Dark Angel (Темный ангел) [СИ]

Фокина Анжела

Арианна, наконец, встретила мужчину своей мечты и заботливого отца для сына. Но её преследует сумасшедший маньяк. Девушка ещё не поняла, что стала ненужной свидетельницей вампирской охоты, которая навсегда изменит ее жизнь… (Книга полностью — на 24/01/2016)

 

Фокина Aнжела

Dark Angel

 

Пролог

Сильвия шла по ночной Венеции, обхватив себя руками. Ветер растрепал длинные волосы девушки, но она не замечала ни красивого и живописного вида на ночной город, ни прохладного и освежающего морского бриза. Ее парень в последнее время был холоден по отношению к ней и стал отдаляться. Как всегда обещал встретить ее с работы, но уже в который раз не выполнил своего обещания. Вот гад! И теперь, она в два часа ночи должна добираться до дома по темным улицам совсем одна.

"Да пошел он!", — подумала девушка, и завернула в узкий переулок.

Погрузившись в свои мысли, Сильвия не заметила странный шорох за спиной.

— Почему такая прекрасная леди одна? — раздался соблазнительный шепот над ее ухом.

Отскочив от неожиданности, Сильвия пыталась закричать, но не успела. Большая и сильная рука легла на ее губы, другая обвилась вокруг талии.

— Шшшш… будет не больно, обещаю, — игриво произнес незнакомец.

Сильвия попыталась вырваться, но бесполезно, он был невероятно силен.

— Ты красива, — улыбнулся незнакомец.

Это было последнее, что услышала девушка…

Ее бездыханное тело нашли посреди темного переулка, и лишь одинокая слеза застыла на щеке…

 

Глава 1

В обычный будничный день Арианна как всегда валилась с ног после очередного показа достопримечательностей.

Город с богатой историей, привлекая своими узкими улочками, многочисленными каналами, изящной архитектурой, был постоянно переполнен туристами со всего мира. Особенной популярностью этот город славился у романтиков. Он не похож на остальные города, не только своей неповторимой красотой — в нем есть что-то загадочное, мистическое и это притягивало еще больше. И кажется, что любая улица, здание, каждый мостик и канал, хранил в себе особый секрет, разгадать, который под силу не каждому. Кто знает сколько действительно тайн и загадок скрывает этот невероятной красоты город?

Венеция — город-мечта, в котором желает побывать любой.

Вернувшись в офис туристического агентства, Арианна без сил упала в кресло, рядом с кондиционером.

— Как же здесь хорошо! Настоящий рай! — устало проговорила она.

— Дорогая, я тебе говорила перенести экскурсии с французами, — покачала головой Лина.

Арианна посмотрела на Лину — владелицу агентства и ее начальницу:

— Такой зной, нормальное явление для августа месяца. Не вижу смысла переносить из-за этого экскурсии. Кстати, французы оказались весьма выносливыми.

— Ничего удивительного! — махнула рукой Лина. — Вот если бы ты потащила их на экскурсию в мороз — 30, то пришлось бы вывозить во Францию окаченелые трупы.

— Тогда и меня вместе с ними, — усмехнулась Арианна.

— Что-то меня на черный юмор потянуло, — вздохнула Лина. — Пойду прогуляюсь, позагараю под венецианским солнцем. Ты со мной?

— Нет, мне надо закончить кое-какие дела. Только не злоупотребляй солнцем, — ответила Арианна, наблюдая за начальницей.

— Постараюсь! — Лина взяла свою сумочку от Gucci и покрутилась возле зеркала. — Ну как я выгляжу? Думаешь смогу подцепить сегодня какого-нибудь горячего иностранца?

Арианна закатила глаза. Лина всегда относилась к своей внешности с особым вниманием. Высокая, стройная и очень кравивая женщина сорока лет, которая выглядела на все двадцать пять. Похоже она тратила всю свою зарплату на шмотки, подтяжки лица, косметику и диеты. Несмотря на это, она не была самолюбивой стервой, зацикленной на красоте.

Арианна осмотрела Лину с ног до головы:

— Как всегда сногшибательно! Бедные мужики, чувствую сегодня разобьется не одно сердце!

— Ох, если бы! — усмехнулась она. — Все порядочные куда попрятались!

— Уверенна, твой принц где-то рядом! Всему свое время, — пыталась подбодрить ее Арианна.

— Ага! Ждет, когда я превращусь в старую морщинистую клячу, — засмеялась Лина. — Закрой тогда офис и не засиживайся до поздна!

— Конечно, иди и не волнуйся, — подмигнула ей Арианна.

Лина махнула Арианне и выпорхнула своей легкой походкой из офиса.

Девушка пересела за свой рабочий стол, которым пользовалась редко и включила компьютер. Пока он грузился, Арианна решила полистать свежий номер газеты "Il Giornale", лежавший рядом.

Внимание девушки привлег заголовок: "В Венеции впервые за шестьдесят лет произошло убийство. Самый спокойный город в Италии потрясло это происшествие. Вчера утром обнаружен труп молодой девушки. Следов преступления не найдено. Не понятны мотивы убийства, так как следов изнасилования тоже не найдены. Странным и непонятным образом, труп бедной жертвы был полностью обескровлен".

Арианна слышала о странном убийстве. Эта новость взбудоражила общественность не только самого города, но и всей страны. Холод пробежал по спине Арианны. Она всегда считала Венецию самым безопасным городом.

Закончив свои дела, Арианна поторопилась домой. Единственное, что она хотела после тяжелого рабочего дня — это увидеть сына. Посмотрев на фотографию Илиана на рабочем столе, болезненные воспоминания об его отце стали прорываться, словно шипы из кожи.

Внешне мальчик был похож на Эмиля.

Высокий, светловолосый, спортивного телосложения парень, с первого дня появления в институте, произвел головокружительное впечатление на девчонок. Его зеленые глаза, от которых невозможно оторвать взгляд, завораживали.

Хотя Арианна старалась придерживаться того, что красота мужчины не во его внешности, а в уме, духовной силе и порядочности. Ведь нам нужна не красивая обертка, а то, что находится внутри нее.

Эту точку зрения разделяла и Мария, с которой они подружились еще в школе и, до сих пор, остаются лучшими подругами.

— Еще один Мистер плейбой объявился, — говорила тогда подруга о Эмиле.

После нескольких дней, на одном из уроков философии нужно было работать в паре. Как назло Мария в этот день заболела и Арианна осталась без пары, так же как и Эмиль. В тот день Арианна познакомилась с ним, после чего ее жизнь уже не была такой как прежде.

Они начали встречаться и через шесть месяцев девушка узнала, что беременна. Сначала Эмиль пришёл в замешательство, но пытаясь скрыть это, успокоил ее и пообещал, что никогда бросит их. Они приняли решение пожениться сразу после защиты дипломного проекта, и заняться поисками жилья и работы для Эмиля.

Арианна была на седьмом небе от счастья, и порой боялась верить в то, что у нее будет счастливая и любимая семья.

Конечно, Эмиль хотел семью, детей и именно от нее, но его пугало, что произошло все слишком быстро и рано. Мужчина не сомневался в своих чувствах, но мысль о том, что он не сможет дать своей семье все необходимое, приводила в ужас. Ребенок не входил в его планы: он считал, что ещё слишком рано, чтобы иметь детей. Он должен для начала встать на ноги и построить карьеру, чтобы дать своему ребенку счастливое будущее.

А сейчас, что он может дать семье? После диплома он отправится по приглашению в Лондон, чтобы там начать свою банковскую карьеру. Мужчина собирался предложить Арианне поехать с ним. Теперь, он не был уверен, что она захочет. Перед ним стоял выбор: или карьера, о которой он мечтал всю жизнь, или семья. Черт! Он не хотел жить, так, как жили его родители — в нищете, и не хотел такой же судьбы для своей семьи.

После получения диплома, Эмиль сообщил Арианне, что хочет увезти ее в Лондон. Она была шокирована таким заявлением, и не могла поверить, что он все решил без нее и не рассказал об этом раньше. Девушка не хотела переезжать, тем более в положении. Обида затопила ее разум. Почему он самого начала не посоветовался с ней?

В тот вечер они сильно поругались, и Эмиль, собрав вещи, улетел в Лондон, оставив беременную Арианну. Она была уверенна, что он вернется, но он не вернулся…

Девушка родила сына, и назвала его Илианом.

Боль разрывала ее на части. В самый счастливый момент ее жизни, с ней не было отца ее ребенка. Он обманул не только ее, но и их сына. Она не понимала, как что-то другое может быть важнее рождение собственного сына? Разве любящий отец и любящий ее мужчина поступил бы так?

Лишь через две недели после рождения Илиана, Эмиль приехал, чтобы увидеть своего сына. Он мог навещать мальчика, когда захочет и Арианна не собиралась противостоять этому. Она надеялась, что Эмиль изменится, увидев Илиана. В глубине души она даже была готова простить его. Господи, как она ошибалась! Этот мужчина был обычным трусом, деньги и карьера — единственное, что ему было нужно.

Неудивительно, что за последних два года, Эмиль ни разу не навестил сына, отправляя лишь подарки на праздники и "закидывая" деньги на счет сына.

А ведь когда то она верила ему и в их будущее и очень любила его… любила отца своего ребенка. Но он сделал свой выбор, тем самым разбив ее сердце. Разве когда мы любим, можем ли мы быть уверенны, что видим в любимом человеке лишь то, что сами хотим увидеть, а не то, что есть на самом деле? Это сложно понять, так же как сложно понять саму жизнь. Но, как научиться жить, не допуская ошибок?

* * *

Молодой и красивый мужчина стоял возле открытого окна с потрясающим видом на Площадь Святого Марка. Венеция всегда отличалась от всех городов мира своей изысканной и неповторимой красотой. Свет от уличных фонарей освещал площадь и он наблюдал за любознательными туристами и влюбленными парочками, которые то и дело останавливались, чтобы сфотографироваться. Они хотели запечатлить свои воспоминания на обычной карточке, чтобы потом с восхищением рассказывать родным и друзьям. Он бы многое отдал, чтобы быть на их месте. Мужчина еще раз бросил взгляд на свой роскошный гостиничный номер, оформленный в стиле Ренессанса. Мебель прошлых столетий, дорогие ткани и гобелены. Он хорошо помнит свой первый визит в этот город. Сколько раз он уже здесь побывал? Десятки… сотни раз? Он видел закаты великих держав и империй, рассвет многих городов и ему не нужны эти красивые открытки, чтобы помнить об этом.

Резко обернувшись, он посмотрел на дверь. Через секунду парень кивнул головой своему помощнику, тот открыл ее. В номер вошел темноволосый высокий мужчина.

— Вы меня звали, господин? — поклонился он.

Молодой человек сверкнул своим злобным взглядом и бросил свежий номер газеты "Il Giornale" на мраморный столик.

— Я же просил не привлекать внимание людской общественности! Уверен, уже все члены Совета наслышанны об этих серийных убийствах. Нам нельзя допускать такие ошибки, иначе последствия могут быть плачевными, впервую очередь для тебя.

— Я… я, повелитель, — губы темноволосого мужчины дрожали, — Мои воины соблюдали осторожность, клянусь вам!

— Осторожность? — с сарказмом повторил он и взял в руки газету. — Вот доказательство их осторожности! Я ошибся, поверив тебе, что твои воины хорошо обучены и способны справится с этой легкой задачей. Отныне ты сам берешься за это дело, как в старые добрые времена.

Мужчина довольно улыбнулся и поклонился. Он рад снова получить свою часть возмездия. Его ярость была огромной, узнав о том, что теперь эти задания будут выполнять его войны, хоть и под его руководством. Но для него нет ничего приятней, как своими же руками уничтожать тварей, которые когда то заставили его страдать.

 

Глава 2

На следующий день туристов ожидалось много, а значит, работы предстояло не мало. Как всегда в обед, Арианна вела турисов в один из лучших ресторанов города. Его владельцем был мужчина двадцати семи лет по имени Кристиан.

Этот мужчина самый сексуальный и сногшибательный самец, как говорила подруга Мария. Как-то раз, Арианна организовала им встречу, после долгих уговоров подруги. Вот только ничего из этого не вышло. Кристиан дал ясно понять Марии, что она привлекает его не больше, чем друг.

Устроив своих туристов за лучшими столиками, Арианна подошла к барной стойке.

— Привет, Арианна! — махнул ей рукой бармен средних лет.

Томас всегда был приветлив и вежлив со всеми, кто заходил в их ресторан. Девушка улыбнулась ему в ответ и резко замерла. Закусив губу, она наблюдала за дальним столиком в углу. Не в силах оторвать взгляда, она снова почувствовала как в ней вспыхнул жар, заставив плавиться все тело. Рядом с двумя нафуфыренными красотками стоял мужчина высокого роста, его вылепленное мускулистое тело, облаченный в черный костюм, так и притягивало женщин. Темные волосы спадали с плечь, выразительные голубые глаза, обрамлены густыми черными ресницами, мужественное лицо было идеальным. Кристиан. Черт, почему она так реагирует на него?

Приложив все усилия девушка развернулась и отправилась в другой зал, где сидели ее туристы. Ей лучше не попадаться ему на глаза, когда она была не в состоянии даже вспомнить свое имя. Проблема в том, что чем дольше она смотрела на этого мужчину, тем сильнее ей хотелось прикоснуться к нему, попробовать на вкус его соблазнительные губы и…

"Прекрати!" — встряхнула головой Арианна. — "Ну почему мысли о нем превращают меня в сексуально озабоченную маньячку? Интересно, он на всех женщин так влияет или только на меня?"

