В этот раз Совет Великих кланов начинался необычно тихо. Даже обычно переругивающиеся между собой Патриархи кланов задумчиво молчали. Ведь в зале появилось сразу два пустующих места. Никогда такого еще не было! Даже самые сильные и самоуверенные кланы, были вынуждены хорошенько задуматься. Раньше, на этих пустующих местах, сидели Патриархи двух гордых и сильных кланов. Не прошло и пары лет … Да какая там пара лет? Года ещё не прошло! Как была объявлена Первая война между кланами Мбути и Дорам. Неожиданно для всех присутствующих, молодой клан, претендующий на звание Великого, легко и быстро уничтожил своего противника. И это несмотря на то, что у этого клана были верфи, на которых строились самые тяжёлые корабли в Империи. Этот клан никогда не обделял себя, так как у него на вооружение стояли корабли пятого поколения, и это тогда, когда такие корабли поставлялись только в военный флот Империи. Но клан Мбути словно не желал жить по законам мироздания, он просто нарушал все эти законы. Быстро были уничтожены все боевые корабли клана. Его ударный флот, на который так возлагали надежды? Тоже был уничтожен! А потом? Домашняя система клана Дорам считалась самой укреплённый, среди домашних систем Великих кланов – ведь там стояла большая боевая станция! Которая могла спокойно расстрелять любой корабль, входящий в систему. Но и это им не помешало. Словно там не было никакой боевой станции, и клан Мбути буквально за два дня захватил неё. Ну и этого им оказалось мало. Клан Кхаан. Этот клан владел очень большим флотом из боевых крейсеров, так как линкоры были не нужны для их бизнеса. Они занимались наркоторговлей. Но когда они решили воевать с кланом Мбути, воспользовавшись тем, что этот клан ещё не оправился от войны с кланом Дорам, они приобрели несколько линкоров четвертого поколения. И усилив ими шесть своих эскадр, бросили их в бой. Одновременно войдя в систему клана эти линкоры должны были расстрелять ещё ремонтирующуюся станцию и охраняющие систему корабли. Сразу всё пошло не по плану. Никто не может точно сказать, что там произошло. Но все корабли клана Кхаан были уничтожены. А потом наступило время мести. Корабли клана Мбути легко, словно на прогулке, захватили одну за другой системы клана Кхаан. И это с учётом того, что эти система охраняли боевые эскадры из Треугольника. Буквально за один год стремительно ворвавшись в Совет, этот ранее малоизвестный клан, внезапно стал очень сильным, так как имел очень много стратегических ресурсов в которые входили и добывающие колонии, и верфи и планетарные системы. У кого-то могла возникнуть мысль, что именно сейчас этот клан слабее всех, и на него можно напасть? Но именно так и думал Патриарх клана Кхаан! И к чему это его привело? Его кресло пустует. Коалиция, в которую входили Патриархи этих двух кланов, до сих пор не оправилась от удара, так как это были два основных клана на которых и держалась их коалиция. Теперь все просто ждали, что скажет в свое оправдание Патриарх клана Мбути. Всем было очень интересно. Войдя в помещении зала Совета все сразу увидели, что кресла Патриархов уже переставлены. Кресло Патриарха Мбути стояло уже рядом с креслом императора. А рядом с ним стояли два пустых. Это говорило о многом. К примеру, о том, что Император благоволит к этому клану. Поэтому все поняли, что никаких объяснений Патриарха этого клана никто требовать не вправе, если сам Император признал его действия правомочными. Да и как не признать? Если кланы сами нарвались на них. Ведь император чётко и внятно сказал на прошлом заседании Совета Великих кланов, что одной войны кланов за последнее время, ему достаточно. Но клан Кхаан решил, что может действовать по собственному усмотрению, и позволил себе напасть на клан Мбути. Когда в зал вошел Патриарх этого молодого клана, все замолчали, даже те, кто уже молчал. Может кто-то и надеялся, что возникшая тишина как-то насторожит этого молодого, и явно несильно опытного таких делах, Патриарха. Но он их сильно разочаровал, потому что просто никак не прореагировал на происходящее. К он спокойным и уверенным шагом пошёл к своему креслу, не разу не остановившись, словно знал где оно стоит и спокойно занял его. Остальные Патриархи последовали его примеру. Они ждали Императора. Император вошла спустя буквально пару минут. Вместе со своим советником она прошла своему креслу и спокойно всех поприветствовала. После чего отдельно поприветствовала Патриарха кланом Мбути. Дальнейшее поведение поразило присутствующих еще больше…

– Ах, Патриарх! – С легкой улыбкой пожурила она Мгангу Мбути. – Я вас прошу, прекратите резню! Мы и так остались без двух Великих кланов! Если так пойдет и дальше, то скоро совещание я буду проводить лично с Вами, потому что больше никого не будет!

