Рядом с крыльцом Дракоша увидел замечательную палку.

«Хороший меч!» — подумал он, разглядывая её. Палка была гладкая и легкая

— Защищайтесь! Зелёный рыцарь вызывает всех на бой! — Дракоша взмахнул палкой и… застыл от удивления. Палка выросла.

Дракоша осторожно ткнул палкой в крыльцо — она уменьшилась.

— Наверное, это волшебный меч!

Он побежал показать свою находку Паше и Максу.

— Папа, смотри, какой я нашёл меч! — закричал Дракоша, размахивая палкой.

Телескопическая удочка раскрылась и угодила Паше прямо в лоб.

— Здорово, правда?! — обрадовался Дракоша.

— Здорово… — пробурчал Паша. — Только это не меч, а удочка.

— А что такое удочка?

— Это то, чем ловят рыбу.

— А как ловят рыбу?

У Макса тут же созрела идея:

— Завтра идём на рыбалку! Подъём в четыре утра!

— Я согласна! — сказала Маша. — Только почему так рано?

— Во-первых, в это время у рыб самый клёв, — объяснил Макс. — А во-вторых, у бабки самый сон. Позже она проснётся и меня не отпустит…

— Может, попозже, — вздохнула Маша. — А то у нас тоже в четыре самый сон.

— Вот и спи себе! — вмешался Паша. — Рыбалка — это мужское дело!

— Да ты сам спишь до обеда! — возмутилась Маша и сказала Максу: — Вот увидишь, он проспит…

— А вот и не просплю! — пообещал Паша. — Спорим?

— Ну, ладно, — сказал Макс. Он не любил, когда брат с сестрой ссорились. — Я пойду, а вы собирайтесь. И не забудьте червей накопать.

Паша проводил друга и объявил сестре:

— Слышала, что Макс сказал: не забудь червей накопать!

— Почему это я?! — возмутилась она. — Макс про меня ничего не говорил.

— Потому что у меня ещё куча дел перед рыбалкой: удочки подготовить, леску, крючки, поплавки, ну и вообще… — сказал Паша и ушёл.

— Ненавижу червяков. Они противные… — надулась Маша. — Дракоша, накопай, пожалуйста, червяков. А то у меня столько дел перед рыбалкой…

— Хорошо, мама, — кивнул Дракоша. — А какие эти червяки?

— Ну, они длинные такие. В земле живут. Копнёшь — увидишь…

* * *

Через полчаса папа и мама, пившие на веранде чай, услышали радостный вопль:

— Посмотрите, какого я червяка нашёл!

— Пойдём, посмотрим, — потянула мама за рукав папу.

— Да что я, червяков не видел? — попытался увильнуть Сергей Викторович.

Но мама была непреклонна:

— Пойдём, Серёжа. Надо же разделить с ребёнком его радость.

* * *

Посреди участка родители увидели внушительный холм земли. Рядом на дне глубокой ямы, или, скорее, небольшого котлована, стоял Дракоша и держал в руках кабель. Концы кабеля уходили в землю.

— Правда, большой червяк? — спросил довольный Дракоша.

— Замечательно большой червяк! — улыбнулась мама. — Молодец!

— Только у меня есть подозрение, что если этот молодец вытащит этого червяка, то весь посёлок останется без света!

— Что ты сказал, папа Серёжа? — переспросил Дракоша.

— Я сказал, что это просто великолепно большой червяк, — громко объявил Сергей Викторович и тут же добавил: — Только такой червяк для рыбалки не годится. Его ни одна удочка не выдержит.

— Да? А что же делать? — расстроился Дракоша.

— А ничего. Ты и так уже всё сделал. Вон сколько у тебя тут червяков ползает, — папа показал на кучу земли. — Осталось только собрать их в банку. А потом закопать яму…

— Не надо, — сказала мама. — Нам давно уже нужна новая яма для мусора…

* * *

В четыре часа утра сонный Макс с удочкой стоял у калитки. Он дёрнул за ручку, но калитка не открылась. Макс пожал плечами и дёрнул посильнее. Раздался вой сирены и лай собак. Макс решил, что спросонок перепутал калитки Дружининых и Пал Палыча и уже собирался драпать, как вдруг калитка открылась, и из неё высунулась голова Паши:

— Что, уже пора?

— Ага, — с облегчением выдохнул Макс. — А что это было?

— Это я нашу калитку с Пал Палыча верёвкой соединил. Классный будильник получился!

Следом за Пашей из калитки появились Маша и Дракоша. Дракоша был одет в длинный плащ, а на голове у него красовалась старая фетровая шляпа.

— Чего это вы его так вырядили? — удивился Макс.

— Не вырядили, а замаскировали, — обиделась Маша.

— Вдруг его кто-то увидит, — пояснил Паша.

— Неплохая маскировка. Только чего-то не хватает…

Макс достал из кармана чёрные очки и нацепил их на нос Дракоше:

— Вот теперь полный порядок. Вылитый Джеймс Бонд!

Завернув в переулок, ребята нос к носу столкнулись с бабой Клавой.

