В западных странах существует стандартная классификация товаров, что позволяет ускорить процессы поиска продавцов и производителей конкретных товаров и проводить сделки по стандартному образцу, в том числе и с помощью Интернета. В РФ единой классификации нет. Для разных целей пользуются различными классификациями.

Принято разделять товары на товары назначения потребительского и производственного. В свою очередь, товары потребительского назначения распадаются на продовольственные и промышленные. В то же время товары потребительского назначения распадаются на товары краткосрочного или разового использования и товары длительного пользования. Существует разделение товаров по товарным группам. Для продовольственных товаров – мясные, молочные, хлебобулочные, овощи и фрукты и т. п.; для промышленных товаров – швейные, трикотажные, обувные, мебельные, строительные, электротовары, сантехника, писчебумажные, канцелярские и т. п.

Товары производственного назначения разделяют по их месту в производственном процессе на: 1) основное оборудование; 2) вспомогательное оборудование; 3) узлы и агрегаты; 4) основные материалы; 5) вспомогательные материалы; 6) сырье. Существует Общероссийский классификатор продукции (ОКП), который входит в состав Единой системы классификации и кодирования технико-экономической и социальной информации РФ, позволяя тем самым вести электронный учет и поиск необходимой продукции.

ОКП различает шесть уровней классификации товаров, для более точного использования ведены еще около 8–10 параметров из других классификаций, в результате чего градация товаров доведена до 12–14 уровней. При кодировании товаров по ОКП используются 6 уровней, выраженных буквами и числами в единой системе, и остальные уровни дополняют сведения, исходя из потребностей данной отрасли или вида товара. Но поскольку классифицируется товар в Единой системе по желанию продавцов и производителей, то значительная часть товаров вообще не классифицирована. Гораздо внимательнее относятся к товарам, уходящим на внешний рынок: их приходится приводить к классификации, принятой в западных странах. Для этого Правительством РФ учреждена Товарная номенклатура внешнеэкономической деятельности.