В идеале договорные обязательства должны исполняться в полном объеме и в указанные сроки.

Однако на практике нередко возникают нарушения договорных обязательств, и в связи с этим наступает ответственность за эти нарушения.

В коммерческом праве выделяют следующие специфические особенности ответственности за нарушение договорных обязательств, которые отличают ее от других видов юридической ответственности; ответственность за нарушение договорных обязательств:

1) прежде всего носит имущественный характер, т. е. ее применение выражается во взыскании ущерба, выплате неустойки (штрафа, пени), денежной компенсации, как в случае материальных потерь, так и в случае нарушения личных неимущественных прав, причинении морального вреда;

2) является гражданской ответственностью, т. е. ответственностью одного участника гражданских правоотношений перед другим участником, правонарушителя перед потерпевшим; ее целью является восстановление или компенсация нарушенного права одного из участников гражданских правоотношений; в некоторых случаях стороной правоотношений может быть государство, или нарушение может затрагивать общественные интересы, что предполагает наложение денежных взысканий в пользу государства;

3) носит компенсационный характер; по закону размер взысканий должен соответствовать размеру ущерба, т. е. размер ответственности вычисляется по факту причиненных убытков, и она не может быть неэквивалентной им;

4) предполагает, что за однотипные правонарушения должны наступать и равные по объему меры ответственности, поскольку должно соблюдаться равенство всех участников гражданского процесса перед законом;

5) предполагает, что никакие иные меры ответственности кроме взысканий или компенсации ущерба применяться не могут.