Долг

Рус Дмитрий

Оцифрованные люди в виртуальном мире... Для миллионов это просто игра, для сотен тысяч – новый дом, а для амбициозных правительств – возможность подмять под себя невероятные магические технологии и ресурсы девственных земель.    Глеб обманул судьбу, бросив в реале смертельно больное тело и заменив его на бессмертный аватар в мире меча и магии. Казалось бы, живи и радуйся – впереди вечная молодость, рядом любимая женщина, а спину прикрывают верные друзья. Но человеческая сущность многогранна: кто-то жаждет власти, кто-то богатства. И вот уже первые стоны рабов раздались над виртуальным миром, а в реальность потек тоненький ручеек настоящего золота. Как поступить – остаться в стороне и смотреть, как чудесный мир превращается в изнанку Земли или найти в себе силы и вмешаться в игры могучих противников?

 

«Выдержка, из автоматического обновления Вики Друмира:

- Ллос: бывшая жена Кореллона, главы эльфийского пантеона и создателя расы эльфов. Замыслив свергнуть супруга, Ллос подняла мятеж, что продолжался многие тысячелетия, однако проиграла, и в образе гигантского паука была низвергнута в бездну. Вставшие на ее сторону эльфы оказались прокляты, породив расу дроу.

Ллос любит появляться в виде «черной вдовы», прекрасной женщины-дроу, либо комбинации этих обликов. Зачастую Ллос предпочитает показать свое присутствие женской ухмылкой, возникшей на ближайшем пауке.

Явление Королевы Пауков страшно, она жестока и злобна, а единственная в мире воля – она сама. Ллос постоянно интригует, поддерживая разногласия среди своих жриц.

Ллос презирает младших богов пантеона дроу и светлых эльфов.

Она ненавидит своего сына Ваэрауна, стремящегося свергнуть матриархат и покровительствующий мужчинам. Она воюет с Шар за власть и презирает свою дочь Элистрию, которая хочет вернуть дроу к свету…»

 

Глава 1

– Хрусь! - с тошнотворным хрустом выломался плечевой сустав, одаривая меня вспышкой боли, заставляя резко клюнуть носом и впечататься лицом в шершавый камень пола.

– Клац! - сдалось, наконец, очередное ребро, не рассчитанное на запредельные нагрузки, что создавала бронированная лапа гигантского паука.

– Ненавижу… - пробулькал я в лужу собственной крови, успевшую натечь из разбитого в хлам лица.

Вид крови не пугал, а скорее бесил. Друмир сам по себе щедр на алые брызги. Посмотришь, как работает клинками высокоуровневый рога – и возникает крепкое чувство, что персонаж принимает кровавый душ. Каждое комбо выбивает из жертвы тугие фонтаны, намекая на вскрытые артерии и нанесенные критические повреждения.

В какой-то мере я понимал разработчиков – достучаться до чувств и забренчать душевными струнами современного потребителя - задача бесконечно сложная. Обыватель скучающе зевает, лениво пережёвывая бутерброд с кетчупом и ветчиной, во время просмотра 4-Д ужастика, густо замешанного на суровой расчлененке.

Все труднее зацепить наши эмоции, все серее краски окружающего мира, особенно на фоне яркого прессинга рекламы и глянцевых журналов с рафинированными красотками.

А ведь еще несколько поколений назад, ребенок был абсолютно счастлив, весь вечер гоняя палочкой по улице металлический обод от телеги. А сейчас? Опухшая от фастфуда школота сидит у компьютера, забитого хитами индустрии развлечений, и тоскливо нудится, не зная чем себя занять. Деградируем-с…

– Хрусь! – вернул меня в реальность щелчок во втором плече.

Уроды! Как же я теперь ненавижу пауков и, с некоторых пор, княгинь дроу! Отольются кошке мышкины слезы! Руата, у меня абсолютная память, а жить я намереваюсь очень до-о-лго – каждую сломанную косточку, каждую каплю крови буду помнить и через тысячу лет!

Я стоял на коленях, удерживаемый хитиновыми лапами в позе «Высочайшего и Унизительного Почтения». Не знаю, для существ с какой анатомией она рассчитана, но явно не гуманоидных. Связки звенели от натуги, растянутые мышцы дрожали в нервном спазме, суставы и кости временами сдавали позиции и позорно капитулировали, награждая меня вспышками боли и вышибая волны холодного пота.

Интересно, меня просто плющит от неизвестности и страха или здесь, в подземельях Темных Чертогов, реально повышенная болевая чувствительность? Ох, не нравится мне это все…

За моей спиной пара огромных пауков твердо стояла на четырех расставленных в стороны конечностях, свободными лапами формируя из моей плоти такую композицию, в которой не стыдно будет встретить саму Ллос.

Пещерный дворец Королевы Пауков рождался в тяжких мученьях. В лучших традициях Сальвадора Дали, стены текли, плавились и трансформировались. Готическая лепнина сменяла серый камень, благородный мрамор осыпался, открывая взгляду унылые плиты бетонного бункера с вкраплениями ржавых арматурных балок.

Похоже, что едва пришедшая в Друмир Ллос еще не определилась с внешним видом своего жилища, и теперь с удовольствием играется в дизайнера. А может у нее просто сил не хватает?

Эй, Неназываемый! Ты бы поторопился, пока богиня слаба, а твой жрец еще более или менее цел и в здравом рассудке. Вообще-то, я за себя не ручаюсь. Становиться персонажем ужастика и клиентом инквизиции инсектоидов - у меня нет никакого желания…

К сожалению, мои просьбы вряд ли были услышаны. В логове Ллос, большинство жреческих умений оказались заблокированы.

Нет, я не терял веры, и раз за разом активировал «Обращение к Богу», в тайной надежде, что существует хотя бы односторонняя связь. При этом больше всего я напоминал себе связиста из военных фильмов прошлого века, что с размеренностью метронома, уставшим голосом бубнит в допотопную рацию: «Сосна, Сосна, я Береза, как слышите, прием? Срочно пришлите еще карандашей…». Да, подкрепление бы сейчас не помешало…

– Хлоп! Хлоп! – вторя моим надеждам, ударила по ушам акустическая волна портальных переходов.

– Ага, вот ты где! Что это за безумная смесь орла со страусом, который решил спрятать голову в бетонном, э-э… гранитном… да блин, неважно каком полу?

Несмотря на показное ехидство, в голосе Павшего слышалось явственное облегчение и не особо скрываемая угроза.

Ржавым роботом напрягаю непослушные мышцы и до хруста выворачиваю шею. Вот теперь, я мог видеть не только хаотично меняющиеся плиты пола, но и Неназываемого в комплекте с Макарией.

С натугой улыбаюсь, демонстрируя радость при виде сладкой парочки, и скашиваю глаза к себе за спину, указывая на пауков и намекая на желание избавиться от тюремщиков.

– Клац! – присоединилось к моей просьбе очередное сломанное ребро.

Ноздри Неназываемого разъяренно раздулись, а сочувственно охнувшая Макария вскинула руку, формируя ударную волну, что многотонным молотом влепила по восьминогим тварям, отправляя их в короткий полет и размазывая по стене зелеными кляксами.

Ох, млин! У снесенных невидимой битой пауков, так и не хватило времени или желания отпустить мои руки, и теперь я корчился на плитах, с травматической ампутацией обеих кистей. Макария, твою же мать!

– Ой, прости! – вскрикнула специалистка по самоубийствам, полностью исцеляя меня одной лишь силой своего желания и чисто символическим жестом.

– Бог простит… - тихонько пробурчал я, поднимаясь с хрустального пола и недоверчиво разминая пальцы, за которыми даже успел соскучиться. Расставание было недолгим, но впечатляющим.

– Внимание! Получено новое достижение: «Стоик!».

– В течение целого часа вы изнуряли себя тренировкой на полном пределе физической и психической нагрузки.

– Награда: Ловкость +10, Телосложение +10, Мудрость +10.

– Для получения достижения «Стоик II» необходимо увеличить время выполнения упражнения до трех часов. Желаете начать тренировку прямо сейчас?

Ну уж нет! Я в ужасе отмахнулся от сообщения, удивляясь фантазии админов. Или это сами законы магического мира реагируют на экстремальные, выпадающие из безликой массы события и достижения?

Со стороны высокого арочного прохода раздался шелест многочисленных лап. Блин, я с неудовольствием заметил, как внутри меня что-то испугано сжалось – вот же твари, смогли-таки привить страх перед пауками.

Я успел лишь на секунду поднять взгляд, и оценить разъяренную богиню, явившуюся в мифическом образе гигантской Черной Вдовы с женским торсом и окружающую ее свиту из тварей поменьше, как Ллос злобно прошипела:

– Кто посмел!?

– Хрусь! Клац! - могучая сила одним рывком вновь свернула меня в улитку с растопыренными крыльями.

Ух! Пока я смаргивал брызнувшие помимо воли слезы, и обещал сам себе что именно с таким вот звуком буду давить всех встреченных мной по жизни пауков, невидимое давление чужой воли сменило вектор, и с натугой принялось разгибать меня в обратную сторону.

– Это…Мой…Слуга! – с усилием, сквозь сжатые зубы, отпечатал Павший.

– Это мой РАБ! – рявкнула Ллос, опять вминая меня в пол.

Хрусь, клац…

– Он мой! – уже не на шутку обозлился Неназываемый, и щедро зачерпнув силу, вновь развернул меня.

Хрусь, хрусь – пожаловались мне позвонки. Да знаю я, что не сгибаетесь вы под таким углом, перестарался наш Глава Пантеона, божественные терки понимаешь ли, не до деликатности ему, мудаку искусственному…

Боги мерялись силой, уточняя свое место на иерархической лестнице и борясь за лидерство в стае. Жаль только, что в роли эспандера, они выбрали меня. Сочувственно глядящая Макария, делала незаметные пассы рукой, подлечивая меня после особо резких рывков.

Несмотря на то, что полученные травмы причиняли боль и усердно кровили, умереть в Темных Чертогах было нереально – полоса жизни была серого цвета и не реагировала на полученный урон. Эдакий нерушимый бетонный монолит…

Противостояние богов затягивалось. Я уже начал различать потоки силы, что от невероятной концентрации проступили даже в нашей реальности. Фиолетовые у Ллос, черные у Павшего, и серебряные у Макарии.

А ведь сильна паучиха, чуть даже отстраненно подумал я, наблюдая, как из носа Неназываемого бодро побежали алые капли. Сила и статус главы пантеона, против древнего и могущественного божества…

Макария, так же разглядевшая у любимого кровь, в одно мгновенье пришла в ярость и не по-джентльменски вклинилась в дуэль, вновь применяя столь полюбившийся ей воздушный молот, только вот на порядок более мощный.

С хрустом сминаясь, словно раздавленное в кулаке куриное яйцо, теряя на ходу лапы и куски брони, разлетелась по углам немалая свита Ллос. Досталось и самой богине – хотя паучиха мгновенно среагировала на опасность и успела прикрыться магическим щитом, однако удар сырой силой был столь силен, что края полупрозрачной защитной сферы размочалило в рваные клочья. Щит деформировался, сохраняя целостность лишь в центре, и подставляя под удар конечности и голову. Ллос поволокло по хрустальным плитам, с чавканьем выворачивая впившиеся в хрупкий кристалл когти. Пострадал и прекрасный облик – теперь богиня больше походила на зомби, которому молодецким ударом сабли снесли половину лица, оголив ослепительно белые кости черепа.

