Строительство нового «Тамерлана» шло полным ходом. По ходу вносились корректировки и доработки. По соседству шло строительство кораблей архов… Два двадцатикилометровых корабля уже практически были закончены… а вот самый большой еще только пробный облет системы делал. Великий Рой в самом прямом исполнении… В астероидных реках вовсю грызли руды «Бобер» и «Лесоруб». Девчонки старательно учились и не только… Создав для «слизня» специальное помещение, я стал по очереди скармливать ему землян с очень низким интеллектуальным индексом, ведь как бы там не хвалили наше образование и таких придурков у нас хватает, толку от них все равно бы не было, зато хоть удовольствие получили… до самой смерти… А то бы привез их в Содружество. И что??? Кому они там нужны с индексом шестьдесят??? Даже простейшую нейросеть не поставить… Видимо такое кормление пришлось по нраву «слизню», так как я заметил, что он значительно «подрос» в размерах. Немного пообщавшись с ним, понял, что так скоро стану обладателем минимум двух, а то и трех слизней. Такими темпами у меня будет подконтрольный отряд этих паразитов. Можно будет попробовать «охоту на живца», как и их бывшие хозяева устраивали. Хотя скорее всего, мне будет нужно найти планету, на которой его высадить. Все-таки есть у меня опасения в его верности…

Уроки с холокроном продолжались, древний «Поглотитель» учил меня владеть своим даром. Кстати, для меня оказалось сюрпризом то, что при должном умении, я смогу забирать энергию из простых разумных!!!! Это же энергетический вампиризм! Это самая страшная тайна «Поглотителей» … наша тайна… она способна убить нас… ведь разумные способны терпеть многое, но только если их не используют как скот для кормежки! Нет, конечно, какая-то масса инертно терпеть будет, но вот все равно найдутся такие себе «Спартаки» желающие вознестись на гребне восстания. После полугода занятий, мне уже не могли противостоять пять псионов одновременно! Я, словно Дарт Сидиус из «Звездных войн» выпускал из рук темные молнии, только в отличии от «тех» молний, энергия била не из меня, а наоборот ко мне! Буквально за секунды пять псионов, становились пятью безвольными куклами, лежащими на полу. Но все это тренировки… А как получится в реальном бою??? Кто мне сможет сказать, что могут сделать боевые псионы? Главное, о чем предупредил меня учитель, что нельзя допускать противников наносить тебе удары опосредствовано, то есть с помощью чего-то. Вот к примеру, если телекинетик попытается меня бросить через помещение об стену, у него ничего не выйдет, я просто погашу весь его импульс и начну вытягивать из него силу… Но если он поднимет какой-то предмет, к примеру стол или стул, и запустит им в меня, то тут меня спасет только моя собственная ловкость и скорость, потому что это воздействие он произведет не на меня, а на неодушевленный предмет! Точно так же и псион огневик, меня сжечь не сможет, но может поджечь комнату вокруг меня, и я просто сгорю или задохнусь… вот так-то… Моя способность не хваленое Wunderwaffe Третьего Рейха! И не спасет от глупой смерти, если я слишком многого возомню о себе гениальном и могучем… меня просто уничтожат… Именно поэтому очень много времени занятий было выделено владению оружием, причем холодным. Как оказалось, те самые странные парные клинки, похожие на катаны, из коллекции Кора Танра и были стандартным оружием бойцов Ордена. Их лезвия были изготовлены из ферратана с примесью еще какого-то металла, и как результат с их помощью я мог, при должном умении, отклонять лазерные импульсы и даже плазменные сгустки!!!! ЭТО КАК??? Я все могу понять…. Но как можно отклонить ПЛАЗМУ??? Это ведь не простая пуля. Это… Я даже не знаю, как вам сказать… с каждым занятием я все больше запутывался… Но как оказалось, что были еще и доспехи, из такого же материала, нитями вшитого в одежду. Моя жаба запела Осанну… Хочу! Даже если такое одеяние сможет сдержать хотя бы один-два плазменных заряда – это много значит! Но такие доспехи находились в резиденции Ордена, а вот где она находится (ну или находилась), мне неизвестно, да и мастер как-то старательно «обтекает» ответы на мои вопросы, а ведь там можно найти еще артефакты! Да даже те самые холокроны! Мне новые знания не помешают, особенно если они усилят меня и мой клан. Но маленькая надежда у меня все – таки появилась, оказалась что получить сан рыцаря Ордена я могу сдав экзамен мастерам холокрона, а вот если я замахнусь на сан МАСТЕРА… Такой экзамен принимается только в центральном храме Ордена! Это уже навевает некоторую надежду. Во только эти все их правила… запреты… Я просто не понимаю, зачем они мне? Я ведь не состою в каком-то там Древнем Ордене, и не вижу смысла подчиняться всем этим запретам и воздержаниям. Но мне нужно их знать на зубок и соответствовать им, иначе не видать мне звания рыцаря как своих ушей… Так что пришлось взять свои «хотелки» в узду, и начать соответствовать. Прямо как Дарт Реван… Поэтому я старался медитативными техниками успокоить внутреннего зверя и спокойно отвечать на все их стандартные фразы… Равновесие… Порядок… Справедливость (какая на хрен справедливость, когда меня всю мою сознательную жизнь гнобили? Только – «От каждого по способностям, каждому по ЗАСЛУГАМ»). Но программу холокрона, то есть прописанные приоритеты древних мастеров, я должен обмануть. Прежде чем улетать с базы я все – таки должен получить звание рыцаря. Мне в этом очень помогло то, что я раньше и так занимался по усиленной боевой программе в виртуальном тренажере, и даже мастер – Поглотитель Занхр сказал мне, что такими темпами, я через пару месяцев смогу «подать прошение на присвоение сана рыцаря», и это было очень хорошо. Так что я продолжал учиться. А жизнь в системе била ключом… За это время архи снова притащили мне пару кораблей на разборку…

