Империя Серпентейров…

Император Империя Серпентейров Анашк Кхааани задумчиво смотрел на открывающийся перед ним вид. Он думал о странных переплетениях судеб. В первую очередь его конечно же интересовала судьба его собственной внучки. С тех пор как она вернулась из Содружества, девочка была сама не своя. Что с ней там произошло? Никто не мог сказать. Хотя она ему и рассказала большую часть своих приключений, но он отлично понимал, что кое-что она могла от него утаить. Хорошо, что она нашла там кого-то себе для души и для тела. Но все же сделала огромную глупость в том, что скрыла от него нужную ему информацию. Да это тайна не её, а всего народа Серпентейров, но он всё равно зря. Ведь он судя по всему все знал и так, если знал родное самоназвание расы -ламии. Об этом не знал никто, так как это был самый страшный секрет этой расы. Ведь зная это слово, разумный мог получить над ними власть, а они этого очень сильно не хотели. Самое главное, что интересовало старого Серпентейра в этом странным разумном, так это то, что он откуда-то мог добывать серый металл, который называл ферратаном. За тысячу лет противостояния с архами серпентейры выяснили что кроме них, Архов, никто другой не может производить этот металл. И сам процесс производства этого металла настолько секретный, что за всё время, пока длилось эта война, никто ни разу так и не обнаружил хотя бы производственных линий, которые вырабатывали бы этот металл. Хотя минерал, из которого производился этот металл, феррит, был весьма распространён и очень дешев. Но проблема заключалась в том, как именно архи обрабатывали этот минерал, чтобы получить все его уникальные свойства в совокупности. Сколько серпентейры не охотились за жуками, сколько не делали глубоких рейдов на их территорию, но им так и не удалось проникнуть в тайну этого странного металла. Было известно только одно, каким-то неведомым образом металл, произведенный именно по технологии Архов, в полной мере проявлял свои свойства. Именно из-за этих свойств его и ценили Серпентейры. Именно они и влияли каким-то неведомым способом на развитие организма молодых серпентейров, которые становились сильнее, быстрее и даже умнее своих сверстников, которые жили в обычных условиях. Но, к сожалению, через какое-то время, этот металл словно выдыхался. Его свойства постепенно пропадали. И приходилось заново искать… бороться… и сражаться с жуками за новые порции этого металла. Вот почему он был так важен для их Империи. Видимо по этой причине внучка и сделала то, что сделала… и в результате она потеряла того, кто может дать ей жизнь. Настоящую жизнь, а не то, чем она сейчас живёт. По сути, император видел, что она просто существует – ест, пьет, испражняется, как какое-то животное! В её действиях нет ни капли смысла! И это та, которая могла посреди ночи поставить, что говорится на уши, весь дворец? А потом метаться между колоннами, с хохотом, прыгать и прятаться от деда, который хочет её наказать? Её шутки и розыгрыши, стали легендами в Империи. Офицеры гвардии даже хвастались тем, как она над ними подшучивал и их разыгрывала. Для них это было что-то сродни ордену! А сейчас? Это тень, это не живое существо… И старому императору тяжело было на неё смотреть. Все их агенты на территории Содружества получили однозначный приказ:

…На случай обнаружения корабля «Тамерлан» (описание прилагается) или его капитана, немедленно сообщить об этом вверх по инстанции. В случае попытки этого капитана куда-либо отправиться, Агент обязан проследить и выяснить Пункт назначения. Ни в какие конфликты экипажем корабля не отступать. В случае необходимости можно попытаться войти в контакт с капитаном. За налаживание отношений (дружественных), офицер (Агент), будет представлен внеочередному званию и награде…

Можно было подумать, что Император пытается помочь члену своей семьи и не более того. Но на самом деле, разумный, которого разыскивали, владел стратегической информацией о производстве серого металла. Более того, тщательно изучение той партии, что он предоставил, сильно отличалось от обычного серого металла – его полезные свойства были гораздо сильнее, чем у архов! Почти в два раза! Только ради этого все взрослые серпентейры были готовы на всё что угодно. Император это отлично понимал, и понимал также то, что стоит ему только указать на зависимость поставок серого металла в Империю от этого странного разумного, то за ним сразу будет объявлена охота! И при этом Император даже не сможет запретить им этого. Ведь они будут стараться не ради себя, а ради молодёжи, ради детей.