Однако не похоже, что Ллос впечатлилась полученными повреждениями, скорее она приняла удар за смачную пощечину, неожиданное влепленную конкуренткой во время терок серьезных авторитетов. Богиня взбеленилась, сохранившуюся часть лица исказила чистая, незамутненная ненависть. Вид второй половины был не менее страшен – судорожно подергивающиеся оголенные мышцы, сверкающий оскал нечеловеческих клыков.

На концах поврежденных лап с характерным щелчком фиксатора выдвинулись новые когти, на этот раз из триумфально сверкающего адаманта. Оценив, как вздрогнул Павший, я, судорожно двигаясь, попытался отползти подальше – благо, боги отбросили в сторону спорную игрушку, засучили рукава и перешли к следующей фазе разборок, с хлюпающими юшкой носами и сбитыми костяшками пальцев.

Ллос, тем временем, добронировалась – хитин утолщался и наливался сиреневым светом, явно напитываясь мифрилом и на порядок повышая свою прочность. Фигура Макарии сверкала, воздух вокруг нее дрожал от собранной силы.

Богиня отвела для удара руку и замерла в нерешительности, поглядывая на Павшего и ожидая «добро» на эскалацию конфликта.

Я ее понимал - даже имея в кармане нож, трижды задумаешься: вытаскивать ли его в драке, превращая тривиальный мордобой в судьболомное мероприятие.

Напряженный, как струна, Павший, покачал головой:

– Хватит! Ллос, ты не сможешь противостоять двоим, опомнись! Снова желаешь окунуться в вечность забвения?

Лицо богини теперь было полностью упрятано в мифриловую маску и изуродовано выступившими из челюстей жвалами, обильно украшенными разноцветными каплями яда. Тварь зашипела, извергая из носовых щелей брони фиолетовые клубы дыма.

– От Ллос теперь не так-то просто избавиться! Я завязала свою сущность на алтарь. Уничтожив меня, ты собственноручно разрушишь храм. Сколько святилищ у тебя останется после этого? Одно? – паучиха заскрипела ржавым смехом. – И это не считая того, что в довесок ко всем проблемам, ты станешь врагом для расы воинственных дроу. Оно тебе надо?

Неназываемый раздраженно поджал губы и заговорил, взывая к разуму древнего божества:

– Ллос! Мы ведь по одну сторону баррикад! Шестнадцать светлых богов, против трех темных, не стоит радовать противника грызней в собственном стане!

Грузное паучье тело затряслось от утробного хохота:

– Наивный глупец, личинка бога! Ты проводишь воображаемую линию, разделяя всех - на своих и чужих, забывая о том, что мир многогранен и бесконечно далек от дуальности! Ты, я, светлые – мы по разные стороны ТРЕУГОЛЬНИКА! И это я еще упрощаю, чтобы такой несмышленыш, как ты, смог охватить своим скудным разумом суть проблемы. Реальное же количество граней мироздания ты начнешь осознавать лишь через тысячи лет…

Павший скептически усмехнулся:

– Ллос, ты в своем праве, думай, как хочешь. Но не забывай, что твой треугольник балансирует на хрупком основании Первохрама. Придет армия света – и не посмотрит на оттенки серого и удаленность грани от центральной линии – достанется всем и каждому. А сейчас… - Неназываемый резко выбросил в сторону руку и указал на меня пальцем. – Отпусти моего жреца! Иначе, клянусь своей Силой, это будет последняя душа, перешагнувшая порог Темных Чертогов!

Паучья Королева возмущенно дернулась, вновь зашипела и пружинно присела на заднюю четверку лап, намекая на готовность к атаке. В руках у Павшего сформировался сотканный из прядей тьмы щит, и уже знакомый мне антрацитово-черный клинок. Секундная игра в гляделки, дуэль взглядов и попытка убедить противника в своей решимости умереть, но не отступить.

Наконец Ллос разочаровано фыркнула, передние пластины шлема разошлись, открывая взгляду полностью восстановившееся женское лицо.

– Хорошо… Я сделаю тебе одолжение… На этот раз…

Ф-ух… Я облегченно выдохнул и прекратил попытки закопаться в останки пауков. Типа свободен, да? Можно идти?

– Я отпущу его, через жалкие сто лет. Вечность в Мире Теней он еще не заслужил.

Э, але?! Какие сто лет, да у меня тут через неделю крыша уедет!

Павший был со мной солидарен.

– Год! Не больше!

Ик! Неназываемый, ты чего – сдурел? Давай я тебе яйца дверью прищемлю, ненадолго так, на годик всего? Нет желания?

Затравленно заозирался – лежку в паучьих останках я уже засветил, да и терзают меня смутные сомненья, что удалось бы скрыться от многоглазых тварей, закопайся я хоть на сотню метров под землю.

Божественные торги тем временем продолжались:

– Сорок! Не меньше! Его душа скованна древним ритуалом и отдана мне по праву!

– Пять! С тех самых древних времен, души союзных жрецов не могут быть переданы стороннему богу!

– Тридцать! Никогда о таком не слышала!

– Шесть! Уши надо мыть! Девятый слет Высших Сущностей в мире Ева Вульгарис!

Нет, ну надо же до такого бреда додуматься, ох блефует, Павший. Однако ребята, надо брать дело в свои руки, куда-то не туда переговоры зашли.

Откашлявшись, я, как примерный школьник, потянул вверх заляпанную кровью руку:

– Замена!

– Что!? – синхронно повернули ко мне головы раздраженные вмешательством божества.

Ллос морщила лоб и непонимающе глядела на меня: да-да, говорящая игрушка.

– Хочу предложить замену! Меня ведь самого запихнули сюда вместо князя дроу, предлагаю повторить операцию еще раз.

В глазах паучихи мелькнул огонек интереса – мой вариант давал ей возможность уступить Павшему и сохранить лицо. Задумчиво причмокнув губами, Ллос принялась набивать цену:

– Душа должна быть очень не простой! На тебе – десяток уникальных печатей и занятная подборка умений, где ты еще найдешь такой экземпляр?

Блин, филателистка – марку редкую откопала с нестандартным гашением… Ладно, есть у меня одна раритетная марочка…

– Тебе понравится! Душа Высшего Жреца Светлоликого, обласканного божественным вниманием и наделенного немалой силой. Он, кстати, на мне тоже расписался.

Мысленно я извинился перед зловредным старикашкой – жрец хоть и гад, но попасть в лапы Ллос – судьба очень незавидная. А вот нечего было на меня проклятье вешать, да еще завязывать его на свою жизнь! Как оно там звучало?

– Под светом солнечного дня скорость регенерации маны падает на 90%!

– Срок проклятья: пока живы Патриарх или верховное божество.

Нет, однозначно валить! Конечно, манопоток алтаря компенсирует любые штрафы, но сам факт!

Ллос задумалась – душа такого калибра могла генерировать солидный поток маноэнергии, да еще и столь редкого, для темного божества, оттенка. К тому же, это знатная оплеуха Светлоликому, причем слегка ослабляющая его мощь.

– Мало! Замена не равноценна! Но… Сегодня я милостива…

Речь богини прервало тонкое подвывание – чуть оклемавшийся паук из свиты, выкопался из кучи останков и хромая сразу на все шесть уцелевших лап, добрался до своего места подле Ллос. Его морда была знатно размочалена и густая смесь слюны с фосфоресцирующей кровью и ядом - капала на хрусталь пола и разъедала драгоценны плиты.

– Не ной! – рявкнула Ллос, ударом адамантового когтя вспарывая хитиновый панцирь и добивая скулящую тварь.

Богиня, одним коротким движением стряхнула с лапы кровь, слегка забрызгав присутствующих, а затем мило улыбнулась:

– О чем я говорила? Ах, да – сегодня я милостива… Поэтому приму замену и отпущу тебя. Однако есть одно маленькое «но»… - вновь ехидно ухмыльнулась паучиха.

Я напрягся – не нравится мне все это…

– Твоя душа прошла через ритуальную смерть, и была накрепко привязана к Темным Чертогам. Разрушить эту печать, не уничтожив саму душу – невозможно!

Я вопросительно глянул на Павшего – не брешет ли? Тот скривился, и не очень уверенно пожал плечами.

– И что делать?

– Ждать. Со временем печать ослабнет и разрушится сама по себе. Только вот умирать я тебе очень не советую – где бы ты ни установил точку воскрешения, в случае смерти - попадешь все равно ко мне, и так дешево я тебя уже не отпущу.

Богиня многообещающе улыбнулась, а я с трудом сглотнул ставший в горле комок. Приплыли…

– И… Как быстро спадет печать?

Паучиха, с деланым безразличием, пожала плечами.

– Год… Год без единой смерти, это ведь несложно, правда?

М-да, засада. Условие нереальное, но выбора, похоже, нет. Соберу весь мифрил и сделаю себе танк…

Ладно, утро вечера мудреней, сейчас главное – выбраться и этих проклятых подземелий.

Вновь взглянул на Павшего – тот согласно прикрыл веки, намекая, что надо соглашаться. Я уже было открыл рот, но в разговор вмешалась Макария. Тряхнув роскошной гривой волос, девушка резко бросила:

– Не согласна! Как Первожрец, Лаит наделен моим умением «Блаженной Смерти». Его применение не должно быть засчитано как смерть с переносом души!

Е-мое! Макарушка, тебя сегодня как подменили! Если предложение пройдет - ноги твои целовать буду, желательно от колен, и выше…

Нахмурившаяся паучиха, раздраженно пыхнула клубами сиреневого дыма – похоже, что Макария ее жутка бесила. Наконец, после томительной паузы, Ллос выплюнула сквозь зубы:

– Одна добровольная смерть в течение года! И никаких больше условий, я уже жалею, что согласилась!

Резко повернувшись ко мне, она прошипела прямо в лицо, болезненно обжигая капельками кислотной слюны:

– Любая смерть - и ты мой! Любая! Хоть грибами отравись! Также, даю тебе один месяц, в течение которого Верховный Жрец Светлоликого должен уйти в Мир Теней вот от этого клинка! Все, свободен, пшел вон!

Ллос сделала сложный пасс лапой, и перед моими глазами, прямо в воздухе, материализовался уже знакомый мне паучий клинок. Блеснув коваными гранями, он с коротким свистом рухнул вниз, пробивая хрусталь и глубоко вонзаясь в пол, причем именно в том месте, где мгновенье назад стояла моя нога.

Как ни в чем не бывало, я опустил на плиты вовремя отдёрнутую ногу, и нагнувшись, коротким рывком вытащил кинжал.

Ллос, я ведь ничего не забываю… Возможности мои постоянно растут, а фантазия безгранична. Когда-нибудь, и на моей улице перевернется фура с пивом, отольются тогда кошке мышкины слезы…

Павший подмигнул, незаметно показал большой палец – мол, еще легко отделался, и одним движением кисти смахнул меня в открывшийся прямо за спиной портал.

Бум! Жахнуло по ушам.

Оп! Не удержал я равновесие и рухнул на задницу.

– Ай! Какой мудак?! – раздался подо мной голос восьмиклассницы Лены.

Огляделся: двор Первохрама, за спиной арка входа, под задницей – крыльцо и Лена. Ф-ух, дома!

