Тейла прижалась спиной к стене.

— Вы ошибаетесь, если считаете меня доступной женщиной, — начала она.

Он криво усмехнулся.

— Определенно, о доступности говорить не стоит.

— Или мечущейся в поисках секса вдовой…

Рик тихо застонал.

— В настоящий момент я почти хочу, чтобы так и было. — Их глаза встретились. — Тогда ты, возможно, уже срывала бы с меня одежду, — хрипло добавил он и придвинулся ближе, провел костяшками пальцев по гладкой коже ее щеки. Тейла вспыхнула. Его ладонь раскрылась, и ее лицо оказалось у него в ладони, пальцы его замерли, касаясь ее губ.

Тейла попыталась отвернуться, предотвратить сближение тел, но обнаружила, что не может. Шевельнувшись, она снова уткнулась губами в его ладонь.

Его рука дрогнула, она подняла на него взгляд. Глаза Рика затуманились, рот чувственно изогнулся.

Кровь Тейлы побежала быстрее, кожа пылала пламенем, особенно там, где лежала его ладонь. Его взгляд блуждал по ее телу, задерживаясь на губах, подушечкой пальца он нежно проводил по их контуру. Прикосновения были легкими, почти неуловимыми, но Тейле казалось, что они накладывают на нее невидимую печать.

Внезапно круговые движения закончились, и с легким нажатием палец проник к ней в рот. Губы Тейлы непроизвольно сомкнулись вокруг него, зубы прикусили чувствительную плоть, она услышала его учащенное дыхание.

Со слабым возгласом он прижался к ней ближе, обхватил рукой за плечи, плотно придавив ее бедра своими. У Тейлы задрожали колени.

Он опустил голову, дотрагиваясь губами до ее шеи.

— Какая ты сладкая, — пробормотал он вполголоса, его губы начали подниматься вверх, нашли и потеребили мочку ее уха.

Тело Тейлы немедленно откликнулось на ласку. Она откинула голову назад, и он принялся покрывать поцелуями нежную кожу шеи, ощущая бьющийся пульс.

А потом его губы нашли ее губы. И когда он, подхватив на руки, нес ее в спальню, она уже знала, что пропала окончательно и бесповоротно.

Они долго лежали, разгоряченные, усталые, на смятых простынях, осознавая, что произошло между ними.

— Рик, я… — Тейла взглянула на него. — Это было чудесно…

Он улыбнулся.

— Я и сам не смог бы сказать лучше.

— Я действительно так считаю, Рик, — прошептала Тейла.

— Поверь мне, я тоже. — Он приподнялся на локте и нежно поцеловал ее.

— Я… у меня никогда, никогда такого не было. — Она покраснела и отвернулась.

Он взял ее за подбородок и снова повернул ее лицо к себе.

— И у меня тоже, — сказал он с неподдельной искренностью.

— Но мужчины… — Тейла подыскивала нужные слова. — Я думала, что… я считала, у мужчин…

Он приподнял темные брови.

— Читаю между строк — по красотке в каждом порту?

— Ну, да.

— Но не у этого мужчины, Тейла. Поверь мне, не у этого.

Ее глаза впились в его лицо, сердце отчаянно хотело верить. Смеет ли она? Как бы хотелось.

Он снова поцеловал ее, медленно, с такой чувственностью, что Тейла чуть не задохнулась.

Как ей хотелось остановить для себя это мгновение, сохранить навсегда. Но она знала, что просит невозможного.

— Ты был на немыслимой высоте. — Она попыталась вложить в слова легкомысленный оттенок.

Он усмехнулся.

— Что вы, не стоит, премного благодарен, мэм. Моя цель — доставлять удовольствие. Но я слышал, что ты можешь быть хорош ровно настолько, насколько это позволяет тебе твой партнер.

Тейла в свою очередь улыбнулась.

— Возможно, Кэри была права. Не так давно она утверждала, что в свои преклонные годы я нахожусь на пике сексуальности. Как ты думаешь, она была права?

— Ах, вот в чем дело! Тогда мне повезло вдвойне.

— Почему?

— Во-первых, я оказался в нужном месте. А во-вторых, я оказался там в нужное время.

— А мне, видимо, повезло воспользоваться всеми преимуществами твоей выдающейся техники. — Тейла провела рукой по его плоскому животу.

Он тихо простонал.

— Я только жалею, что мне не пятнадцать или шестнадцать, чтобы и я был на своем пике.

Она рассмеялась.

— Не думаю, что у тебя есть повод для беспокойства. По моему скромному мнению, ты и так справляешься превосходно.

Рука Рика легко опустилась на ее грудь.

— Может, дело и правда обстоит неплохо, и мы немного погодя продолжим?

Тейла почувствовала, что его тело снова начало напрягаться. Рик лукаво улыбнулся.

— Хм. Возможно, чуть скорее, чем я предполагал. Ты просто вдохновляешь меня на штурм новых высот.

Она пошевелила рукой, Рик снова застонал.

— Я буду ждать с нетерпением, — прошептала она.

