В западных странах четверть рабочих мест в коммерции отведена маркетинговой деятельности. Благодаря маркетингу удается избежать перекосов в развитии производства, избавиться от кризиса перепроизводства, своевременно реагировать на потребности потребителей, развивать и улучшать разные виды продукции и т. д. Маркетинг позволяет наладить между производителями и потребителями обратную связь.

Договоры на проведение маркетинговых исследований относятся к договорам, содействующим торговле, и заключаются между разными звеньями, занятыми в коммерции, и специализированными маркетинговыми организациями. В нашей стране маркетингом обычно занимается отдел маркетинга производящей или торгующей организации, которому трудно охватить весь спектр процессов, происходящих на отечественном рынке, поэтому исследования, которые он проводит, не могут выявить всей картины, показывающей реальное положение дел. К маркетинговым фирмам обращаются только крупные производители и коммерсанты, эта специфическая особенность маркетинга в РФ затрудняет успешное движение товаров и не позволяет развиваться рыночным отношениям в полной мере.

В западных странах по договору на проведение маркетинговых исследований исполнитель (маркетинговая фирма) принимает на себя обязательство в соответствии с заданием заказчика осуществить исследование возможностей продаж какого-то вида товара (или востребованности какого-то вида услуг) и передать заказчику готовый результат, содержащий всю необходимую для него информацию по востребованности данного товара (услуг), ценовой политике, региональных особенностей и т. д., а заказчик обязуется принять результат этого исследования и оплатить стоимость произведенных работ.

Традиционное маркетинговое исследование обычно состоит из двух этапов проведения работы: 1) формулирование и выработка задания маркетинговой фирме с участием и заказчика, и маркетологов (предварительный этап, который включает в себя выявление направления и целей исследования, определение применяемых методов исследования, охвата материала, допустимых погрешностей); 2) собственно проведение исследования. В РФ маркетинговые исследования подменяются обычным поиском рынка сбыта для партии какого-то товара или обычными маклерскими услугами. ГК РФ не знает понятия договора на проведение маркетинговых исследований.