С кряхтеньем поднялся сам и протянул девушке руку, предлагая ей принять помощь и перестать изображать из себя раздавленную медузу.

Лена вытянутую ладонь проигнорировала, резиновым мячиком вскочила на ноги и, прищурив глаза, обошла меня вокруг, осматривая и осуждающе цокая языком. Вновь оказавшись передо мной, она приняла подсмотренную где-то позу сварливой жены, и принялась отчитывать:

– Ты где был и что у тебя за вид! Кровь, слизь, дыры прожжённые какие-то! Качаешься себе, значит, монстров фаршируешь, а я тут с малышней возись, да?! И что за дурацкий восьмой «А»?! Драконов кормить нечем, твой зомбо-гном мифрил не дает! Да ладно гном, меня даже замковая повариха игнорит, а детсаду давно есть пора, вот!..

Девушка неожиданно прервалась и слегка покраснела, уставившись мне за спину. Оглянувшись, я увидел ошарашенного Кирилла. Ага, мотай на ус, братишка, женишься лет через пять – и превратится твоя чудо-эльфа в такого вот домашнего тирана, по струнке будешь у нее ходить.

Я улыбнулся, пожал протянутую руку. Кирилл оценил буро-зеленые пятна на своей ладони, вытер ее о брючину:

– Ты откуда такой красивый?

Я лишь устало махнул рукой:

– На свободу, с чистой совестью. По УДО вышел, год – условно. Но больше попадаться мне никак нельзя…

 

Глава 2

Отрывок статьи из ежедневной онлайн-газеты «Новости Друмира»:

«… За последние дни в русском кластере зафиксировано не менее трех случаев практически моментальных вскрытий стационарных защитных куполов различных классов. Данное событие вызвало тихую панику среди топ-кланов и частных владельцев игровой недвижимости. Если раньше, в случае даже абсолютно неожиданной осады, обороняющаяся сторона имела в своем распоряжении энное количество часов для мобилизации и найма дополнительных сил, то сейчас никто не может чувствовать себя в безопасности.

Судя по последним данным, универсальной отмычкой служит эпический свиток неизвестного ранее заклинания «Астрального Поглощения Маны». Зафиксирована одна продажа на аукционе и применение другого такого свитка при нашумевших событиях на главной городской площади Ясного Города. Нам так и не удалось выяснить, сколько еще экземпляров читерской магии остается на руках у неизвестных торговцев, в какой локации они добыты и с каких монстров падают. Наиболее логичная версия связывает обнаружение свитков с появившимся на днях предложением анонимного брокера об открытии рейдового портала в Инферно. Те, кто следит за нашей экономической колонкой, уже в курсе, что данный лот вызвал немалый ажиотаж среди покупателей. На данный момент цена достигла двухсот тысяч золотых, и это не учитывая того, что до конца торгов осталось еще более суток!

Вполне вероятно, что одному из кланов средней величины удалось пробить более или менее стабильный канал в Инфернальные планы. И судя по всему, они спешно монетизируют данное достижение, выбрасывая на торговую площадку как невиданную ранее добычу, так и саму возможность перемещения. Напомним, что полгода назад в качестве награды за глобальный клан-квест: «Мировая Сеть», гильдией «Портеров» было получено заклинание портала в планы Страха.

Вчера состоялась публичная конференция «Олдеров», на которой был озвучен тезис о «…несбалансированности заклинания АсПоМ., ведущего к нарушению хрупкого баланса и подвергающего ежесекундному риску глобальной финансовой катастрофы всех владельцев недвижимости». Одноименная петиция с более чем девятью тысячами цифровых подписей была отправлена администрации Друмира.

Также, наш штатный финансовый аналитик просит обратить внимание на взрывной рост интереса к Малым Защитным Куполам. За последнюю неделю их цена подскочила более чем вдвое! Вероятно, спрос вызван реорганизацией систем защитных полей, в сторону многослойного перекрытия особо важных объектов и направлений. Любителям рисковых спекуляций и желающим сделать быстрые деньги – настоятельно рекомендуем присмотреться к данному активу!»

Всегда мечтал жить в своем доме. Чтобы можно было выйти утречком на крыльцо с чашечкой ароматного кофе, удобно развалиться в кресле и, щурясь на ласковое солнышко, созерцать благую пастораль… Что ни говори - ощущение земли под ногами, а не слоеного пирога из бетонных плит и пустот, набитых сотнями жильцов многоквартирного дома – совершенно уникально и неповторимо.

Своим домом я пока так и не разжился, но вот замок класса «Супер Нова» – приобрел. И мечту это совсем даже не портило. Поэтому вместо завтрака в своих апартаментах, дал команду организовать кофе с бутерами прямо на улице, в таком уютном нынче храмовом дворе. Надо бы там еще беседочку ажурную пристроить – с грилем, диванчиками и уютным пламенем очага, как раз для таких вот случаев.

Умывшись, я телепортнулся к алтарю – что позволило мне избежать спуска с пятого этажа по крутым замковым ступеням, отполированным до зеркального состояния тысячами виртуальных ног.

Вчера мы с ребятами неплохо посидели, в тесном и дружеском кругу соклановцев. Поначалу я делился впечатлениями о посещении Ллос, затем - выводами, а после просто отдыхал в хорошей компании. Нужно такие посиделки сделать регулярными - позволяют чуть расслабить внутреннюю пружину и заодно сближают коллектив.

Вот бы Танюха поскорее присоединилась… Все-таки неполноценен мужчина без любящей женщины, чувствуется какой-то дискомфорт и незаполненность - гуляют сквозняки и тоскливо воет ветер по пустым закоулкам души. Только не кукла нужна с ботоксными губами, а настоящая женщина. Ты обернешься – и ловишь ее веселый взгляд, сделаешь что-то толковое, пусть даже и крохотное – она восхищенно захлопает в ладоши, ты не успеешь – а она подхватит… Друг, напарник, партнер…

Однако моя хандра уже практически в прошлом, осталось одно лишь нетерпеливое ожидание. Сегодня утром, я получил приватное сообщение от персонажа-однодневки, замаскированное под обычное попрошайничество:

– Приму в дар три золотых, а то сам по нулям – на пути в столицу остался без средств! Помогите, чем не жалко!

Это был последний кодированный «привет» от Таниной группы подстраховки. Ключевые слова: «3:0» и «на пути в столицу», означали, что все три цели исполнены чисто, девушка успешно выведена из города и сейчас уже по дороге в Москву. Еще сутки – и юная паладинша вновь продемонстрирует мне свои татуировки. Ух!

Выйдя на улицу из полумрака храма, я одобрительно кивнул вытянувшейся в струнку орковской охране, но тут же возмущено засопел при виде открывшегося зрелища. На крыльце сидела чуть сонная и демонстративно растрепанная Макария, нагло дула мой кофе, из моей же любимой синей чашки, сделанной, между прочим, под заказ - точной копией кружки, что подарила мне мама два года назад.

Друмир в этом плане был очень гибок, и достаточно лоялен к мелочам, на которых можно срубить денег, не ломая баланс геймплея и не нарушая игровую атмосферу. Ну а то, что виртуальная кружка обошлась мне раз в пять дороже реальной – так это мой собственный, осознанный выбор.

Тяжело вздохнув, я ответил на едва заметное, одними глазами, приветствие богини и буркнул в артефакт замкового контроля повторный заказ.

В ожидании волшебного напитка, уселся рядом с богиней, и принялся наблюдать за её развлекаловкой. Склонив голову к плечу, Макария гипнотизировала взглядом резвящихся в траве щенят гончих. Силой одного лишь своего желания, она ежесекундно меняла их окраску на абсолютно умопомрачительные кислотные цвета. Полтора десятка щенят едкой расцветки с удивлением гонялись друг за другом, сбиваясь в мини-стаи согласно текущему моменту и масти, выбирая цель из числа окрашенных в особо вызывающий цвет. Как ни странно, сегодня за ними присматривала главгончая, что и сама была оттюнингована под леопарда, при этом с кошачьей невозмутимостью игнорировала перемены в своем экстерьере. Может у нее зрение черно-белое, или понимает что это временно, а богиня просто резвится?

Вообще, этим утром внутренний двор был полон наблюдателей.

В невесть откуда взявшейся песочнице, под присмотром клюющей носом Лены, копошилась подброшенная кукушкой-Доком малышня. Детишки выглядели гораздо активней, чем днем ранее, весело работали лопатками и руками, время от времени норовя расползтись в разные стороны, что немедля пресекалось парой гончих, безмолвными сфинксами застывших на противоположных углах яслей. Во дает, школьница, и этих как-то умудрилась припахать! Надо очень внимательно отнестись к ее талантам, в перспективе – будет у нас отвечать за дрессуру, бестиарий и связи с негуманоидной общественностью, раз уж у них такое взаимопонимание.

Чуть в стороне, в тени мурчащего от удовольствия карликового меллорна, расположился Неназываемый. Божество трансформировало некогда мраморный валун в своеобразное кресло, продавив седалищем анатомическое углубление, организовав подлокотники и превратив поверхность камня во что-то губчато-мягкое. А ведь лет через тысячу, за такую вот мимоходом созданную религиозную реликвию (а как же, походный трон Павшего!), вполне могут кипеть самые настоящие войны… Прикопать его потом что ли, от греха подальше, или наоборот, сохранить и прикрутить памятную табличку?

Поддавшись общему благолепию, я нащупал на шее кожаный шнурок с артефактным свистком и тихонько дунул, призывая Гумугуса. Застоявшийся в виртуальном стойле мишка появился мгновенно, щурясь на солнце чуть обиженными влажными глазами.

– Ну, извини дружище, не до тебя было…

Почесал зверя за ухом, затем звонко шлепнул по мускулистому боку:

– Иди, погуляй! Не обижай только никого, здесь все свои!

Как ни странно, медведь послушался и, смешно взбрыкивая задом, помчался исследовать развалины. Совсем как живой… Интересно, в кого он превратится за тысячу лет?

Наконец примчалась раскрасневшаяся служанка, дразнясь соблазнительно подрыгивающими под невесомым шёлком блузки налитыми грудями и балансируя подносом с кофе. Жадно втянул носом воздух и помимо воли облизнулся, впрочем, косясь при этом совсем даже не в сторону напитка. Ежели в Друмире вдруг объявится кто-то, решивший обогатится на изобретении бюстгальтера – лично похороню его в самом тесном гробу. Нельзя лишать людей мелких радостей и изюминок бытия.

Поблагодарил зардевшуюся девчушку и уже привычным жестом вложил в теплую ладошку тяжелый золотой. Не оплаты ради, а желая вновь увидеть вспыхнувший в девичьих глазах огонек истинной радости – ну нужны им зачем-то эти денюжки, а я с десяти центов не обеднею…

Приняв кофе и спотыкаясь о снующих туда-сюда щенков, гоняющих сейчас по кругу одного неудачника с пушистым ультрамариновым хвостиком, направился к Павшему.

– Гутен морген! – выдал я солидную часть из своего немецкого лексикона, усаживаясь в позе лотоса прямо на ласковую эльфийскую травку.

– Гутен абенд, коль не шутишь. – не остался в долгу Неназываемый, не отрывая взгляда от собственных рук, что словно пластилин разминали кусочек мифрила.

– Ась? – не врубился я.