И его губы опять нашли ее рот.

Потом они тихо лежали в объятиях друг друга. Тейла начала проваливаться в сон. Она проснулась оттого, что матрас просел. Открыв глаза, она увидела Рика, сидящего на постели с маленьким подносом в руках.

— Мы пропустили обед, так что я сделал сэндвичи. При такой физической нагрузке нам требуется подкреплять свой организм, как ты думаешь? И еще я нашел белое вино. Так что устраиваем пир.

И внезапно Тейла поняла, что жутко проголодалась. Бок о бок усевшись на краю постели, они ели сэндвичи с ветчиной и салатом, приготовленные Риком. Тейла уронила крошку, Рик наклонился и взял ее губами прямо с ее тела. Держа в руках бокалы с холодным вином, они поцеловались. А потом Тейла обнаружила, что лежит, а Рик капает вино ей на грудь и капельки слизывает.

Возбуждение снова проснулось в Тейле. Она взглянула на настенные часы.

— О нет. Нам лучше одеться. Кэри и Бен скоро будут дома.

Язык Рика подобрал ускользнувшую было каплю, Тейлу затрясло.

— Ты считаешь, что времени совсем не осталось? — спросил он, сверкая глазами, в которых опять зажегся огонек.

Решимость Тейлы начала таять, но она отрицательно покачала головой.

— Нет. Я… Рик, мне не хочется, чтобы Кэри наткнулась на нас.

Он выдержал ее взгляд.

— Ладно. Все в порядке. — Он успокаивающе потрепал ее по руке. — Я понимаю. Конечно, в наше время детей воспитывать не так-то легко, и если ты говоришь одно, а делаешь другое, то теряешь уважение в их глазах. Ведь все не просто, правда?

Тейла кивнула.

— Да уж — Она протянула руку и провела по его наметившейся за день щетине. — Это не значит, что мне не хочется.

— Знаю. — Он взял и поцеловал ее руку. — Давай. Помогу тебе заправить постель. — Усмехнулся. — Скроем следы преступления.

Они застелили кровать, тщательно расправляя покрывало, сверху снова навалили груду вещей Тейлы, хихикая, как пара нашкодивших детей. Рик поднял трусики Тейлы и, притворяясь, что ошибся, попытался надеть их.

— Ой! Похоже, это твои. Вот на чем чаще всего попадаются — на путанице с трусами.

Тейла фыркнула.

— Та обтягивающая черная вещица, что была на тебе до того, мне больше понравилась.

Он надел свои трусы и встал перед ней в позу.

— Эти? Я так и думал, что они смотрятся впечатляюще. По крайней мере я надеялся, что они произведут на тебя эффект.

Улыбка Тейлы моментально погасла.

— Ты был так уверен во мне?

Он сделал большие глаза.

— Уверен в тебе? Никогда и ни в чем в моей жизни не был уверен меньше. Нет, Тейла. Я не был уверен в тебе. Но не стану отрицать, что я желал, чтобы это случилось. Мысль об этом не давала мне спать и заставляла лезть под холодный душ. Я мечтал заключить тебя в свои объятия, хотел овладеть тобой.

Она смотрела на него, охваченная миллионом противоречивых чувств. Можно ли ему доверять?

— Я должен также признаться, что купил полдюжины трусов типа этих. — Он указал на свои. — Отличающихся только цветом. Я носил их, меняя цвета, ожидая, что представится шанс и я блесну ими перед тобой. И не собирался его упускать. — Он замолк, его синие глаза не отрывались от нее. — Так как, я преуспел?

Во рту у Тейлы пересохло.

— В чем? — переспросила она, выигрывая время.

— Я произвел впечатление? — мягко повторил он, и ей показалось, что за его улыбкой она заметила неуверенность. Сердце ее болезненно сжалось.

— Да, произвел, — честно ответила она.

Он вздохнул и поднял с пола шорты.

— Хорошо, — облегченно вырвалось у него. — Очень хорошо.

Они молча оделись. Между ними будто возникла прошлая настороженность. Рик взял поднос с тарелками и стаканами и вышел вслед за Тейлой из спальни.

В гостиной Тейла хотела присесть, но он ухватил ее за руку, привлек к себе и усадил на колени.

— Я хочу увидеться с тобой снова, — тихо проговорил он.

Внутренний голос твердил ей, что ситуацию не надо выпускать из-под контроля, требовал, чтобы она не была дурой, не подпускала его слишком близко, не привыкала к нему. Не впускала в свою жизнь. И в свою кровать тоже, конечно.

Голова у нее закружилась. Разве он не устанет от их связи очень скоро? Не найдет женщину помоложе, покрасивее, чтобы применить свои чары к ней? Вероятнее всего, так.

Но как ей хотелось верить, что он искренен, что относится к ней так же, как она будет относиться к нему всю оставшуюся жизнь. Она пропадает, пропадает от любви к нему. Дикой. Неистовой. Так глупо пропадает!..