— Подруга, у тебя давно не было мужика! Это объясняет твою реакцию на него, — всплыли в голове Арианны слова Марии, когда та рассказала ей о Кристиане.

Возможно Мария права, но избегая его, она по крайней мере могла контролировать себя и последнее, что ей сейчас было нужно — это потерять голову из-за такого мужчины, как Кристиан. Только прятаться от него у нее все равно не получалось, как бы она не старалась, ее тянуло к нему.

— Арианна, — услышала она глубокий мужской голос позади себя.

Крепко сжав черную сумку в руках, девушка попыталась взять себя в руки и обернулась, повторяя про себя: "Он всего лишь твой друг… он всего лишь… ох черт…"

Собравшись с мыслями и попытавшись не растечься лужицей перед этим шикарным мужчиной, Арианна улыбнулась:

— Привет!

— Привет! — подошел он вплотную к ней и мускусный запах окутал ее с ног до головы. — Я окликнул тебя несколько раз и я уже начал думать, что ты убегаешь от меня

— Нет… нет, — расстерянно произнесла Арианна. — Я подумала, что ты занят и поспешила к своим туристам, чтобы присоединиться к ним за обедом.

Его внимательный взгляд прошелся по ней, словно пытался понять врет она ему или нет. Когда его лицо расслабилось, он обиженно покачал головой:

— Ты каждый раз обедаешь с незнакомыми тебе людьми, а со мной отказываешься сделать это хотя бы один раз.

— Это моя работа, Кристиан и обед входит в мою программу, — закатила глаза Ариана.

— Но нигде не написанно, что ты должна сидеть с ними за одним столом

— Кристиан, ты хороший друг и…., - замялась Арианна. — Мое согласие даст тебе надежду, а я пока не готова к чему-то серьезному

Мужчина сжал челюсти и приблизив свое лицо еще ближе, прошептал:

— Ты помнишь я говорил, что готов ждать столько сколько угодно?

— Да, но…, - Арианна неуспела договорить, но Кристиан прервал ее:

— Я все еще жду, Арианна!

После этих слов мужчина поцеловал ее в лоб и отстранился от нее.

Мурашки побежали по ее телу и сердце бешенно понеслось вскач от его жеста. Он всегда так делал, а она всегда так реагировала на него.

— Вижу ты серьезно настроен и не откажешься от этой затеи? — смело произнесла Арианна. Она научилась держать себя в руках именно тогда, когда он становился слишком настойчивым с ней.

— Никогда! — улыбнулся он и отправился в свой кабинет

Черт…

Вернувшись в офис, Арианна сидела за своим рабочим столом и никак не могла выкинуть из головы последний разговор с Кристианом. Впринципе ничего нового не произошло, но с каждым отказом поужинать с ним, она понимала, что теряет его. Нет, он не отдалился, мужчина все также продолжал звонить ей каждый день, по мимо их встреч в его ресторане. Но она видела, как ее очередное "нет" причиняло ему боль, словно Арианна недоверяла ему.

Проблема в том, что она знала, что ужин может привести к развитию их отношений, и Арианна боялась. Боялась впускать в свою жизнь мужчину, который может снова причинить ей боль. Все это время она пыталась держать с ними дистанцию.

Достав телефон из сумочки, Арианна повертела его в руке, собираясь с духом. Боже, кого она обманывает? Саму себя? Тем более это всего лишь ужин… или нет?

"Сегодня вечером я свободна и думаю, что могу поужинать с тобой"

Арианна.

Отправив смс, Арианна отложила телефон и стала ждать с замиранием сердца.

"Наверное лучше было позвонить", — подумала она.

Но сейчас смс было лучшее из вариантов, представляя как она будет мямлить в трубку, не зная как объяснить то, что сдается и дает ему свое согласие.

Сотовый резко зазвонил чуть не заставив ее подпрыгнуть на месте от неожиданности. Конечно Кристиан предпочтет позвонить ей, чем писать глупые смс.

— Алло, — подняла трубку Арианна, пропуская несколько ударов сердца

— Арианна, ты серьезно? — послышался взволнованный голос Кристиана. — Ты действительно согласна поужинать со мной?

— Эм…. да, я согласна, если ты занят, то мы можем….

— Нет… — оборвал он ее. — Черт, нет, конечно я могу, дела подождут. Значит сегодня в семь?

Арианна посмотрела на часы:

— Через 2 часа? Хорошо, увидемся в ресторане

Девушка отключилась и позвонила маме, чтобы предупредить ее.

Пороболав с коллегами, Арианна посмотрела на часы и заметила, что опаздывает. Девушка забежала в ванную, чтобы немного привести себя в порядок. Возможности переодеться у нее не было, а значит, она будет в длинном летнем платье персикового цвета. Оглядев себя Арианна глубоко вздохнула. Мысли о том, правильно ли она поступила согласившись, не давали ей покоя. Что если это его тактика заманивать женщин в постель? Звонки, ухаживания, романтические свидания. Странно, но она никогда не видела его в сопровождении какой-нибудь красотки. Женщины постоянно окружали его и бросали на него свои голодные взгляды, но он всегда держал с ними дистанцию и был немного холоден. Но с ней? С ней он был другим, полная противополжность. Возможно эта встреча поможет ей узнать настоящего Кристиана или… разрушит их дружбу навсегда.

В этот вечер Кристиан выглядел потрясающе, элегантно и сногшибательно.

Дорогой черный костюм от Prada, белая рубашка, волосы забранны в хвост, и как всегда от него веяло дорогим парфюмом.

— Привет, Арианна, — улыбнулся он своей голливудской улыбкой.

Кристиан не мог отвести глаз от Арианны. Он обожал ее персиковое платье, в котором она была сегодня. Оно невероятно подчеркивало ее идеальную фигуру. Будь он проклят! Эта женщина была прекрасна. Даже если бы она была в спортивном костюме или домашнем халате, он все равно бы считал ее самой привлекательной и неотразимой.

— Привет, — ответила она.

Он чмокнул ее в щеку и указал на шикарно украшенный столик в самом дальнем углу.

Свечи, композиции из живых цветов — все выглядело очень романтично.

"Вау! Похоже, Кристиан тщательно подготовился", — подумала девушка, присаживаясь за стол.

Кристиан был настоящим джентельменом. Его подчиненые приготовили самые лучшие и изысканные блюда, и в этот вечер играл живой оркестр.

Услышав первые звуки оркестра, Арианна удивленно подняла бровь. В его ресторане музыканты играли довольно редко и только по торжественным событиям.

— Сегодня особенный вечер, — ответил он, заметив удивление на лице Арианны.

Девушка засмущалась и опустила глаза.

— Как прошел день? — поинтересовался он.

— Замечательно, несмотря на летний зной, — посмотрела на него Арианна.

— Вот я бы точно не смог работать гидом, оратор из меня никакой. Да и не для меня это, каждый день показывать одно и тоже, — покачал головой Кристиан.

— Мне нравится, — пожала плечами девушка. — Мы живем в самой красивой стране с богатой историей. Я рада, что имею возможность поделиться своими знаниями с другими. Тем более, ты же знаешь, я работаю не только в Венеции, еще в Вероне и Флоренции

— Я всегда восхищался тобой, особенно тем, с каким энтузиазмом и как интересно ты рассказываешь туристам о нашей стране, — сказал Кристиан, наливая вино в бокалы.

— Кристиан, так ты еще и следишь за мной? Следуешь по моему маршруту, в то время, как должен заниматься своей работой? — улыбнулась Арианна.

— Ну, я тоже имею право на перерыв, и, скажем это мое хобби — слушать твои экскурсии, — сделал невинное лицо Кристиан.

Арианна взяла бокал с вином:

— Кристиан, ты меня пугаешь. Ты превращаешься в маниакального почитателя моей работы!

— Нет, Арианна, просто ты мне давно нравишься и ты прекрасно знаешь это, — Кристиан не отрывал пристального взгляда от девушки. — Кстати, было жестоко с твоей стороны оставлять меня с твоей подругой наедине.

— Мария очень приличная девушка, Кристиан, и она без ума от тебя, — ответила Арианна, сделав глоток вина.

— Приличная? Арианна, она чуть не изнасиловала меня! — поднял брови Кристиан, словно для него было огромным сюрпризом услышать такие слова в адрес Марии.

— Кристиан, я же не виновата, что любая женщина, увидев тебя, готова сделать это с тобой, — пожала плечами Арианна.

— Ну, спасибо дорогая! — засмеялся Кристиан.

— Пожалуйста, говорю как есть, — улыбнулась Арианна.

— Знаешь, мне не интересны другие женщины. Для меня, их не существует, — сказал он и улыбка тут же исчезла с его лица.

— Кристиан, ты знаешь мой ответ, — смущенно опустила глаза Арианна. — Если я согласилась с тобой пообедать, это еще ничего не значит. Я не хочу обнадеживать тебя!

— Я давно наблюдаю за тобой, Арианна, и думаю это из-за прошлого, не так ли? Кто-то сильно обидел тебя, я прав? — спросил Кристиан, внимательно посмотрев на девушку.

— Это неважно, Кристиан, просто я не могу. Для меня единственный любимый мужчина — это мой сын, — проговорила Арианна и поняла, что сильно соскучилась по нему.

— Ты не можешь все время закрываться от всех! Любовь к сыну это — одно, а как же ты? Разве тебе не хотелось, чтобы был, кто-то рядом, кто мог бы любить тебя, как ты этого заслуживаешь? Любить твоего сына так, как не будет любить его даже родной отец. Ты думала об этом? О настоящей полноценной семье, Арианна

— Да, я думала, что могу иметь нормальную семью, когда поверила отцу моего ребенка. Но он предпочёл нам свою карьеру, разрушив все, — ответила она и вновь почувствовала горькую обиду.

— Это не повод закрывать навсегда свое сердце. Жизнь продолжается, Арианна! Ты необыкновенная женщина. Любой мужчина был бы счастлив, полюбить такую женщину, как ты. — Кристиан коснулся руки девушки. — И я буду бороться за свое счастье. За то, чтобы сделать тебя счастливой!

— Кристиан, эмм… это наше первое свидание. Прошу, давай не будем заходить далеко вперед. Ты знаешь, что я отношусь к тебе, как к другу, — засмущалась Арианна и убрала руку.

От его прикосновений дрожь пробежала по телу Арианны. Мысли о его руках на ее теле опалили ее, заставляя ее сердце бешенно колотиться. Сохранять дистанцию — вот, что ей было нужно. Но как? Когда такой мужчина, как Кристиан практически признается в любви. Одна ее часть хотела поверить ему, другая наоборот кричала, что таким мужчинам нельзя доверять, полагаясь на свой горький опыт.

— Зато я отношусь к тебе не, как к другу, Арианна. Пожалуйста, дай мне шанс, не отталкивай меня, — не сдавался Кристиан.

Взяв себя в руки, девушка подняла на него взгляд. В его глазах читались: уверенность, настойчивость в перемешку с восхищением. Никто не смотрел на нее так, как Кристиан. Этот мужчина не лгал, он действительно не собирался отступать и сдаваться. Арианне это чертовски нравилось и в тоже время пугало.

— Кристиан, я не думаю, что готова к отношениям. Возможно, потребуется время. Я не могу тебе обещать

— У нас полно времени. Просто дай мне возможность доказать, что мои чувства к тебе искренне и чисты!

"Возможно, Кристиан прав. Я слишком сильно замкнулась в себе, не желая впускать ни одного мужчину в свою жизнь. Но кто виноват, если те мужчины, которых я любила всегда предавали меня и только делали больно", — подумала девушка, вспомнив Эмиля и своего родного отца.

"Кристиан был единственным за эти два года мужчиной, готовым в любой момент придти на помощь. Он всегда интересовался не только мной, но и моим сыном и передавал подарки, несмотря на то, что никогда не был с ним знаком. Это было несправедливо по отношению к Кристиану. Он всегда старался присутствовать в моей жизни. А я даже ни разу не пригласила его погулять с нами в парке. Возможно, просто боялась пускать другого мужчину в нашу семью, боялась, что на этот раз могут причинить боль не только мне, но и моему сыну", — подумала Арианна.

Страх. В последние годы именно это чувство управляло ее жизнью. А сейчас перед ней сидел мужчина, который пытался прогнать ее страхи, убедить ее, что она снова может поверить и… полюбить.

Глубоко вздохнув, Арианна неожиданно для себя произнесла:

— Хорошо, Кристиан! Я дам нам шанс обоим

Поболтав еще немного, Арианна посмотрела в окно, на улице уже давно зажглись фонари. Сколько они просидели? Девушка посмотрела на часы.

"Уже четверть одиннадцатого, а значит пора собираться. Хорошо что, сегодня я на машине", — подумала она.

Кристиан ни в какую не хотел отпускать девушку одну до автовокзала, где на парковке стояла ее машина.

— Ты с ума сошла? По городу разгуливает убийца, и ты думаешь, что я отпущу тебя одну? — возмутился он.

— Кристиан, ничего со мной не случится, обещаю. Город еще заполнен туристами, а полицейские патрулируют каждую улицу, — заверила его Арианна.