– «Утро доброе» говорю, полиглот…

– А-а-а… Че это ты делаешь? – поинтересовался я, кивнув на фиолетовую лепешечку, куда глава пантеона, с тяжелым вздохом скупердяя, отщипнул и принялся вминать крохотную щепотку адаманта.

На секунду прервавшись, он взвесил в ладони небольшую и явно безумно древнюю адамантовую чешуйку, судя по характерным отверстиям, некогда нашивавшуюся на броню. Вновь горестно вздохнув, Павший отщипнул совсем уж неразличимую крошечку, и добавил ее к общей массе, при этом бережно упрятав в карман остатки драгоценного металла.

Коротко зыркнув на меня, и явно будучи не в восторге от лезущего под руку зеваки, он неохотно буркнул:

– Артефакт делаю…

Мое благостное настроение испортить было не просто – травка, утреннее солнышко, собственный дворик, кофе, детский смех – ну да я говорил уже. Поэтому намеку не внял, продолжил подтрунивать:

– Что-то тесто густовато, может еще адаманта добавить?

Павший поднял на меня тяжелый взгляд, подействовавший, словно ведро холодной воды на голову, и, нехорошо улыбнувшись, ответил:

– Достаточно. Руку дай! Да не бойся, тебе понравится…

Я не очень уверенно протянул ладонь – для мня что-то мастерит, нужна примерка божественного колечка? Ага, как же… Неназываемый больно ухватил стальными пальцами за мышцу предплечья, и коротким рывком бультерьера вырвал кусок плоти!

– Ай, блин! Ты чего?!

Бог, уже значительно повеселевший, многозначительно повел бровью:

– Хороший амулет без магии крови не создать…

– Ты это, подлечил бы меня? – попросил я обеспокоено, с тревогой наблюдая за обильно кровящей, и почему-то стремительно немеющей рукой.

Нанесенная божеством рана, явно не собиралась тривиально регенерировать и затягиваться.

– Потерпи, ты ведь не просто плоть, ты часть сил своих отдаешь…

– Але, не согласный я ничего отда…

Запнувшись на полуслове, я следил за тем, как Павший, чуть скривившись, вырвал солидный кусок мышцы из собственного тела, и торопливо принялся вмешивать его в ставшую почему-то перламутровой массу. Ого, что-то солидное намечается, мифрил, адамант, плоть бога! Надо бы рецептик записать…

Тут я углядел, что скатывающиеся по божественной длани кровавые капли превращаются на лету в крохотные рубины и теряются среди густой травы. Ух, наверняка ценнейшая штука, как бы их подобрать незаметно?! В моей голове уже вовсю гремел хомяк, спешно роясь в виртуальном чулане в поисках самой огромной банки и алчно нашептывая мне на ухо: «божественная кровь! Миллионы, нет – миллиарды золотых!». Ага, блин – триллионы… Сильно сомневаюсь, что Павший обрадуется, если я к нему сейчас с мензуркой полезу… Особенно учитывая то, что онемение уже дошло до плеча, и неотвратимо ползло дальше, на секунду перехватив дыхание и заставив сердце бешено застучать в груди.

– Триста одиннадцатый… - тихонько засипел я. – чего-то мне реально хреново, тело немеет.

Бог внимательно посмотрел на меня, затем кивнул.

– Ты знаешь, так даже лучше. Посиди пока. И кстати, не называй меня так больше. Это звучит как «сперматозоид» или лучшем случае: «эмбрион». И хотя именно им я был на том этапе своего развития, но акцентировать на этом внимание не стоит.

– Гребаный эмбрион… - только и смог я беззвучно прошептать в ответ, ибо мышцы уже окончательно задеревенели и даже собственный язык превратился в тяжеленное бревно и перестал слушаться хозяина.

Тем временем, Неназываемый вылепил из получившегося теста солидный кругляш, размером с крупную монету. Сжав его в кулаке, он обреченно сморщился, словно ожидая каких-то неприятностей, и покосился на небо. Наконец решившись, зачем-то втянул голову в плечи и, поднеся медаль ко рту, вдохнул в нее жизнь.

Бум! Небеса возмущено громыхнули, но никаких других кар не последовало. Вновь повеселевший бог взял мою безвольную руку, повернул ее к себе ладонью, и утвердил на ней артефакт, с явственно проступившей эмблемой Павшего – своеобразной стилизацией «инь» и «янь» - круговорота двух начал.

Сочувственно поглядев на меня, он шепнул едва слышную команду. Медаль засветилась, раскаляясь, а моя плоть противно зашипела, потрескивая и постепенно обугливаясь. Полоса жизни резко дернулась, и шустро поползла в сторону нуля. Павший не стал играть на нервах, оперативно подлечивая по мере проседания здоровья, и сквозь тошнотворный шашлычный дымок, наблюдая, как погружается в мою плоть багровый металл.

А я лишь беспомощно вращал глазами, мысленно обкладывая бога матюгами и одновременно благодаря за своевременную анестезию. Наконец, шипенье затихло, и отблески пламени перестали гулять по нашим лицам. Неназываемый разогнал в стороны последние струйки сизого дыма, внимательно оглядел почерневшую ладонь, и довольно цыкнув, коснулся пальцем моего лба, снимая онемение и восстанавливая чувствительность.

Я потер руки друг о друга, счищая запекшуюся корочку и оголяя здоровую розовую кожу, украшенную шрамом в виде эмблемы Павшего. Недовольно зыркнув на бога, пробурчал:

– А ошейник когда оденешь?

– В смысле?

– Ну как на Чебурашке – печать уже есть, осталось только строгач на шею.

Бам! Прилетел мне неслабый подзатыльник, отвешенный божественной дланью. Девяноста процентов здоровья – как не бывало. Я резко вскинулся, и с трудом удержал уже автоматически полетевшую ответку с правой, аккурат в челюсть скептически глядящего бога. Все-таки бить главу пантеона кулаком в лицо – это не комильфо. Вот ежели адамантовым клинком, да под седьмое ребро…

– Успокоился? – невозмутимо уточнил Павший.

– Но затаил! – не стал прогибаться я. – В чем я не прав?

– Во всем! У Чебурашки – таки да, печать собственника и принадлежности. А у тебя – великий дар Верховного Бога, создавая который я немало рисковал, понимать надо!

– И в чем риск? – уже успокаиваясь, поинтересовался я, кивком благодаря Макарию, что отвлекшись на секунду от щенят, отлечила мое резко пошатнувшееся здоровье.

Неназываемый так-же сменил гнев на милость, похоже, что он был очень горд проделанной работой, и как всякому мастеру, ему не терпелось похвастаться.

– Понимаешь, каждое действие - это камушек на шаткие весы всемирного равновесия. Но так как калибры у нас все же разные, то в моем случае это огромный валун, а в твоем – песчинка. Хотя в нужном месте и в нужное время – и она способна вызвать лавину. Впрочем, это уже лирика. Так вот, столь явно вмешиваясь в ход событий, я нарушаю хрупкий баланс, не только даруя светлым богам право на ответные действия, но еще и подставляясь под возможную компенсаторную подстройку самого мироздания. А уж как она себя проявит – никогда не угадаешь. Быть может, где-то сейчас родился великий святой или свиток заклинания невероятной силы вдруг выпал из убитого светлым паладином монстра, кто знает…

Бог на секунду задумался, уставившись неподвижным взглядом в неведомые дали. Н-да, дела… Наконец Павший очнулся:

– Впрочем, учитывая тотальный перевес, который на данный момент имеют светлые боги – я не особо беспокоюсь о происках мирового равновесия. Напротив, оно сейчас играет в одни ворота, практически в поддавки, позволяя нам хоть немного восстановить возникший дисбаланс. Именно этим частично объясняются наши последние успехи, и вынужденная пассивность оппонентов. Ты не скалься и не обольщайся, конкретно твоя судьба, слабо беспокоит всемирное равновесие – сметут с игровой доски и не заметят, халявы не будет. Опасней другое – своими действиями, оживляя мир и придавая ему все большую уникальность, мы сами разводим в стороны две реальности: Землю и Друмир. Пуповина соединяющая миры растягивается, истончаясь и звеня от натуги, прислушайся…

Впечатленный вскрывшимся инсайдом я навострил уши – ветер гудит, пчелы жужжат, шумит листва… Или не пчелы? А может и не ветер? Я поднял брови, вопросительно уставившись на бога. Тот грустно улыбнулся и согласно прикрыл глаза. Б-р-р…

Я потряс головой, по мультяшному вытряхивая из головы ноты и звуки. Мистифицирует меня Неназываемый. Божество радостно осклабилось и заржало. Во засранец! Отсмеявшись, Неназываемый вновь стал серьезен:

– На самом деле чувствительности к астралу ты, как и все остальные сорвавшиеся, еще не развил. Заметить напряжения небесных сфер вряд ли сможешь, но поверь – они велики. Скоро, очень скоро, материнская пуповина оборвется, и миры разойдутся как в море корабли… Что нас ждет после этого – остается лишь только догадываться.

Я наморщил лоб:

– Если Друмир уйдет в автономное плаванье, это будет означать, что обычные игроки тупо отключатся и навсегда потеряют возможность войти в игру? Ведь среди пятидесяти миллионов персонажей, сорвавшихся едва ли больше двух процентов! Это же Судный день какой-то… Опустевшие в одно мгновенье замки, заброшенные улицы, тишина в чатах… Б-р-р-р…

– Не совсем так, - поправило меня божество. – Во-первых, твоя главная ошибка: не «игра», а живой, полноценный мир, пусть и созданный искусственно посредством вашей веры усиленной искрой творца. Второе – верно, сорвавшихся едва ли наберется миллион, однако, вы проводите в игре двадцать четыре часа в сутки, а не три, как среднестатистический персонаж. Именно поэтому, в любой произвольный отрезок времени количество оцифрованных на виртсервере не меньше семи-восьми, а то и десяти процентов. Ну и не забывай об энпиэсах, их ведь на порядок больше чем игроков и они точно так же подвержены феномену развиртуализации как и сам Друмир. Руата, Ллос – достаточно материальны, не так ли?

При упоминании коварных дамочек меня в очередной раз передернуло. Это да, живее всех живых, не к ночи будут упомянуты. Вывороченные некогда суставы до сих пор пугают фантомными болями… Но сейчас, я думал не о дроу – перед моими глазами мелькала запыленная колона уставших гнолов, бредущих под жарким солнцем в глубины земель Фронтира. Беженцы, первые беженцы Друмира.

Внимательно наблюдающий за моим лицом Павший удовлетворенно кивнул:

– Понимаешь, значит. Именно в этом часть твоей силы и основное преимущество. Умение мыслить нестандартно, совершать интуитивные, но выигрышные поступки, потрясающее погружение в мир, без разделения персонажей на живых и нарисованных. Ты щедро делишься своей верой, как сеятель разбрасывая семена жизни во все стороны. Гончие, бригадир гоблинов Арлекино, тролль-альбинос Умка созданный для переноски боеприпасов, страдающий от одиночества дух-хранитель замка Бэрримор – многим бы стоило тебя поблагодарить… Продолжай в том же духе, ищи союзников среди коренных жителей Друмира. Это огромный и пока что абсолютно не востребованный ресурс.

