Битва за Койран завершилась нашей полной победой. Агликано занялся сбором отрядов и трофеев, а я отправился к ближайшему горному ручью, где умылся холодной водой и присел на берег.

На душе спокойно. Опасности нет. Дел много, но торопиться никуда не надо, и я размышлял о том, что ожидает меня в будущем.

Я стал сильнее, смог разбить врага, который считался непобедимым, и завладел тремя негаторами. Однако что дальше?

Эльфы, гномы и некроманты меня в покое не оставят. Это понятно. А на союзников положиться нельзя. Тем более что есть многочисленные свидетели, которые видели, как легко я меняю облик и применяю мощные боевые знаки Вайда. Среди них морейцы и шпионы царя Эрация Раена. Поэтому уже завтра государь Великой Мореи, мой царственный брат и командор «черных клинков» Ига Дигеон будут об этом знать. А поскольку люди они неглупые, поймут, что я становлюсь слишком опасным.

Ну и как они поступят? Сделают вид, что так и должно быть, или ударят в спину? Этого я не знал. Но меня, как ни странно, возможное предательство морейцев не пугало. Потому что я сильнее и быстрее. Пока они будут думать и держать совет, я освобожу Вайда и отправлю бо́льшую часть своих соплеменников в мир Ойрон. Хотя не факт, что Вайда признают меня вождем.

По словам моей матушки ведьмы Чары, сложностей быть не должно. Раз я чародей, остальные обязаны мне подчиняться. Но в реальности все может быть иначе. Среди Вайда, которые находятся в подземельях, старейшины народа, властные мужчины, для которых я квартерон. Во мне половина морейской крови. Четверть от матери-ведьмы и четверть от истинного Вайда. Да и сами ведьмы ненадежны. Слишком властные женщины, хитрые и обозленные на весь белый свет. Так что трудно мне придется.

Впрочем, среди Вайда много молодежи, в основном подростки, а также оборотни-наемники, братья Вольгаста. На них можно положиться, поскольку они хотят вернуться на родину, а я способен открыть портал. Следовательно, именно мои приказы они станут выполнять. А ведьмы, которые наверняка не ожидают, что я так быстро войду в полную силу, будут растеряны, и необходимо этим воспользоваться. Кстати, дабы обезопасить себя, придется взять в подземелья воинов, диких оборотней, фридлозе и пару магов, которые прикроют мне спину. Правда, это потеря секретности. Но если я стал сильнее, даже лучше, что царь Эраций узнает об этом. Глядишь, это поможет ему принять правильное решение и не разрывать наш союзный договор. В конце концов враги у нас общие, и эльфы, несмотря на погром, который я устроил в долине Койран, все еще очень сильны и опасны. А есть еще гномы, некроманты и независимые королевства, где ненавидят морейцев…

Прерывая мои размышления, раздался хруст ветки. Это был Вольгаст, он специально обозначил себя, дабы я обратил на него внимание.

– В чем дело? – не оборачиваясь, спросил я оборотня.

– Морейские дипломаты спрашивают, когда будет открыт портал в Рупьенгард.

– Скажи, что скоро. Что-то еще?

– Чародеи вернулись, и с ними отряд Кайпера.

– Передай магам, что вскоре они мне понадобятся, и найди Валли Виниора.

– Понял.

Оборотень оставил меня, и я вновь задумался. На этот раз над вопросом, который в последний год задавал себе неоднократно. А зачем мне все это нужно? Власть, золото, суета, переговоры с царями и королями, завоевания, формирование армий и создание вертикали власти в собственном королевстве. По большому счету все это мне не нужно. Я не хочу власти над племенами и народами. Не хочу золотых гор и сундуков с драгоценными камнями. Не хочу преклонения и королевских атрибутов. Все, чего мне на самом деле не хватает, – это покоя. Жить в тихом красивом месте. Чтобы рядом были только близкие люди, Алоиза и Хельги. Но почему-то я не могу все бросить и спрятаться в дальних краях, где меня никто не найдет. Отчего так?

Много раз я размышлял над этим, и четкого ответа не было. Что-то непонятное и необъяснимое в глубине души шептало, что я обязан оправдать доверие людей, которые за мной пошли, обязан освободить Вайда, обязан стать сильнее и богаче. Поэтому бегство от проблем, которых с каждым днем становится больше, является дезертирством.

Подумав об этом, я усмехнулся, склонился к ручью, и в прозрачной воде отразилось лицо усталого молодого человека с несколькими седыми волосками.

Я покачал головой. Битва даром не прошла. Мне нет еще двадцати лет, а уже седина пробивается.

– Вставай, король, – сам себе сказал я, плеснул в лицо горсть холодной воды, утерся рукавом и поднялся.

Отдых не может продолжаться вечно. Пора открывать телепорт в Рупьенгард. Потом нужно отправляться в пещеры Вайда и вызывать на разговор Чару. Затем возвращать оборотней в родной мир и опять воевать с эльфами. А после этого судьба подкинет новое испытание. Обязательно что-то произойдет, и дабы сказать об этом, не нужно быть пророком или провидцем.