— Арианна, не спорь со мной, — Кристиан взял ее за руку и направился к выходу.

Не успели они выйти из ресторана, как Кристиана остановила администратор ресторана — девушка небольшого роста с короткими темными волосами.

— Кристиан, простите, но у нас небольшие проблемы на кухне, — заметно нервничая, сказала она.

— Это не может подождать? Мне нужно отлучиться, — спокойно ответил он.

— Боюсь, что нет, — покачала головой администратор.

— Хорошо, — кивнул Кристиан.

— Арианна, пожалуйста, посиди за нашим столиком, обещаю я быстро.

— Кристиан, я пойду. Уверяю тебя, что через десять минут я буду в машине. А ты сможешь спокойно уладить проблемы, — уговаривала его Арианна.

После недолгого молчания, Кристиан неуверенно произнес:

— Хорошо, — и нежно коснувшись губами ее щеки, прошептал. — Будь осторожна и сразу позвони мне, иначе я больше никогда и никуда не отпущу тебя одну!

— Договорились! Спасибо за прекрасный ужин! — прошептала в ответ Арианна.

Выйдя из ресторана, Арианна быстрым шагом направилась на стоянку. Нужно было добраться коротким путем и не заставлять Кристиана волноваться, зная, что ровно через десять минут он сам перезвонит. Он всегда беспокоился за нее, и ей нравилось, что кто-то заботился о ней. Она обманывала в первую очередь саму себя считая, что хотела оставаться дальше друзьями с Кристианом. В глубине души она уже давно хотела ответить на его ухаживания, но страх останавливал ее.

Вдохнув свежий и прохладный воздух, пропитанный романтикой и стариной, Арианна почувствовала какую-то легкость. Она любила этот город, ни один город в мире не был похож на Венецию. Яркая и солнечная — днем, загадочная и романтическая — вечером.

Чтобы выйти к главной набережной намного быстрее, девушка, решила сократить путь, зная город как свои пять пальцев. Пройдя два переулка, она завернула на менее освещенный и узкий переулок. Он был длиннее остальных, но если она вернется, то сделает еще больший круг. Она на секунду замешкалась и оглядевшись по сторонам, зашла в переулок.

Пройдя несколько метров, Арианна заметила две фигуры в темноте.

"Ну вот! Наверняка кто-то из туристов заблудился в лучшем случае. В худшем кто-то, явно перебрав, не мог добраться до дома или отеля", — подумала она.

Арианна попыталась рассмотреть фигуры, но они словно замерли, прислонившись к стене дома. Это ее насторожило. Она шла тихо и осторожно и они, похоже, не замечали ее.

"Ну, надо же, как неловко!" — подумала Арианна, поняв что, похоже, застала врасплох необычную парочку — это были двое мужчин.

Как назло надо было именно ей наткнуться на них!

Она старалась проскочить мимо них незаметно, чтобы не потревожить.

Подходя все ближе, она мысленно ругалась:

"Черт, черт, черт!"

Застать целующихся мужчин было гораздо хуже. Нет, она ничего не имела против людей с нетрадиционной ориентацией, но смотреть, как они проявляют свою любовь прямо у тебя на глазах — было немного странно.

Когда она подошла еще ближе, то четко рассмотрела этих мужчин, один просто навалился на другого. Но тот практически не двигался. По спине девушки пробежал холодный пот.

Услышав ее шаги, мужчина, прижимавший другого к стене, резко обернулся и уставился прямо на нее. Девушка в ужасе отпрянула назад и закрыла рот рукой, боясь, что ее вот- вот вывернет наизнанку от увиденного.

Мужчина злобно смотрел на нее. Его глаза светились в темноте, как у какого-то зверя, и рот был выпачкан кровью.

Арианна пятилась назад, не понимая, что происходит и кто этот человек. Он отпустил другого мужчину и обмякшее тело с глухим звуком упало на землю.

"О нет, я стала свидетелем преступления! А свидетелей, как правило, убирают", — с ужасом подумала она.

Мужчина зашипел на нее, обнажая… что это клыки? И быстрыми шагами направился прямо к ней.

Арианна закричала, что есть силы. Мужчина резко остановился и, развернувшись, скрылся в темноте.

Словно в тумане она видела, как кто-то подбежал к ней и к мужчине, который лежал, не двигаясь. Это были обычные прохожие — мужчина и женщина, наверное прибежали на ее крик.

Девушка попыталась взять себя в руки и благодарила их за то, что они появились в нужный момент. Она была напуганна до смерти. Пока женщина успокаивала ее и спрашивала, что произошло, мужчина, осмотрел лежащего на земле человека.

— Он жив!

— Нужно вызвать полицию, — проговорила Арианна и попыталась найти телефон в сумке. Руки тряслись от страха и совершенно не слушались.

— Девушка, вам лучше присесть. Мы сами вызовем полицейских, — попыталась успокоить ее женщина.

— Нужно посмотреть, что случилось с мужчиной, — проигнорировала помощь Арианна.

Они подошли к пострадавшему и через минуту он, открыв глаза, расстерянно уставился на них.

— Вы в порядке? — спросил прохожий.

Он кивнул в ответ, и схватился за голову.

— Куда вас ранили? — дрожащим от испуга голосом спросила Арианна.

— Ранили? — в недоумении переспросил он.

— Да, на вас напали. Какой- то парень, он был ужасен и весь в крови. Разве вы не помните, как на вас напали? — удивилась Арианна.

— Нет, я не помню такого, — оглядываясь вокруг, ответил он. — И деньги на месте, — нащупал в кармане портмоне мужчина.

— Как вы себя сейчас чувствуете? — обеспокоенно спросила Арианна.

Бедняга посмотрел на неё, и неуверенно сказал:

— Странно, как после похмелья. Я несколько лет не пил, а сейчас трясет и знобит, как-будто накачивался весь вечер.

— Вы можете встать? — спросил прохожий мужчина.

Он кивнул, и попытался подняться, но ничего не получилось. Тошнота подступила к горлу и почувствовав сильное головокружение, снова упал на спину.

Все трое помогли ему подняться, а женщина побежала к набережной, чтобы взять водное такси и отвезти беднягу в больницу.

По пути мужчина приговаривал:

— Как странно, но я ничего не помню, лишь то, что вышел из дома, чтобы купить пачку сигарет. Я даже не помнию, купил ли их. Похоже, пора и с сигаретами завязывать

— В любом случае вам нужно показаться врачу, — обеспокоенно проговорила Арианна. — Возможно у вас шок

— Не думаю, я правда в порядке

Посадив пострадавшего в катер, Арианна поехала с ним. Она решила лично убедиться, что мужчине ничего не угрожает и если понадобиться, то немедленно обратиться в полицию. Ведь она была единственным свидетелем, который смог бы описать нападавшего. Но мужчина заверил ее, что цел и невредим и главное деньги на месте. Видимо Арианна спугнула вора и он не успел ничего предпринять, кроме как стукнуть пострадавшего по голове, чтобы тот отрубился.

По дороге Арианна попросила высадить ее у автовокзала, где стояла ее машина. Ее телефон снова зазвонил. Черт, Кристиан! Арианна кратко рассказала, что произошло и договорилась встретиться с ним на вокзале.

Через несколько минут катер подъехал к причалу и девушка побежала к стоянке, где ее уже ждал Кристиан. Мужчина кинулся к ней и стал осматривать ее с ног до головы.

— Ты в порядке? — испуганно спросил он.

Оказавшись рядом с ним Арианна почувствовала себя в безопасности и прижавшись к его груди выдохнула:

— Я в порядке, Кристиан… уже в порядке

Он крепко обнял ее и девушка расслабившись, закрыла глаза. Господи! Как же он был нужен ей в этот момент!

— Я отвезу тебя домой, Арианна! — поцеловав ее в макушку, прошептал он.

Арианна кивнула и достала из сумочки ключи от машины. Кристиан выхватил их у нее из рук и открыл дверь со стороны пассажирского сидения

— Но как ты доберешься обратно? — спросила Арианна и села в машину.

— Я позвоню другу, чтобы меня подвезли, за меня не переживай! — произнес он и сев за руль, посмотрел на нее. — А тебя, я больше не отпущу одну ни за что! Это и моя вина, нужно было быть по-настойчивей.

Ей непривычно видеть Кристиана таким взвинченным, но сейчас она была рада, что он оказался рядом.

По дороге девушка позвонила домой, чтобы узнать все ли в порядке и предупредить, что уже едет. Кристиан после нескольких звонков нашел того, кто подбросит его до дома.

— Арианна, расскажи подробно, что произошло? — обеспокоенно спросил Кристиан.

— Я стала свидетелем нападения. Какой-то сумасшедший напал на мужчину. Сначала я не поняла, что происходит. Один парень навалился на другого, я подумала, что они обнимаются или целуются и мне стало жутко неловко

— Ты подумала, что застукала геев? — отвлекшись от дороги, Кристиан перевел свой взгляд на нее.

— Да, но когда подошла ближе, я поняла что-то здесь не так. Парень заметил меня. О Боже! Я никогда не видела ничего подобного. Он явно сумасшедший! Он… он, — запиналась Арианна, подбирая слова.

— Что он? Что с ним было не так? — подозрительно смотрел на нее Кристиан.

— Ты подумаешь, что я сошла с ума, — поджала губы Арианна.

— Как я могу подумать так о тебе, Арианна! Просто скажи, что ты видела

— Во первых сейчас не Хеллоуин, а этот парень был выряжен, как настоящий вампир!

— Вампир? — удивленно переспросил Кристиан.

— Да, из его рта торчали клыки, и там была кровь. Его глаза… они как будто светились в темноте. Святые небеса! — с ужасом произнесла девушка. — Неужели люди настолько сходят с ума, что надев пару клыков и линзы, нападают на людей в темных переулках, изображая из себя вампира? Разве они не понимают, что их не существует, и никогда не существовало?

— Ты уверенна, что видела кровь? — спросил Кристиан, проигнорировав ее слова.

— Да, это была кровь. Хотя, теперь я не уверенна была ли она настоящая. — нахмурилась Арианна. — Мужчина, на которого он напал, был цел и невредим, не считая провалов в памяти.

— Хочешь сказать, он ничего не помнил?

— Он был без сознания, потом пришел в себя и сказал, что ничего не помнит. Не помнит, как на него напали. Это все так странно, на нем не было ни царапинки. Я до сих пор не могу понять мотива этого нападения. Он даже не взял его портмоне с деньгами!

— Твою мать! — тихо выругался Кристиан.

— Ты думаешь, мне все померещилось, не так ли? — печальным тоном произнесла Арианна.

Кристиан серьезно посмотрел на Арианну:

— Нет, я так не думаю. В мире полно психов. Ты должна уехать, Арианна! Возьми отпуск и уезжай вместе с семьей!

— Что? Ты хочешь сказать, что я должна бежать? — удивленно спросила Арианна и почувствовала тошноту от одной мысли, что ее сыну и маме может угрожать опасность.

Кристиан не ответил.

— Кристиан, не молчи! Ты меня пугаешь. Думаешь, что он будет искать меня? — спросила Арианна, чувствуя, как бешено, колотится ее сердце. — Он не сделал ничего этому парню — он жив, а значит, я не стала свидетелем преступления

Она боялась представить, что кто-то может причинить вред ее семье, прежде всего ее сыну.

— Это не повод как ты не поймешь! Возможно, он не убил, потому, что ты ему помешала. В городе орудует маньяк-убийца. Вдруг это и есть тот, кто совершил убийство в городе. — раздраженно ответил он, с силой сжимая руль. — Я должен поговорить с моим знакомым — он полицейский. Ты опишешь его в подробностях, и я отдам его описание в полицию. Они проверят, быть может, они ищут кого-то похожего по описанию. Мы не знаем кто он и, что у него на уме, Арианна. Факт остается фактом, он видел тебя, и не дай Бог это окажется тот серийный убийца! Ты не должна рисковать. Какой же я осел, что отпустил тебя одну!

— Кристиан, погоди, давай сначала пойдем в полицию и все расскажем им. Я не уверенна, что нападавшему будет легко меня найти. Он видел меня всего пару секунд. Он убежал, когда подоспели люди, услышав мой крик, он сам испугался. Не думаю, что прямо сейчас я должна все бросить и бежать, — Арианна старалась взять ситуацию под контроль. — Я не хочу пугать сына и маму. Мы уедем, просто мне нужно все устроить, так как будто я решила взять отпуск, чтобы съездить отдохнуть, а не бежать, чтобы скрыться от какого-то сумасшедшего

Кристиан завернул к ее дому и заглушив мотор, попытался взять себя в руки. Одна мысль, что с ней может что-то случиться, приводила его в дикий ужас. Он так сильно ее любил, что готов был на все.

Господь Всемогущий! Она даже не в курсе сколько раз он приезжал к ее дому, чтобы просто убедиться, что с ней все в порядке. Звонил несколько раз на день просто поинтересоваться, чем она занята в данный момент. Он знал, что был слишком назойлив и вел себя, как помешанный. Но он не мог ничего с собой поделать — это было сильнее его. Арианна сводила его с ума. Когда она согласилась поужинать с ним сегодня, от радости он был готов пробежать голышом по улицам Венеции и кричать, как он счастлив. Хотя это был всего лишь ужин. Боже, он и вправду помешался!