– Мой Император. – Приподнялся и вежливо поклонился ей в ответ этот великан. – Поверьте, я не желал расстраивать вас! Патриарх клана Кхаан не захотел слышать вас. Он сам объявил мне войну! Его корабли напали на нашу систему без предупреждения, и без формального объявления войны. Он фактически попытался воткнуть нож в спину! У меня не было другого выбора, мой Император. Я не мог позволить ему и дальше игнорировать ваши приказы.

– Хорошо. С вами мы поговорим потом отдельно, у нас есть для этого тема. – Император откинулась в своём кресле и внимательно посмотрела на остальных. – А сейчас Я обращаюсь ко всем оставшимся Великим кланам. Попрошу слушать меня внимательно! Если кто-то опять решит, что он умнее и может игнорировать мои пожелания, то я попрошу клан Мбути побеседовать с ними на тему послушания! Я надеюсь, все меня услышали? Так же я надеюсь, что вы не забыли, что теперь, для того чтобы занять эти места, необходимо чтобы кандидатов предлагал именно клан Мбути?

Патриархи ответили ей негромким гулом подтверждая, что все и услышали, и поняли. Даже те, кто раньше поддерживал этот клан, теперь задумались. Одна только мысль успокаивала их, это слух о том, что этот клан не забывает доброго отношения. Но также всех насторожила и первая фраза Императора, про тему о которой они поговорят позже. И все теперь ломали голову – Что же это за тема такая, что Император желает поговорить отдельно, без них? В этот раз Совет закончился очень быстро, так как особо говорить было не о чем, у всех в головах бились одни и те же мысли – что будет дальше? Намёк о том, что клан Мбути будет разбираться с теми, кто нарушит волю Императора, давал чётко понять отношение к этому клану самого Императора. И от этого становилось немного не по себе. По окончании заседания Мганга Мбути прошёл следом за советником в покои императора. В этом кабинете он уже был. Спокойно присев в знакомое кресло, в котором до сих пор, скорее всего, стоял детектор лжи он приготовился выслушать вопросы императора. Девушка некоторое время перебирала какие-то документы, планшеты и пластиковые листы. Пока не обратила внимание на то что кресло собеседника занято.

– А, вот и вы, мой друг. – Император была сама любезность. – Подскажите мне пожалуйста Патриарх клана Мбути, как это у вас так получается, легко и просто уничтожать более сильные кланы? Все мои аналитики просто голову сломали. По всем их данным и анализам вы должны были проиграть из-за недостатка ресурсов еще первую войну! Но каким-то неведомым образом, вам удалось уничтожить ударный кулак боевого флота клана Дорам. Потом, таким же неведомым образом, вы захватывает и их систему где стояла большая боевая станция! Ладно, это можно понять, ну вы же не успокаиваетесь! Клан Кхаан нарушил мои указания и напал на вас… По всем параметрам вы просто не могли выдержать той атаки, которую они устроили. Даже если бы ваша боевая станция действовала. Но вход практически одновременно нескольких линкоров, не оставил бы ей шанса. Но вы опять выкручиваетесь и из этой ловушки! Мало того, вы спокойно захватывать и все их территории! Не поясните мне, как это возможно?

– Мой Император. – Мганга Мбути старался быть спокойным, так как заранее уже отрепетировать этот разговор с Аром. – Вы понимаете, что это не наша вина? Если с кланом Дорам мы воевали по закону, о Великих кланах. То клан Кхаан подло нарушил ваш приказ, и ударил ножом в спину без предупреждения. Мы вынуждены были просто его уничтожить. Мало ли на какие гадости они бы ещё пошли? Вы знаете, например, что на их Центральной станции мы обнаружили клетки с наследницами клана Дорам, теми самыми наследницами, которые пропали во время войны кланов? Они их похитили! Для каких целей, нам неизвестно. Ваше Величество, представьте себе на что способен такой клан, который так поступает со своими собственными союзниками? Вместо того, чтобы попытаться им незаметно помочь, они наоборот им гадили! Такой клан только опозорил нашу Империю!

– Хорошо. – Император откинулась на своём кресле. – Будем считать этот вопрос исчерпанным. Но скажите мне ещё вот что … Мой советник сказал, что Друг вашего клана очень интересный разумный, с которым я хотела бы пообщаться … Но, по какой-то причине, вы не привезли его к нам, в гости, не смотря на недвусмысленную просьбу первого советника. Почему?

