В этой безымянной системе кипела жизнь… если так можно было сказать. Тысячи юрких маленьких кораблей метались по сложнейшим траекториям. Их орудия без устали били в такие-же кораблики, или скрещивались на кораблях побольше, которые также не оставались в долгу, сметая подобных себе или образовывая группы и нападая словно стая шакалов на одного льва. Этот казалось бы хаос царивший в системе, на самом деле был подконтролен двум громадным кораблям, которые по своим размерам превышали все когда-либо виденные корабли Архов.

С одной стороны, таким кораблем был громадный, более семидесяти километров в диаметре, астероид. Превращенный, выбравшими его в роли дома архами, в самый мощный корабль своего Роя. Эта громадина величаво плыла сквозь бушующее вокруг него пламя, в сторону более мелкого корабля противника, посмевшего посягнуть на, казалось бы, незыблемые вещи – место среди Королевских Роев Архов. Буквально еще несколько лет назад этот Рой был ничем… треснувшим панцирем! Потому что их астероид улей был разрушен в бою, и материнский Рой отказался от него, так как некуда было забирать его старшую матку и остальных. Но прошло всего несколько лет, и вот снова появляется этот Рой, который уже похоронили и забыли. Но, в отличии от остальных, его корабли, по своим возможностям превышают все то, что имеется даже у Королевских Роев! Естественно более сильные Рои пожелали выяснить как так произошло, что треснувший панцирь вдруг обзавелся построенными по древней технологии кораблями. Любой из Роев мог построить такие корабли, но для подобного строительства было необходимо иметь чистый храаш! А где его столько можно было взять? Много Роев пытались найти ту систему, где возродился треснувший панцирь, так как отлично понимали, что именно там есть месторождение чистого храаша. Но… никто из погнавшихся за ними не вернулся… и не достиг подобного могущества. Оставалась только одна возможность узнать истину, это допросить саму Мать Роя! И именно поэтому сейчас один из младших Королевских Роев перехватил их Корабль –Мать в этой безымянной системе и бросил все свои силы в бой! Казалось, что от огромного количества атакующих противника скаатров (корабли класса корвет) и риктров (истребители –семечки), в системе просто не протолкнуться и еще до подхода кхаракхов (линкоров) победа будет на стороне Королевского Роя, ведь противник просто не сможет сбежать! Но на встречу атакующим волнам Треснувший панцирь бросил точно такую же по численности волну кораблей! Более того, среди его мошкары преобладали ракрассы, способные одним усиленным импульсом пробивать силовые щиты кхаракхов! Королева-Мать Младшего Королевского Роя засомневалась в силах своих детей, ведь одно дело справиться с более слабым противником, а другое…