– Мой Император! – Повернувшись, Император увидел своего первого советника, который преклонил перед ним уважительно голову. – Мой Император, у меня есть важные известия!

– Говори. – Император был немногословен так как его настроение было пасмурно, как и погода на улице. – Что у тебя там случилось? Надеюсь что-то хорошее?

– Мой Император, только что пришло сообщение, что в Содружестве появился корабль «Тамерлан». – Император стремительно спохватился и развернувшись внимательно посмотрел прямо в глаза первому советнику. Советник как никто понимал, насколько важна эта информация для императорской семьи и Империи. Металл в металлом, но внучка императора тоже имела значение.

– Говори! – Повелительно прошипел он и в его голосе слышалась волнение. – Где он?

– Мой Император, этот корабль был сначала замечен в системе Барза Федерации Нивей. – Выпрямившись заговорил советник. – Но пока наш агент разбирался с тем, что выяснял, тот ли это корабль или нет. «Тамерлан» ушёл из системы.

– Да что у тебя там за агенты??? – Император резким ударом хвоста разбил стоявшую рядом вазу. – Как можно перепутать такой корабль ??? Он же огромен! Это вопиющая некомпетентность!

– Мой Император, Агент растерялся …– По прямому взгляду, император понял, что советник чётко понимает всю ситуацию, и не просто пытается выгородить своего Агента, а говорит всё как есть. – «Тамерлан» немного не соответствовать своему описанию, которое было дано агентам. Его размеры были больше. Но когда все было выяснено, что это именно тот корабль, наш агент постарался выяснить куда тот направился. Несколько раз он терял его след, потому что корабль, по неведомым причинам, сначала уходил во Фронтир, потом в Окраинные Миры.

– Что его туда понесло? – Император уже не скрывал своих эмоций. – Что он там мог делать?

– Что он там делал, нашему Агенту выяснить не удалось. – Советник продолжал свой доклад. – Но зато, нам удалось выяснить что сейчас этот корабль находится на территории империи Арвар. Более этого, Агент выяснил что этот разумный был признан Великим кланом Мбути одним из своих.

– Что нужно сделать такого, для клана арварцев чтобы они его признали и приняли его в свои ряды? – Сегодня для императора был день удивлений. – Ведь они никогда и никого не принимают в члены своих кланов, и тем более Великих кланов?

– Мы Император, насколько известно моему Агенту, «Тамерлан» участвовал в войне кланов со стороны этого клана. – Советник тяжело вздохнул. – Сейчас наш агент выяснил, что в ближайшее время «Тамерлан» скорее всего отправиться в систему Нунза Республики Хакдан, а потом в систему Барза Федерации Нивей. Он продолжает следовать за кораблем.

– Когда примерно корабль должен быть в системе Барза, Федерации? – Император решительно посмотрел на своего советника. – Рассчитайте это время! Мы должны с ним там пересечься. Если будет нужно отправлюсь в Федерацию с официальным визитом.

Советник молча поклонился демонстрируя всем своим видом, что задача, данная ему понятна и принята к исполнению. Император так же молча обернулся к окну, отлично понимая, что советник понял намек, и сейчас уже покинул кабинет императора.