– Мой Император. – И в этот раз ему удалось сохранить каменное выражение лица, так как каким-то неведомым образом, Ар предполагал, что их будет интересовать и этот вопрос. – Я не мог привести его по одной простой причине … наши Старейшины признали его равным, и не мне ему указывать – когда и куда ему ехать.

– Как это, признали Равным? – Император недоумевая посмотрела на советника, но тот никак не прореагировал на ее взгляд, и было заметно что ей это не понравилось. – Что значит признали равным? Вы приняли его в клан? Но тогда я не понимаю, почему вы не могли его привезти, вы же Патриарх клана?

– Все верно, мой Император, я Патриарх…– Мганга мысленно рассмеялся, так как Ар очень хотел увидеть лицо Императора, когда он ей это скажет. – Но он… Старейшина … Я не могу приказывать Старейшине!

Пораженное лицо Императора, и вылупленные глаза советника, были словно бальзам на душу Патриарху Клана Мбути. Всё же Ар наверняка был кем-то, кто имел отношение к императорской семье, слишком уж хорошо он всё смог просчитать.

Несколько часов спустя в этом же кабинете…

– Итак, мой друг. – В голосе Императора чувствовалось сильное раздражение. – Вы не хотите мне объяснить, как такие события происходят вне нашего ведома? Великий клан принимает состав своих Старейшин постороннего разумного … И не просто постороннего … А именно того, который нужен Империи! А вы об этом совершенно не знаете? Не хотите ли мне объяснить, зачем вы сидите на этом месте?

– Мой Император. – На советника было страшно смотреть, его лицо покрылось красными пятнами, а сам стоял на коленях и не переставая бил поклон. – Это не моя вина! Патриарх планом Мбути сообщил мне, что их Друга клана признали равным. Но он совершенно не сообщил мне о том, что его признали равным старейшинам!

– А что именно вам непонятно, в словах "старейшины признали равным"? – Льдом прозвучавшем в голосе Императора можно было резать стекло. – Даже я, которую вы считаете круглой дурой, отлично поняла о чём идёт речь … А вы, настолько умный и хитрый, что даже позволили себе затеять переворот … Этого не заметили?

– К-какой переворот, мой Император? – Советник резко побледнел и схватился за сердце.

«Неужели она узнала. – В его голове панически заметались мысли. – что делать?» Надо бежать! Но куда? Из империи мне нужно исчезнуть очень быстро! Но для этого мне необходимо сначала покинуть дворец! Он осторожно осмотрелся. Не зря же всё это время он был первым советником Императора и действительно готовил переворот. Он уже знал все слабые места охраны дворца. Более того, он сумел тайком провести во дворец хакера, который взломал главный управляющий искинт дворца. И теперь он мог спокойно контролировать весь дворец, случае удачного стечения обстоятельств, после смерти Императора, он бы мог спокойно заниматься своими делами – никто бы даже не знал, что Императора уже нет. Но сейчас было ещё не время для подобных действий. И если он попытается убить Императора, даже имея доступ к искинту, он не сможет скрыться нигде… Ведь все Великие кланы обязаны будут найти его и привезти его голову. Потому что только так Великий клан сможет доказать свое право на трон. Только отомстив убийце. Но есть другой вариант! Он внезапно прыгнул в сторону императора. У него остался только один шанс – это изнасиловать эту самоуверенную девчонку. Оплодотворить ее! Таким образом, он автоматически станет её консортом. И тогда он сможет ее запереть в медкапсуле в личных покоях Императора до самого рождения ребёнка, получив таким образом то, о чём он так мечтал – власть. Но его мечтам было не суждено сбыться, так как из потайных ходов в кабинет ворвались гвардейцы Императора. Как и почему они там оказались, он не знал, ведь когда-то он сам приказал прекратить эти дежурства, по причине того, что искинт все равно контролирует полностью всю территорию дворца. Скрутив его гвардейцы быстро поволокли в тюрьму. Император, сохраняя каменное выражение лица повернулась к молодому придворному, который склонился перед ней в поклоне.

– Кто вы? – Стараясь не показывать своего испуга проговорила она. – Как я вас могу отблагодарить, за то, что вы защитили меня?

– я Гнур, мой Император! – Приближённый поклонился ещё ниже. – Мне не нужна награда! Я служу Императору!

– Хорошо. – Император глубоко вздохнула и сложила руки в замок перед собой на столе. – У меня как раз освободилось место первого советника, не хотите ли его занять?

Приближённый упал на колени перед Императором и стукнулся лбом о пол.

– Для меня нет большей чести, чем служить вам, мой Император! – Он продолжал склоняться перед императором не смея поднять глаз. – Приказывайте, Мой Император!

