моя квартира. Ты будешь женой простого солдата.

Лили слегка подпрыгнула, потом посмотрела на меня через плечо.

— Ты действительно думаешь, что меня волнуют такие вещи? Когда я жила в огромном доме и у меня было больше денег, чем я могла потратить, я никогда не была счастлива, но когда я с тобой, я счастлива.

— И все же для тебя это будет большая перемена, — сказал я. Я не был беден, но она не могла позволить себе столько, сколько раньше.

Лили повернулась ко мне и коснулась моих щек.

— Я хочу только тебя, Ромеро. Мне плевать на деньги. — она обвела рукой комнату. — А это великолепное место. Большинство людей были бы счастливы жить здесь. Я люблю это.

Вот почему я знал, что это Лили.

Солнце наконец выглянуло из-за небоскребов.

— Смотри, — сказал я, указывая в сторону города.

Лили повернулась в моих руках, прижавшись спиной к моей груди, и мы смотрели на восход солнца. Я хотел насладиться моментом тишины и покоя, потому что знал, что таких моментов сегодня будет не так уж много. Семья теперь воевала с отрядом.

— Я беспокоюсь за Фаби. Хотела бы я знать, все ли с ним в порядке. Что, если Данте и отец не поверят в его историю? Я никогда не прощу себе, если с ним что-то случится из-за меня.

— Я найду способ получить информацию, но я уверен, что с ним все в порядке. Он единственный сын твоего отца. Даже если твой отец недоволен им, Фаби не будет наказан слишком сильно.

— Он женат на молодой женщине. Он может произвести на свет нового наследника, — с горечью сказала она.

— Давай я позвоню Луке и узнаю, знает ли он что-нибудь, — сказал я и высвободился из ее объятий. Лука, наверное, уже проснулся, если вообще ложился спать.

Лука снял трубку после второго гудка.

— Ты убил еще одного члена отряда? — в основном это было сказано в шутку, но я слышал напряжение в его голосе.

— Нет. Ты что-нибудь слышал? Данте пытался связаться с тобой?

— Он этого не сделал. Он только послал мне письмо через одного из своих людей, говоря о том, что наше сотрудничество прекращено.

— Он даже не связался с тобой лично или, по крайней мере, через своего советника?— спросил я.

Это было явное проявление неуважения и показывало, насколько плоха ситуация на самом деле.

— Не думаю, что Скудери сейчас очень уж хочется со мной разговаривать, — сухо заметил Лука.

Лили подошла ко мне с озабоченным видом.

— Полагаю, что нет, — ответил я. — Послушай, Лука, Лили очень беспокоится о брате. У тебя есть способ узнать, все ли с ним в порядке?

— Ария пыталась связаться с Валентиной, но пока ей не везло. Она попробует позже. Вы с Лили все равно должны приехать. Нам нужно многое обсудить, и женщины могут провести время вместе.

— Хорошо. Мы скоро будем там. — я повесил трубку.

— Ну что? — с надеждой спросила Лили.

— У Луки пока нет никакой информации о твоем брате, но он и Ария пытаются связаться с Валентиной.

— Ты действительно думаешь, что Вэл отреагирует на звонки Арии? Она жена Данте, и теперь, когда идет война между Нью-Йорком и Чикаго, она многим рискует, вступая в контакт с Арией.

Ромеро коснулся моей щеки.

— Мы узнаем о твоем брате, Лили, обещаю.

Лилиана

Мы быстро приняли душ, прежде чем направились в квартиру Арии. Когда мы вошли в пентхаус, Джианна и Маттео уже были там, несмотря на то, что было только семь утра. Меня встретил запах свеже сваренного кофе, а на кухонном столе меня ждали Дэниши. Мои сестры стояли и разговаривали, и я направилась к ним, в то время как Ромеро подошел к Луке и Маттео, которые сидели на табуретках на кухонном островке.

Ария обняла меня.

— Как ты, Лили?

— Всё хорошо. Я мало спала, но я просто счастлива быть здесь с вами и Ромеро.

— Конечно, — сказала Джианна. — Я так рада, что Ромеро избавился от этого больного ублюдка Бенито.

Образ окровавленного тела Бенито всплыл в моей голове, но я отогнала его. Я не хотела больше думать о нем. Он больше не был частью моей жизни.

Ария протянула мне чашку кофе.

— Держи, похоже, тебе это нужно. И тебе надо поесть.

— Мама наседка активизировалась, — поддразнила меня Джианна, но потом тоже уставилась на меня обеспокоенным взглядом. — Ну что? Как прошла твоя первая ночь с Ромеро?