Я задумчиво кивнул, перебирая в голове возможные персоналии: харизматичный Гунар – торговец острым железом, костяной дракон со своим вечно голодным выводком, надежные как клинок горлорезы – всех их я был бы рад увидеть под знаменами клана Детей Ночи. Отшельник Грым – мой первый встреченный в игре персонаж, практически учитель! Как я мог позабыть старого Грыма, это же готовый жрец Неназываемого, его-то уж точно следует пригласить в первых рядах!

Я даже дёрнулся всем телом, порываясь встать и бежать, агитируя за советскую власть направо и налево, но тяжелая ладонь Неназываемого припечатала меня к земле:

– Погоди, успеешь еще. Запамятовал, с чего вдруг мы подняли эту тему?

Ой, блин, реально ведь позабыл об артефакте! Я в сердцах хлопнул себя ладонью по лбу и тут же в кувырке через спину улетел назад, по пути щедро разбрасывая искры из глаз. Сидя на коленях в пыли, с удивлением рассматривал помеченную божественным логотипом ладонь – фигасе силища, в этом и заключается подарок Павшего? Взглянул на бога, но тот лишь удивленно покачал головой:

– Случайный эффект, наверное, пройдет со временем… Основной функционал артефакта в другом – мне бы не хотелось брать штурмом цитадель Ллос, вытаскивая своего жреца из ее уютных пыточных камер. Поэтому и озаботился твоим выживанием – в случае проседания здоровья ниже критического уровня, весь последующий урон примет на себя мой дар. Считай его последней линией обороны, если уж арт принялся глотать причитающиеся тебе удары – дело труба, пора делать ноги. Не геройствуй и не истрать защиту понапрасну, предмет одноразовый, регенерации и восстановлению не подлежит.

Я уважительно провел пальцами по проступившей на ладони печати, очищая рисунок от пыли.

– И много урона выдержит?

Неназываемый пожал плечами:

– Тысяч пятьдесят думаю примет…

– Хренасе… А нельзя его все же многоразовым сделать, или еще парочку забабахать? Ладоней-то у меня две? Если с адамантом напряг – ты только скажи где его взять можно, соберу наемников, перетряхнем все через мелкое сито…

Наткнувшись на ироничный взгляд Павшего, я зажал рот своему хомяку, что заставлял меня нести глупости в нелепой надежде заполучить еще одну божественную плюшку.

– Наемников возьми обязательно. Только вот драть когти Ллос ты будешь потом, сейчас важнее другое – нужно отыскать заброшенный храм Неизвестного Бога. Окрас силы его алтаря нейтрален, вполне подходит для создания нового храма – ты ведь собираешься выполнять перед гномами взятые на себя обязательства и призывать в мир Аулэ - владыку земной тверди и металла?

Что-то во взгляде Неназываемого заставило меня собраться и отнестись к вопросу со всей серьезностью. Обещанные мне в качестве награды Патриархом Трором семь миллионов золотых и пять сотен гномов для ремонта замкового комплекса – это более чем весомо. Но важнее, пожалуй, другое: слово Первожреца – какому богу нужен хвастливый пустозвон? Причем отмазки не принимаются: на форсмажор и взбрыкнувшую не во время жрицу ответственность не переложить. Потерю божественного авторитета и упущенный шанс привести под знамена Павшего тысячи гномов – мне не простят.

Решительно кивнул:

– Собираюсь, конечно. Задача первостепенной важности, за наводку на храм буду благодарен.

Божество благосклонно кивнуло:

– Потерянный Город. Локация заготовлена с прицелом на будущий рост игроков, монстры там уровня двести плюс, возможны мини и макси боссы, так что будь во всеоружии. Храм, соответственно, в центре города. Задача прямая как шуруп – прийти, убить всех, забрать свое. Вопросы есть?

– Э-э-э… - я на секунду подвис, наблюдая как мимо нас пропорхал щенок, выпучив от усердия глаза и размахивая полученными от Макарии розовыми крыльями.

Кивнув в сторону веселящейся богини, задал совсем не тот вопрос что хотел:

– Сил лишних дофига? Щедра как никогда…

Павший улыбнулся подруге, что почувствовала интерес к своей особе и вопросительно стрельнула глазами.

– Ты не поверишь… Жертвенный манопоток настолько велик, что на порядок превосходит наши потребности и возможности его переработать. Морфируем астральные каналы, создаем накопители, даже жадный костяк Тяньлуня захлёбывается от килотонн маны – и все равно, большую часть энергии приходится сбрасывать в нейтральные пространства. Слишком легко перегореть…

– Обалдеть! В чем прикол? Откуда такой поток желающих добровольно клеить ласты?

Павший пожал плечами:

– В основном азиаты, количество «Блаженных смертей во имя другого» там абсолютно ненормально. Порядка шести тысяч в час…

– Хм, рабство, казни?

– Не знаю… Ради простого удовлетворения любопытства я туда не полезу. Китайцы одни из первых добыли божественный предмет и отстроили Дворец Нефритовой Пустоты, в который призвали своего верховного бога: Юй-ди, Нефритового Императора…

Я реально заинтересовался – новое божество!

– Он светлый, да? Или наш?

Павший покачал головой:

– Он чужой. В разборки не лезет, но сил накопил немало - его подданные трудолюбивы и набожны, убеждать их жертвовать и веровать нет нужды. Короче – на данном этапе угрозы вроде как не несет, но рано или поздно может превратиться в очень серьезную проблему…

– Ясно, что ничего не ясно… Ладно, будем решать проблемы по мере их появления, не до китайцев сейчас. Если честно – я зашиваюсь, ком проблем пухнет как на дрожжах, кажется что вот, наконец разобрался с чем-то, а нет – каждый решённый вопрос ставит перед носом парочку новых, мрак…

Неназываемый сочувственно похлопал меня по плечу:

– Разделяй и властвуй. Ищи людей и делегируй им часть обязанностей.

Бог встал со своего кресла, аккуратно отодвинул в сторону ветку подлизывающегося меллорна и хитро подмигнул:

– Не хмурься, это реально - я же тебя нашел?

Глядя в спину удаляющегося и весело насвистывающего бога, я пробурчал:

– Ага, где бы мне еще такого дурака найти…

 

Глава 3

Из сводного ежемесячного отчета Службы Безопасности «Олдеров»:

– Согласно плану реконфигурации магических пологов вокруг объектов недвижимости клана, с аукционных площадок было выкуплено более полусотни Малых и три десятка Средних Защитных Куполов, что обеспечивает наши потребности на 41%. Ажиотажный спрос практически полностью исчерпал потенциал локальных торговых платформ, скорость приобретения недостающих артефактов признана неудовлетворительной. Для компенсации отставания от графика, нами были посланы закупочные эмиссары в соседние кластеры. Дополнительно, в локацию «Каменный Лес» на недельный фарм был отправлен крупный отряд наемников, с целью добычи компонентов для самостоятельного крафта дефицитных артефактов.

– Итоги операций «Кристалл» и «Кошкин Дом» были оценены как негативные. Полноправные Партнеры Эли Логус и Ли Ортега понижены в статусе до Младших Партнеров. Прямые финансовые потери невелики – около четырех миллионов долларов. Косвенные же – по информационному противодействию, разрушению наработанных финансовых и деловых схем, смене аватаров, выводу из под удара двух сотен персоналий, меры физической защиты в реале – все это обошлось нам уже на порядок дороже, общей суммой более чем в пятьдесят миллионов.

– Отдельно по операции «Зачистка»: согласно рекомендациям аналитической комиссии, к экс-«Котам» были применены следующие методы:

- обязательная смена аватара: 117 человек.

- пожизненный запрет на посещение Друмира: 29 человек.

- точечная рассылка за пределы русского кластера, согласно интересам клана: 131 человек.

- заключение на неопределенный срок во внутреннем объекте «Бастилия» - 26 человек. После одного случая побега, режим содержания был изменен: с уровня «Комфорт», на уровень «Клетка».

- физическая зачистка в реале: 3 человека. Дополнительно, два члена клана были ликвидированы неизвестными стрелками, предположительно – родственниками пострадавших.

- применение спецметода «Мозголомка»: трое объектов из числа «Котов» и куратор из числа наших соклановцев.

– Список Явных Врагов Клана дополнился пятью фамилиями. КОС ориентировки разосланы в гильдии наемников и ПК-кланам.

– Список Тайных Врагов Клана расширился на 12 фамилий. Группа «Фатум» приняла объекты в разработку для создания условий максимальных жизненных трудностей и форс-мажоров.

Пофамильные списки, в закрытом приложении к документу, уровень допуска: «АА».

Проводив взглядом юморное божество, что направилось к своей веселящейся подруге я, словно набедокуривший школьник, воровато огляделся по сторонам, и с легким душевным трепетом уселся на освободившийся трон.

– Внимание! Обнаружено Место Силы!

– Искренняя молитва святого, божественное присутствие или применение магии высочайшего уровня – истончили астральные пологи, наградив данную точку пространства необычайными свойствами.

– Эффект: бонус ко всем профессиям +100.

– Эффект: шанс создания уникального предмета +50%.

Офигеть! Да этой табуретке цены нет! Отгородить заборчиком, поставить гоблина с секундомером и сдавать трон на поминутную аренду за странные деньги! Вспоминается мне разговор с Трором, владельцем одноименного ювелирного дома. По пьяной лавочке, он тогда прокололся, что на весь Изначальный город существует всего три мастера достигших звания: «Прославленный» и среди них идет яростная конкурентная борьба за те заказы, что способны увеличить их уровень мастерства еще на единичку. А тут целых сто поинтов плюс потрясающий бонус уникализации предмета!

Так, никаких заборчиков и гоблинов – построить вокруг мифриловый сейф и роту охраны по периметру!

Ух! Взбудораженный открывшимися перспективами, я откинулся на мягкую спинку трона и радостно потер руки – очень ценное и многообещающее приобретение. Отпихнул в сторону лезущую в лицо веточку меллорна – дерево возмущенно тряхнуло листвой и мстительно раздвинуло ветви над моей головой, открывая макушку припекающим солнечным лучам. Совсем страх потеряли, уже деревья права качают!

Ткнул пальцем в тонкий ствол и на полном серьезе предупредил:

– Слышь ты, потенциальный Буратино?! Знаешь, почем древесина меллорна на аукционе идет? Пять монет за полено! Поэтому тебе надо очень постараться, чтобы моя тяга к комфорту победила жадность. Верни тень и мух отгоняй!

Дерево возмущенно заскрипело, но к угрозе прислушалось – целительная тень волшебного растения вновь укрыла меня от солнца, а резные листики с усердием затряслись, отгоняя мифических мух и осыпая всевозможной растительной трухой.

– Стоп, хорош! Культурное же дерево, откуда на тебе столько мусора? Короче, давай мириться, ты тихо стоишь, загораешь, а я просто наслаждаюсь тенью. Идет? Ну, вот и славно…

Найдя общий язык со строптивым растением я, стряхнув с коленей нападавших гусениц, углубился в раздумья.

Тема номер раз – финансы. Несмотря на огромный, многомиллионный долг, перспективы достаточно оптимистичны, по крайней мере, краткосрочные. Я удачно затесался в ближний круг божеств, постоянно вращаюсь в центре событий и помимо регулярных оплеух вылавливаю неслабые пряники.

Божественная Кровь – на кармане еще четыре мензурки, ресурс уникальный, а впереди вечность, распорядиться им надо с умом.