С другой стороны системы также величаво двигался пятидесяти километровый Корабль –Мать, полностью построенный из храаша! Его темно –серый корпус мрачно мерцал во тьме космоса и неотвратимо надвигался на главный корабль противника. Королева – Мать молча посмотрела на деловито суетящихся рядом с ее ложем трех жуков – тактиков в задачи которых входила полная координация ее детей во время боя. Она сердито щелкнула жвалами, и жук – пилот, попытавшийся тихонько скрыться из зала, естественно для участия в бою, понуро вернулся в отведенный для него угол. Когда-то этот слабый и никому ненужный жук, из-за своего любопытства начал изучать странное курлыканье старых врагов их расы. Зачем спросите вы, понимать их вяканье и всхлипывание? Ведь самое важное, что они могут сказать – это предсмертный вопль боли и ужаса? Но когда их Рой остался с разрушенным домом, его знания пригодились, ведь именно он смог наладить общение и договорится о поставках храаша! Они смогли не только построить Корабль –Мать, но и еще три корабля поменьше его, но с такой же огневой мощью. Естественно, что подобное усиление не прошло невидимым для остальных Роев. Которые постарались сами захватить систему где, как они считали, было открытое месторождение храаша. Но все они не знали самой главной тайны их Роя – наличие в их рядах жука-переговорщика, который знал язык врагов, и мог вести переговоры с настоящими хозяевами той системы. Да, им пришлось пойти на некоторые уступки, чтобы иметь возможность самим добывать храаш, но они совершенно об этом не жалели. Их Рой сейчас уже мог спокойно претендовать на место Малого Королевского Роя, это столкновение напрямую об этом говорило, а там можно и на Королевский замахнуться. Только хватило бы сил! Но судьба этого столкновения уже была предрешена, ведь если численность Архов у них примерно была равна, то наличие кораблей из храаша, перевешивало весы в их сторону однозначно! Вот только что Королева – Мать увидела, как один кхаракх из ее Роя сошелся в смертельном бою с тремя кхаракхами противника… ранее его бы просто разорвали слаженными залпами плазменных орудий и прошли дальше… но теперь… Он разорвал их! Одного за другим! И дымя оплавленным корпусом двинулся дальше! Корабли все ближе сходились. И все больше оплавленных остовов неуправляемо дрейфовали по пространству, время от времени детонируя, то тут, то там… Два огромных столба пламени вонзились в яростно замерцавшее силовое поле Корабля – Матери, когда он вышел на дистанцию ведения огня. И противник поспешил разрядить свой главный калибр. В ответ с Корабля – Матери протянулись шесть таких же столбов пламени, которые пробили возникшее на их пути силовое поле противника и выплеснулись на, сразу почерневший и начавший трескаться, камень внешней оболочки материнского корабля противника. Обмен ударами продолжался с переменным успехом. И только через несколько часов, когда некоторые сектора Корабля –Матери оказались уже сильно повреждены, орудия громадного астероида – улья замолчали. Со всех сторон на него, словно голодные падальщики кинулись кхаракхи Треснувшего панциря, которые сразу же принялись высаживать своих боевых гвардейцев внутрь разрушенных переходов корабля. Кораблям меньшего класса там просто нечего было желать, ведь высадившихся гвардейцев встретят такие же гвардейцы, а таких бойцов еще нужно поискать! Пока десант Роя штурмовал главный улей Малого Королевского Роя их ульи и кхаракхи старательно добивали разрозненные силы врагов. Ведь сейчас было самое время их добить, так как жук –тактик был сосредоточен на защите собственной жизни, и общее управление кораблями в системе было нарушено. Чем ее тактики и воспользовались. Королева – мать довольно щелкнула жвалами и позволила себе отвлечься от картины происходящего. Сейчас ее вмешательство не требовалось, жуки, почувствовавшие вкус победы, сами рвались вперед. Несколько часов спустя все было кончено…

Королева – мать слегка вальяжно повернула голову. Перед ней лежала туша Королевы Малого Королевского Роя. Никто из гвардейцев, захвативших ее не посмел прикоснуться к ней больше необходимого! Так… оторвали все конечности, даже рудиментарные, чтобы она не могла оказать какого –либо сопротивления, и все. И сейчас Королева победившего Роя наслаждалась своей победой. Медленно склонившись над матерью поверженного Роя она сомкнула свои жвала на ее загривке, прокусив той шею… Сотни… тысячи архов, резко встав на задние конечности принялись стрекотать, как единый хор! Весь Рой радовался, ведь они только что из обычного заштатного малого Роя стали Малым Королевским Роем! Только так и не иначе! И хотя ради достижения этой цели погибла почти половина всех боевых особей Роя, это того стоило! Еще несколько дней Малый Королевский Рой восстанавливал свои корабли в той системе, где произошло это сражение, после чего Корабль – Мать, вместе с остальными кораблями Роя, разогнался и покинул ее. Королева –мать еще некоторое время раздумывала над тем, стоит ли в благодарность за помощь в достижении этой цели, чем-то отблагодарить того странного разумного, который первым предложил им не камни, в которых пролегали жилы храаша, а сам размельченный в порошок храаш? Возможно им это знакомство пригодится, ведь кроме Малых Королевских Роев есть еще и просто Королевские, да и Великие Королевские с весов жизни скидывать пока не стоит! Ведь любой из них может в один прекрасный момент стать врагом Роя Треснувшего Панциря. И они к этому должны быть готовы! А они будут готовы! Королева – Мать Малого Королевского Роя решительно щелкнула своими жвалами…