— Джианна, — предупредила Ария. — Лили через многое прошла.

— Все в порядке. Мне нравится проводить ночи в объятиях Ромеро, не боясь, что меня поймают. Впервые мы могли вместе любоваться закатом.

— Я так рада, что ты счастлива, — сказала Ария.

Я кивнула.

— Но я не могу перестать беспокоиться о Фаби. Я хочу знать, в порядке ли он.

— Я оставила два голосовых сообщения на телефон Вэл. Я очень надеюсь, что она мне перезвонит.

— Даже если и так, — сказал Маттео. — Мы не знаем ее мотивов. Возможно, она делает это по приказу Данте и ищет информацию.

— Вэл бы так не поступила, — неуверенно сказала Ария.

— Она жена босса. Ты часть семьи, и это делает тебя врагом, — сказал Лука.

Я взглянула на Ромеро. Все это потому, что я любила человека, которого не должна была любить, и потому, что хотела быть с ним. Была ли я эгоистичной стервой? Ромеро встретился со мной взглядом. Я хотела бы сказать, что больше не буду этого делать, но, глядя на него сейчас, я знала, что заколола бы Бенито снова, чтобы спасти себя от ужасного брака и быть с парнем, с которым я должна была провести свою жизнь.

Я была эгоистичной стервой.

— Хэй, — мягко сказала Ария. — Не будь такой грустной.

Я повернулась к ней.

— Вы с Вэл так хорошо ладили. Я знаю, ты часто говорила по телефону, а теперь не можешь из-за беспорядка, который я устроила.

— Ты моя сестра Лили, и видеть тебя счастливой и быть с тобой в Нью-Йорке важнее, чем дружба с Вэл. И, возможно, Лука сможет договориться о перемирии с Данте. Данте прагматичный человек.

— Нет, пока твой отец советник. Для твоего отца это была бы как пощечина, если бы Данте не захотел отомстить, — сказал Ромеро.

— Ненавижу эту месть, — пробормотала Джианна. Маттео встал со стула, подошел к ней и с улыбкой притянул к себе.

— Я знаю, но так уж сложилось.

Джианна закатила глаза, но позволила Маттео поцеловать себя. В прошлом это вызвало бы у меня приступ зависти, но сейчас я подошла к Ромеро и прислонилась к нему. Он обнял меня за плечи и поцеловал в висок.

— Мы и раньше воевали с бандой. Мы разберемся с этим.

— Я не хочу, чтобы люди умирали из-за меня.

— Ромеро прав. Мы пройдем через это. И я не думаю, что Данте убьет одного из наших. Угроза русских все еще слишком сильна. Он не может рисковать жизнью своих солдат на войне с нами.

— И мы тоже, — добавил Маттео.

Зазвонил телефон, и мы все вздрогнули. Ария схватила телефон со стойки и уставилась на экран, затем подняла голову с широко раскрытыми глазами.

— Это Вэл.

Лука встал.

— Не проговорись, что Фаби помог нам, и будь осторожна.

Ария кивнула, затем поднесла телефон к уху.

— Алло? — она помолчала. — Я так рада, что ты позвонила. Ты можешь говорить? — Ария слушала несколько секунд, выражение ее лица изменилось. — Я понимаю. Я только хотела спросить о Фаби. Его подстрелили, когда он пытался остановить нас, и я так за него волнуюсь. Он так молод. Он не должен был участвовать в этом. Ты можете сказать мне, как у него дела?

Ария испустила вздох.

— Значит, с ним все в порядке? С его рукой все будет в порядке, как раньше?

Я с облегчением прижалась к Ромеро, но при следующих словах Арии снова напряглась.

— У него большие неприятности, потому что он не смог нас остановить?

Ария кивнула, затем показала нам большой палец. После этого она долго молчала, слушая Вэл.

— Хорошо, я скажу ему. Большое спасибо, Вэл. Я этого не забуду. Надеюсь, наши люди скоро что-нибудь придумают. Я буду скучать по разговорам с тобой. Пока.

— Ну и что? — спросила я, как только она повесила трубку.

— Отец и Данте, кажется, поверили рассказу Фаби. Никто не винит его за то, что он позволил нам уйти. У него не было достаточного опыта для этой работы.

Лука был похож на ищейку, идущий по следу.

— Она еще что-нибудь сказала? О планах Данте и его настроении?

— Он в ярости, — сказала Ария, пожимая плечами. — Но он хотел, чтобы Вэл передала тебе сообщение, — сказала она Луке, ее глаза метнулись ко мне.

