– Господа, следует признать, что первая попытка установить контакт с Оттаром Руговиром закончилась провалом.

Начальник отдела «V» майор Тейваз Кано обвел взглядом своих подчиненных и неожиданно ударил кулаком по столу:

– Демоны вас задери! Как это вышло?! Почему?!

Тишина. Никто не хотел принять на себя гнев начальника. Однако долго это продолжаться не могло, и корнет Валли Виниор, непосредственный участник событий, которые привели к тому, что последыш сбежал, сказал:

– Разрешите, господин майор?

– Да, – Кано кивнул и присел во главе стола.

Валли Виниор обвел взглядом своих новых сослуживцев. Капитан Фредегард Оракис был спокоен, ибо гнев майора его не пугал. Чародей Дементий Сарго, наоборот, нервничал. Молодой студент-книжник Эдвард Донк сжимал в руках папку с документами и смотрел в стол, он не привык к тому, что на него кто-то орет. Агент Тарс Енох вжал голову в плечи, а другой агент, Фим Эльдор, отвернулся и сделал вид, что слова Кано его никак не задевают. Весь личный состав немногочисленного отдела «V» был в сборе. Чужих на закрытое совещание, естественно, не допускали. Поэтому говорить можно было откровенно, и Виниор начал разговор:

– Господа, напомню еще раз, как все начиналось.

Тейваз Кано кивнул:

– Если вам так удобнее, корнет. Да и новичкам, – он посмотрел на Еноха и Эльдора, – будет полезно узнать историю нашего провала.

Виниор продолжил:

– Перед нашим отделом поставлена задача. Мы должны найти Оттара Руговира, офицера морейской армии и потомка древнего народа Вайда. Далее нам нужно вступить с ним в переговоры и убедить последыша Древних, что мы не враги. Он обязан работать на Морею или хотя бы сотрудничать с нашим отделом. В случае отказа Руговира необходимо его уничтожить, дабы он не перешел на сторону врагов. Однако данный вариант рассматривается исключительно как крайняя мера.

Отдел начал работу. Эдвард Донк, – корнет посмотрел на книжника, – обнаружил в архивах записи о том, что магию Вайда можно фиксировать. Дементий Сарго, – взгляд на чародея, – создал соответствующий поисковый артефакт. После чего мы с чародеем отправились в Рупьенгард. Цель командировки – опросить Юну Эстайн и Сьеррэ Эрахова, которые встречались с последышем. Заодно собирались опробовать поисковый амулет. И нам повезло. Артефакт зафиксировал использование магии Вайда, о чем я незамедлительно сообщил в Алькантар и получил особые полномочия.

Вдвоем работать трудно. Поэтому мы, следуя инструкции, связались с главой регионального отделения ордена «черных клинков» полковником Дэксом Куорсоном, который пообещал нам помощь и всемерное содействие.

Дальше приступили непосредственно к поиску. Точка применения магии Вайда была локализована по остаточной энергии и оказалась за городом, на Северном тракте. Несомненно, Оттар Руговир совершил магический пространственный переход и направился в Рупьенгард. Значит, его следовало искать в городе. И мы бы его нашли. Однако в дело вмешались люди Куорсона, которые все испортили. Слово чести, господа, я не боюсь ответственности и готов понести наказание за провал. Но только не в этом случае, ибо мы с Сарго не виноваты.

Агенты Куорсона прочесали весь город. В первую очередь они интересовались гостиницами и постоялыми дворами. И вскоре Руговир был обнаружен. Нам с Сарго об этом сообщили с опозданием, иначе, я уверен, все сложилось бы иначе. Местные «черные клинки», которые не знали всей подоплеки дела, решили сами захватить Оттара и получили отпор.

В итоге один агент убит. Еще трое получили ранения и травмы. А Руговир и его спутник сбежали. Причем они ушли на повозке, которая была загружена дорогостоящими товарами, и с ними сбежала жительница Рупьенгарда некая Алоиза Ледарей. Так обстоят дела на данный момент.

Корнет замолчал, и Кано усмехнулся:

– В общем, мы зря примчались в Рупьенгард всем отделом.

Ему никто не ответил, и майор вновь обратился к Виниору:

– Какие товары закупил Руговир?