Но императору нужно было отдохнуть, ведь до неё только сейчас стало доходить то, что она было буквально в миллиметре от своей гибели. Взмахом руки она отпустила своего нового первого советника, и тяжело вздохнув пошла отдыхать. Новый первый советник Императора Арварской Империи Гнур выйдя из кабинета Императора, медленно вытер лоб рукавом. Только что он в буквальном смысле скакнул через десяток служебных ступеней. Он уже давно не жалел, что когда-то согласился оказывать услуги определённого рода для Великого клана Мбути. И когда Патриарх клана сообщил ему, что во дворце зреет заговор, он сначала ему не поверил. Но чем больше Патриарх с ним говорил, тем больше он понимал, что Патриарх прав. Все симптомы заговора были налицо. Но как Патриарх сам об этом узнал? Кнур боялся, что он об этом никогда не узнает. Патриарх знал даже о том, что обязательные посты гвардейцев – телохранителей в кабинете Императора, в потайных комнатах, отменены заговорщиком. И что главным заговорщикам является именно первый советник. Гнур решил ему поверить! И лично провел гвардейцев на их посты, и проконтролировал, чтобы они никуда не ушли. А когда в кабинете возник разговор на повышенных тонах, он понял, что не ошибся. Автоматика кабинета никак не реагировала на то, что Император уже повысил голос! А ведь этого не должно было быть! Ранее за подобное, пульсары, установленные в потолке, уже бы и испепелили нарушители. Когда он заметил, что первый советник начал оглядываться, Гнур дал сигнал гвардейцем приготовиться. И едва первый советник попытался прыгнуть в сторону Императора гвардейцы проникли в кабинет и скрутили преступника. Другой бы на месте Гнура растерялся и попросил бы какую-нибудь безделушку типа денег или следующей должности. Но убедившись в том, что советы Патриарха клана Мбути не бывают ошибочны, он продолжил им следовать. И всё получилось именно так, как и говорил ему Патриарх. Отказавшись от награды, и заявив, что для него важно именно служба Императору, Гнур добился того, что Император именно его и назначила на место первого советника. Кнур не был наивным, жизнь во дворце быстро лечит от этой болезни. И он понимал, что за такую услугу, которую ему оказал Патриарх клана ему придётся заплатить. Но также, он понимал, что клан Мбути может стать именно той силой, опираясь на которую, он сможет не только удержаться на своём месте, но и поднять свой собственный клан. Ведь клану Мбути нужно ещё два клана привезти в Совет Великих кланов, чтобы компенсировать, что произошло из-за войны кланов. Но по закону они могут привести один клан на место уничтоженного клана Кхаан. А второй клан будет просто кандидатом на место в Совете, чтобы оставшиеся Великие кланы не слишком уж расслаблялись. Раздумывая о том, как он сможет отблагодарить Патриарха, и при этом уговорить его поддержать именно его клан, Гнур отправился спать …

Получив сообщение от своего Агента Гнура, о том, что первый советник попытался провести переворот и всё получилось именно так, как говорил Патриарх, Мганга Мбути ехидно оскалился. Теперь в глазах нового первого советника Императора, Патриарх клана Мбути просто Великий и мудрый арварец. Но он даже не подозревает, кто именно просчитал все действия бывшего первого советника до самых мелочей. Великан задумчиво прошелся по своему кабинету. Как же всё-таки ему повезло, что он тогда встретил этого разумного Ара! Если бы не он, в лучшем случае, клан Мбути до сих пор прозябал бы на Хар Махруме. И о величии даже бы не задумывался. А сейчас? Клан Мбути едва ли не сильнейший клан в Империи! Некоторые из кланов сейчас обладают большими флотами и средствами, благо у них было время для того чтобы всё это накопить. Но и клан Мбути не собирается от них отставать. Имея все возможности для развития, и тот финансовый толчок, что им предоставил Ар, им просто стыдно будет не оправдать надежд. Более того, сейчас Император заинтересован в том, чтобы дружить с кланом Мбути. И опять же, именно из-за Ара. Потому что он нужен Империи. Сейчас Мганга Мбути принялся быстро прокручивать в голове все остальные инструкции, которые дал ему Ар. Потому что именно сейчас, пользуясь тем, что была попытка переворота, великие кланы могут попытаться изменить расклад сил. А у Императора наверняка будет очень плохое настроение. Вспомнив все эти разговоры с Аром, Мганга улыбнулся, как бы не пытался отговариваться этот странный разумный, но он всё же имел отношения императорской семье. Которая, скорее всего, потеряла свою власть именно из-за подобного переворота, так как как иначе он бы просто не смог бы прочитать все эти нюансы. Ещё раз помянув добрым словом своего друга арварец принялся выполнять план дальше.