А теперь эта история, которая приводила его в ярость. Он обвинял себя, что отпустил ее одну. Она без того была сильно напугана, и теперь он напугал её еще больше.

Возможно Арианна права. Он должен проверить и все узнать, возможно, это и вправду какой-нибудь гот решил пошутить. В любом случае, он сообщит Марко, который уже несколько лет работает в полиции. Будь то гот или псих, он лично поймает его и выбьет из него всю дурь.

Кристиан вылез из машины и помог выйти Арианне. Приблизившись к ней, он осторожно дотронулся до ее щеки, и прошептал:

— Прости, я не хотел тебя напугать. Просто я не смогу жить, если с тобой что-нибудь случится.

Арианна видела страх и волнение в его глазах, он боялся за нее.

Она не знала, кого успокаивала больше, его или себя. Может быть, ей вовсе нечего бояться. Но она не могла рисковать и, в конце концов, отдых ей и ее семье совсем не помешает.

— Со мной ничего не случиться! — уверенно прошептала она. — Ведь у меня есть ты

Кристиан улыбнулся и крепко обнял девушку. Он не хотел отпускать ее, особенно сейчас.

— Я могу пойти с тобой в полицию завтра? — спросила Арианна.

— Тебе необязательно, Арианна, — покачал гловой Кристиан.

— Я сама лично могу описать, как он выглядел, — девушка посмотрела в его красивое и мужественное лицо. Он был похож на огромную стену, которая возвышалась над ней, готовая уберечь и защитить ее от всего.

— Хорошо, завтра я заберу тебя, — сказал он и нежно провел рукой по ее мягким, как шелк волосам.

Взгляд Кристиана спустился ниже к губам девушки. Он нежно провел по ним большим пальцем и улышав тихий стон, сорвавшийся из губ девушки, медленно приблизился к ним.

Девушка не оттолкнула его. Не в силах больше сопротивляться своему желанию, Кристиан отчаянно прижался к своими губами к ее.

Когда Арианна позволила ворваться в нее поцелуем, внутри него все кричало от радости и счастья. Он целовал ее так, словно ее губы были воплощением страсти и нежности. Ее губы сводили его с ума, а эта женщина заставляла его сердце колотиться так бешено, что оно вот-вот вырвется из груди. Кристиан почувствовал, как возбудился.

Проклятие! Он хотел ее, хотел больше всего на свете. Но он не мог себе позволить даже думать об этом…

 

Глава 3

Айдан бежал прочь сквозь темные переулки Венеции, сбивая всех на своем пути. Некоторые шарахались от него, как от чудовища.

"Ну да, я и есть чудовище. Как бы я не одевался, я все равно не скрою свою сущность", — подумал он, вытерев с губ кровь рукавом своей кожаной куртки.

Черт! Он здесь второй день, а уже успел натворить дел. Ну почему Совет решил организовать встречу именно здесь?

Этот город всегда был переполнен туристами, особенно летом. Он ненавидел большие города и многолюдные места, где вполне можно засветиться. Во всяком случае, здесь он долго не задержится, впрочем, как и в любом другом месте.

Для людей он не должен существовать, поэтому, всегда старался все делать быстро и незаметно. Но были случаи, когда он допускал ошибки, особенно в начале.

А если ты допустил ошибку, то должен сам все исправить. Убирать тех, кто становился свидетелем или просто догадывался о том, кто они, было обычным делом. Инсценировать все, как несчастный случай, чтобы никто не мог даже предположить, что это дело рук вампиров.

Айдан вспоминал те времена, когда он спокойно мог убивать. Не то, чтобы ему это нравилось. Просто тяжело бороться с человеческой моралью, которая еще сохранилась в тебе, когда тобой руководит голод и жажда. Такими, как он, не рождались, а становились. С каждой отнятой жизнью, потихоньку умирают человеческие чувства и эмоции. Существовали лишь инстинкты голода и самосохранения.

Проклятье! Он ненавидел допускать ошибки, ненавидел этот город, ненавидел весь этот мир. Особенно сейчас, когда мир стал просто сумасшедшим. Их вынудили тщательно прятаться и скрываться. Сейчас все больше людей стало верить в их существование, а некоторые просто фанатели от таких, как он.

"Глупые! Эти люди даже понятие не имеют насколько мы "мягкие и пушистые"! — выругался про себя Айдан.

Сохранять в тайне их существование — единственный способ выжить. Поэтому Древние решили, что они должны убирать любого, кто разоблачит их.

Дьявол, как он ненавидел этот ажиотаж вокруг них! Но больше всего его злило и выводило из себя то, что он сам себе обеспечил лишнюю работу.

Теперь главное — найти эту женщину. Он не знал, что может произойти. Она видела, как он питался, и видела его лицо. Наверняка, когда парень очухается через пару минут, не поймет, что с ним произошло. Он даже не обокрал его, а взял то, что нужно, чтобы выжить. Но эта женщина, она все видела, проклятье!

Айдан понимал, что это его вина. Он очень увлекся, потому, что был страшно голоден. Он долго добирался сюда, слишком устал, потерял бдительность и, похоже, страдал вечной депрессией.

Да, представьте, у вампиров тоже бывает депрессия. А вы как думаете? Он каждый день должен рисковать, чтобы добыть себе пищу. Страх быть разоблаченным, тем более сейчас, когда люди все больше верили в них, изматывал его.

Айдан хорошо помнил те дни, когда люди поголовно истребляли вампиров.

Они не боялись людей и, что их заметят. Это их и погубило. Те, кто был не осторожен, погибли, все как один. Это послужило вампирам хорошим уроком.

Самые древние из выживших, решили объединить всех. Они создали ряд правил для выживания, и те, кто ослушается, уничтожался. Некоторые были в ярости, и в тоже время напуганны. Война с людьми была вовсе не нужна вампирам. Люди были пищей и совсем не разумно объявлять им войну. Опыт прошлых лет показал, что люди не настолько беспомощны и слабы, поэтому они понимали, что эти правила необходимы, чтобы продолжать существовать.

Одним из главных правил вампиров — не попадаться на глаза человеку во время питания. Они брали кровь так, что жертва не заметит ничего, просто не вспомнит. Легче всего было питаться от спящего человека. В таких случаях, в основном попадались бомжи или изрядно выпившие люди. Лишь изредка удавалось проникнуть в какое-нибудь жилище и укусить спящего. В этом случае приходилось разрабатывать целую стратегию, чтобы остаться не замеченным. Более удобный способ — это нападение на одинокого прохожего. Напав внезапно, они действовали так быстро, что человек не успевал понять, что происходит. Укус вампира действовал усыпляюще. В слюне вампира содержалось вещество, которое, попав в кровь человека, блокировало действие его мозга, именно, ту часть, которая отвечала за память. Оно действовало моментально, вызывая у человека частичную амнезию. Фрагмент памяти стирался, как будто его не существовало.

Именно соблюдение правил, созданные Древними, помогли вампирам исчезнуть из поля зрения людей, став призраками прошлого…

Айдан резко остановился и почувствовал, как его тело стало покалывать, словно в него воткнули тысячи тоненьких иголок. Это означало одно — поблизости был другой вампир.

— Привет, Айдан! — раздался знакомый голос за спиной.

Айдан обернулся и увидел Питера, молодого вампира.

Черт бы его побрал! Этот вампир был настоящей занозой в заднице.

Айдан познакомился с ним пять лет назад в Ирландии.

Еще человеком, Питер был один из тех "счастливчиков", которые мечтали, найти самого настоящего вампира. Его идиотская мечта сбылась. Парень появился в нужном месте, став свидетелем того, как питался вампир. Естественно ему не оставалось ничего, как убить беднягу.

Дело в том, что вампиры не смогут заблокировать память тому, кто случайно увидел кормление, так как просто не успеют. Они могут блокировать в памяти лишь настоящее, прошлое им изменить не под силам. Поэтому те, кто видел их, неизбежно становились жертвой вампира.

Питер понял, что наткнулся на самого настоящего дракулу. Когда вампир схватил его, парень молил о пощаде или хотя бы сделать его таким же. И тут Питеру снова "повезло" — это оказался один из Древних вампиров. Только они способны обратить человека. Но делалют это в редких случаях и обращают только сильных и выносливых людей. Им не к чему обращать людей в армии вампиров, как это было раньше.

Жить в меньшинстве, тихо и незаметно — это лучший способ выжить, чем в открытую заявлять о себе или объявлять войну своей "пище".

Питера обратили в вампира и научили всему, чему должен был научиться еще "зеленый вампир". После того, как Древние объединились и объявили себя главными, они никогда не оставляли на произвол судьбы новообращенных. Они стали более цивилизованно и мудро подходить к своему существованию.

Гораздо хуже было несколько веков назад, когда вампиры обращали намного больше людей. Тогда царил хаос, ведь период новообращения самый опасный. Это время, когда вампир не может контролировать себя, становясь смертельной машиной для убийства. Новообращённые — самые кровожадные, ими движет лишь голод и они готовы на все. В этот период ты еще не до конца понимаешь, что на самом деле происходит с тобой. Это сводит тебя с ума. Ты ищешь помощи, но единственный, кто приходит к тебе — это тьма, которая постепенно овладевает тобой до тех пор, пока не поглотит полностью.

— Что ты здесь делаешь? — спросил Айдан, показав всем видом, что не рад его видеть.

— То же, что и ты, — спокойно ответил Питер.

— Тогда иди и сосредоточься на сегоднешнем собрании, — сказал Айдан и развернулся, чтобы уйти, но вампир остановил его словами:

— Я пришел предупредить тебя кое о чем!

Айдан остановился и, посмотрел на него через плечо:

— Можешь не утруждаться, Питер! Мы все равно не станем друзьями.

"Этот молокосос никак не может понять, что вампиры обречены на вечное одиночество", — выругался про себя Айдан.

— Я не набиваюсь к тебе в друзья, Айдан! Просто хочу сказать, что любой может оказаться в твоей ситуации. Возможно, когда-нибудь и ты мне поможешь, как я помог тебе, — скрестил руки на груди молодой вампир.

— Проваливай, я не нуждаюсь в твоей помощи! — огрызнулся Айдан.

— Я так не думаю, — сузил глаза Питер. — Подумай хорошо, твоя репутация под угрозой

— Я ничего такого не сделал, — солгал Айдан.

— А то, что случилось в переулке несколько минут назад? — наклонив голову в бок, внимательно посмотрел на него Питер.

Айдан за секунду подлетел к нему и припечатал его к стене дома, да так, что посыпалась штукатурка.

— Ты ничего не видел малыш, или я вырву твои глаза прямо здесь! — яростно прошипел Айдан. — Ты меня хорошо понял?

"Черт, этот псих и вправду на многое способен, судя по слухам", — подумал Питер, испугавшись не на шутку.

— Я… я ни… ничего не видел, — заикаясь, произнес он.

— Вот и хорошо! — Айдан отпустил Питера и поправил его модную кожаную куртку.

Питер любил модно и стильно одеваться. Он был чуть ниже Айдана ростом и худощавого телосложения. Его темно-русые волосы стояли дыбом, словно он только что проснулся, но если так делал Питер, значит, так было модно.

Питер стряхнул штукатурку и сказал:

— Спокойно, Айдан, я никому не скажу и проблема не во мне! Тебя видел Велимир.

Айдан резко взглянул на него. Его взгляд был полон ненависти.

Велимир был самым скользким вампиром и являлся "шестеркой" у Древних. Благодаря ему Древние были в курсе о жизни практически всех оставшихся вампиров. У него были свои сообщники по всему миру, которые доставляли ему информацию обо всех. Его ненавидели многие и искали повод застукать в каком-нибудь преступлении, но сукин сын не допускал ни одной оплошности. Похоже, он знал, что многие просто мечтали об этом, поэтому он старался быть "образцовым вампиром".

Прислуживая Древним, у него были все шансы вступить на руководящую должность намного раньше, не дожидаясь своего "совершенолетия". Он знал, что ему нужно прожить около двух тысяч лет, чтобы стать одним из них. Но он решил, что таким способом пробьет себе дорогу наверх гораздо раньше.

Айдан ненавидел его не меньше остальных. Будь он проклят, когда-нибудь Айдан нарушит один из главных законов и убьет этого вампира.

— Древние наверняка уже в курсе, Айдан, — обеспокоенно произнес Питер.

— Пусть, мне-то, что до них! Это мое дело, — выпалил Айдан и развернулся, чтобы уйти.

— Нет, это не только твое дело! Ты ставишь под угрозу всех нас! — за секунду оказавшись перед носом Айдана, прошипел Питер.

— Тогда приготовься давать интервью и к толпам поклонниц, малыш! — засмеялся Айдан и скрылся.

Айдан не боялся того, что его заметили свои же. Он в любом случае собирался найти эту женщину. Плевать он хотел на Древних и их "шестерку". Это его проблема, и он не позволит им лезть в его проклятую жизнь.

 

Глава 4

Кристиан помог загнать машину Арианны в гараж, когда подъехала Ferrari черного цвета.

Из нее вышел привлекательный мужчина тридцати двух лет. Ростом он был чуть ниже Кристиана, но своим мускулистым телосложением не уступал другу. Его вьющиеся светлые волосы были забраны в хвост. Увидев их, он растянулся в довольной ухмылке.