Ромеро замер рядом со мной. У меня было чувство, что я знаю, что это за послание.

— Если мы отправим Лили обратно сегодня, они могут подумать о том, чтобы не мстить.

Ромеро оттолкнулся от табурета.

— Она не вернется.

Лука прищурился, но потом глубоко вздохнул.

— Конечно, нет. Данте знает, что мы не согласимся на это предложение. Вот почему он это сделал.

Ромеро легонько потер мою руку и приблизил губы к моему уху.

— Никто не заберет тебя у меня. Я буду сражаться в миллионах войн, если это значит, что я могу удержать тебя.

***

Прошло два дня, но с таким же успехом это могла быть целая жизнь. Ромеро был занят, а я проводила большую часть времени с сестрами. Но сегодня Ромеро хотел, чтобы мы поужинали вдвоем в его, нет, в нашей квартире. Он заказал еду в своем любимом Итальянском ресторане и разложил ее на обеденном столе в огромной кухне.

Через несколько минут Ромеро отложил вилку.

— Лука сделал меня капитаном.

— Неужели? Это замечательно! — я видела, как много это для него значит. У меня никогда не было ощущения, что он был несчастлив в качестве телохранителя Арии, но, конечно, это было большое дело, если ты получил повышение, особенно потому, что мафия была местом, где люди обычно занимали позицию своего отца. — Какое у тебя дело?

— Я возьму несколько клубов в Гарлеме. Старый капитан болен раком и должен уйти на пенсию, но у него только дочери, поэтому Лука решил отдать мне свой бизнес. Я буду зарабатывать больше денег для нас.

Я улыбнулась.

— Ты же знаешь, меня это не волнует. Я просто рада за тебя, потому что ты этого заслуживаешь.

Ромеро поморщился.

— Некоторые так не думают после того, как я развязал войну с бандой.

— Я думала, большинство жаждет прекратить сотрудничество с Чикаго.

— Другие считают, что я заслуживаю быть капитаном, — весело сказал он.

— Так кто же будет охранять Арию?

— Это небольшая проблема. Сандро пока будет охранять Арию и Джианну. Но этого будет недостаточно, особенно когда ты будешь с ними. Он не сможет защитить вас троих, но мы что-нибудь придумаем.

Когда мы покончили с десертом, Ромеро встал и обошел вокруг стола, направляясь ко мне. Я в замешательстве наблюдала за ним. Он нервничал?

Без предупреждения Ромеро опустился на колено прямо передо мной и вытащил из кармана маленькую атласную коробочку. Я застыла, когда он протянул ее мне и открыв красивое кольцо с бриллиантом. Конечно, я надеялась, что мы скоро поженимся. Это ожидалось в нашем мире, но я не думала, что Ромеро уже купил кольцо. Он не терял времени даром, это точно!

— Я знаю, ты через многое прошла, и твой последний свадебный опыт был ужасен, но я надеюсь, ты дашь ему еще один шанс. Я хочу быть мужем, которого ты заслуживаешь. Я хочу сделать тебя счастливой и любить тебя, если ты позволишь. Ты выйдешь за меня?

Я бросилась в его объятия, мои колени столкнулись с твердым полом, но я едва почувствовала это.

— Боже, да.

Я страстно поцеловала его.

Ромеро ухмыльнулся и отстранился. Мы не поднялись с пола. Пока я была в объятиях Ромеро, мне было все равно, где я.

— Я пойму, если ты захочешь немного подождать, прежде чем выйдешь за меня замуж. Ты, наверное, не в настроении планировать еще одну свадьбу.

Я быстро покачала головой.

— Я хочу спланировать эту свадьбу. На этот раз мне понравится. Я могу взять с собой Арию и Джианну за свадебным платьем и на самом деле быть в восторге от этого.

Он усмехнулся.

— Но я хочу познакомить тебя с моей семьей. Так мы сможем сообщить им хорошие новости.

— О, конечно, — сказала я медленно.

Мне не терпелось познакомиться с семьей Ромеро, но боялась, что я им не понравлюсь.

***

На следующий день Ромеро отвез меня к своей семье. Его мать жила со своим новым мужем и тремя сестрами Ромеро в скромной квартире недалеко от нас. Мне не следовало волноваться, что я им не понравлюсь. Это были добрые, скромные люди. Я знала двух его старших сестер с моего дня рождения много лет назад, но мы выросли, а его старшая сестра Тамара уже поступила в колледж. Что-то, о чем я никогда не задумывалась, потому что знала, что отец этого не одобрит.

