Под международными перевозками понимается перемещение грузов или пассажиров, осуществляемое посредством любого вида транспорта, в случае, если такое перемещение имеет международный характер (либо место отправления и назначения находятся на территориях разных государств, либо само перемещение происходит по территории иностранного государства, либо комбинация этих условий). При регулировании применяется как национальное, так и международное законодательство (двустороннее и универсальное). Но общего, единого и универсального соглашения по всем видам международных перевозок не существует. Морские перевозки регулируются морским правом, по отдельным видам наземных перевозок приняты свои соглашения, существует ряд законов для смешанных международных и воздушных перевозок.

В целом для решения спорных вопросов применяется Конвенция ООН о купле-продаже товаров и, в частности, ст. 16 «О международной перевозке грузов»: применяемая процедура продажи товара регулируется законом места, где она осуществляется. Международные конвенции не охватывают перевозок в целом, но содержат конкретные материально-правовые нормы, регулирующие международные перевозки.

Чаще всего при регулировании международных перевозок используются следующие коллизионные привязки:

1) закон места отправления грузов, багажа или пассажиров;

2) закон места прибытия грузов, багажа или пассажиров;

3) закон дороги следования (для железнодорожных перевозок);

4) закон места назначения;

5) закон флага (для морских перевозок);

6) право страны транзита;

7) закон страны, где перевозчик: а) зарегистрирован; б) осуществляет свою основную деятельность;

8) закон места заключения договора;

9) закон суда (конвенция указывает размер ответственности, закон суда устанавливает порядок);

10) принцип автономии воли сторон.

Традиционные (собственные) привязки существуют и к отдельным видам перевозок: а) для железнодорожных перевозок – закон железнодорожного отправления грузов; б) порядок приема/передачи груза, обязательства; в) закон флага в море – ответственность, убытки; г) закон суда – суд может освободить перевозчика от ответственности или ограничить ее, если последний докажет наличие вины потерпевшего в причинении вреда.