Первый…

Это был уникальный в своем роде корабль – крепость империи арвар… Так как такая восьмикилометровая бандура просто не могла «прыгать» через гипер, в виду отсутствия на ней гипердвигателя, то, скорее всего, его просто бросили в каком-то из секторов во время Первой войны. Все, что там могло меня заинтересовать, это орудия и система жизнеобеспечения. Хоть она и была древней, но то что она была с того самого периода что и на базе, давало неплохой шанс в ее восстановлении… Кроме того, я все же решил усилить форпост броней, ведь камень – это конечно хорошо, но броня есть броня… за три месяца, я модернизировал этого «Кита», установив на него новые искинты, системы наведения и имеющиеся у меня в запасе скорострельные пульсары, превратил его в мощную автоматическую артиллерийскую платформу для защиты форпоста. Теперь его здоровенные орудия были готовы встретить противника, который все-таки рискнет связаться с нами. Кроме всего прочего я всё-таки доработал свой тягач для больших грузов, используя комплектующее от «Гахны» (искинты, гипердвигатель, реакторы и разгонные двигатели). Теперь я мог прицепить к нему, используя его как «центр», довольно много груза. Можно даже соединить, словно гроздь, несколько кораблей. Так что моя «собственность» становилась довольно мобильной для своих размеров. Даже «Кит» … а в сложенном состоянии, такой буксир спокойно помещался в грузовом ангаре «Тамерлана».