Марсен — его друг француз, который уже несколько лет жил в Италии. Арианна знала его. У него была своя художественная галерея в Венеции. Девушка несколько раз приходила туда со своими туристами, и ее поразило, насколько талантлив Марсен. Его картины были настоящими произведениями искусства.

Черт, этот мужчина действительно был талантлив и красив одновременно. Он не любил носить деловые костюмы, даже на выставках всегда был одет в джинсы и рубашку, иногда сверху надевал пиджак. На его запястьях было много браслетов, и своим стилем он больше напоминал подростка.

Марсен поприветствовал Арианну, как всегда поцеловав руку девушки. Ее всегда забавляло такое джентельменское поведение, не сочетающееся с его манерой одеваться, подходящей скорее тусовщику ночных клубов. Несмотря на это, она знала, что за всем этим скрывается настоящий творческий человек.

Попрощавшись с Арианной, Кристиан сел в машину.

Марсен хлопнув его в плечо, радостно воскликнул:

— Друг, я так рад за вас! Наконец-то Арианна поняла, что вы просто созданны друг для друга. Поверь, я говорю как человек искусства, а значит, знаю, что говорю. Это надо отметить.

— Марсен, потом будем отмечать. У нас проблема, — хмурым тоном сказал Кристиан.

— Что за проблема? — сделав серьезное лицо, спросил он.

— Арианна стала свидетелем нападения. Возможно, она помешала какому-то ублюдку совершить грабёж или убийство… Черт! Я не должен был отпускать ее одну. Я думал, что упрямей меня никого нет, но она оказывается еще хуже! — выругался Кристиан, доставая мобильный. Он не собирался оставлять Арианну и ее семью без присмотра.

— Друг, просто женщины умеют нами манипулировать, тем более, когда мы влюбленны по уши, — покачал головой Марсен. — Теперь подробней: что за нападение? Надеюсь обошлось без жертв?

Кристиан рассказал Марсену все в подробностях и сделал несколько звонков. Теперь он был уверен, что пока Арианна под охраной, он будет разбираться в случившимся до тех пор, пока не станет ясно, что ей и ее семье ничто не угрожает.

* * *

Айдан прибыл практически последним на всеобщее собрание вампиров, которое проводилось раз в год. Каждый раз оно проходило в разных местах. О времени и месте следующего собрания говорилось в конце предыдущего. В этом году Древние решили провести его на Венецианском острове Сан Джорджио Маджоре.

Пройдя через железные ворота, Айдан вошел в ухоженный небольшой сад, где росло множество кустовых роз и возвышалось несколько пальм.

Старинное здание семнадцатого века с тремя этажами и потемневшими от сырости стенами, выглядело скучно и серо. На окнах располагались закрытые ставни зеленого цвета, что придавало дому еще более мрачный и нежилой вид.

Окинув взглядом территорию, Айдан заметил молодых вампиров нервно куривших у входа. Девушка, на вид лет двадцати, и мужчина лет тридцати пяти, которые были одеты в байкерскую одежду. На обоих было большое количество пирсинга и татуировок.

— Опаздываешь, приятель! — сказал молодой вампир, погладив свою лысину.

Проигнорировав их, Айдан поднялся по лестнице и вошел в огромный зал, который напоминал галерею со множеством картин и мебелью прошлых столетий. Эти Древние всегда выбирали похожую обстановку и не приветствовали современные убранства.

Все смотрели на Айдана и он сразу почувствовал себя неуютно. Вампир ненавидел эти сборища, считая их бесполезными. Возможно, они были нужны новичкам, но не ему — пятисотлетнему вампиру.

Посередине огромного зала стоял большой и длинный стол для переговоров, единственный из современной мебели. За ним уже сидело шесть Древних вампиров, четверо мужчин и двое женщин, которые представляли собой Совет. Рядом с каждым из них находились личные паладины, которые поклялись верно служить и защищать их до самой смерти. Самому старому члену Совета было три с половиной тысячи лет.

Все были одеты по-разному. Кто-то предпочел старинный фрак или костюм с черным и длинным плащом. Кто-то обычную современную и модную одежду. Женщины выглядели, так, как-будто пришли на встречу с самим президентом. Шикарные платья, какие то замысловатые прически и множество украшений.

Молодые вампиры всегда присутствовали стоя. Те, кому уже больше трех сот лет, могли сидеть за одним столом с Древними. Таких было немного, и Айдан являлся одним из них.

Основная масса — это молодые вампиры. Огромный зал был выбран не зря, так как вампиров собиралось всегда большое количество.

Были и те, которые не являлись на собрания, их было не меньше присутствующих. Изгнанники — вампиры, которые жили, не придерживаясь правил и были под строжайшим контролем. Древние давали им последний шанс, чтобы научиться существовать по правилам. Если они продолжали игнорировать законы, Древние отлавливали их и казнили.

Древние вампиры были самыми сильными и имели больше способностей, чем новички. Они чувствовали каждого вампира намного сильнее остальных. От них невозможно спрятаться и их способность находить жертву по следам, была уникальна.

Никто не осмеливался пойти против Древних. В схватке они были практически непобедимы, если ты, конечно, сам не такой же древний и старый.

Вампиров, которые жили против правил, называли самоубийцами. Это вампиры, которые так и не смогли обуздать своего зверя и действовали по его правилам. Если делать, так, как хочет демон, живущий в тебе, уже давно бы не осталось ни людей, ни вампиров.

Но были и те, которые специально делали так, чтобы их уничтожили, не в силах бороться со своим демоном, и их Айдан прекрасно понимал. Похоже, рано или поздно он сам станет одним из них.

Айдан заранее знал, что его место рядом с Ливией — Древней вампиршей, несмотря на то, что выглядела она всё также на двадцать пять. На всех собраниях она делала так, что Айдану доставалось место рядом с ней. Он чувствовал ее энергию силу и мощь, ощущал ее влечение к нему.

Не то, чтобы Ливия не нравилась ему, как женщина. Ее длинные рыжие волосы были невероятнымо красивыми. Зеленые, словно изумруды, глаза завораживали, а ее стройное и упругое тело, от которого исходил аромат жасмина, так и притягивало любого. Она была мечтой каждого мужчины и неважно, какой он расы.

Дело в том, что вампиры выбирали своих возлюбленных независимо от их желания. Избранные — так называли вампиры свою пару. Тело женщины вампира и мужчины вампира, если они были идеальной парой, выделяло приятный запах. Такова была природа вампиров.

Когда Ливия первый раз увидела Айдана, то оба почувствовали приятный аромат, исходивший от нее. К ее удивлению это произошло только с ней, в то время как Айдан Такое встречалось очень редко. Она сильно расстроилась и думала, что с ней что-то не так. Но Айдан заверил, что именно с ней было все в порядке — видимо, это он был не таким как все. Этот дефект говорил лишь об одном — он проклят и будет проживать свою бесконечную и мрачную жизнь в одиночестве. Похоже, все были настроены против него, даже сама природа

Айдан поприветствовал всех Древних вампиров, а Ливии как всегда поцеловал руку. Он сел и оглядел всех присутсвующих вампиров за огромным столом. Напротив него сидел Велимир и его "шавки". Он сверлил Айдана тяжелым взглядом и ехидно улыбался, сложив руки перед собой. Его довольный вид говорил об одном — он был в предвкушении чего-то.

Благодаря Питеру, Айдан знал, чего так ждал этот ублюдок. Айдан поискал глазами Питера, парень стоял в самом углу зала и внимательно смотрел на него. Айдан снова огляделся вокруг. Черт! Похоже, сегодня все сверлили его злобными взглядами.

"Катитесь все в ад!" — выругался про себя Айдан.

Внезапно рядом с Айданом присел вампир и, поприветствовав всех, дружески хлопнул его по плечу.

— Привет, братан, рад тебя видеть! — вполголоса поздоровался Маркус, садясь на свое место

Следом за Маркусом последовало приветствие его младшего брата Дэни.

Айдан был рад появлению этих вампиров. Когда-то они были друзьями "не разлей вода". До тех пор пока Дэни "не съехал с катушек". Его несдержанность, упрямство и звериный голод всегда доставляли ему неприятности. Вампиру было сложно удерживать своего зверя и всякий раз он одерживал вверх над Дэни.

Айдан хотел уничтожить его, но Маркус умолял не делать этого. Из-за уважения к Маркусу, Айдан не стал убивать его брата. Он никогда не жалел, что обратил Маркуса, но только не его брата. Это была его самая ужасная ошибка. Именно, Айдан стал их создателем, причем осознано.

C 1756–1763 г. г шла Семилетняя война между Англией и Францией за североамериканские колонии. В 1757 году Айдан завербовался в пехотные войска. Во-первых, война дает возможность убивать. Во-вторых, бесплатная еда, ну и для разнообразия — почему бы и нет.

Поначалу, он старался не общаться с людьми и всячески избегал их. Зная, что долго здесь не задержится. Иначе, люди начнут замечать, что его не так-то просто убить.

Было нелегко контактировать с людьми и не смотреть на них, как на ужин.

Металлический привкус, стоявший во рту, и жжение в горле, отвлекало его. Это было для него своего рода испытанием, и он хотел пройти его несмотря ни на что. Со временем у него стало получаться, и Айдан стал спокойней относиться к людям, не обращая внимания на свои инстинкты.

Вампир питался незаметно и тихо — это главное. Единственной проблемой было солнце.

Даже попав на несколько минут под прямые солнечные лучи, кожа вампиров начинает краснеть и покрывается волдырями. Регенерация кожи, как правило, занимает несколько дней. А после долгого пребывания на солнце, вампиры покрываются страшными ожогами, начинается озноб. Затем ты чувствуешь запах паленого мяса — это означало, что процесс сгорания заживо начался. После нескольких минут невыносимой адской агонии наступает смерть. Благо в Англии климат не баловал солнечными днями. Но даже в пасмурные дни пробиваются солнечные лучи и если защититься полностью толстыми слоями одежды, то можно продержаться пару часов, отделавшись лишь небольшими покраснениями на коже.

Глаза постоянно слезились, но зрение от этого никак не страдало.

Пожаловавшись, что у него непереносимость солнечного света, Айдан выходил лишь в ночные бои и дозоры, избавив себя от лишних проблем с защитой от солнца.

Почти все время вампир проводил с ранеными. Он научился контролировать себя, не отвлекаясь на запах крови. Там же он научился оказывать небольшую помощь в спасении солдат. За время, проведенное на этой войне, в нем что-то изменилось. Он понял одну вещь. Ему нравилось спасать, а не убивать.

В один из таких дней к нему принесли раненых. Это были два молодых парня. Одному было лет двадцать шесть, другой был намного моложе — лет двадцать не больше. Оба были смертельно ранены, и он понял, что если им не оказать помощь как можно быстрее, то они оба умрут. Как назло, в этот момент Айдан остался один в шатре, который был отведен под госпиталь. Врачи были заняты с другими ранеными, слишком много их оказалось после ожесточенного боя.

Айдан был лишь помощником и знал, что ему не справиться.

— Помогите моему брату, прошу вас! — схватив Айдана за руку, еле слышно произнес один из них, указав на самого молодого.

Тот лежал захлебываясь собственной кровью. Резкий запах крови усилился, похоже, весь воздух пропитался ею. Булькающий звук заставил Айдана поторопиться, но вот, что делать он не знал. Помочь? Как?

Айдан растерянно отвернулся.

— Умоляю! — дрожа и хрипя, произнес Маркус.

Айдан снова посмотрел на окровавленное лицо человека. В глазах умирающего, отражался настоящий страх. Он боялся не за себя. Страх за брата сковывал его и заставлял дрожать.

Решение было принято в считанные секунды. Зачем он сделал это и почему? Он до сих пор задавался себе этим вопросом, и по сей день не знал ответа.

Убедившись, что никто не видит, Айдан обратил братьев. Остальным сообщил, что они умерли. Взяв двух лошадей, под предлогом, что сам закопает их, скрылся вместе с телами.

Он не знал куда отправляется и не знал, что делать с новообращенными. Это было долгое и изнурительное путешествие, и оно успело изрядно подпортить нервы Айдану.

Порой, он бросал братьев, предоставляя их самим себе. Но, зная, насколько они были неуправляемыми и кровожадными, Айдан, ругаясь, снова возвращался к ним. Целых сто лет он потратил на этих оболтусов.

Маркус достойно принял свою новую жизнь и старался прислушиваться к Айдану. Чувство долга и вины за брата всегда преследовало Маркуса, ведь Айдан спас жизнь им обоим. Вот только сам Айдан так не считал. Он не спас их, он просто создал еще одних монстров.

Дэни был полной противоположностью брата. Он был настоящим психом. Наконец, после очередной мясорубки, устроенной маленьким Дэни, Айдан жестоко избил его и, взяв клятву со старшего брата, что тот будет вечно опекать и приглядывать за психом, ушел от них навсегда.

Дэни всегда доставлял немало проблем Маркусу.

Несмотря на это, Маркус часто находил Айдана, отчитываясь за брата, и просил вернуться в их компанию.

— Брат, держась вместе нам легче выжить, — говорил Маркус.

— С твоим братом легче нарваться на какого-нибудь инквизитора и погибнуть, — отвечал Айдан.

Когда дни инквизиции прошли, Маркус больше не предлагал вернуться, понимая, что это бесполезно. Теперь они виделись лишь на собраниях. С созданием Совета и общих запретов, появилось еще больше проблем. Дэни не раз нарывался на изгнание и смертную казнь. Маркусу всегда с большим трудом приходилось вытаскивать брата из передряг.