– Значит … Барза… Федерация…– С лёгким присвистом тихо поговорил Император. – Да будет так …

Империя Хардарри…

Темнота сильно давила на молодого Хардарри. Застыв словно каменное изваяние, он тщательно прислушивался стараясь отрешиться от всех мыслей, потому что именно они сейчас могли ему очень сильно помешать. Наконец-то ему это удалось, и разум Хардарри словно завис над землей. Войдя в это состояние он медленно принялся ощупывать вокруг себя пространство стараюсь ощутить каждый камушек, каждую травинку, каждую веточку. Наконец он почувствовал то что хотел почувствовать, тончайшую ниточку которая словно паутинка тянулась вдоль огибая неизвестные препятствия. Хардарри медленно двинулся вперёд. его движения были плавные, словно текучие. сам он старался двигаться словно вода, отекаю попадающиеся навстречу препятствие. Это ни. время от времени дергалась, изменяя направление. Точно также менял направление, и молодой Хардарри стараясь делать как можно меньше лишних движений. Если смотреть со стороны, могло показаться что он совершенно не двигается, а просто стоит на какой-то странный платформе которые его несёт настолько движения его были скупы и точны. Внезапно сбоку что-то свистнуло! Паук плавно приподнял переднюю ногу и слегка отклонился, и два стальных прута прилетевшие на огромной скорости вонзились в место где находились его нога и голова Он снова застыл неподвижно словно изваяние прислушиваясь к своим ощущениям. Убедившись, что нить продолжается, он снова двинулся дальше. И несмотря на то что он очень сильно устал Хардарри не собирался останавливаться. Шаг за шагом движение за движением сдох за выдохом медленно плавно он продолжал течь дальше. Время от времени раздавались звуки свиста, какого-то странного чавканья и хлопков, это мимо него пролетали различные заостренные стержни, заряды плазмы, лучи лазерных разрядов … Казалось, что прошли много лет прежде чем он дошёл до огонька, от которого исходила этот самая нить. Он снова замер, ожидая новых подвохов. Огонёк начал словно насыщаться разгораясь всё больше и больше, молодой Хардарри уже слышал даже какие-то подозрительные звуки похожие на тихие голоса. Пытаясь понять, кто и что пытается ему сказать, он снова напрягся из со всех своих последних сил. Внезапно возникла тишина на месте голосов. Молодой Хардарри продолжал напрягаться ожидая что он слышит то что должен услышать.

– А ведь он нас подслушивает! – Внезапно услышал он что-то и довольно громко фразу. – И почему-то я уверен, что он всё хорошо в слышит и понимает. Ты так не считаешь!

– Конечно слышит. – Раздался второй голос, которым слышались иронические нотки. – Ведь не зря же столько времени ты его гонял по полигону! Ладно! Можешь открыть глаза!

Молодой Хардарри, понимаю последняя фраза имела отношения именно к нему, и он медленно открыл глаза. Глаза ударил яркий солнечный свет. Перед ним стояли живые легенды все империи Хардарри – Серый и Чёрный! Чёрный медленно двинулся вперёд и не прекращал свое движение, пока не встал прямо перед молодым.

– Ради чего мы служим? – Внезапно задал вопрос глядя прямо в глаза молодому Хардарри. – Отвечай мне!

– Ради Императора! – Хрипло ответил ему молодой Хардарри. – Ради императора.

– Как тебя зовут? – Снова задал вопрос тот. – Имя твоего гнезда?

– У меня нет имени! – Его голос продолжал хрипеть и молодой Хардарри уже шатался от усталости, но все еще продолжал упрямо смотреть прямо в глаза Чёрному. – У меня нет гнезда. У меня есть легион!

Воцарилось молчание. Чёрный молча разглядывал заморенного и шатающегося от усталости молодого Хардарри. Серый же смотрел на него с легкой усмешкой, словно узнавал в этом молодом Хардарри того, кто сейчас принимал экзамен у молодых легионеров. Когда-то и они были такими же молодыми, доверчивыми, и рвущимися до приключений. Он легко покачал головой. Пройдут года, и, если этому молодому Легионеру удастся дожить до старости, то он точно также по-отечески будет смотреть, на молодого легионера который хоть и смертельно устал, но всё равно будет упрямо смотреть прямо в глаза. Чёрный видимо увидел то, что хотел, поэтому кивком головы отпустил молодого легионера отдыхать. Несмотря на дикую усталость в глазах молодого легионера блеснула торжество. И хоть сейчас у него в гнезде будет объявлен траур, но вся его семья будет им гордиться, ведь он стал Чёрным легионером! Два старика ещё некоторое время смотрели как молодёжь пытается сдать экзамен. Не всем это удавалось. Были такие которые уже несколько раз пытались сдать этот экзамен, можно было бы отказать им сразу, потому что было понятно, что они не смогут пройти Последнее испытание. Но Император, который когда-то сказал очень важную фразу: «Хардарри своих не бросают!» … Также он сказал, что каждый имеет право попробовать, и он не вправе им это запрещать. Если император не мог никому запретить подобное, то кто они такие? Позже эти два старика отправились по своим делам:

Чёрный – на свой обычный пост, я за спиной императора.