Второй… Этот корабль оказался для меня довольно неожиданным сюрпризом. Непонятный, довольно толстый в центральной части, диск диаметром полутора километров. Странно зеленоватого оттенка броня. Судя по свежим проломам и торчащим в них десяткам истребителей архов, драка была знатная! Надо бы проверить его, но вот после «знакомства» с разумной слизью я понял, как сильно я рисковал просто посылая «Топтунов» на проверку. И как только за все это время меня никто за «задницу» не ухватил, при такой расхлябанности? Поэтому, теперь сначала на борт проникли десяток диагностических дроидов, которые принялись буквально «просвечивать» его насквозь, в поисках любой возможной угрозы, и причем, не по одному разу… За две недели, корабль был проверен раз двадцать, сверху до низу, заодно была создана полная трехмерная схема корабля… Только после этого я позволил себе пройтись по нему… Экипаж его, естественно, после встречи с архами был в буквальном смысле пущен на фарш… Но даже его остатки, я собрал и заморозил для сохранности, ведь ученым будет интересно «отхватить» корабль расы, про которую ничего им не известно… Это была раса насекомых, отдаленно похожих на земных кузнечиков. Только размерами с годовалого теленка. Самое удивительное заключалось в том, что я абсолютно не нашел на борту корабля каких-либо устройств, хотя бы отдаленно напоминающих оружие. Никаких излучателей… ни каких стрелковых или «холодных» (контактных) устройств… Неужели настолько миролюбивая раса? Тогда они не жильцы! Их просто «стопчут» те же Ашанти! Хоть как бойцы эти псевдо обезьянки ничего особого из себя не представляют, но даже у них есть оружие… А у этих НИЧЕГО… м-да… но… наличие трупов архов??? Это как??? Причем неповрежденные!!! Сразу я принялся таскать их в свою лабораторию и подключил к решению этой загадки Лону, которую тогда сперли из клана Ка, так как она была медиком. Ее новая нейросеть «Медик – 6М» и интеллектуальный индекс позволяли работать с операционными комплексами шестого поколения. А специализированные базы по медицине даже по инопланетным расам, которые она уже изучила, давали возможность проводить подобные исследования (конечно, чего кривить душей, для данной работы лучше подошла Койя Уранхо, вот только ее сейчас у меня под рукой не было). Так что теперь она была в «своей тарелке». Я поставил ей задачу выяснить каким образом были убиты архи, найденные на этом корабле, а заодно выделил ей из «холодильника» несколько трупов членов экипажа, тоже для обследования. И это дополнительно к тому, что она уже работала по имплантам и нейросетям Высших, уж очень мне понравились они как бойцы. Так что ей было теперь чем заняться. Временно я эту расу обозначил «кузнечиками», так как настоящего самоназвания я не знал. Информационные носители с их корабля были переданы в вычислительный центр «Тамерлана», для взлома и расшифровки…

Ничего интересного сам корабль для меня не представлял, так как технологии, использовавшиеся на нем, сильно отставали от технологий Содружества, так что этот корабль представлял больше научный интерес. Именно поэтому я решил его не разбирать, а опять устроить аукцион и продать его «заинтересованным лицам» …

Тщательно обдумав ситуацию, я решил попробовать в следующий раз поинтересоваться у переговорщика, а не собираются ли архи их роя, случайно так, посетит ту самую систему, куда так отчаянно стремились хакданцы? Может они оттуда притащат мне «кораблик»? Самому-то мне будет сложно туда прорваться. Ну как сложно… прорваться может и прорвусь… на максимальных скоростях… а вот там…. Там же я должен буду висеть на одном месте, для оценки ситуации и изучения объекта… А кто мне даст столько времени??? Правильно… НИКТО! Поэтому, если архи смогут, то думаю, я смогу их «отблагодарить» … Тем более, что феррита в этой системе достаточно еще для пары-тройки таких эскадр как у них… И это с учетом самого большого корабля – матери. В общем на этом я и решил остановиться. А что? Им-то все одно, откуда тащить мне «игрушки». А мне выгода. Да и не только СБ – шникам Содружества чужими руками жар загребать! В конце концов архам нужен феррит, а раз так то пусть стараются! Так что когда в следующий раз явился жук – переговорщик, я ему предложил доставить мне на обмен то, что мне нужно (все-таки им проще пройти по территориям архов, чем мне) … Архи согласились. Но в этот раз в рейд ушли все три двадцатикилометровых корабля, видимо могли возникнуть трудности. А раз так, то нужно готовить систему к возможному вторжению. Все системы, включая минные поля, были приведены в состояние боевой готовности. Судя по «нервозности» архов на стройке главного корабля, они тоже чувствовали себя не «в своей тарелке». Значит я не ошибался, и мне надо ждать «гостей» …

