Под юридическими лицами подразумеваются организации, учрежденные по законам данной страны и имеющие место пребывания на территории данной страны. К юридическим лицам относятся отечественные юридические лица, иностранные юридические лица, неправительственные международные организации.

Под отечественными юридическими лицами имеются в виду организации, созданные в данной стране, под иностранными юридическими лицами подразумеваются иностранные организации, которые ведут экономическую, хозяйственную, культурную и т. п. деятельность в данной стране, под неправительственными международными организациями – организации, занятые в основном гуманитарной деятельностью.

Личный закон юридического лица, или lex sovietatus, – это закон национальности юридического лица, который определяет правовой статус юридического лица. Личный закон юридического лица (статут) используется для разрешения вопросов о порядке создания или прекращения деятельности юридического лица (в РФ применяется явочно-разделительный порядок регистрации юридических лиц), об организационно-правовых формах юридического лица (в РФ таковыми являются ОАО, ЗАО, ООО, ТОО), об объеме правоспособности юридического лица, которая возникает с момента регистрации юридического лица, о порядке признания юридического лица несостоятельным должником или банкротом, о порядке получения разрешения на осуществление отдельных видов предпринимательской и иного рода деятельности.

Национальность юридического лица определяется следующим образом:

1) в странах англосаксонской системы права – по месту регистрации юридического лица;

2) в странах романо-германской системы права – по местонахождению органов правления юридического лица;

3) в некоторых развивающихся странах – по местонахождению большей части имущества юридического лица;

4) в других странах национальность определяется по месту осуществления своей деятельности юридическим лицом;

5) в ряде стран юридическое лицо признается иностранным по критерию принадлежности большей части уставного капитала иностранным инвесторам.