Развитие международной торговли потребовало для избежания путаницы выработать типовую форму договоров и единую терминологию. Унификация началась с договоров купли-продажи, связанных с морской перевозкой товаров. При унификации заключаемых сделок и на основе обычаев были выработаны договоры на условиях «фоб» и «сиф», «фас» и «каф». Термины составлены из первых букв английских слов. Толкование терминов включено в Сборник торговых обычаев, принято Международной торговой палатой в Правилах толкования торговых терминов (ИНКОТЕРМС).

Текст ИНКОТЕРМС был переработан, и в редакции 1990 г. появились новые термины: FCA (Free Carrier – франко-перевозчик… наименование пункта) и DDU (Delievered Duty Unpaid – поставка без оплаты таможенных пошлин), исключены устаревшие – FOR/FOT и FOB аэропорт, другие 13 терминов упорядочены по степени возрастания обязательств и рисков продавца.

Термины составляют четыре группы:

1. Е – обязанность продавца ограничивается предоставлением товара покупателю в месте нахождения продавца: EXW (Ex Works) – поставка на заводе или складе продавца.

2. F – все расходы и риски, связанные с перевозкой, несет покупатель: FCA (Free Carrier) – франко-перевозчик; FAS (Free Alongside Ship) – свободно вдоль борта суда; FOB (Free on Board) – свободно на борту.

3. С – продавец несет все расходы, связанные с перевозкой, включая страхование (на минимальных условиях), но не риски: CFR (Cost and Freight) – стоимость и фрахт; CIF (Cost, Insurance and Freight) – стоимость, страховка и фрахт; СРТ (Carriage Paid To) – перевозка оплачена до…; CIP (Carriage and Insurance Paid To) – перевозка и страховка оплачены до…

4. D – продавец несет все или большую часть расходов и рисков по доставке: DAF (Delivered at Frontier) – поставка на границе; DES (Delivered Ex Ship) – поставка с судна; DEQ (Delivered Ex Quay) – поставка с причала; DDU (Delivered Duty Unpaid) – поставка без оплаты таможенных пошлин; DDP (Delivered Duty Paid) – поставка с оплатой таможенных пошлин.

Любой вид транспорта, включая контейнерные и смешанные перевозки, – EXW, FCA, СРТ, CIP, DAF. Смешанные перевозки – DDU, DDP. Авто– и железнодорожный транспорт – DAF. Морской и внутренний водный транспорт – FAS, FOB, CFR, CIF, DES, DEQ.