Форпост «Лукоморье» … Клан Тур…три месяца спустя…

«Я…Тень… Я… ничто… я… тень…» – Скользил я беззвучно вдоль стены, тренировочного зала. Почти вся территория которого была завалена чадящими обломками моих спарринг-партнеров. Те дроиды, которые попытались атаковать меня лазерными импульсами и плазмой, «легли» первыми. Теперь настало время «гекатонхеров», так я назвал собственную разработку многорукого дроида с искинтом двенадцатого класса, и вооруженного контактными видами оружия. Эта восьмирукая мельница напомнила мне сторуких великанов с древнегреческой мифологии, поэтому я их так и назвал… противники получились очень серьезные. В самом начале тренировок, бой даже с одним из них, происходил для меня на максимуме способностей, знаний и выучки, и даже приходилось восстанавливаться в медкапсуле несколько десятков раз. Хорошо еще что заранее прописал все необходимые протоколы у дроидов и искинтов, а то давно уже бы «склеил ласты». Но со временем я стал уверенно противостоять даже двум таким «паучкам» … Так вот… Сегодня мне противостояли полтора десятка таких «убийц» (почему «убийц», спросите вы? Да потому, что только меня они не имели права добивать… А вот если к ним в зону контроля пространства попадет кто-то чужой… Фарш гарантирован), имея в своем распоряжении специально настроенные передатчики, они сразу же объединились в единую сеть и действовали как единый механизм. Бой был на пределе моих сил и возможностей. Сейчас же… в чаде…и дыму… среди всех этих обломков… я крался к последнему… я кружил вокруг него… отрывая своими клинками то одну… то другую конечность… я, словно неуловимый дух, реял над этим полем смерти…

Резкие звуки хлопков прервали мой кураж на самом интересном месте, когда от последнего противника остался обездвиженный болванчик, лишенный рук и возможностей перемещаться…

– Браво! Ученик! – Мастер – Поглотитель Занхр аплодировал, мерцая над холокроном. – Браво! Вы превзошли все возможные нормативы даже моего народа, а мы считались лучшими бойцами! Я с радостью присваиваю вам сан рыцаря!

Я медленно опустил оружие. Рядом тихо урча пытался отползти обрубок моего спарринг партнера. Я добился! Я рыцарь этого непонятного Древнего Ордена!

– Учитель… – Кротко поклонился я голограмме. – Это означает, что это было последнее занятие? С этим холокроном?

– Да. – Подтвердил мои подозрения он. – Дальше заниматься тебе нужно с другими учителями… Я рад, что все – таки мои знания перешли другому Поглотителю… Так же, как и ты когда-нибудь передашь свои… Прощай юный Поглотитель…

И прежде чем я успел что-либо спросить, он исчез…

«Твою дивизию через восьмое колено! Вот тебе и «прощай юный падаван»! – Выматерился я про себя, стараясь внешне не проявлять эмоций. – Где теперь мне искать ответы???? Где??? Где этот проклятый храм, в котором мастерами становятся?»

Но словно в ответ на мои душевные терзания над холокроном возник тот самый первый мастер-наставник, Модрус, которого я видел при самой первой активации.

– Приветствую тебя рыцарь! – Проскрипел он у меня в голове. – Ты достиг определенных результатов. Согласно нашим данным, ты довольно высоко продвинулся в знаниях и умениях уничтожения. Но вот твои моральные качества вызывают у нас тревогу… Ты все еще подвержен эмоциям…

«Вот гады! Раскусили! – Заполошенно метались мысли у меня в голове. – Что же делать??? Что??? Как уговорить их дать мне данные про мастеров и их храм???»

– Учитель, я понимаю вас… – Постарался я принять как можно более покаянный вид. – Но, к сожалению, рядом со мной нет никого, кто мог бы наставить меня и проконтролировать мое учение…

– Это истина, рыцарь…– Горестно согласился со мной этот серокожий «чудик». – Но на все вопросы есть ответы… и твоей проблеме есть решение…

– Учитель… – Также горестно, и как можно более естественно, постарался простонать я. – Подскажите мне малоопытному, где я могу найти того, кто не даст мне уйти во тьму…

Судя по реакции голограммы, я сказал что-то из разряда «кошмарики», потому что ее просто заклинило…

«Что же мне теперь делать? – Думал я, разглядывая застывшего учителя. – Неужели мне придется так, и остаться на уровне рыцаря непонятного ордена?»

Состояние холокрона стало меня напрягать, потому что он странно начал гудеть и медленно темнеть. При этом голограмма не исчезала. Я уже начал переживать по поводу его сохранности (это же надо так постараться, что сломать древний артефакт? Тысячи лет им пользовались и ничего… а я …БАХ… и все!) …

– Ученик… – Внезапно отмер холокрон, и я моментально изобразил полное послушание и внимание заговорившему мастеру-наставнику Модрусу. – Немедленно отправляйся по координатам, которые ты сейчас получишь… по прибытию, обратись к надзирающему мастеру, он знает, что делать… Поторопись… Тьма не должна достичь твоего сердца… борись с ней!!!