Искры Божественного Присутствия – я потряс перед глазами крохотным фиалом, завороженно наблюдая танец перламутровых снежинок. Ингредиента хватит еще десятка на полтора свитков, затем придется вновь просить богиню приоткрыть форточку в божественные планы, надеюсь, не откажет: на ней морального долга – хватит на пароход…

Истинные Слезы Призрачного Дракона – благодаря расторопной Лене, вместо полных сундуков на руках имеется всего пара камушков. Продавать не стану: плюс сто пятьдесят к любой характеристике – это весомый аргумент в борьбе за выживание. В ближайший год мне умирать противопоказано, так что стоит, наверное, определить полярность кристаллов, выбрать бонусной характеристикой Телосложение, и добавить законные полторы тысячи хитов к собственной тушке.

Слезы Камня – в чем-то сродни Слезе Дракона, только труба пониже и дым пожиже. Свободные характеристики от плюс одного до плюс двадцати, цена на аукционе от пяти до пятисот золотых. Главное достоинство – их много. Реально много, вполне достаточно чтобы пресытить спрос и уронить цену в разы. Обретший повышенную эмоциональность Бэрримор, попав под эманации дракончиков, нарыдал всей своей немалой поверхностью десятки тысяч кристаллов. В принципе, неторопливо слить их за пару миллионов – не проблема. Но рушить такую красоту у меня не поднимается рука – замок сверкает как новогодняя елка, ломая все шаблоны о Черном Властелине. Да и опасаюсь я за душевное здоровье ИИ Замка, обрив его налысо, вновь оставив один лишь голый камень – рискую получить тайного врага или свихнувшийся артефакт, очень уж Бэрримор носится со своим внешним видом. Листал я недавно ежедневный финансовый отчет и обнаружил занятную статью расходов – самовлюбленный замок, подписался на все доступные дизайнерские рассылки и журналы. Наверное, это у него посттравматический синдром, после восьмисот лет прозябания в виде руин. Однако некого компромисса мы все же достигли, под предлогом симметрии и в местах недоступных взгляду, гоблинская команда Арлекина аккуратно отколупывает драгоценные кристаллы. Наконец-то замковая сокровищница обрела свой сундук с бриллиантами. Единственная проблема – дракончики, повадившиеся шляться по территории и отколупывать камни, хрустя ими как чипсами. Гоняем их со страшной силой, но определенный некомплект на стенах все же наблюдается.

Дракончики - мой персональный раздражитель… Ежели что-то и способно отправить на тот свет моего хомяка с сердечным приступом – так это они. Боюсь подумать в какую сумму обошлись эти Даша и Коша… Волшебная скорлупа, тонны сожранного драгмета, непонятные политические последствия вечеринки на центральной площади Ясного Города – народу мы там накрошили знатно, весомых врагов приобрели, один Патриарх Светлоликого чего стоит… С другой стороны, хоть я никогда не признаюсь вслух, но обожаю этих мелких засранцев. Знаю –мелкие хитрожопые эмпаты прекрасно чувствуют мое к ним отношение и беззастенчиво эксплуатируют данную слабость. Как там говорила Костяная Доминошка: «это будут первые в мире Мифриловые Призрачные Драконы»… Что ты ешь из того и состоишь, на примере птенцов это ясно видно. У людей менее заметно, но смысл такой же. Так что, поедая очередной фастфуд с половиной таблицей Менделеева в виде бонуса, стоит задуматься – какого качества строительный материал я сейчас скармливаю своему телу?

Резюмируя относительно дракошек - у меня робко теплилась надежда, заполучить в будущем бронированные штурмовики поля боя.

Тьфу-тьфу-тьфу поплевал через плечо и постучал три раза по стволу меллорна, чтоб не сглазить. Тут же пришлось шикать на любопытное дерево, что в ответ на стук отрастило на уровне моих глаз маленькое дупло и явно попыталось разглядеть происходящее.

Что у нас еще из стратегических запасов? Мифрил. В ответ на короткую просьбу в клан-чат, приковылял величественный зомбо-гном с отчетом, написанным почему-то от руки на листе пергамента. Я растерянно покрутил его в руках, пытаясь понять, как перевести документ в цифровую форму, затем возмущенно уставился на гнома. Коротышка даже бровью не повел, впрочем, растительности на его лице в любом случае не наблюдалось – сгорела в пламени древних сражений. Зомби вел себя независимо, словно король в изгнании, он философски глядел поверх моей головы в неведомые дали и по давней привычке разглаживал отсутствующую бороду.

Тэкс, в закромах родины почти девять тон разнокалиберных сплавов, чистого метала ориентировочно шесть сотен кило, что дает нам порядка семи миллионов золотых. Это, правда, без учета потерь по обогащению руды, а они вроде как немалые. Но сбрасывать мифрил на рынок я не торопился – менять драгоценный металл на виртуальные фантики не хотелось. Какой же я атаман без золотого запасу? Пусть лежит, кушать не просит. Очень надеюсь, что до продаж дело не дойдет, впереди вечность, а мне еще предстоит упаковывать в мифриловый доспех бескрайние гномьи хирды. Скрутив пергамент я запихнул его в сумку, и на минуту закопался в хозяйственные менюшки замка. Ага, вот и кладовые – статус, процент заполнения, отчет о содержимом – есть! Не могло не быть, мое же добро на моих же складах. Сверил цифры с полученным отчетом – на первый взгляд все верно. Хотя в полное смиренье гнома я не верил, вряд ли он согласился с тем, что все вокруг совсем даже не его. Проходил я как-то мимо хозяйственного крыла – звенит молот по наковальне, лязгает железо – мутит что-то хитромудрый гном, да и метал вряд ли на рынке покупает… Ладно, есть такие должности, где зарплаты не нужны, к рукам все равно больше прилипает, не буду я дергаться – работает зомби неплохо, в запасниках порядок, гоблинская шпана его очень уважает…

Интересно, у него вообще есть доступ к внутренним интерфейсам? Вроде как непись – живое игровое существо, не более, нет у них костылей в виде карт, радаров, квестовых вкладок… Но ведь сообщение через клановый чат он принял, инвентарем успешно пользуется да и замок не раз уже засылал ему длинные списки требуемого имущества. Ясно, придуривается, значит. Я строго нахмурил брови:

– Уважаемый Дурин, осваивайте дигитальный документооборот, хорошего завхоза без этого не получится. Все, можете идти.

Гном едва заметно склонил в поклоне голову, развернулся и, все ускоряясь, потопал в сторону второго замкового крыла. Там вовсю шел грандиозный ремонт, согласно наполеоновским планам Дока по перестройке помещения в некую смесь детского пансионата и гимназии. Ветерок временами доносил визгливые звуки пил, смачные шлепки молотков и обязательную ругань мастеров.

Взглянул на малышню, что отловила одного из щенков и сейчас активно засыпала его песком, в надежде вылепить Сфинкса. Очень надеюсь, что функции родительского контроля у ребят активированы, иначе материться они научатся раньше, чем считать. А с другой стороны – после срыва, доступ к настройкам вирткапсулы будет потерян и малышня на всю жизнь останется под колпаком – сплошные «пи-и-и-и-п» вместо ярких слов, размытые квадратики вместо крови и… Чур меня чур! Невозможность заняться сексом! Я аж вздрогнул от перспектив! Что делать? Срочно писать Доку – пусть проверит базовые установки капсул? Хотя, можно провести один тестик…

Я громко похлопал в ладоши, привлекая к себе внимание:

– Дети! Дети, все смотрим на меня!

Убедившись, что малышня отвлеклась от песочницы и уставилась в мою сторону, торопливо продолжил:

– Ребята, повторите, что я сейчас сказал: «@#$%#!!!»

Лицо Лены окаменело и стало пунцовым, Макария смущенно улыбнулась, а Павший откровенно заржал.

В наступившей через мгновение тишине, зазвучал хор детских голосов:

– «@-#-$-%-#!!!»…

Лена окончательно замаскировалась под помидор и возмущенно вскинулась:

– Глеб, ты офонарел?!

Наступила моя очередь краснеть:

– Сорри девочки, проверка это была… Ну тест такой, специальный, научный эксперимент!

Голубоглазая трехлетка Катя дисциплинированно подняла руку и задала насущный вопрос:

– Дядя Глеб, а что такое «@#$%#!!!»?

– Ты!!! – возмущенно ткнула в меня пальцем Лена не находя нужных слов.

Пришлось выкручиваться:

– Так, детвора! Это плохое слово, дядя Глеб его случайно произнес, забудьте! Играйте дальше, вон у вас куличики песочные стынут, накормите ими вашего сфинкса что ли… Тьфу ты, не надо его кормить, отпустите лучше, придушите ведь… Лена, почему у тебя бардак в вверенном подразделении?!

Спрятав за образом начальника-самодура свое смущенье, однако, вполне удовлетворенный результатом эксперимента, я вернулся к размышлениям.

Наличка. Тут почти хорошо – чуть не дотянул до трех миллионов. Один получен за свиток, второй за координаты поля Мухоловов, плюс еще сто кусков от Ветов – возврат денег уплаченных нами ранее за Танюхину операцию, ответный жест доброй воли после моего предложения вступить в Альянс «Стражи Превохрама» и халявного возведения в жречество верхушки клана. Ну и последний солидный кусок – почти восемь сотен тысяч упало от группы неудачников, что первыми приняли платное посвящение Макарии. Вот и все наличные и оборотные средства как клана «Дети Ночи» так и мои лично. Приступим к расходам.

Федеральный пятипроцентный налог на виртимущество. Даю добро банку на списание средств: подавитесь, уроды, понимаю, у вас серьезные проблемы - любовница как лохушка на «Лексусе» ездит, нужно срочно «Порш» дарить… Ладно, переживу как-нибудь, придёт Большой Писец, наступит время маленького человека, застучат выстрелы по вашем лимузинам из каждого окна…

Через пару недель предстоит оплата первого платежа по замковому кредиту – еще два лимона. Скорей бы лопнула пуповина связывающая наши миры – может удастся тогда забить на долг. Ведь кому в таком случае пойдут деньги? Админам? А где они, те админы - на планете Земля? Только вот терзают меня смутные сомненья, боюсь, что финансовые законы, вшитые в логику экономической системы, вряд ли претерпят изменения. Скорее всего, если я перестану платить, то тупо потеряю контроль над замком и не важно, что полновесное золото будет уходить в никуда…

До нужной для платежа суммы остались копейки, ну да не о них речь – мне сейчас вновь предстоит рейд нанимать, замок еще поглощает голду как пылесос, да и те сто кусков что Док перевел, подходят к концу, а требовать новый транш неудобно, что я сам для детей денег не наскребу? В общем, пора приступать к распродажам.