– В основном магические целебные зелья.

– Много?

– Да. Шестьсот пузырьков. Средняя цена одного флакона восемь альго.

– Это сколько же золота он потратил?

– По предварительным расчетам, около шести тысяч альго. Мы связались с банкирами, которые меняли его золото на монеты, и выяснили, что в первый день своего появления в городе Оттар обменял на монеты шестьдесят килограммов драгоценного металла.

– И банкиры не всполошились?

– Нет. Оттар поступил хитро. Он менял золото в разных банках, небольшими партиями. Относительно небольшими.

– А как же его бандиты упустили?

– Рупьенгард очень спокойный город. Здесь криминальные элементы не в почете, и за ними присматривают. Так что на серьезные дела воры не решаются.

– Понятно. Что еще удалось выяснить?

– Есть показания агентов Куорсона, которые пытались задержать последыша. И один из них утверждает, что спутник Руговира назвал его королем.

– Надо же… – Кано резко дернул головой. – Уже король… Откуда что берется…

– У меня есть предположение, – в разговор вступил чародей.

– Какое? – майор вопросительно кивнул. – Доложи.

Чародей посмотрел на Виниора, своего напарника, и ответил:

– Я считаю, что последыш смог проникнуть в другой мир.

– И там он стал королем?

– Видимо, да.

– Как-то слишком быстро. Но исключать такого факта не будем. А кто такая Алоиза Ледарей?

Опять майору ответил фридлозе:

– Алоиза Ледарей – вдова лавочника Дориана Ледарея. Ничем не примечательная личность. Красивая и спокойная молодка. Единственная странность – она беременна, а Оттар ее забрал с собой, хотя мог сразу от постоялого двора открыть портал. Но он так не сделал и осознанно пошел на риск. Следовательно, между ними есть связь. И я предполагаю, что любовная.

– Значит, ребенок Алоизы – это еще и ребенок Оттара?

– Скорее всего. Тем более что срок беременности Алоизы совпадает с датами пребывания Руговира в городе перед отправкой на восточную границу.

Майор помедлил, еще раз обдумал все, что услышал, и сказал:

– Плохо работаем, господа. Очень плохо. Такой шанс прижать Руговира был, а мы его упустили. И что делать дальше? Кто скажет? У кого какие соображения?

Руку поднял Оракис:

– Кое-какие мысли есть. Разрешите?

– Да.

Фредегард Оракис, в прошлом командир Оттара Руговира, был единственным человеком, которого Кано воспринимал как равного. Поэтому мнение капитана он ценил, и Оракис его ожиданий не обманул.

– Оттар, как и все чародеи, которые имеют силу и знания, может открывать пространственные порталы только в те места, где он раньше бывал. Я не ошибаюсь, господин Сарго?

– Так и есть, – подтвердил чародей.

– Следовательно, – Оракис приподнял вверх указательный палец, – точек выхода у него пока немного: слишком он молод. А теперь обратите внимание на тот факт, что последыш закупил в Рупьенгарде. Это магические эликсиры и зачарованные вещи. Оттар человек своеобразный, но одно могу сказать точно. Раз он покупал дорогие зелья, значит, они ему нужны. И в самом скором времени Руговир вновь начнет закупки. В Рупьенгарде, конечно, больше не появится. Здесь его вспугнули. Однако он может оказаться в Сайгаре, столице оккупированного нами Рубайята, и в Дагардазе, столице провинции Дрангия. Причем в Рубайяте ему будет трудно – там он в розыске как дезертир, а вот в родной Дрангии парень проявится. Тут я уверен. По этой причине, господин майор, мы должны незамедлительно отправить в Дагардаз группу. Как вам мое предложение?

Майор Оракиса поддержал. После чего отдал новые указания:

– Итак, в провинцию Дрангия отправляются четверо. Капитан Оракис, корнет Виниор, агент Енох и господин Сарго. В Рупьенгарде остаются агент Эльдор и я – мы займемся опросом свидетелей. А господин Донк возвращается обратно в Алькантар – видимо, зря мы оторвали его от работы в архивах. На этом совещание объявляется закрытым. За работу, господа.