После его исчезновения на поверхности холокрона засветились пространственные координаты системы, в которую мне было нужно отправиться. Я облегченно вздохнул. Даже если это не основная резиденция их ордена, то там я все равно могу найти хоть часть ответов. Жаль, конечно, что координаты мне даны на древнем языке, но с ними мне дана еще и звездная карта, но она также устаревшая. Ведь любому, кто хоть немного учился, тот знает, что галактика тоже не стоит на месте, и звезды так же меняют свои позиции…

– Вот я долбодятел! – Я резко хлопнул себя по лбу. – У меня же есть профессор со своей группой ученых «грымз»! Вот пусть они и найдут мне эти координаты!

Я сразу же вызвал к себе моих «подопечных» драков. Через полчаса проститут бывший ранее профессором с его компанией, получив задание и координаты, «радостно повизгивая» умчались в свои помещения решать головоломку. Радовались они тому, что могли заслужить одобрение у хозяина…и… Я пообещал им день в обществе своих наложниц – драк… каждому… Вот действительно где наркотик! И самое смешное, что в данном вопросе мои самки даже не позволяли им к себе прикасаться. Но их даже это радовало. Теперь решение этой «задачки» только вопрос времени. А пока я вызвал ремонтных дроидов под руководством «Техно», для ремонта моих спарринг-партнеров. Тренировки я бросать не собирался. Даже наоборот, мне нужно готовиться к тому, что по прибытии на место, меня могут принять агрессивно как «отступника», ведь кто знает, какие инструкции имеет на подобный случай мастер –надзирающий? Может быть он должен меня сразу ликвидировать? Кстати, во время ежедневных медитаций я заметил одну странность… Я слышу какой-то шум… Как шепот… шепот тысяч голосов… Сначала я растерялся, ведь откуда здесь могут быть такие «толпы» говорящих? Но потом… Когда прибыл переговорщик… Я словно слышал суфлера, подсказывающего ему что надо говорить!!! Я понял откуда этот шум! Это архи! Они так общаются! Лона подтвердила мои догадки (еще бы, она ведь теперь знала, что искать) … В мозгу архов – исполнителей, есть одна довольна развитая железа, исполняющая роль приемо-передающей антенны… А вот тот самый «мозг», который я находил в разбитых ульях, выполняет роль ретранслятора и коммуникационного оборудования! Все общение между особями улья происходит через него. Но сам он, как таковой, ничего и никому приказать не может! Кстати, было выяснено, как погибли архи на корабле «кузнечиков». Они погибли от ТЕЛЕПАТИЧЕСКОГО ШОКА!!! Эти «насекомыши» оказались довольно сильными телепатами, но в отличии от матки роя, они не имеют такого усилителя как жук – «мозг». Поэтому они не могли отбиваться сразу от всех атакующих архов, им приходилось бить по отдельным особям. Именно это их и погубило. Все данные собирались… систематизировались… База по архам постепенно становилась реальностью…

В очередной раз нашу систему решили попробовать «на зуб», когда в ней оставались только строители-архи, и я со своим кланом. В этот раз архи с чужого роя не особо церемонились. Входя в систему группами по пять-шесть ульев, они сразу шли в атаку. В общей сложности в атаку шло около семидесяти астероидов – ульев. Несколько из них были более тридцати километров, таких «малышей» я сразу бил из «Рекса». И понял, что, покупая его, я не прогадал, ведь атакуя нас, они даже не представляли на что идут. К тому времени модифицированный «Тамерлан» уже мог задействовать свои основные калибры и вести полноценный бой. В этом бою пришлось поучаствовать всем моим кораблям. Артиллерийские и противомоскитные фрегаты показали себя во всей красе. Сотни истребителей, рвавшиеся к моей базе встречали волны лазерного огня и шрапнели. «Кит» лупил из всех своих древних орудий не переставая. Единственное, о чем я переживал, так это о том, что если на нем закончатся боеприпасы, он станет просто железкой, болтающейся в космосе. Но, по поводу его модернизации, у меня уже были мысли, при возвращении в Содружество, я собирался купить несколько тоннельных орудий тяжелого класса и еще с десяток промежуточного. Так как экипажа на нем не будет, то я сделаю из него полностью автоматическую тяжелую артиллерийскую платформу, которая будет поддерживать «выхлопы» форпоста… а сейчас… то есть, после окончательной сборки «Тамерлана», его переделают… Заменят всю броню на ферратановую… подготовят «посадочные» места для орудий… Я даже задумал сделать такого же размера «харшерезку» Это чисто противомоскитный корабль, только не фрегат, а минимум линкор. И если такая пара останется в секторе, то за него я могу совершенно не беспокоиться. И сделать их обоих по примеру кораблей Конфедерации Делус похожими на половинки огурца, тогда их можно будет стыковать между собой. Но это все потом… А сейчас… Сейчас волны пламени в буквальном смысле этого слова, смывали атакующих архов… В секторе бушевало пламя… Благодаря своим главным орудиям я не давал их астероидам-ульям выйти на дистанцию огня из плазменных орудий. Остальные справлялись с более мелкими противниками… В этот раз противники оказались хитрее, ведь судя по всему, главный улей так и не появился в системе так, как и корабли – морковки и истребители, даже после гибели последнего улья, продолжали пытаться атаковать… Это же какой силы должен быть жук– «мозг»? Я просто поражаюсь! Битва за систему длилась почти трое суток, не смотря на все мои усилия часть «семечек» все-таки прорвались к форпосту…