Открыл панель аукционной площадки, заглянул к автоброкеру. Тот радостно сообщил, что получено двести семь новых сообщений, так же удалось выкупить два фиала с «Зельем Обновления» и почти сотню никому не нужных «Искр Темного Пламени» – которые по прежнему продавались за полтинник, при истинной цене в пять тысяч золотых – не просекли еще тему значит, не вкурили, что является обязательным компонентом для жреческих рейдбафов – ну и славно, я пока сделаю свой маленький гешефт. В конце отчета торговец застенчиво сообщил: мол, требуется добавить денег на расчетный счет, оборотные средства практически исчерпаны. Блин, еще один грабитель…

Кстати, о мензурках. Перенес драгоценные фиалы в инвентарь, затем на мгновенье закопавшись в него поглубже извлек два сосуда с эликсирами характеристик и талантов. Такие вещи забывать нельзя – жестом пижона выбил волшебные пробки и в два глотка осушил содержимое. Облизнулся – а ведь вкусно, хотя и дорого – пятьсот пятьдесят баксов за мгновенье удовольствия. Хотя дело конечно не в послевкусии – открыв панель характеристик, я добавил один поинт в Телосложение, а единицей таланта улучшил заклинание «Костяного Щита». Дурацкий, наверное, выбор получается, но мне сейчас придется бросить все силы на выживание, а не дуэльную крутизну.

Разгреб почту – в основном вопросы по столь резонансному лоту: порталу в Инферно. Ребята, я без понятия как оно работает – купите и испытаете. Судя по текущим ставкам и общей активности – завтра я стану богаче еще как минимум на миллион. Скормил брокеру имеющиеся у меня свитки и дал команду на автоматическое перевыставление лота. Радостно потер руки – ловись рыбка, большая и маленькая!

Так же среди почты обнаружилась цепочка сообщений от торгового клана «Золотая сеть». Ребята впечатлились демонстрацией магии «Астрального Поглощения» на городской площади и теперь просили, настаивали, а в последних сообщениях даже требовали: срочно, немедленно, уже вчера - продать им такой вот замечательный и зело нужный свиток. Степень истерии росла от письма к письму, о попытке сбить цену речь уже не шла – похоже ОМОНовцы крепко наступили им на хвост. А вот от сообщения из клана «Рудокопов» веяло ледяным, я бы сказал смертельным спокойствием. Их особист интеллигентно интересовался: можно ли прикупить еще один свиток, желательно срочно. Судя по тому, что в новостях ничего не мелькало о возврате цитадели «Серебро» в руки шахтеров – «Рудокопы» решили не ограничиваться одним замком и «Ниндзя Лутеров» ожидает большой сюрприз. Ну что ж, на святое дело не жалко. Создал два приватных аукциона и разослал линки изнывающим от нетерпения кланам.

Так, следующая возможность подзаработать, от которой я так легко не откажусь - это право рукоположить в жрецы Макарии. Строптивая богиня, конечно, изрядно усложнила жизнь своим священникам, разменяв их благосостояние и легкость прокачки на всеобщую доступность посвящения и практически мгновенный приток тысяч верующих. Однако, несмотря на заботливо разложенные Макарией грабли, сама по себе профессия жреца не стала от этого хуже. Толковый клан, прокачавший своего собственного служителя культа, обретет мощного рейдового бафера, в комплекте с возможностью благословления, проклятия и анафемы. Сделанная на скорую руку прикидочная оценка, обещала пяти, а то и семипроцентное усиление рейд-группы клана. Причем я наверняка что-то упустил и не разглядел всех возможностей, поэтому не дрогнувшей рукой добавил в описание: «усиление до 10%!!!». А ведь это реально многого стоит, кому нужно – тот поймет. Так что: налетай, торопись, больше поставок не будет - замки сменили!

Размяв кисти рук, уставшие нависать над виртуальной клавиатурой, я выбрал срок действия аукциона и запустил его в трехдневное плаванье. Думаю, народ сообразит, прикинет нос по ветру и схлестнется в финансовой драке за убер-плюшку. Паленкой не торгуем, в продаже реальный эксклюзив!

Ну и напоследок – мелочевка. Пощупаем рынок за вымя, определим уровни спроса на имеющийся в оптовых количествах товар. Сбросил брокеру несколько горстей Камней Слез, сгенерировал быстрые, автоматически обновляющиеся аукционы. Затем раздробил на мелкие лоты десяток кило «Бедной Мифриловой Руды» - посмотрю, кто проявит интерес и какую цену предложат. С минуту покрутил в руках пластину от бронежилета, найденную в куче собранного гоблинами хлама и содержащую аж шестьдесят четыре процента породы. Нет, не отдам. Хомяк еще ноет как больной зуб и тянет трясущиеся лапки. Вернул ему мифриловое сокровище, успокоив несчастную зверушку и собственную запасливость.

Вроде все, фундамент финансового благополучия на ближайший месяц – заложен, хрупкий рукотворный мостик через экономическую пропасть – перекинут. Время заняться проработкой рейда в Потерянный Город.

Однако штабная работа тут же застопорилась, упершись в очевидную проблему – раскрытая до максимальных размеров карта Друмира, была практически полностью затянута туманом. Непроницаемые облака, расходились лишь в одном месте – над русским кластером, приоткрывая любопытному взгляду несколько крохотных пятнышек, с горошину размером. Ясный Город, Изначальный Город, Мертвые Земли. Вот и все мои картографированные участки, м-да… И где искать мою потеряшку?

Закопался в Вики. Встроенная энциклопедия, пополняемая на добровольной основе самими игроками, не подвела. Кто-то из сердобольных скаутов описал-таки в нескольких словах путь к искомой локации – строго на юг, порядка двух тысяч километров. Ага, плюс-минус лапоть. К статье была прилеплена ссылочка, ведущая, как обещали, на карту локации. То, что надо! Смело тыкаю, и возмущенно соплю при виде открывшегося окна аукционной площадки. Сертифицированный автотрейдер гильдии скаутов, рад меня приветствовать, и с гордостью сообщает, что запрошенная карта в наличии, уровень детализации – базовый, локация картографирована семь месяцев назад с покрытием в 48% и с тех пор не обновлялась, степень достоверности – средняя. Ясно, пробежал залетный рейнджер под пологом невидимости с максимальным ускорением, напоролся, в конце концов, на монстра с умением «видеть скрытое», да и склеил ласты.

За товар столь паршивого качества, просили неожиданно много – две тысячи золотых. У них что, такса: один золотой за километр? Но брать надо, без вариантов. Плюс еще карты локаций на пути к самому городу. Может не заморачиваться, и выкупить все оптом? Деньги есть, а знания – лучшее вложение капитала. Сделал барский запрос торговцу – тот на мгновенье подвис, калькулируя общую стоимость баз данных. Наконец разродился:

– Оптовый лот: 1.511 карт локаций, данжеонов, городов и уникальных объектов.

– Степень покрытия: 14% от территории Друмира.

– Цена с учетом скидки: 31.812.477 золотых.

К-хе К-хе! Я аж закашлялся – фигасе, расценочки! Нет, осетра придется урезать, выкупить двухлетние наработки гильдии скаутов мне явно не по карману. Похоже, что я избрал неверную точку отсчета. Чтобы понять какие карты брать, нужно вначале выяснить координаты ближайшего доступного портала.

Связался с оператором гильдии Перевозчиков. Подробно уточнив предполагаемые параметры прыжка, меня попросили обождать на чат-линии. Пауза неожиданно затянулась, но минут через пять пропавший сотрудник вернулся и предупредил, что переключает меня на другого сотрудника. Хм, ну давай…

– Здравствуйте уважаемый Лаит! Согласно вашему запросу о переброске отряда в триста разумных по заданным координатам: к сожалению, интересующая вас локация находится в практически не исследованной области Фронтира, принадлежит скорее к зоне ответственности Азиатских кластеров и слабо перекрыта реперными точками. Ближайшая портальная площадка в четырехстах километрах к северу. Стоимость переброски одной звезды – триста монет. Навешивание стационарного десятиминутного портала – девять тысяч…

Я задумался. Принимая среднюю скорость топовой рейдгруппы за пятнадцать кэмэ в час, получим порядка двух суток хода до точки, плюс еще сутки, а то и двое, в качестве резерва, на всякие непредвиденные обстоятельства. Ну и сам процесс зачистки города в комплекте с храмом, возьмет непонятно сколько времени. Ох и станет же мне по деньгам этот рейд…

Тем временем Перевозчик, выдержав необходимую паузу для переваривания полученной информации, продолжил:

– Впрочем, у меня есть для вас одно специфическое предложение. Вы не против, если я к вам перемещусь, так проще вести переговоры?

Живущий во мне параноик тут же вскинулся и продемонстрировал увесистый кукиш. И то верно, наша основная защита это не столько мечи и магия, сколько анонимность и отсутствие у кого бы то ни было маяков перемещения внутри Мертвых Земель. Желающему полюбоваться сверканием Первохрама, предстоит поначалу пройти мимо Тяньлуна. Того хоть и тошнит от избытка божественной маны, но от изюминки в виде вкусного разумного вряд ли откажется. Поэтому наш ответ:

– Нет, это невозможно. Излагайте в чате.

– Хорошо. У нас существует стандартная форма сотрудничества для сильных групп, идущих в земли, не покрытые сетью маяков. К вашему походу присоединится наш сотрудник, основной задачей которого будет снятие координат и расширение базы реперных точек. Портальная поддержка такому отряду оказывается бесплатно, что позволит вам солидно сэкономить, в дополнение, вы получите еще одного бойца, пусть и не самого сильного боевика. Последним бонусом будет пожизненная десятипроцентная скидка на услуги гильдии, как лицу оказавшему содействие в формировании всемирной портальной сети. Как вам такое предложение? Можете подумать, я не тороплю.

Хм, экономия девяти кусков, скидка, боец и налаживание деловых отношений с влиятельной гильдией. Надо брать, решение явно плюсовое. Смущает разве что понижение уровня секретности операции – но когда в рейде участвуют три сотни не замотивированных хранить молчание ртов, – о каких тайнах можно говорить? Проще самому пригласить репортера и получить гонорар за эксклюзив. Сколько нам дали борзописцы за приглашение на операцию по освобождению Доминошки? Десять тысяч? Ну-ка… С трудом разыскал контакты своего прикормленного писаки, того, что делал достаточно толковое интервью по сигаретному альянсу, и вкрадчиво поинтересовался – почем сейчас репортаж с рейда по неисследованным землям и штурма города с монстрами двести плюс? Журналист - не актер, явный всплеск заинтересованности я уловил, что позволило чуток поторговаться и увеличить сумму сделки до пятнадцати тысяч. Вот и славно. Параллельно отстучал добро Перевозчику, мол, согласен на ваши условия, высылайте контракт, координаты ближайшей точки переноса и готовьте своего недо-боевика.

Ну и последнее – наемники. Как и положено VIP-персоне, а сей статус получал каждый наниматель, сделавший заказов на общую сумму в сто тысяч, я связался с персональным менеджером. Несмотря на солидный объем затребованного отряда, описать мои желания было несложно – хочу тех же ребят, с которыми стоял плечом к плечу на главной площади Ясного Города. Парни проверенные, личностные отношения выстроены, что еще надо? И обязательно звезду Зены плюс Алорриенара, он же Вдоводел, он же Алексей – в качестве младшего координатора. В этот раз пауза была гораздо дольше, а чтобы важный клиент не заскучал, меня переключили на внутригильдейский инфо-канал. Мои глаза забегали по десятку статус-мониторов: текущие контракты, отряды доступные для найма, статистки лидеров, расписание боев на арене вкупе с котировками ставок… Забавно и полезно, даже не заметил, как пролетели запрошенные четверть часа.