Серый – отправился свой департамент Внешней разведки, именно там было его место и там он мог приносить максимальную пользу Империи.

В этот раз совет длился дольше обычного. Император уже привычно интересовался состоянием дел в Империи. Ответственные за сектора, докладывали о малейших проблемах. Можно было бы сказать, что не дело Императору заниматься такой мелочью, но как говорил ещё дед Императора, что у власти нет мелочей, ибо в мелочах кроется Величие! Император хорошо усвоил уроки своих деда, и отца. Именно поэтому, его так уважали в Империи. Любой из Хардарри был готов отдать жизнь за него. А его приказы… да даже просьбы, выполнялись неукоснительно, так словно это было для них честь служить императору. Когда совет уже заканчивался, в проеме входной двери промелькнул серый силуэт старого товарища. Император удивленно приподнял бровь, так как он отлично понимал, что старый боевой друг не стал бы его беспокоить, если бы не было какой-то нужды. А так, со своими мелочами, он разбирался всегда самостоятельно. Едва совет был окончен, император проследовал в свои личные покои, где его ждал старый друг. За спиной императора уже привычно маячил Чёрный.

– Какие у тебя новости мой старый друг? – Едва дверь закрылась, спросил Императору у ожидающего его друга. – Судя по твоему виду, что-то очень важное.

– Да, мой Император. – Серый приподнялся и сделал небольшой поклон. – Снова вернулся «Тамерлан». Он опять ходил к Архам. Сейчас он находится на территории Содружества. Правда, он не задерживается долго в какой-либо из систем.

– Очень интересные новости мой друг. – Император медленно присел на подушки. – Что нового он мог оттуда доставить, как ты думаешь?

– Не знаю. – Пожал плечами серый. – Но у меня такое впечатление, что в Федерации Нивей что-то происходит, и связанно это именно с его рейдами.

– Почему ты так думаешь? – Император сразу насторожился, ведь Федерация была прямым соседом империей, и если там что-то могло произойти, то Империя должна была быть в курсе.

– У тебя есть какая-то информация? – Засыпал он его вопросами словно салага матерого ветерана. – Или ты только подозреваешь? Хотя твое чутье нас никогда еще не подводило…

– К сожалению, мой старый друг …– Серый нахмурился. – Это не подозрение! Кураторы дальней разведки по секторам архов были отстранены от своей деятельности. Их просто отправили в отставку! «Тамерлан» остался без связей! Они прислали куратором для него какого-то родственника сенатора. Естественно, что Ару это не понравилось, и он отказался с ним работать. Тогда этот сопляк решил действовать самостоятельно.

– У них там Федерации, что последние мозги вытекли ???– Взвился Император. – Они что, не понимают, что творят??? Если они сейчас потеряют единственного рейдера который ходил в сектора архов, то потеряют очень много!

– Мой Император, разреши мне сказать? – Серый ехидно улыбнулся так, словно что-то знал, и получив разрешение кивком головы Императора продолжил. – Как ты думаешь, если предложить этому разумному работать на нас – он согласится?

– Ты хочешь сделать ему подобное предложение? – Ответил вопросом на вопрос Император, также хитро улыбаясь в ответ. – Было бы неплохо, если бы он всё же согласился. Я бы даже сказал великолепно! Но после того, что произошло в Федерации, Боюсь что он не захочет иметь дело с государством.