– Архи на территории форпоста! Приготовиться к ближнему бою! – Впервые за все это время прозвучала команда через громкоговорители «Лукоморья» …

– Вот сейчас и проверим, к чему я столько времени готовился! – Бурчал я, накидывая на плечи ремни от мечей к которым уже привык как к родным. Мои искинты продолжали вести бой с накатывающим волнами архов, стараясь не допустить подкрепления к тем что уже прорвались… В коридорах астероида раздалось стаккато орудийных выстрелов – это «Топтуны» приняли бой… по данным искинта они медленно отступали внутрь базы от накатывающих жуков, прикрываясь силовыми щитами… девчонки, согласно боевому распорядку заняли свои места в специальном спасательном фрегате, который заранее был подготовлен, и теперь все зависело от моих наработок. По коридорам разнесся резкий визг… Это архи прорвались в мой тренировочный зал и их встретили «гекатонхеры»! Драка завязалась страшная, ведь эти дроиды были очень опасны… «врубив» на всю катушку свои мельницы, они словно фрезы ворвались в ряды атакующих жуков. Выскочив в очередной коридор, я влетел в толпу спешащих на помощь потрошимым на фарш жукам… Плавно извернувшись от клацнувших в районе живота боевых «жвал» жука, и перепрыгнув мелькнувший керамический клинок, я вонзил выхваченные клинки в головогруди двух первых архов… время словно замедлилось… атакованные мной жуки двигались словно в плотной воде, медленно… я же уже привычно танцевал, словно среди привычных мне, спарринг-партнеров… Увлекшись, я даже не заметил, когда противники закончились…

– Капитан Ар…– Пробился наконец-то ко мне через нейросеть зов искинта. – Все архи на территории форпоста уничтожены… присутствующие в системе представители вторгшегося Роя уничтожаются «соседями» …

И действительно, судя по транслируемой им на мою нейросеть картинке, остатки москитов старательно добивала «мошкара» со стройки… Я наконец-то мог передохнуть… Бой был фактически окончен… хотя в этот раз мы были практически на грани… надо что-то делать… Вопрос о наличии безопасного убежища для моего клана стал как нельзя остро…

Еще через месяц вернулись рейдеры…

– Это что за…. ХРЕНЬ??? – Я в буквальном смысле выпучил глаза от удивления. – Где они ЭТО нашли???