Разговор с Валерианом хорошо "промыл мозги" Дэни. Остается догадываться какими методами воспользовался древний вампир, но это здорово помогло Дэни остепениться. До сих пор он боялся даже взглянуть на древнего.

— Взаимна моя радость, брат. Вижу Дэни все лучше, — улыбнулся Айдан.

— Да, и он теперь вполне законопослушный вампир, — засмеялся Маркус, толкнув брата локтем.

Тот расплылся в улыбке, обнажая свои клыки.

После появления готической моды, Дэни стал фанатом этого направления. Черные шмотки, черные волосы — раньше они были гораздо светлее. Непонятная прическа аля- придурок, длинные пряди спереди и короткие сзади. Возможно, он делал такой марафет, специально, чтобы прикрыть длинными прядями свои светящиеся глаза. Его одержимость зверем, может, и не показывалась на лице, но отражалась в глазах.

Дьявол! У него даже ногти накрашены черным лаком. Настоящий готический монстр. Единственное, что более и менее было сносно — это большое количество татуировок. Одна из них захватывала правую часть лица ввиде острого наконечника, сползая на шею, и черт знает в каком месте заканчивалась. Что это был за рисунок — известно лишь одному Дэни. Несмотря на свой ненормальный вкус и стиль, парень был весьма красив.

В своем стиле одежды Маркус недалеко ушел от брата. Но все-таки, он не выглядел, как сумашедший гот, скорее, как сутенер и убийца. Коротко стриженные черные волосы, неровная челка, которая слегка закрывала карие миндалевидные глаза. Правильные и резкие черты лица, с идеальной формой губ, мужественные скулы. Маркус, на фоне своего женоподобного брата, выглядел настоящим мачо. Если бы только не эти дырки в ушах, через которые можно смотреть, словно в бинокль.

Его мускулистое, накаченное тело было разрисованно, какими-то татуировками в готическом стиле. Сукин сын так гордился ими и своим телом, что всегда выставлял это зрелище на показ. Лишь в присутствии Совета он накидывал пиджак на свой голый торс, но стоило ему выйти из здания, и он сразу оказывался в одних штанах.

Велимир медленно поднялся и, похлопав несколько раз в ладоши, привлекая внимание, начал:

— Итак, друзья, мы начинаем собрание. После окончания, как всегда, не забудьте отметиться в нашей вампирской книге.

Эта процедура нужна для того, чтобы определить прибавления и потери среди элитных вампиров. Перед каждым собранием называли результаты подсчета за прошедший год. В основном это были потери, так как о прибавлении знали непосредственно сами Древние, после чего они заносили данные. Для изгнанников была отдельная книга.

Первым начал говорить древний вампир по имени Влад — ему было две тысячи триста лет. Хотя выглядел он сорокалетним мужчиной, каким и был до превращения. Его волосы черного, как уголь цвета были настолько длинны, что доходили до пола. Похоже, он так ни разу не стриг их после превращения. Он встал, медленно произнося свою речь, и волосы волочились за ним вместе с полами плаща, такого же черного цвета.

— Этот год был для нас еще одним испытанием на выживание. И несмотря ни на что, мы здесь, и надеюсь, так будет до тех пор, пока Земля не прекратит свое существование. Там, за стенами этого здания вовсю кипит жизнь. Эти людишки придумывают все новые технологии, чтобы облегчить свое существование. Они не задумываюся, о том, насколько ценна и коротка их жизнь. Для них ценностями, являются деньги, богатство, власть и так было всегда. Одни умирают, другие рождаются, чтобы потом в итоге умереть, а мы будем продолжать жить. И только от нас самих зависит, насколько долго. За этот год мы потеряли троих наших братьев и стольких же обратили. Это значит, что мы достигли баланса в этом году, и потери оказались равны возрожденным. Так, поприветствуем наших новых братьев. Добро пожаловать в семью, друзья! — закончил свою речь Влад.

В зал зашли трое новобращенных вампиров. Женщина, лет тридцати пяти, и двое мужчин. Одному было лет двадцать восемь, другой совсем молодой — лет девятнадцать. Они выглядели не в лучшей форме, как это всегда бывает в первый год после превращения. Молодой вампир был самый злобный и яростный из них. Он скалился и тяжело дышал. Да, похоже, парню приходилось хуже всех.

Айдан был очень удивлен тем, что впервые Древние за один год обратили сразу троих. Когда, раньше они обращали одного и то раз в пять лет. Судя по тому, как перешептывались между собой присутствующие, они были удивлены не меньше.

— Айдан, выглядите измотанным. Как вы? Как прошел этот год для вас? — шепнула Ливия, нежно коснувшись руки Айдана.

Он посмотрел на нее и увидел взгляд, полный заботы и доброты. Айдан привык к тому, что она все время интересовалась его состоянием и его жизнью. В глубине души ему это нравилось. Их встречи происходили лишь на собраниях, и она была единственной, кого интересовало, как он провел еще один год своей вечной и проклятой жизни.

— Провел как всегда, в поисках пищи, чтобы утолить голод при этом не совершить чего- нибудь ужасного или не убить кого-нибудь. Надеюсь, ваша жизнь намного легче и лучше моей? — тихо ответил он.

— Моя жизнь, также как и ваша, происходит в постоянной борьбе, Айдан. И так уже длится целых две тысячи лет, — ответила она, не отрывая взгляда от Айдана.

— Тогда вы хорошо меня понимаете, Ливия, — вздохнул Айдан и медленно убрал руку.

— Да, понимаю, я тоже допускала ошибки и не раз, — с сочувствием посмотрела на него Ливия.

Когда процедура вступления в ряды вампиров закончилась, встал самый древний вампир, которого звали Валериан. Он выглядел неплохо для самого древнего. Его длинные белые волосы спадали ниже плеч. Вампир был высокого роста и среднего телосложения. За его белоснежным, и по-юношески молодым лицом, скрывался мудрый старик, за плечами, которого тысячи лет жизни, прожитой во тьме и мраке. Айдан уважал этого вампира.

— Благодарю всех, кто явился на наше собрание. Это был еще один нелегкий год, но мы с вами выжили и это главное. Начну с нескольких неприятных событий. Нам стало известно, что людей, веривших в наше существование, становиться все больше, а с ними прибавляются армии охотников, — с тревогой сказал Валериан, сложив руки за спиной, не переставая ходить вокруг стола. — Есть те, кого не стоит опасаться, так как они не имеют достаточно информации о нашем существовании. Тем самым их охота превращается в обычную игру. Но есть и те, которых нужно бояться. Я говорю об охотниках, чьи навыки передаются из поколения в поколение. Все трое вампиров за прошедший год были убиты именно ими

Велимир подошел к Древнему и выложил на стол несколько серебрянных стрел от арбалета и необычный нож.

В зале раздался шепот собравшихся вампиров.

— Вот доказательство того, что охотники продолжают свою охоту и не остановятся, пока не перебьют всех нас. Они были и всегда будут нашими врагами, — вертел стрелу в руках Валериан и окинул взглядом всех в зале. — Это многовековая и тихая война, господа, и мы должны быть всегда готовы к ней. Готовы отразить удар. Мы не убиваем людей, пока они не угрожают нашему существованию. Они важны и дороги для нас, благодаря им, мы существуем. Но если они нападают на нас, то мы обязаны защищаться. Это война будет продолжаться годами, веками: пока существуют охотники, и пока существуем мы. И победитель в этой войне будет только один, — Валериан обошел вокруг стола и резко остановился рядом с Айданом. — Надеюсь, вам не надо напоминать о том, что вам нужно делать, чтобы продолжать оставаться незамеченными, правда, Айдан?

Все смотрели на него и ждали ответа.

"Проклятие!" — выругался про себя Айдан.

— Нет, — твердо ответил он, злобно уставившись на Велимира.

Когда-нибудь он поджарит этого ублюдка на солнце.

— Это хорошо! Ведь если мы засветились, то немедленно должны устранить свидетелей, — сказал Валериан, и посмотрел на него сверху вниз.

Айдан стиснул от злости зубы, но промолчал.

— Тебе нужно закончить начатое, Айдан. Иначе, ты знаешь, что нам придеться сделать с тобой, — сказал Валериан, не дождавшись ответа.

— Я знаю правила, Валериан! — раздраженно произнес Айдан.

— Тогда нам не о чем беспокоиться! Я верю в тебя. Ты намного старше многих из присутствующих. Многим я готов поставить тебя в пример, как одного из лучших среди вампиров. Твое умение скрываться и жить, не маяча перед глазами людей, достойно уважения.

— Избавь меня от своих комплиментов, Валериан! — прервал его Айдан.

Он ненавидел быть в центре внимания, и тем более, когда его все время пытаются выставить одним из лучших среди вампирских бойскаутов.

— Я не закончил, Айдан! — властным голосом сказал Валериан, положив руку ему на плечо. — Каждый из нас хоть раз допускал ошибку и не одну. Но самое главное — это не умение не допускать ошибок, а умение исправлять их. Поэтому, я надеюсь, ты как можно быстрее исправишь ее

В его голосе чувствовалась вся сила этого старого вампира. Было ясно, что с ним не стоит шутить и прерикаться. Но Айдан никогда не отличался сдержанностью, и Валериан прекрасно это знал. Они вместе через многое прошли в года инквизиции и Айдан ни раз спасал жизнь Валериана.

— Надеюсь, мы поняли друг друга, Айдан! — еле слышно прошептал Валериан, наклонившись к нему. — У тебя один день, чтобы все исправить, — и тут же повысив голос, продолжил. — Это относится также ко всем присутствующим. Мы должны учиться не только на своих ошибках, но на ошибках других. В этом нет ничего позорного, как многие из вас считают, такова жизнь, господа! Как вы поняли, охотники — это не единственная проблема. Я не зря еще раз напомнил вам оставаться в тени и не выдавать свою сущность. Нам стало известно, что за последние месяцы по нескольким городам Европы прокатилась волна загадочных убийств. Ничего особенного — скажете вы. Люди убивают друг друга по многим причинам. Только не в этом случае. Здесь все следы ведут непосредственно к нашей расе, — всматриваясь в присутствующих, проговорил Валериан.

— Какие доказательства, что это наших рук дело? — уверенным тоном спросил Маркус.

— Прямые! — сверкнул свирепым взглядом Валериан. — По-вашему, я стал говорить об этом, не имея прямых доказательств?

Маркус пожал плечами и промолчал.

— Все улики указывают на нас, ставя под угрозу наши с вами жизни. Кто-то пренебрегает правилами и преступает закон таким наглым и зверским способом, — раздраженно произнес Валериан. — Это серьезный вызов нам и всему вампирскому обществу. Мы должны выявить предателя и немедленно. Нам с большим трудом удалось убедить власти не распространять шумиху вокруг этого. Пока дело не дошло до всеобщей огласки, нужно остановить этот беспредел!

— Наверняка, это изгнанники и самоубийцы, — развел руками Влад.

— Возможно, — повернулся в его сторону Валериан. — Любая информация будет бесценна для нас. Прошу всех оказать нам содействия в поисках нарушителя. Хочу предупредить всех присутствующих, что те, кто хоть как-то причастен к этим убийствам, будет немедленно уничтожен!

Валериан еще раз оглядел собравшихся в зале вампиров и медленно направился к своему месту. После чего, встал Велимир и начал зачитывать правила для существования вампира. Это повторялось из года в год, снова и снова, напомнив о том, что с этими правилами они должны засыпать и просыпаться.

— Хм, странно, кому понадобилось устраивать эти убийства? — шепнул Маркус Айдану.

— Не знаю, друг мой. — тихо ответил Айдан. — Но, раз Валериан так уверен, что это кто-то из нас. Значит, он говорит правду.

Сотрудничество Совета с правительством весьма облегчало жизнь вампирам. Это было на руку не только вампирам, но и самим людям. Зачем раскрывать существование такой сильной расы, которая к тому же питается исключительно человеческой кровью. Все предельно ясно. Вы даете нам жить спокойно, при этом, не убивая нас. Мы гарантируем вам любую поддержку в нормальном существовании среди нас, держа под строгим секретом ваше существование. Такое условие выгодно обеим сторонам. Люди, конечно, выигрывают намного больше. Зачем сеять панику, которая рано или поздно приведет к всеобщему хаосу. Во всяком случае, Айдану не было дело до этого. Ему хватало своих проблем.

— Я могу помочь найти этого человека, Айдан, — прошептала Ливия.

— Спасибо, но предпочту обойтись без помощи в исправлении своих ошибок, — сказал Айдан и крепко сжал ее руку в знак благодарности.

— Прошу не отвлекаться, господа! Некоторым полезно снова послушать законы в избежании оплошностей, — строго произнес Велимир, взглянув на них.

Ну, конечно, Айдан понял, кого он имел ввиду и это выводило его из себя.

Черт возьми, из-за этого вампира его отчитали, как провинившегося мальчишку. Он чувствовал, как в нем просыпается зверь: еще хоть слово от этого негодяя, и он порвет его у всех на глазах.

После речи Велимира настал черед древней вампирше, по имени Эмили. Ей было две тысячи сто лет, и выглядела она, как обычная тридцатилетняя женщина. На ней было черное длинное платье с небольшим шлейфом сзади. Темные волосы аккуратно забраны навверх, открывая круглое и изящное лицо. Эмили была супругой Влада почти триста лет. Они встретились в день объединения вампиров, и с тех пор не расставались.