На веранде послышались шаги, в замочной скважине заворочался ключ Кэри. Тейла почти подпрыгнула на коленях у Рика. Трясущейся рукой провела по волосам, тревожно расправила складки на блузке, проверяя, все ли в порядке. Кинув последний взгляд на Рика, ринулась по коридору.

— Привет! — как ни в чем не бывало обратилась она к дочери.

Кэри вошла, за ней — Бен. Взгляд Кэри удивленно замер на Рике, присоединившемся к ее матери.

— Ты что, еще здесь, Рик? Ты обедал с мамой?

— Точно, — невозмутимо ответил Рик. — Надеюсь, ты не возражаешь.

Кэри покачала головой.

— Нет-нет, конечно. Наоборот, очень хорошо, что мама не сидела тут в одиночестве.

Тейла внезапно представила себя маленькой одинокой старушкой, уныло покачивающейся в кресле-качалке. Она с трудом подавила истерический смешок.

— Ну а как кино? — спросил Рик у молодой пары, легко заполняя возникшую паузу.

— Класс! — хором ответили Кэри и Бен.

— Вам тоже надо сходить, — добавила Кэри и повернулась к Бену. — Спасибо, что сводил меня.

Молодой человек покраснел.

— Не стоит благодарности. Я с удовольствием.

— Не хочешь выпить, Бен? — вежливо спросила Тейла.

Он замотал головой.

— Нет, спасибо, миссис Гри. Мне, пожалуй, пора уже вернуть мамину машину. Я… увидимся, Кэри. — Он с трудом оторвал глаза от девушки. — Спокойной ночи, миссис Гри. Увидимся, Рик. — И, развернувшись, помчался к своей машине.

Кэри помахала ему вслед и отправилась за матерью и Риком назад в гостиную.

Тейла думала, что Рик уйдет одновременно со своим племянником, но он прочно уселся в кресло, откинулся на спинку, скрестил ноги. Она пыталась не смотреть на него, чтобы не дать дочери никакого повода для подозрений.

— Слушайте, вы ведь могли бы пойти в кино с нами, — любезно предложила Кэри. — Тут же вам совсем нечем было заняться.

У Тейлы перехватило горло, но она отважно попыталась не краснеть.

— Мы разговаривали, — спокойно доложил Рик.

Кэри перевела взгляд с Тейлы на него.

— Разговаривали? — лукаво хмыкнула она. — Однако у меня возникли сомнения. Уверены, что вы только этим и занимались?

— Кэри! — Тейла отчаянно покраснела.

Лицо Кэри так и расплылось в ухмылке.

— Мамочка, дразнить тебя — одно удовольствие, знаешь об этом? — Она посмотрела на Рика. — Прости. Семейная шутка. У нас все знают — мама придерживается самых пуританских правил.

Тейла не знала, куда спрятать глаза от стыда.

Пусть только Рик уйдет — она разберется с дочерью по-свойски.

— Премного благодарен за твои откровения, — сухо отозвался Рик. — Но я лично не заметил за твоей матерью ничего подобного.

И к полному ужасу Тейлы, он повернулся к ней и подмигнул.

— Я все видела! — объявила Кэри. — Так чем же вы двое занимались, оставленные без присмотра? — Она посмотрела на Рика с нарочитой серьезностью. — Должна ли я вас спросить, честны ли ваши намерения?

— Кэри, я не разрешаю тебе… — начала Тейла.

— Необычайно честны, — серьезно заявил Рик.

— Хм. Не знаю, верить ли мне вашим словам, — хмуро сказала Кэри. — Известно, что мужчинам нужно только одно.

— Такой цинизм в столь юном возрасте! Знаешь, что еще говорят? — Он откровенно веселился. — Дольше воздержание — сильнее любовь.

— Думаю, нам надо сменить тему, — быстро вклинилась в разговор Тейла. — В холодильнике остался еще лимонад, иди возьми себе, Кэри.

Кэри поморщилась.

— Да не хочу я, мам.

Зазвонил телефон. Тейла, потянувшись за трубкой, удивилась про себя, кому это не спится? С беспокойством вспомнила о Нэн.

— Тейла Гри.

— О, Тейла. Это Мег. Мег Левис.

— Да? — Тейла посмотрела в сторону Рика и отвела глаза.

— Извините, что так поздно, — продолжила Мег. — Но мне нужен Рик. Дома его нет, и я знала — он поехал к вам. Вот я и подумала — может, он еще не ушел.

— Да. Да, он тут. Минутку. — Тейла протянула трубку Рику. — Это вас. Мег.

Рик встал и взял телефон. Слегка нахмурился.

— Мег? Что случилось?

Тейла растерялась — уйти ей или остаться? Может, Рику надо сказать что-то личное? Сидя тут, она невольно подслушивает его разговор. И Кэри тоже слушает с нескрываемым интересом.

— Когда? Но теперь-то как он? — Рик прикусил нижнюю губу. — Я знаю. Ничего, Мег. Я сейчас. — Он посмотрел на часы. — Минут пять-десять. — Он положил трубку и повернулся к Тейле. — Тейла, извините меня. Мне надо идти.