Торги являются, по сути, не сделкой, а имеют гораздо более сложный юридический состав, это совокупность нескольких последовательно совершаемых сделок, начиная с односторонней сделки организатора торгов, объявляющего об их проведении, и заканчивая конечной двусторонней сделкой победителя торгов с их организатором.

Торги могут быть открытыми и закрытыми. К участию в открытых торгах допускаются все заинтересованные лица и организации, торги предполагают устное соревнование участников. К участию в закрытых торгах приглашаются только определенные лица или организации, а соревнование идет в виде подачи запечатанных конвертов с предложением цены. Чаще всего открытыми торгами являются аукционы, а закрытыми – конкурсы, или же на открытых торгах подаются технические предложения, на закрытых – финансовые.

Любые торги начинаются с оповещения о них не менее чем за 30 дней до их проведения, закон не обязывает публиковать оповещение в СМИ, но существует правило, что возможные участники закрытых торгов оповещаются письменными извещениями, а дата и предмет открытых торгов публикуется в СМИ. Печатные органы, в которых размещается информационное сообщение, определяются Правительством РФ, органами государственной власти субъектов РФ, органами местного самоуправления. В судебном арбитраже для участия в торгах необходимо подать заявку и оплатить задаток.

На организатора ложится обязанность проведения торгов. Это обязательство начинается с момента публикации сообщения о торгах и может быть прекращено, если поступило менее двух заявок на участие в них.

В некоторых случаях проводятся выездные торги . Это обычная практика для проведения торгов на биржах в зернопроизводящих хозяйствах (с выездом в таковые), торги нежилыми помещениями специализированного государственного унитарного предприятия по продаже имущества города Москвы и т. п. Участникам, которые не победили в торгах, после их окончания возвращается задаток. Кроме задатка нередко им приходится выплачивать денежные суммы, которые не возвращаются, – плата за участие в торгах, плата за обработку заявки, регистрационный взнос и т. п.

Несостоявшимися признаются торги, проведенные с нарушениями процедур или общих норм законодательства, а также в связи с отсутствием состязательности.