— Братья и сестры, те, кто получит свитки с нарушениями за прошедший год, должны задержаться, — спокойным тоном произнесла Эмили.

Велимир со своими подчиненными, начали раздавать свитки. На них были написаны все правонарушения, в которых был замечен вампир. Все это фиксировалось Древними вампирами. Те, у кого были эти нарушения оставались после собрания. Уже до собрания Древние знали, какая судьба уготована каждому из них. Все зависело от того, как много нарушений сделал вампир. Если их было достаточно, то его изгоняли. Каждый вампир обязан посещать ежегодные собрания — это одно из правил. Вампиры, которые не являлись на ежегодные собрания, автоматически отправлялись в изгнание.

Когда Велимир с остальными раздали свитки, Эмили продолжила:

— Для остальных объявляю, что следующее собрание состоиться в это же время на французской земле в замке Ле Люд. Надеемся увидеть вас всех через год. Берегите себя и будьте осторожны. Удачи вам, господа!

Все начали расходиться, кроме нарушителей. В этот раз их было достаточно. Айдану не дали свиток, и он знал, чья в этом заслуга.

Валериан — он всегда считал себя должником перед Айданом. Он спас ему жизнь, когда охотники чуть не сожгли на солнце. Айдан до сих пор не понимал, почему такой могущественный и сильный вампир, так легко попался в сети людей? Для него ничего не стоило одолеть даже самого сильного вампира, не говоря уже о людях.

Иногда Айдану казалось, что старик сделал это специально, чтобы таким образом покончить со своей проклятой жизнью. Для Айдана это всегда оставалось загадкой. Ведь Валериан никогда не говорил правды об этом. Оставалось догадываться, сколько секретов хранил в себе этот древний.

Когда все сидевшие за столом встали и начали расходиться, Айдан поднялся и собрался уходить. Ливия остановила его, схватив за руку:

— Айдан, постойте!

Он обернулся и посмотрел на нее.

Ливия покрывалась мурашками, когда он просто смотрел на нее. Они оба чувствовали ее приятный запах. Она была готова отдаться ему. Его темный взгляд синих, как море глаз, обжигал ее. Женщина сгорала от желания прикоснуться к его прекрасным бледно-розовым губам, почувствовать его сильные руки на своем теле.

Такова была их природа — она испытывала это ощущение и желание только в присутствии Айдана. Все ее тело ныло. Оно хотело его ласк, его прикосновений.

Ливия проклинала эти инстинкты, которые причиняли ей невыносимую боль. Несмотря на это, она ждала каждый год эти собрания, чтобы снова увидеть его и просто побыть рядом. Он никогда не отказывался, всегда сидел рядом, и она понимала — это единственное, что он может дать ей. Его инстинкты не принимали ее как женщину, и Ливия не понимала, почему это произошло именно с ней. Его красота ослепляла ее, ей достаточно было любоваться им и украдкой прикасаться к нему. Ведь он не был ее и никогда не будет.

— Айдан, пообещайте, что на следующем собрании я снова увижу вас, — сказала она, посмотрев на него обеспокоенным взглядом.

— Ливия, я не могу обещать того, чего сам не знаю, — подойдя к ней вплотную, произнес он. — Я не могу знать, что со мной будет завтра или через месяц

— Тогда обещайте, что постараетесь! Мы оба знаем, что я выбрала вас. Я беспокоюсь о вас, Айдан и всегда буду, — отчаянно произнесла Ливия.

Вампир прикоснулся к ее лицу, и поднеся свои губы к ее щеке, прошептал:

— Как бы я хотел быть избранным для вас, Ливия! Вы единственная, кто мог бы быть моей супругой. Вы прекрасны, добры и заботливы, но природа распорядилась иначе. Я не могу ничего изменить, Ливия. Мне жаль.

Он закрыл глаза и вдохнул этот восхитительный и дивный аромат, который исходил от нее. Знак того, что она принадлежала ему, а он не мог ее принять.

"Будь проклята эта вампирская природа и вампирская жизнь!" — выругался про себя Айдан.

Ливия дрожала от нежных прикосновений его рук и мягких губ. Он был воплощением мужской красоты. В нем было необычное сочетание силы и мощи с… нежностью. Айдан всегда будет для нее идеальным мужчиной, несмотря на свой скверный характер. Именно Ливия знала, каким он был на самом деле. С одной стороны она понимала его, как и многие вампиры, он стал таким поневоле. И для нее не было секретом, как он ненавидел свою жизнь, поэтому она боялась, что этот день будет последним и она больше не увидит его никогда.

Айдан распрощался с Ливией и вышел из здания. На дворе стояла поздняя ночь. Он вдохнул прохладный воздух, пропитанный морским бризом, плесенью и людьми. По ночам Венеция не была настолько назойливой, знойной и многолюдной.

— Эй, Айдан! — окликнули его Маркус и Дэни.

— Неужели ты и вправду вляпался в неприятности? — с насмешкой спросил Дэни своим мега сексуальным голосом.

— Старость не в радость, — усмехнулся Айдан, подойдя к ним.

— Одичал ты в своих лесах. Совсем потерял бдительность, — покачал головой Маркус.

— Решил пощекотать нервы!

— Помощь нужна? — спросил Дэни, закуривая сигарету.

— Ты последний, кого я буду просить о ней! — грозно посмотрел на него Айдан.

Он мог поверить, что парень контролирует себя, но вот доверять в зачистке свидетеля — ни за что! Вдруг, в нем снова проснуться зверинные инстинкты.

— Мы серьезно, если нужно помочь, ты знаешь, что мы с радостью сделаем это, — сказал Маркус.

— Спасибо, я сам! Я смотрю, ты слишком уверен в маленьком Дэни, раз предлагаете помощь

— Эй, полегче, я говорю — завязал! — обиженным тоном проговорил Дэни.

— Дэни изменился. Теперь он самый примерный вампир, да к тому же поет, — хлопнув по спине брата, гордо сказал Маркус.

— Да ты что? В хоре благородных девиц? — удивленно поднял брови Айдан.

— Нет, в рок- группе! — огрызнулся Дэни.

Маркус засмеялся:

— Узнаю старика Айдана! Мы открыли свой бар неподалеку от Берлина.

— Ты открыл пивнушку? — переспросил Айдан.

— Ага, — кивнул Маркус. — "Преисподняя" называется. Дэни познакомился с местной рок- группой и теперь поет с ними. Такой вокал давно никто не слышал. Теперь от поклонников нет отбоя. Так что, если хочешь — можешь присоединиться к нам.

— Нет, спасибо! У меня мороз по коже от одного названия, — покачал головой Айдан. — Постой, в группе люди или вампиры?

— Они люди, и очень прикольные, — ответил Дэни, сделав довольное лицо.

— Какого черта ты позволил ему это? — зарычал Айдан на Маркуса.

— Да брось, мы хорошо ладим с людьми. Главное — быть осторожными и не раскрываться, вот и все. Этот бар мы выбрали не зря. Он находится в здании, где еще во второй мировой Гитлер прятался от врагов. Там полно подземных секретных помещений и все это наше. Многие вампиры приезжают к нам перекантоваться. Некоторые из них, более цивилизованные, остались с нами. Так что давай к нам, место хватит на всех, — уговаривал его Маркус.

— Слишком рискованно жить бок о бок с людьми, — цокнул языком Айдан.

— Ничего рискованного. Просто надо научиться контролировать себя. Знаешь, среди людей много интересных личностей. Мы даже проявляем некую симпатию к ним. Они нам нравятся и, самое главное, Дэни не хочет больше убивать, — радостно произнес Маркус.

— Да, брат, я хороший, зря ты так, — затягиваясь сигаретой, подмигнул Дэни.

— Ты — псих, вот ты кто, и твой братец тоже. Вы точно чокнулись, мать вашу! — выругался Айдан, проведя рукой по волосам.

— Возможно, ты бы избежал косяка, если не вел изолированный образ жизни. Посмотри, до чего довело тебя твое одиночество. Ты даже со своими не общаешься, — возмутился Маркус.

— Это моя жизнь, Маркус и мне решать, как жить, — прорычал Айдан.

— Ладно, знаем, что ты упертый, — закатил глаза Дэни и протянул визитку. — Вот держи — здесь адрес нашего заведения и телефон

Распрощавшись с братьями, Айдан отправился прочь…

Проходя через сад, Айдан увидел Питера, который стоял, облакотившись об ствол пальмы. Он сделал вид, что не заметил его и прошел мимо.

Тот, догнав его, раздраженно выпалил:

— Айдан, дьявол тебя подери! Прекрати делать вид, будто я стеклянный!

— Было бы здорово, — коротко ответил Айдан.

— Ты — самая настоящая скотина, Айдан! Хоть бы спасибо сказал, — следуя за ним, крикнул Питер.

— За что? За то, что предупредил? Мне не нужна твоя помощь, малыш, — грозно сказал Айдан, подойдя вплотную к Питеру. — Так что, прекращай истерику!

— Ошибаешься, как раз я — то тебе и нужен. Интересно, как ты собираешься найти того человека? Полезешь в телефонный справочник? Ах, да ты даже не знаешь имени. Через интернет? Черт, ты даже не знаешь, что такое компьютер и как он выглядит. Ты…, - не успел Питер договорить, как Айдан схватил его за шкирку и прорычал:

— Заткнись балаболка, я без тебя разберусь! По хорошему прошу, проваливай и прекрати ко мне цепляться. Иначе я за себя не отвечаю.

— Хорошо, как знаешь, — Питер нервно стряхнул его руки со своей куртки.

Когда Айдан собирался уйти, Питер крикнул ему вслед:

— Я знаю, как найти ее…

Айдан резко обернулся и посмотрел на него удивленным взглядом.

— Я видел, как она садилась в машину, и записал ее номер, — сказал Питер, уверенный в том, что Айдан заинтересуется его помощью.

— Тебе не следовало совать свой нос, куда не следует, малыш. Я не просил тебя следить за человеком. Так что, оставь эти номера себе на память, — ответил Айдан и отправился прочь.

Питер не собирался сдаваться.

Этот упрямый осел еще отблагодарит его, и не раз. Несмотря на гнусный характер этого вампира, Питер надеялся добиться его раположения.

Питер боялся своей "новой" жизни. После того, как его выпустили из-под опеки Древних восемь лет назад, он думал, что быстро подружиться с кем-нибудь, и они будут вместе охотиться и спасать друг друга. Но у вампиров все было по-другому, ни как у людей. Он научился практически всему, чему должны были научиться вампиры, чтобы выжить, но так и не научился жить один. Питер чувствовал себя потерянным в этом мире, полный опасности для таких как он.

Возможно многие считали Айдана неуравновешенным психом, но Питер видел в его взгляде нечто иное. Этот вампир был одинок и потерян, также как и он.

"Этот упрямец просто решил поиздеваться надо мной. Ну что ж, посмотрим, кто найдет ее быстрее", — подумал Питер и отправился на поиски пищи и интернета.

Айдан и понятие не имел, как собирался отыскать свидетеля. Он никогда не отпускал никого безнаказанно. Но он замешкался лишь на секунду, и это секунда решила все. Кто бы мог подумать, что какая-то секунда могла изменить что-то в его бесконечности…

 

Глава 5

Питер быстро нашел заброшенный дом в пригороде Венеции, где оставил свои вещи. Он был уверен, что спрятал их надежно. Даже если бы кто-то захотел пробраться в этот дом, то явно не смог бы ничего найти. Он вскрыл несколько досок в полу и вытащил свой черный рюкзак. В нем была его сменная одежда и драгоценный ноутбук Dell. Он был его другом и с помощью него, он был в курсе всего, что происходит в этом мире. Хотя все можно было проверить через iphone, но именно через ноутбук Питер мог проводить запрещенные операции.

Он знал, что многие молодые вампиры имели компьютеры и интернет, но пользовались им лишь в редких случаях.

Да, интернет был самым простым способом, чтобы нарушить правила вампира. Ведь на просторах интернета много разных сайтов и форумов, где любопытные люди интересуются вампирами. Из-за общения на таких сайтах, был большой риск утечки секретной информации. Если кто-то будет замечен в разговорах о своей сущности, то Древние сразу узнают об этом. Многие попадались на этом, но только не Питер. Еще при жизни он был продвинутым компьютерным гением. Велимир несколько раз подлавливал вампиров за некорректным использованием интернета. Древние решили всерьез заняться этой проблемой, так как это единственное, что не поддавалось их контролю.

Питер тогда еще был новообращенным и его наставник попросил его о помощи. Парень научил Велимира и остальных блюстителей порядка отслеживать вампиров в сети. Он проработал программу, и благодаря правительственной поддержке, которую они имели во всем мире, ему было легко наладить систему слежения.

Таким образом, было поймано множество нарушителей и с тех пор вампиры боялись использовать интернет в ненужных целях. Но только не Питер. Он сам создал эту систему слежения, сам разработал ее. Поэтому, он мог проводить любые запрещенные операции, не опасаясь, что его засекут.

Через несколько минут он знал все об этой женщине. Ему повезло, что машина была зарегистрирована на нее, а не того типа, что был с ней. Иначе, это прибавило бы ему лишней работы.