Ужин в моей семье всегда был формальным, с отцом, сидящим в конце стола, и со всеми, кто вел себя наилучшим образом, ну, за исключением, возможно, Джианны. Но это было легко и весело. Мы болтали и смеялись весь вечер, и когда Ромеро сказал им, что мы собираемся пожениться, они обняли меня и были действительно счастливы. Никто не смотрел на меня странно, потому что я вышла замуж за Бенито меньше недели назад.

Я знала, что буду счастлива в этой новой жизни, не только из-за любви Ромеро, но и из-за моих сестер и моей новой семьи. Это не помешало мне скучать по Фаби, но я должна была верить, что однажды он найдет свое счастье, даже если мы больше никогда не увидимся.

Эпилог

Лилиана

Я так долго ждала этого момента, так часто представляла его, что это было почти как дежавю. Когда несколько недель назад на моей свадьбе с Бенито были только тревога, печаль и страх, то сейчас я чувствовала, что могу летать. Счастье и эйфория гудели в моем теле. Я не могла дождаться окончания вечеринки, чтобы Ромеро смог раздеть меня и заниматься со мной любовью снова и снова.

Единственное, чего не хватает для идеального дня был Фаби. Я не видела его с первой брачной ночи и не была уверена, что когда-нибудь увижу. Я даже не знала, в порядке ли он. Если бы у него были неприятности из-за того, что он получил пулю и позволил нам уйти.

Под радостные возгласы гостей Ромеро поднял меня на руки. Я не смогла удержаться от смеха. Я никогда не чувствовала себя легче, как будто в любой момент могла взлететь в ночное небо. Я рискнула поднять глаза, гадая, наблюдает ли за мной мама. Я сделала то, что она хотела. Я рисковала счастьем, и оно того стоило.

Ромеро поцеловал меня в щеку, привлекая мое внимание. Наши глаза встретились и мое сердце наполнилось любовью. Он направился к нашей комнате, и на этот раз я не могла дождаться, чтобы остаться наедине с мужем, чтобы провести с ним ночь. Это было, как должно было быть. Каждая женщина должна быть счастлива в день своей свадьбы, должна чувствовать себя в безопасности в объятиях мужа, должна иметь право выйти замуж по любви, а не потому, что кто-то решил за нее.

Я прижалась лицом к изгибу его шеи, улыбаясь про себя.

Краем глаза я заметила своих сестер и их мужей. Ария лучезарно улыбнулась мне, и Джианна пошевелила бровями. Я подавила смех. Ромеро коснулся губами моего уха.

— Не могу дождаться, когда раздену тебя и поцелую каждый дюйм твоей шелковистой кожи.

Желание пронзило меня.

— Быстрее — прошептала я.

Ромеро усмехнулся, но все же прибавил скорость. Он открыл дверь в нашу спальню локтем, затем пинком захлопнул ее, прежде чем пересечь комнату и поставить меня на кровать.

— Боже, ты такая чертовски красивая. Я не могу поверить, что ты наконец моя.

— Я всегда была твоей.

Ромеро обхватил мою щеку и страстно поцеловал, прежде чем его руки начали работать над моим платьем, медленно, дюйм за дюймом обнажая мое тело. Он целовал каждое новое место, но не то, что я хотела.

Когда я лежала перед ним в корсете и трусиках, его глаза скользили по моему телу с голодом и благоговением. Мне нравился этот взгляд. Это заставило меня почувствовать себя самой красивой девушкой в мире.

Его пальцы скользнули по моим лодыжкам, затем по икрам и бедрам, пока не добрались до трусиков. Я приподняла бедра. Ромеро тихо рассмеялся и поцеловал меня в бедро, а затем лизнул это место.

— Ромеро, пожалуйста.

Он запустил пальцы мне под трусики и спустил их вниз. Когда он вернулся, он раздвинул мои ноги и опустил рот на мои складки. Я выдохнула. Медленными движениями языка Ромеро поднял меня выше, и когда он скользнул в меня пальцем, удовольствие прокатилось по мне. Мои пальцы на ногах подогнулись, и моя задница приподнялась с кровати, но Ромеро продолжал доставлять мне удовольствие, пока я не могла перестать это выносить и не оттолкнула его голову, смеясь и задыхаясь.

— Твой первый оргазм в качестве моей жены, — сказал Ромеро с самодовольной улыбкой, подползая ко мне.

— Надеюсь, не последний, — поддразнила я.