Ответ оператора в целом порадовал. Младкор доступен для найма, готов приступить к сколачиванию рейда. Три сотни бойцов, сто пятьдесят тысяч в сутки, плюс десятипроцентная надбавка за незакрытый срок контракта с опциональной автопролонгацией каждые сутки. С наценкой пришлось согласиться, так как я не мог заранее предугадать сроки найма. Переплачивать за лишние пару суток, как и обнаружить, что контракт истек в часе пути от цели – не хотелось. Получил контракт, заверил его цифровой подписью и стал беднее на пятнадцать кусков вечнозеленых. Если вдуматься – стоимость автомобиля среднего класса – кучеряво, Глебушка, живешь, кто там теперь ездит на твоем поюзанном Хюндае, который спешно пришлось продавать перед срывом? А ведь как я в свое время гордился его покупкой…

Через минуту пискнул приват. Зена, почему я не удивлен?

– Командир, опять вместе, у-р-р-я-я-я! Надолго? У меня тут планы на выходные!

Прикинул на пальцах – хрен там, точно не успеем.

– Отменяй. Два дня дороги, сутки на месте, ну и удвой результат на случай форс-мажоров.

– Ф-и-и… Ну ладно, зато с тобой всегда интересно. И кстати, надеюсь, что твое обещание познакомить

Бомбу с солидным воспитанным троллем не было пьяными базарами объевшегося алкогольным мороженым подростка? Дама ведь страдает…

Т-фу ты, я аж хлопнул себя по лбу, реально забыл! Оно простительно, конечно, я ведь в последние дни не на пляже пузо грел, но кого это волнует?

– Мужик сказал, мужик сделал! – солидно отпечатал я и поскорее распрощался, сославшись на подготовку к рейду.

Заодно сделал зарубку в памяти – перед отправкой, заскочить в замок и захватить Умку с собой – пусть знакомятся в дороге, во время тягот и невзгод характер раскрывается полнее. Одеть маску обаятельного Дон-Жуана на двухчасовое свиданье – могут многие. А ты попробуй, утаи свою истинную суть на войне…

Снова писк входящего сообщения – а вот и младкор Алексей. С удовольствием даю добро на инициализацию чат-сессии:

– Младший координатор рейда Алорриенар, представляюсь согласно букве устава наемников, пункт семнадцать. Здорово, Командир!

– Привет Леха! Рад, что ты оказался свободен!

– Если честно, я уже был на контракте, но получив сообщение - подменился с товарищем, он мне должен был, теперь в расчете. Надеюсь, я не прогадал, и предстоит что-то интересное? Битва на площади удостоилась персональной картины в Зале Славы Гильдии, наши ребята даже специальный значок заказали, с изображением Костяного Дракона. Правда, завистники обозвали висюльку «Номерным Гекконом», ну это так, лишний повод выпустить пар на Арене…

– А почему «номерным»? – мне стало реально интересно – быть может, на моих глазах рождалась первая медаль Друмира.

В реале, у одного из моих товарищей, была неплохая, хоть и не совсем законная коллекция наград. Многое позабылось, но слова Алексея всколыхнули память. Немецкая медаль: «За Зимнюю компанию на Востоке 1941/42» - самими же немцами прозванная: «Мороженое мясо». Нагрудный знак «За танковую атаку» с циферкой обозначающей количество атак. Любопытно, что за номер прикрутили наемники? Младкор таиться не стал, и где-то даже с затаенной гордостью поделился:

– Цифры от нуля до двухсот семидесяти шести. Означают: как быстро ты слился в драке. Чем меньше цифра – тем позже умер.

– А ноль? – уже догадываясь, спросил я.

– Ноль, у тех двадцати четырех, что выжили. У меня в том числе!

– Круто! Поздравляю. По поводу интересности – думаю, не прогадал. Цель в двух тысячах кэмэ от нас, неизведанные земли, заброшенный город, населенный монстрами двухсотого уровня и выше. Тебе понравится… - вспомнил я выражение Павшего и удачно приплел его к месту.

– Отлично, считай что соблазнил, готов продать душу - где кровью расписаться? Хотя я втайне надеялся, что собирается группа для штурма Инферно, очень уж интересный лот на аукционе болтается…

– Достаточно цифровой подписи, - улыбнулся я, - двадцать первый век, как-никак. По поводу Инферно – какие твои годы, успеешь еще… Ладно, что у нас по отряду?

– Статус готовности к найму подтвердило 61% от участвовавших в прошлом рейде. В течение получаса ожидаю увеличение цифры на десять-двадцать процентов. Остальные закрыты контрактами. Общее формирование групп будет закончено через четыре часа. К шестнадцати ноль-ноль будем готовы переместиться в указанную тобой точку. Портал сам навесишь или Перевозчики подсобят?

– Последние. С нами пойдет их представитель, а также пресса. Связь с ними сейчас замкну на тебя, согласовывай.

– Принял. Определяю формат задания как: «фарм-рейд». Много дохлых монстров и добычи, я прав?

На секунду задумался, потом согласно мотнул головой:

– В общих чертах - да.

– Ясно. Грузчиков брать будешь?

– В смысле?

– В прямом. Согласно уставу, вся добыча принадлежит тебе. Однако, наемники не обязаны перегружаться твоим добром – двадцать кило полезного груза на человека, это все на что ты можешь претендовать. Эти килограммы ты выберешь за первые сутки рейда. А дальше что?

– Грузчики?

– Они самые. Своеобразная гильдия, предоставляет услуги специфически раскачанных ребят: гипертрофированная сила, сумка на тысячу слотов, нулевой ПК-счетчик, экипировка на всю ту же силу и артефактные предметы на снижение веса инвентаря. Каждый из таких парней не напрягаясь, тащит две-три тонны груза. Происходи дело в реале, такой вот грузчик подхватил бы под мышки два рояля и шустренько занес их на шестнадцатый этаж.

– Офигенски… Сколько брать?

– Человек пять думаю, не меньше. Могу связаться сам, мы часто вместе работаем.

– ОК, даю добро, бери. Что-то еще?

– Последнее. Казначея берем?

– Не понял, зачем нам казначей?

– А ты представляешь, сколько денег снимает с монстров за пять дней фарма отряд в триста бойцов? Зачастую, речь идет о сотнях тысяч золотых. И проблема не в весе, а в ПК, ведь даже при нулевом счетчике вся наличка переходит к убившему тебя противнику. Отсюда и смысл существования института «Казначеев». Оч-ч-ень специфические ребята, заточенные под одну задачу – выжить и сохранить золото. Гигантское число хитов, одни говорят тридцать, другие – пятьдесят тысяч, пассивные и активные щиты, сопротивляемость магии, быстрые порталы. В бою – бесполезные, как домашний шлепанец против слона, но выживаемость… Выше всяких похвал, причем твои деньги застрахованы, в случае потери – гарантирован полный возврат, я, правда, о таких случаях не слышал.

– Блин, до чего только люди не додумаются…

– Ага, законы рынка – спрос рождает предложение. Кто-то башковитый видимо, прикидывал, как на жизнь зарабатывать – фармить на низких уровнях на сотку баксов в месяц, вложить годик-другой времени или денег на прокачку перса и идти в наемники за штукарь, ну или найти свой путь. Сделал ставку на новый сервис, оказалось очень востребовано. И стоят такие вот услуги гораздо дороже, чем тривиальный топовый наемник.

– Это почему еще? – возмутился мой хомяк.

– Сам подумай… Боевики, по большому счету, просто играют. Фан и все дела. А тут – нудная работа ущербным персом. Дискомфорт должен быть оплачен…

– Понимаю… Ладно, значит пять грузчиков и один сейф, казначей который.

– Принял. У меня все. Тогда часикам к трем подтягивайся в третий формовочный зал, будем ждать.

– ОК. До встречи!

Распрощавшись, я свернул все окна внутренних интерфейсов и подслеповато зажмурился – устал, как офисная крыса. Проморгавшись, обнаружил, что на коленях у меня спит один из щенков гончих, а у подножья трона, кто-то сопит и громко шебуршит травой. Опасаясь разбудить собачку, я лишь вытянул шею и скосил глаза в попытке разглядеть, что за возня у моих ног. Увидел и, позабыв все на свете, возмущенно вскочил:

– Отдай скотина, мое!

Гребаный Чебурашка, ехидно осклабился, продемонстрировав полный рот драгоценных божественных кристаллов, выхватил из травы еще один камушек, запихнул его за щеку и с громким хлопком телепорта исчез в неизвестном направлении.

Я рухнул на колени и принялся торопливо разгребать тонкие побеги – пусто! Все, все, что нажито непосильным трудом, выгребла ушастая тварь!

На шум из песочницы приковыляла мелкая девчушка. Глядя на мою возмущенную физиономию, она тихонько спросила:

– Это «@#$%#!!!», да?

– Он самый… - только и смог прошептать я.

 

Глава 4

Выдержки из закрытой переписки во внутренней корпоративной сети администрации «Друмира».

Главе Совета Директоров от начальника Службы Безопасности.

«… Сэр, они решились! Прикормленные нами конгрессмены, независимо друг от друга, слили информацию о принятии решения, о национализации Друмира и передаче корпорации в полную собственность и под абсолютный государственный контроль. Якобы для заботы о безопасности оцифрованных гражданах США в свете открывшейся информации о насилии, рабстве и финансовых преступлениях в виртуале. Ни на секунду не сомневаюсь, что приплетут и модную страшилку о террористической угрозе. Сэр, на нас повесят всех собак, независимо от того лают они или сдохли тысячу лет назад.

В чем истинная причина происходящих событий мне пока не ясно но, похоже, что научники от АНБ явно до чего-то докопались. Бюджет проекта «Аризона-6», по исследованию виртпространств и феномена срыва, в текущем году увеличен в шестнадцать раз! В Белом Доме замечен нездоровый ажиотаж, причем помимо безопасников, участились визиты банкиров и представителей ФРС. В этот фон непротиворечиво вписывается информация о крупном, хорошо охраняемом конвое, что провела спецура из базы «Аризона-6» прямиком в Форт-Нокс! К сожалению, из-за высочайших мер секретности, нам так и не удалось установить цель и груз конвоя. Не виртуальное же золото с игровыми артефактами тащили низко осевшие от перегруза броневики?

Сэр, для принятия контрмер, у нас осталось не больше недели. Решение о национализации полностью согласовано и передано силовикам в разработку. Какие будут ваши указания?»

Начальнику СБ, от Главы Совета Директоров Корпорации «Друмир».

«… Рик, ты молодец, информация, полученная тобой, перепроверена и признана достоверной – я даю добро на активацию плана «Ваулт-13». Но нам нужно время! Более тысячи человек из списка «Ковчег» не могут одномоментно и незаметно залечь в вирткапсулы, особенно учитывая то, что срыв-комплекс «Омега» еще не вышел на режим и проходит этап финального тестирования оборудования. Три недели, Рик – и ты должен их обеспечить! Не забывай, что и твоя семья находится в этом списке под номерами 211-217 и пойдет с первой волной уже послезавтра.

В рамках поставленной перед тобой задачи, санкционирую начало операции «Судный День», по следующим пунктам:

- Тотальный слив накопленного компромата в средства массовой информации. Устрой политиканам кровавую баню!

- Серия подстав среди конгрессменов и лиц из моего личного списка. Наркота, несовершеннолетние мальчики, засвеченные стволы – используй все наработанные заготовки, смело подключай наших людей из полиции и прессы, включая самых высокопоставленных. Пришла пора разыграть козыри в рукавах - это наш последний бой.