Два ферратановых дредноута медленно и величаво подводили к форпосту свой трофей… МАМОЧКИ! Я все больше начинаю думать, что наши режиссеры – фантасты общаются с кем-то из космоса! Ну, ведь нельзя так точно описывать и показывать в своих фильмах инопланетные технологии и говорить, что это случайность… Слишком уж точное совпадение… Архи тащили ко мне… ФЛАГМАНСКИЙ КОРАБЛЬ АНУБИСА!!! Из сериала «Звездные врата»! Ну, или точную его копию! Я в шоке! Так вот за чем гонялись хакданцы!!! Кроме этого, они приволокли еще один линкор, два тяжелых крейсера и тяжелый носитель с эмблемами Ордена Воссоединения. Как я потом узнал от переговорщика, он их «нашли по дороге». Теперь была моя очередь «отдариваться в ответ». Двадцать бункеров с ферритом уже ждали своих новых «хозяев». Еще раз «раскланявшись» с переговорщиком мы расстались. По поводу хакданских кораблей, то у меня и вопросов – то не возникало, сразу же на разборку. За счет их уцелевших огневых точек, я усиливал свою базу и ее «охранение». А вот корабль «Анубиса» надо было тщательно проверять. Процедура уже была отработана – дроны – разведчики понеслись по его коридорам, в поисках угрозы. Корабль был действительно огромный. Но не пятьдесят километров, как надеялись хакданцы, а тридцать, и не шар, а больше похожий на диск. Ну кто смотрел сериал, тот меня поймет. Тия сразу же занялась работой с остатками хакданцев, ведь там довольно много осталось «деталей» от тех же скафов на борту, причем последних поколений… было с чем работать. искинты были собраны и упакованы, так как покупатель у меня уже наверняка есть, ведь сервестор точно захочет узнать судьбу этой экспедиции. И я даже не пытался их взламывать… не за чем… там просто не могло быть ничего полезного для меня… Останки экипажа должным способом «обрабатывались» (снимались уцелевшие нейросети и импланты), после чего кремировались, на урнах выставлялись пробы ДНК и название корабля. Все как обычно. Корабли просто разбирались «под ноль» на моей верфи, а все барахло экипажей шло в специально выделенный ангар, где его тщательно перебирали драки, мне еще не хватало чтобы какие-нибудь наркотики попали в клан. Кстати «их», среди вещей хакданцев оказалось довольно много. А уж всяческих игрушек и стимуляторов производства концерна Деличи – еще больше. Такое впечатление создалось, что они не в «гости» к архам летели, а на «потрахушки». Аж странно как-то… Все никак не привыкну к нравам Содружества… Хотя уже во всю пользуюсь ими в свою пользу. Вон уже даже гарем себе завел, а мне еще моей семейке мстить… И не только им… я ведь тогда провел ментоскопирование себя и на основе воспоминаний приказал искинту перебрать криокапсулы, отобрав из общей массы всех тех, с кем хоть иногда «сталкивался», в смысле, «ботану» от них доставалось. Даже мелкие обиды я прощать не собирался, так что этих «особей» я держал отдельно, чтобы случайно не отдать арварцам. Из драк уже практически получился боевой отряд, ведь они не плохо себя продемонстрировали в бою с архами, сумели грамотно перекрыть коридор и устроили архам хорошую «головомойку». Даже никого не потеряли, так пара легких ранений. Представляю, чего бы стоили после моих тренировок конфедераты Делуса, но об таком отряде мне только мечтать приходится, ведь они никому, кроме Вождя и себе подобных служить не будут. Так что пока буду обходиться «привязанными» драками. Кстати, «привязка» с помощью секреций слизня действительно не оставляет никаких следов! Сам проверял! Так что у меня теперь есть драки спецы. Да и довольно умные они, заразы! Буквально за месяц, «старый проститут» со своими «грымзами», расколол координаты и указал мне систему, в которую мне нужно было лететь, чтобы «сдаться» надзирающему мастеру Ордена. Но сейчас мне нужно было закончить со своими делами. Среди которых были доработка «Тамерлана» и подготовка товаров для продажи. Среди товаров у меня уже были зарезервированы места для «мяса», чужого корабля и кучи различных предметов с хакданских «трофеев». «Мясо» еще перед продажей первой партии было просеяно через «мелкое сито», ведь я себе не враг. Поэтому в первую очередь отбирались самочки посимпатичнее. Потом – поумнее. Дуры тоже, конечно, пригодятся, сделаю в клане аналог Гильдии Шалассы, вдруг появятся особи мужского рода в клане, их же тоже кто-то должен будет обслуживать! Нескольких вундеркиндов, с интеллектуальным индексом за четыреста единиц (а всего их у меня оказалось около тридцати человек), были специально отложены… Так называемый «Золотой запас». Можно предложить СБ Федерации, пусть думают, что я спас партию своих соотечественников, подберу им человек триста-четыреста, деньги, конечно потеряю, но имидж будет создан нужный. И работорговцем меня никто считать не будет, а это тоже стоит больших трат! Да и выберу я туда кого «по тупее», пусть бегают и хвалят меня… сразу же мной была подготовлена партия «спасенных» среди которых затесался один «гений», к моему сожалению, слишком «тупых» было не так уж и много, как хотелось бы, пришлось большую часть взять с первой группы. Так что Федерация будет не в обиде. Я занимался своими делами, когда Дровосек обратил мое внимание на стройку архов…