– Но мы же его не обижали? – Если бы Артур увидел сейчас улыбку этого Серого Хардарри, сразу бы вспомнил Чеширского кота из рассказа «Алиса в стране чудес».– А тут ещё и возможность познакомить его с невестами. Ведь он ещё не знает об этом?

Император коротко рассмеялся. Действительно это странная ситуация, с освобождением его внучек из плена, уже его немного напрягала. Старые Хардарри, которые заседали в Совете Империи, уже начали неоднозначно делать намеки о том, что необходимо как-то форсировать действия в отношении данных обещаний. Да и девочки сильно уж распоясались, после того о, как было объявлено что они помолвлены. Они словно на зло, начали третировать молодых гвардейцев, которые по долгу службы вынуждены были находиться с ними рядом. Император с большой радостью сам бы занялся этим вопросом, но к его сожалению он не мог покидать территорию Империи Согласно древних законов.

– Решено. – Император резко хлопнул ладонью по столику стоявшему рядом с ним. – Займись этим! Если нужно, передай ему официальное приглашение от меня с просьбой прибыть на личную встречу. Я думаю, от такого предложения он не откажется. А уж потом, когда он будет здесь, я попробую поговорить с ним на тему нашего сотрудничества. Слишком уж интересные у него результаты получаются. А за положением дел в Федерации усиль пожалуйста наблюдение. Мало ли какие глупости надумаешь сделать сенаторский родственничек.

– Всё будет исполнено, мой Император. – Серый резво поднялся и ещё раз кивнув, исчез за входной дверью. Император задумался судя по эмоциям, пролетающим на его лице он думал о чём-то довольно волнующим его, но долго размышлять ему не дали, так как в коридоре уже слышались крики и весёлый хохот.

– Ох уж эти девчушки! – Он с тяжелым вздохом покачал головой. – И когда же они уймутся?

Двери резко распахнулись и в кабинет вихрем летели две молоденькие Хардарри.

