По российскому законодательству сторонами внешнеэкономических сделок могут быть:

1.  Российские участники внешнеэкономической деятельности (российские лица): а) юридические лица, созданные в соответствии с законодательством РФ, которые имеют постоянное местонахождение на ее территории; б) индивидуальные предприниматели, зарегистрированные на территории РФ в соответствии с законодательством РФ, физические лица, имеющие постоянное или преимущественное местожительство на территории РФ и обладающие правом осуществления внешнеэкономической деятельности в соответствии с законодательством РФ.

2.  Иностранные лица: а) юридические лица и организации в иной организационно-правовой форме, гражданская правоспособность которых определяется по праву иностранного государства, в котором они учреждены; б) физические лица, гражданская правоспособность и гражданская дееспособность которых определяется по праву иностранного государства, гражданами которого они являются; в) лица без гражданства, гражданская дееспособность которых определяется по праву иностранного государства, в котором эти лица имеют постоянное местожительство.

Гражданская дееспособность физического лица определяется его личным законом. Физическое лицо, не обладающее гражданской дееспособностью по своему личному закону, не вправе ссылаться на отсутствие у него дееспособности, если оно является дееспособным по праву места совершения сделки, кроме случаев, когда будет доказано, что другая сторона знала или заведомо должна была знать об отсутствии дееспособности.

Гражданской дееспособностью не обладают несовершеннолетние (они совершают сделки только с согласия родителей, усыновителей или попечителей), душевнобольные (за них решают опекуны); ограниченной дееспособностью обладают лица с алкогольной и наркотической зависимостью (это решает суд).

К иностранным участникам внешнеэкономической деятельности также приравниваются выступающие в качестве субъектов гражданских прав иностранные государства, их административно-территориальные единицы и государственные органы, субъекты иностранных федеративных государств, международные организации.