Торги позволяют двум сторонам товарооборота найти друг друга и обеспечивают максимально выгодные условия сделки. Торги требуют определенных затрат (денежных, временных), но дают обычно лучший результат, чем проведение сделки без конкурентной борьбы. Наиболее распространены торги для нахождения инвесторов, арендаторов, подрядчиков, в исполнительном производстве при продаже арестованной недвижимости, залогового имущества, имущества должника в ходе банкротства, в РФ торги осуществлялись (и осуществляются) при приватизации государственного (муниципального) имущества, размещении заказов для государственных (муниципальных) нужд, а также крупными коммерческими структурами (ОАО «Газпром», РАО «ЕЭС России», ОАО «ТНК-ВР») для выбора оптимальных контрагентов.

Торги осуществляются двумя способами – в виде аукциона и в виде конкурса.

При проведении аукциона победителем торгов считается лицо или организация, которая предлагает наилучшую цену (как принято говорить – наиболее высокую цену). В РФ аукционные торги ведутся по принципу продажи имущества, а не его покупки.

Эта система торгов носит название английского, или восходящего, аукциона . Принцип таких торгов состоит в том, что в ходе аукциона осуществляется пошаговое повышение цены (на определенную возрастающую сумму или шаг), пока не останется один участник торгов, готовый приобрести имущество по оптимально высокой цене. Таким образом реализуется имущество должников в исполнительном производстве, приватизируется госсобственность, продаются земельные участки и т. п.

При продаже товаров или услуг распространен другой тип аукциона – редукцион, или голландский аукцион, предполагающий пошаговое снижение, а не повышение, цены. Торги начинают с максимально высокой цены, которую в ходе аукциона снижают, выигрывает последний участник торгов, согласный приобрести товар или услугу. Таким образом реализуется размещение государственных и муниципальных заказов.

Другой вид торгов представляет собой конкурс, открытый для всех заинтересованных организаций и лиц . Победителем конкурса считают лицо или организацию, которая предлагает лучшие условия исполнения договора, использования имущества, наиболее успешный проект и т. п. Победителя выбирает специально сформированная конкурсная комиссия.