Тамерлан…

Разобравшись с проблемами плана Мбути я выделил средства на покупку боевой станции производства Федерации Нивей. Также Мганга забрал для реализации остатки моей роскоши, оставшееся замороженное мясо с моей базы Лукоморье. Все остальные были отобраны для того, чтобы работать на мой клан. Я раздумывал о том, что мне необходимо начать увеличивать свой флот. «Тамерлан», конечно, хороший корабль. Но он один! А клан будет расти, и мне нужно будет куда-то девать остальных. Поэтому я задумался над таким вопросом, как постройка ещё пары кораблей. Но в отличие от «Тамерлана», они будут максимум три километра в длину. Причина выбора именно такого размера проста, так как именно на такие корабли можно спокойно приобрести гипердвигатель в Империи Арвар. Все другие государства давно перешли на мобильные базы, которые строили размером около шести километров. Но гипердвигатель для таких баз, способный создавать пузырь для гиперпространства в котором помещался весь корабль, стоил очень дорого являлся штучным товаром. Даже такое крупное и технологически развитое государство, как Федерация Нивей, имела только двадцать мобильных баз. У меня конечно имелось запасе оборудование – гипердвигатель с «Гахны», той самой разбитой мобильный базы, которую уничтожили архи. Ну у меня также был, еще и «Тамерлан», на который этот двигатель мог понадобиться. Так как, как все механизмы, гипердвигатель за время своей работы был подвержен износу. И рано или поздно, имеющийся двигатель просто выйдет из строя. И тогда мне пригодится тот самый запасной двигатель, спрятанный на моей тайной базе – Лукоморье. А вот такие трех километровые корабли, вполне можно строить. В Империи Арвар не используют мобильных баз. Зачем? Когда можно использовать трех километровые носители, которые могут доставлять крейсера до нужного места и сбрасывать их там. Сами такие корабли меня не интересовали, мне были интересны их гипердвигатели. Сейчас я собирался пройти через систему Нунза Республики Хакдан, до системы Барза Федерации Нивей. Средства у меня были. Нужно было закупить необходимое для кораблей оборудование, и как можно новее. Ведь, когда я дам приказ Конструктору на строительство кораблей, мне необходимо будет чтобы там были все нужные механизмы и устройства. Тогда к следующему моему прибытию корабли могут быть уже готовы. В голове у меня уже созрел проект этих кораблей. Так как мне нравился внешний вид республиканских боевых судов, то я собирался причерпнуть от них все боевые возможности этих кораблей. Это должны были быть остроносые суда с направленными вперёд орудиями. Но в отличие от Республики, я не собирался отказываться и от других видов вооружения, кроме энергетического. Я уже убедился действенности плазмы и пульсаров. Но к моему огромному сожалению, плазма была хорошим оружием только на ближней дистанции. Стоило кораблю противника отойти на расстояние, и действенность этого оружия резко падала. То ли дело, тоннельные орудия! Они могли достать противников своими болванками на огромных расстояниях. У меня уже были некоторые наработки этих орудий. Конечно такими как мои Выхлопы и Винторезы я не смогу их вооружить, так как это эксклюзивный товар. Я представил себе, что вооружу их орудиями типа Ичер … Ну да – да. Это будет Космическая разновидность истребителя Hurricane IIB времен Второй мировой войны. Кто не помнит, поясню, у этого истребителя было установлено 12 пулеметов калибра 7.62. Всё было бы хорошо, ведь это был сплошной шквал огня. Если бы не одно но… Броня… броня на немецких самолетах. Чтобы нанести хоть какой-то значимый вред Hurricane IIB приходилось приблизиться к противнику очень близко, в результате пилоты, летающие на этих истребителях несли большие потери. Немцы даже во время войны начали издеваться – выбрасывали листовки над советскими аэродромами: " английский Джон! Перестань царапать краску на наших крыльях!". Естественно, что советским летчикам было очень обидно, и они попросили своих оружейников что-нибудь придумать. Советские оружейники не подкачали. Они заменили слабые пулеметы на двадцати миллиметровые автоматические пушки, а снизу, под крылья, подвесили РС (реактивные снаряды). Сделать таким образом, из посредственного истребителя штурмовик. по скорости Hurricane IIB действительно был как штурмовик, ведь он уже не мог угнаться за новейшими немецкими истребителями. Да немцы от него и не бегали. не боялись. Именно это и сыграло против них, когда они встретились в небе с переделанными Hurricane IIB. Безбоязненно приближаясь к ним, немцы готовились как обычно начать их сбивать. Каким сюрпризом для них было, когда Hurricane IIB открыли огонь с максимальной дистанции и начали сбивать бомбардировщики один за другим? После этого советские летчики сбросили на немецкий аэродром листовку, в которой было написано: «Русский Иван приделал английскому Джону большие кулаки!». Именно ассоциация вот этим истребителем Второй мировой войны у меня и возникла, когда я попытался просчитать проект корабля, вооруженного промежуточными тоннельными орудиями. Если даже на двух километровом в линкоре проекта «Веламо» стоит их восемь штук, то сколько будет у меня? Шестнадцать? Двадцать четыре? Только вот беда, толку от таких орудий не будет! Ведь я уже видел, корабль этого проекта, имею в виду линкор «Веламо», которые захватили рейдеры моих соседей архов. Те самые, летающие на кораблях из ферратана. В этом случае промежуточное орудие бесполезно. Мне необходимо искать что-то более крупного калибра. Есть конечно тяжелые орудия третьего поколения, которые раньше стояли на линкорах Федерации. Только меня не устраивает их энергопотребление и скорострельность. Немного подумав, я решил использовать на этих кораблях свои наработки с «Тамерлана» – главный калибр я собирался использовать с замещающимися батареями и катушками, таким образом могу увеличить скорострельность минимум в 3 раза. Но мне всё равно придётся пообщаться с генералом из СБ Федерации, так как он мог дать мне выход на производителя тоннельных орудий. Ведь у меня было два Рекса, которые кто-то разрабатывал и вполне возможно, что были и другие подобные разработки, которые положили, как говорится – под сукно. Но это всё будет в Федерации Нивей. Сейчас же «Тамерлан» двигался в Республику Хакдан.