– Замечена активизация «соседей»! – Он как всегда был лаконичен. – Судя по их поведению, стройка большого корабля – матери закончена…

Я сразу же примчался в пункт управления и принялся перепроверять, действительно все выглядело именно так. Стройка закончена… бункера из-под феррита висят на месте… и… эта громадина начала свое движение… Это выглядело настолько ужасающе, что я начал сомневаться в своих возможностях… сразу же проверил отклик от моих «спящих мин», заложенных в коммуникациях кораблей жуков… Отклик был стопроцентный. По крайней мере, если я встречусь в бою именно с этими кораблями, то у меня шансы будут, а вот если они в другом месте кораблей себе понастроят? Тогда дело швах! Придется с такими «броненосцами» бодаться сила на силу, хитрость уже не поможет. Сейчас же «мамаша» медленно выдвигалась в мою сторону, и спустя пару часов, от остановившегося гиганта примчался переговорщик.

– Разумный, корабль – мать закончен… мы благодарны тебе за помощь… – Наверное я должен был бы удивиться, но не хочу. – Но нам сейчас нужно уйти… мы хотим оставить здесь малый рой с ульями… пусть строят еще ульи… Ты не против?

– Нет… Я не против… пусть строят…– Чего бы мне быть против, отказываться от дополнительной защиты системы и соответственно базы – дураков нет! Но и следить за ними буду в оба глаза… Кроме того, раз «Бобер» остается здесь – то и корабли будут строить здесь. А значит у меня есть шанс успеть их заминировать. Хватило бы гаксия, ведь с увеличением размеров их кораблей– ульев необходимо увеличивать и заряды, а то толку от них будет как от хлопушки. А это значит, что мне нужно возвращаться в Содружество за новыми запасами, а то старые скоро закончатся. Только вот разберусь с кораблем «Анубиса» …

Корабль Анубиса…

По сути, это был не корабль, а целый город, просто мигрирующий. Расшифровка данных с вычислителей (недоискинтов) корабля, показала, что это корабль – колонизатор расы амфибий, поэтому на нем практически не использовалось каких-либо устройств для компенсации ускорений, все заменяла жидкость, имитирующая водную среду родного мира колонистов. Кроме того, хакданцев ждало огромное разочарование – гипердвигателя как такового на корабле не было. На самом деле этот был корабль – снаряд. Ну как вам объяснить? Планеры наши видели? Вот. Этот корабль отличается от обычного корабля, как планер от самолета. Для его старта использовалась своеобразная «катапульта», придавшая ему ускорение для прыжка. Это был одноразовый корабль, который при достижении цели, должен был быть использован как строительный материал для поселенцев. Но из-за того, что расчеты были не слишком точные, колонизатор попал в звездную систему без пригодных для обитания планет. Экипаж оказался в критической ситуации с ограниченными ресурсами для выживания, и как водится на корабле вспыхнул бунт, приведший к гибели всего экипажа. Каких-то новых технологий, так нужных клану, эта «братская могила» мне не дала. Кроме научных и «исторических» данных. Корабль был отбуксирован глубже в астероидное поле и замаскирован, все – таки довольно объемные залы могли мне в будущем пригодится. А останки экипажа, кроме пары сотен самых уцелевших которых я заморозил для ученых Федерации, были кремированы и отправлены на местное светило, ставшее последним пристанищем этих межзвездных путешественников. Когда все мои дела были закончены, и как обычно, были «розданы инструкции остающимся» искинтам, новый «Тамерлан» начал разгон. Предварительно, перед возвращением в Содружество мне предстояло посетить пару заброшенных систем Фронтира, где могла располагаться база Древнего Ордена. Прошло почти полгода, по земным меркам как мы вернулись к форпосту «Лукоморье», и почти пять лет как я здесь, в Содружестве. Я задумчиво сидел на месте командующего на мостике своего обновленного рейдера, и рассматривал слегка суетящихся за своими пультами, моих наложниц. Все – таки хорошо быть Патриархом Клана. Пусть даже небольшого, но МОЕГО…

Разогнавшись, «Тамерлан» ушел в гиперпространство…