— Ты хочешь сказать, что еще не закончила?

Он снова просунул в меня палец и медленно пошевелил им.

Я покачала головой.

Ромеро вытащил палец и расшнуровал мой корсет, обнажив грудь. Он взял в рот один из моих сосков, когда его палец снова вошел в меня.

Это было так хорошо, и я чувствовала, что приближаюсь, но мне нужно было почувствовать Ромеро внутри себя.

— Ты нужен мне внутри, — умоляла я.

Ромеро не стал терять времени. Он вылез из постели и быстро разделся. Его член уже был твердым и блестящим. Он двинулся между моих ног. Я обхватила рукой его член, наслаждаясь его твердостью и жаром. Я погладила его несколько раз, прежде чем направить к своему входу. Когда кончик коснулся моего входа, я расслабилась на подушках. Ромеро начал медленно входить в меня. Я чувствовала каждый дюйм его тела, пока он не наполнил меня полностью. Я обвила пальцами шею Ромеро и притянула его к себе для поцелуя. Мне нравилось целовать его, как его щетина слегка царапала мою губу, его вкус, все. Я никогда не получала достаточно.

Ромеро двигался в медленном ритме, скользя почти до конца, только чтобы снова вонзить свой член в меня.

— Ласкай себя, — тихо приказал он.

Я не колебалась. Я просунула руку между нашими телами, и мои пальцы нашли клитор. Я начала рисовать маленькие круги. Мои пальцы время от времени касались члена Ромеро, и это поднимало меня еще выше.

— Да, детка, иди за мной, — прохрипел Ромеро.

Он поцеловал меня в шею, одной рукой обхватил мою ногу и закинул ее себе на бедро. Я ласкала себя еще быстрее, и когда Ромеро снова вошел в меня, я разбилась. Мое тело выгнулось дугой над кроватью. Ромеро застонал, его толчки становились все сильнее и быстрее, а затем я почувствовала, как он кончает в меня.

Я задрожала от толчков оргазма. Ромеро уткнулся лицом мне в шею и я провела руками по его волосам и спине. Через мгновение он скатился с меня на спину, потянув меня за собой, так что я наполовину легла ему на грудь. Я провела пальцами по волосам на его груди и прислушалась к его быстрому сердцебиению.

— Не могу поверить, что ты наконец-то моя. Никто не может забрать тебя у меня сейчас.

Ромеро поцеловал меня в макушку. Я улыбнулась, довольная и счастливая. На мгновение мои мысли переместились к Фаби, задаваясь вопросом, что он сейчас делает. Без него и моих сестер я бы сейчас не лежала рядом с Ромеро. Они так рисковали ради моего счастья, Ромеро тоже. Я всегда буду благодарна за то, что они сделали. Я постараюсь, чтобы их жертвы стоили того, я постараюсь жить полной жизнью.

Я обернулась, и Ромеро обнял меня сзади. Было поздно, и я очень устала. В конце концов Ромеро задремал. Мне нравилось слушать, как он спит рядом со мной. Это всегда меня успокаивало.

Ровное дыхание Ромеро обдувало мое обнаженное плечо. Я не могла заснуть, хотя была сыта и измучена. Я выскользнула из-под руки Ромеро и вылезла из постели. Я схватила халат и надела его, прежде чем направилась к двери и вышла на балкон, с которого открывался прекрасный вид на здание и океан. Завтра мы вернемся в Нью-Йорк, и тогда наша супружеская жизнь начнется по-настоящему.

Я смотрела на ночное небо. За пределами города звезды всегда были ярче, и все же пара звезд всегда сияла ярче. В детстве я думала, что они олицетворяют умерших людей, которые смотрят на нас как на звезды. Я давно перестала в это верить. И все же я не могла отделаться от мысли, что где-то за мной наблюдает мама. Будет ли она рада за меня? Может, даже горда? Я никогда не узнаю, но я сдержала свое обещание. Я рисковала всем ради любви и счастья.

Я оглянулась через плечо на спящего Ромеро, бросила последний взгляд на звезды, вернулась в постель и прижалась к нему. Он обнял меня.

— Ты ушла — пробормотал он.

— Мне нужен был свежий воздух, — тихо сказала я.

— Я рад, что ты вернулась.

— Я люблю тебя, — прошептала я.

Ромеро крепче обнял меня и поцеловал в висок.

— И я люблю тебя.

Возможно, в будущем все будет не так просто, но я знала, что никогда не пожалею о том, что пошла на такой риск. Любовь стоила любого риска.

Конец