— Куда это вы в такую рань? — удивилась она.

— На рыбалку! Вот! — Паша стал демонстрировать свою удочку, стараясь отвлечь внимание от Дракоши.

Но у бабы Клавы взгляд был намётанный:

— А кто это с вами такой… в шляпе?

— Это? Это… наш дядя! — ляпнул Паша первое, что пришло в голову.

— А чего он такой зелёный? — продолжала разглядывать Дракошу соседка.

— А это… это у него болезнь такая! — нашёлся Паша. — Он в Африке работал.

— В Африке… Ну, тогда понятно, — закивала старушка.

Она посмотрела им вслед и, увидев торчащий из-под плаща хвост, сочувственно вздохнула:

— Эк его там, в Африке-то…

* * *

Когда дети пришли на озеро, над водой ещё стлался туман. Макс и Паша поплевали на червяков, закинули удочки и стали ждать.

Дракоша от нетерпения вертел головой и тихонько бил хвостом:

— Папа, а когда мы будем ловить рыбу?

— Мы уже ловим, — пояснил Паша. — Видишь, поплавок? Если он нырнёт, значит, рыба клюёт.

— А разве у рыбок есть клюв? — удивился Дракоша.

— Ты бы ещё сказал — крылья! — хихикнула Маша.

— Между прочим, у некоторых тропических рыб крылья есть, — обернулся к ней Паша. — Они так и называются: летающие рыбы.

— Папа, а где поплавок? Он утонул? — спросил Дракоша.

Все поглядели на воду. Действительно, поплавка не было.

— Пашка, тащи скорей! Сорвётся! — заорал Макс.

Паша потянул удочку вверх, но она не поддавалась.

— Наверное, крючок зацепился, — вздохнул Паша. — Придётся нырять.

Он отложил удочку и нехотя стал снимать ботинки.

— Гы! Можно, я нырну?!

— Дракоша, не надо! — закричали дети. Но было поздно.

Раздался всплеск, и Дракоша исчез под водой.

* * *

Плеск был такой, что его услышали на другой стороне озера. Двое рыбаков в резиновой лодке переглянулись.

— Слыхал, как плеснула? — заметил один. — Щука, поди!

— Ага, — кивнул другой. — Килограмм на десять потянет.

Это были знакомые нам Посиделов и Побежалов. После встречи с Дракошей они долго не могли прийти в себя, и всё наворованное просто валилось у них из рук. Поэтому Посиделов решил, что на время стоит сменить профессию и заняться более полезным для здоровья браконьерством.

— Во-первых, — объяснял он напарнику, — работа на свежем воздухе. Во-вторых, меньше опасность производственного травматизма. В-третьих, рыбная ловля успокаивает нервную систему.

Неподалёку опять раздался громкий всплеск.

— А сеть нам эта рыбина не порвёт? — занервничал Побежалов.

— Наша сеть даже акулу выдержит. Главное, не забыть, где мы её поставили, — сплюнул Посиделов. — Греби давай.

Браконьеры обнаружили сеть и начали её вытаскивать. Сетка оказалась полна рыбы.

— Я же говорил! — довольно потёр руки Посиделов. — Работа — не бей лежачего! Красота…

— Точно! — поддержал его Побежалов. — Если эту рыбу продать, то сколько можно килек в томатном соусе накупить?! Прикинь, да?

Но прикинуть они не успели, потому как прямо перед ними вынырнул Дракоша, тоже заинтересовавшийся содержимым сети.

— Караул! Спасайся! — услышал Дракоша и на всякий случай нырнул обратно.

Когда он вынырнул, лодка была пуста.

Дракоша огляделся, но никого ни в озере, ни на берегу не увидел.

* * *

Браконьеры пришли в себя только на краю посёлка. Причём абсолютно голые. Видимо, чтобы легче было плыть, они сбросили всё с себя в озере…

Конечно, плыть без одежды легче, но вот идти без неё не слишком удобно. Однако возвращаться за одеждой приятелям не хотелось.

— Да ну её! — махнул рукой Побежалов. — У кого-нибудь новую стащим.

— Не стащим, а позаимствуем… — поправил его Посиделов, прикрываясь лопухом.

Дети открыли рты от удивления, когда Дракоша торжественно подплыл к берегу в лодке с сетью полной рыбы. Так как хозяев лодки обнаружить не удалось, лодку вытащили на берег, а рыбу решили забрать домой, как законный улов Дракоши.

* * *

Подходя к дому, ребята увидели толпу, окружившую двух полуголых людей. Это были Посиделов и Побежалов в юбках, «позаимствованных» на огороде у бабы Клавы. Неудачливые браконьеры размахивали руками и что-то увлечённо рассказывали.

Закрыв Дракошу собой, дети тихонько прокрались вдоль забора. Но на них и так никто не обратил бы внимания. Всё внимание собравшихся было направлено на Посиделова и Побегалова, которые уже в десятый раз повторяли свой рассказ. Причём каждый раз с новыми леденящими душу подробностями:

— Плывём мы себе, значит, по озеру. Никого не трогаем, рыбку ловим, природой любуемся. И тут прямо перед лодкой выныривает во-о-от такая морда…

Посиделов так развёл руками, что стоящие рядом слушатели еле успели пригнуться, а с только что подошедшего участкового Огурцова слетела фуражка.

