Виды ответственности за нарушение обязательств принято классифицировать по двум основаниям – по основанию возникновения обязательств (договорная и внедоговорная) и по распределению ответственности (долевая, солидарная и субсидиарная).

Договорная ответственность связана с текстом договора и наступает в результате неисполнения или ненадлежащего исполнения договорного обязательства; согласно законодательству РФ договорная ответственность не создает нового обязательства, она автоматически присоединяется как дополнительная обязанность нарушителя по исполнению прежнего обязательства.

Внедоговорная ответственность наступает при отсутствии договорных отношений и связана с причинением вреда личности или имуществу в результате неосновательного обогащения или сбережения имущества, т. е. в случаях, когда имущественные сделки были проведены без соблюдения установленных законом или характером сделки оснований: без составления договора, с неправильным составлением договора, с прочими нарушениями, или пострадавшее лицо получило физический вред из-за действий другого лица, действующего относительно него или его имущества, но договора об этих действиях заключено не было; в случае нарушения имущественных прав без наличия договора пострадавшая сторона имеет право подать иск о возврате неосновательно полученного; в случае нарушения имущественных прав с наличием договора – иск о возмещении убытков.

Долевой считается ответственность по обязательствам, принятым «множественными лицами», т. е. когда договор заключен между несколькими должниками и кредиторами; она наступает согласно доле взятого должником общего обязательства перед кредиторами.

Солидарной называется общая ответственность так называемых солидарных должников, т. е. группы (коллектива) физических лиц, членов сообщества или сотрудников организации; она используется для защиты прав кредитора в случае реорганизации юридического лица, когда невозможно выявить его правопреемников в предпринимательской деятельности, в полном товариществе и по договорам поручительства.

Субсидиарной называется ответственность, возникающая как дополнительная к основной ответственности должника обычно практикуется в государственном или муниципальном секторе.