— Извините! — побледнел Посиделов, увидев милицейскую форму.

— Ничего-ничего, продолжайте, — кивнул Огурцов, поднимая головной убор.

И они продолжили… Слушатели будто воочию увидели, как огромное чудовище, высунув из воды безобразную голову, откусило пол-лодки. Как отважные рыбаки, отбиваясь веслами, плыли на оставшейся половине. Как страшилище сожрало и эту половину лодки, а также их резиновые сапоги и их одежду…

Жанну Эдуардовну во время рассказа несколько раз приводили в чувство. Под конец даже Огурцов снял фуражку и вытер пот со лба. После чего с чувством пожал рассказчикам руки.

— Спасибо за проявленную бдительность, товарищи! — сказал он и обратился к окружающим. — А вас я попрошу не поддаваться панике. И временно воздержаться от посещения вышеупомянутого водоёма, во избежание съедения неопознанным плавающим объектом…

Окружающие закивали головами и быстро разошлись по домам. Некоторые даже разбежались и на всякий случай заперли за собой все двери и окна. Мало ли что?

* * *

Обо всех этих событиях не знали только в доме Дружининых. Дети и Дракоша играли в прятки, мама жарила рыбу, а папа сидел за компьютером и работал.

Известно, что оторвать папу от работы не могли ни пожар, ни наводнение, ни землетрясение, ни цунами. Но в этот день случилось невероятное…

Сергей Викторович поднял голову и осмотрелся, но ничего особенного не увидел. Прислушался, но в доме было тихо. Папа почесал в затылке, принюхался и наконец понял, что его отвлекло.

— Какой запах! — воскликнул он, входя на кухню. — Это что — рыба? Откуда?

— Ребята принесли! — мама перевернула жарящуюся на сковородке рыбу.

— Ничего себе! — присвистнул Сергей Викторович, глядя на свесившийся из сковородки хвост.

— Это всё Дракоша поймал! — сообщила мама.

— Моя школа! — гордо сказал папа. Он собирался добавить ещё что-то, но в этот момент, пыхтя как небольшой паровоз, на кухню ворвалась Жанна Эдуардовна:

— Наташенька, Сергей Викторович, ни в коем случае не пускайте детей на озеро! — выпалила она с порога.

— А в чём дело? — забеспокоилась мама.

— В нашем озере обнаружили чудовище!

— Какое ещё чудовище? — удивился папа.

— Лохнесское… — округлив глаза, прошептала соседка.

— А вы ничего не путаете? — осторожно спросил папа. — Ведь оно обитает в Шотландии.

— Вот именно! — усиленно закивала Жанна Эдуардовна. — Я только что своими глазами это от двух шотландцев слышала!

— Каких ещё шотландцев? — совсем запутался папа.

— Вы что, шотландцев не видели? Самых обыкновенных — в юбках. Они сюда приехали на рыбалку, а чудовище их чуть не съело!

— Наверное, родную кровь почувствовало… — философски заметил Сергей Викторович.

— Вы всё шутите, а ведь могут быть и дети… — заметив удивленный взгляд родителей, соседка тут же добавила, — съедены. Кстати, вы моего Максима не видели?

— Кажется, он с нашими ребятами гуляет.

— Надо их срочно предупредить! — и Жанна Эдуардовна ринулась на поиски детей.

Вскоре, благодаря её самоотверженным усилиям, дети были «спасены» и благополучно доставлены домой.

* * *

А через несколько дней Дружинины узнали потрясающую новость.

Её принёс Паша, достававший почту из ящика. Он вбежал на кухню, размахивая газетой с огромным заголовком:

— Мама! Папа! Глядите! «Сенсация! Лохнесское чудовище переезжает из Шотландии в Россию!»

— Ну-ка, дай сюда, — заинтересовался папа и, взяв газету, прочёл вслух: — «Вчера на берегу Плевакинского озера были обнаружены следы, подтверждающие подлинность рассказа очевидцев. Учёные пока не могут объяснить, каким путём Лохнесское чудовище могло попасть в наш отечественный водоём…»

— А это чудовище страшное? — спросил Дракоша.

— Ужасно!.. — страшным голосом произнес Паша.

— Ужасней не бывает! — поддакнула Маша.

— Не слушай их! — улыбнулась мама. — Наоборот, оно очень доброе и симпатичное.

— Да? — удивился Дракоша. — А можно на него посмотреть?

— Конечно, можно. Пойдём, я тебе его покажу, — мама взяла Дракошу за лапу и подвела к зеркалу. — Вот оно. Познакомься.

— Гы!.. — только и смог вымолвить Дракоша.

Так закончилась эта история. Разумеется, далеко не последняя. А о том, что было дальше, вы узнаете из следующей книги.