Засунув ноутбук в рюкзак, Питер почувствовал покалывание.

"Черт, похоже на этот раз меня застукали!" — мрачно подумал он.

Он встал и медленно повернулся. В дверях стоял Айдан.

— Испугался, малыш? — спросил он с хитрой ухмылкой.

— Кого? Тебя? — огрызнулся Питер, закинув рюкзак за спину.

— Так вот у кого рыльце в пушку. Ты, похоже, нарушаешь правила, больше, чем все остальные молокососы, — усмехнулся Айдан.

— Кто бы говорил, святоша! Я слышал о том, что ты творил, когда был таким же молокососом, — закатил глаза Питер. — Тебе повезло, что тогда не было никаких правил. Так, что придержи язык, здоровяк!

— Их и сейчас для меня нет. Я делаю то, что считаю нужным, малыш. Плевать я хотел на их наказания и изгнание, — сказал Айдан, осматриваясь вокруг.

— Так, что ты решил воспользоваться моей помощью? — вопросительно посмотрел на него Питер.

— Помощи? Думаю, это скорее будет услуга за услугой. Ты мне говоришь, где найти свидетеля, и я не говорю о твоем секретном увлечении порносайтами, — сложил руки на груди Айдан.

— Ты… твою мать! — сжав зубы от злости, выругался Питер. — Ты еще больше ублюдок, чем я предполагал

— Да, я такой злой и гадкий, — пожал плечами вампир. — Ну? Ты принимаешь мое предложение, малыш?

— С одним условием.

— Условия? Здесь я назначаю условия, мальчик! — грозно произнес Айдан.

— Неужели, а, по-моему, мы в одинаковом положении и прекрати строить из себя крутого вампира, — ответил Питер, выходя из себя от злости.

Он уже тысячу раз пожалел, что захотел подружиться с этим психом.

Айдан посмотрел на него, сузив глаза:

— Выкладывай, что за условие.

— Ты больше не называешь меня малышом, — медленно приблизился к нему Питер.

— Как тебе угодно, молокосос

— Прекрати меня так называть, черт возьми! — повысил голос Питер.

— Я же не назвал тебя малышом, — усмехнулся Айдан и сделал серьезное лицо. — А теперь говори, как мне найти того человека

Питер нервно достал блокнот и вырвал листок, где было написано имя и адрес женщины.

— Отлично. То, что я видел, будет нашим секретом, обещаю, — подмигнул Айдан и направился к двери.

— Кстати, не смей идти за мной, — остановившись на миг, сказал он и скрылся.

* * *

Арианна всю ночь не могла сомкнуть глаз. Она легла в комнате сына, так ей было спокойней. Глядя на спящего мальчика, она чувствовала, как проваливалась в сон. Но, закрыв глаза, снова видела перед собой лицо того парня. Ужасное и злобное. Его зубы, глаза и кровь на губах, все это казалось таким нереальным. Она никогда не думала, что может столкнуться с чем-то подобным. Арианна не понимала, зачем этому парню так выряжаться. Неужели, он получал удовольствие, пугая людей, вырядившись в монстра? Кристиан прав, в мире полно чудаков.

Арианна уснула только под утро. Когда мальчик проснулся, то обнаружил маму, спящую рядом с ним.

Он обнял ее, и девушка проснулась.

— Прости, мамочка, я не хотел тебя разбудить, — виновато прошептал Илиан.

Арианна улыбнулась:

— Ничего страшного, я уже собиралась вставать.

— Ты спала со мной эту ночь? Я хотел дождаться тебя, но уснул прямо на диване, и бабушка отнесла меня в кровать, — проговорил Илиан, прижавшись к ней.

— Я хотела сделать тебе сюрприз, — девушка обняла сына, и поцеловала его в светлую макушку.

Илиан был вылитый Эмиль. Светлые золотистые кудри, пухлые губы. Черты лица — все было его. Лишь голубые глаза были ее. В них она видела то счастье, радость и любовь, которую дарил ее сын. Он был единственной ее опорой и смыслом ее жизни.

Встав с постели, Арианна пошла, готовить завтрак. Девушка по пути заглянула в комнату матери

— Доброе утро! — улыбнулась Арианна

— Доброе утро, дочка. Как прошел вечер? — поинтересовалась мама.

— Хорошо, все прошло замечательно, — сказала Арианна, и быстро поцеловав маму в щеку, вышла из комнаты.

Она ненавидела врать и практически не делала этого. Но девушка не хотела расстраивать и беспокоить маму, зная, насколько, та была впечатлительной. Арианна должна все устроить так, чтобы никто не понял, почему она так неожиданно решила взять отпуск и уехать со своей семьей.

Сделав блинчики, которые так любил Илиан, Арианна позвонила на работу и попросила о срочном отпуске.

Хорошо, что Лина не стала задавать кучу вопросов о неожиданном отпуске, скорее наоборот сильно обрадовалась. Наконец-то Арианна решила подумать о собственном отдыхе, а не заботиться об отдыхе других. Дело в том, что Лина уже несколько раз, чуть ли не пинками, старалась отправить девушку отдыхать.

Теперь основная задача — это куда поехать. За завтраком Арианна рассказала маме о своих планах.

— Я давно говорила, что тебе необходимо отдохнуть, — обрадовалась Виктория.

— Думаю, нам стоит съездить куда-нибудь. Куда бы ты хотела? — поинтересовалась Арианна.

— Не знаю, у нас в Италии много красивых мест, — ответила мама, отпивая кофе.

— Как насчет островов? — спросила Арианна.

— Ура! Мы едем на остров, — радостно выкрикнул Илиан.

— Да, и мы будем купаться целыми днями, — радостно сказала Арианна, обняв сына.

— Только я не умею плавать. Ты обещала меня научить, — обиженно сказал Илиан.

— Конечно, сынок! Ты будешь у меня самым лучшим пловцом в мире, — взъерошила его кудри Арианна.

— Хм… тоже не плохая идея. Но главное — куда бы ты хотела поехать, Арианна. Это твой отдых, мы поедем с тобой, хоть в Антарктиду, — пожала плечами Виктория.

— Не думаю, что там понадобиться купальник, — засмеялась Арианна.

Вдруг зазвонил телефон. Арианна достала из сумки сотовый — это был Кристиан.

— Привет, Арианна, вы в порядке? — недав ей произнести ни слова, проговорил в трубку Кристиан.

— Да, все хорошо. Я взяла отпуск, и теперь мы обдумываем вопрос, куда поехать

— Может, я могу чем-нибудь помочь?

— Думаю, я справлюсь, — улыбнулась Арианна.

— Я на пути к тебе. Мой знакомый полицейский ждет нас через полтора часа у него в участке

— Хорошо, я собираюсь, — ответила Арианна и повесила трубку.

— Надеюсь, это Кристиан? — поинтересовалась мама.

— Да, я хочу поехать к себе в агентство, чтобы подобрать тур. Кристиан любезно предложил помочь советом. Он хочет поехать со мной, — солгала Арианна.

— Дочка, ты не думаешь, что стоит его познакомить с нами? Вы уже два года дружите. Он постоянно передает дорогие подарки для Илиана. А мы даже ни разу не видели его, — сказала мама, допивая свой кофе.

— Я думала об этом. Просто, в начале хотела поговорить с вами

— И долго ты еще собираешься думать? Арианна, я знаю, чего ты боишься. Но ты никогда не узнаешь, насколько он идеален для тебя, пока не попробуешь встречаться с ним всерьез, а не как с другом

— Это тот, кто подарил мне радиоуправляемый вертолет? — спросил Илиан, дожевывая блин.

— Да, сынок — это Кристиан, — кивнула Арианна.

— Я тоже хочу познакомиться с ним. Его подарки намного лучше папиных!

Обе женщины посмотрели на Илиана и переглянулись.

— Илиан, папа тоже дарит хорошие подарки, не говори так, — встала на защиту его отца Арианна.

— Да, но подарки твоего друга лучше, — спорил Илиан.

— Илиан, иди, помой руки, иначе будут жирные пятна после блинчиков, — сказала бабушка.

— Хорошо, а потом можно поиграть в саду? — спросил Илиан, посмотрев на маму и бабушку.

— Конечно, и мне нужно отлучиться ненадолго. А ты слушайся бабушку, и постарайся больше не лазить по деревьям, — сказала Арианна и поцеловала сына.

Илиан побежал в ванную.

— Почему ты защищаешь Эмиля? — недовольно спросила мама.

— Потому что, мне не нравится, когда Илиан так говорит. Да, Эмиль — негодяй и плохой отец, но он отец. Мы ведь не выбираем себе родителей, — раздраженно ответила Арианна.

— А ты не думала, что ему не хватает отца и он нуждается в нем? — вопросительно посмотрела на нее женщина.

— Я каждый день думаю об этом, — тяжело вздохнула Арианна. — Ты считаешь, было бы лучше, если бы я уехала к нему? Какое будущее было бы у нашей семьи? Я ему с самого начала была не нужна. Рано или поздно мы все равно бы расстались, и ты меня понимаешь как никто другой, мама!

— Понимаю, и не виню тебя в этом. Ты сделала так, как считала нужным. Просто я хочу сказать, что Илиану нужен друг, а тебе нужно снова полюбить. Ты молода и красива. Не нужно прятать голову в песок и бояться снова ошибиться. Жизнь не заканчивается на этом, и каждый допускает ошибки, — обняла ее за плечи мама.

— Наверное, ты права. Сегодня, я приглашу Кристиана к нам на ужин. Пора вас познакомить, — согласилась Арианна.

— Отлично, я приготовлю что-нибудь необычное, — радостно сказала мама и чмокнула дочку.

Зазвонил домофон.

— А вот как раз и он, — направилась к домофону Арианна.

Девушка впустила Кристиана. Он не ожидал, что Арианна впустит его в дом. Он не был готов к встрече с ее семьей, даже не купил цветов для ее мамы и что-нибудь для ее сына.

— Ты уверенна, что я должен сейчас войти? — замешкался на пороге Кристиан.

Арианна пожала плечами:

— А почему бы и нет. Не могу же я держать тебя за воротами.

— Я мог бы подождать во дворе, если ты не уверенна, — не решаясь войти, проговорил он.

— Кристиан, просто входи и заткнись! — сказала Арианна, взяв его за руку.

Когда Арианна привела Кристиана на кухню, мама уже готовила для него кофе.

Увидев его, та открыла рот от удивления.

Подав руку, женщина произнесла:

— Так это вы Кристиан? Я Виктория.

— Очень приятно, — ответил Кристиан и поцеловал руку.

Кристиану было неловко, так спонтанно и неожиданно появиться у Арианны дома.

— Я пойду, позову Илиана, — сказала Арианна и вышла в сад, который выходил прямо из терассы на кухне.

— Садитесь, я приготовила кофе. Надеюсь, вы любите кофе? — усаживая Кристиана за стол, поинтересовалась Виктория.

— Да, да, спасибо! — немного нервничая ответил Кристиан.

— А вот и Кристиан. Теперь, ты можешь лично поблагодарить его за подарки, — сказала Арианна, подталкивая Илиана вперед.

Кристиан обернулся и увидел миленького белокурого мальчика. Он был похож на маленького ангелочка с белыми кудряшками на голове и невероятно голубыми глазами.

Илиан с интересом осмотрел Кристиана с ног до головы и, протянул руку:

— Привет, я Илиан.

— Привет, Илиан. Ну, а я тот самый Кристиан. Будем знакомы, — радостно пожал маленькую ручонку Кристиан.

— Ну ладно, вы пока побеседуйте, а я пойду одеваться, и потом можем ехать, — довольным тоном сказала Арианна и пошла наверх.

Кристиан кивнул и проводил девушку взглядом.

"Боже, она прекрасна!" — подумал он.

— Я совсем по-другому тебя представлял, — произнес Илиан, присаживаясь рядом с Кристианом.

— Неужели? Наверное, ты подумал, что я старый, морщинистый старикашка с палочкой! — улыбнулся Кристиан.

— Нет, — засмеялся Илиан. — Ну, я не думал, что ты такой эм…, - снова оглядев Кристиана, мальчик тихо произнес. — Огромный

Мужчина засмеялся:

— Знаешь, когда-то я тоже был таким маленьким. Прямо как ты.

— Правда? Значит, я тоже, когда вырасту, стану таким? — нагнувшись поближе к нему, прошептал Илиан.

— Ага, большим и сильным! — подмигнул Кристиан.

— Илиан, прекрати приставать к нашему гостю, — сказала Виктория, поднося кофе Кристиану.

— Спасибо! Аромат изумительный, — сказал Кристиан, вдыхая аромат свежесваренного кофе.

— Надеюсь, вам понравится, — улыбнулась она.

— А я не люблю кофе и моя мама тоже. В нашем доме только бабушка пьет его литрами, — поморщился Илиан.

Виктория и Кристиан засмеялись.

— Чтобы быть таким, как ты, я тоже должен пить кофе? Ведь я его не люблю, — поитересовался Илиан.

— Нет, конечно, — улыбнулся Кристиан.

— Спасибо за подарки, особенно вертолет — это нечто! — сделал восторженное лицо Илиан.

— Пожалуйста, если хочешь, я подарю тебе военный самолет. Ты тоже можешь управлять им, как и вертолетом, — радостно сказал Кристиан.

— Ух, ты! — воскликнул Илиан, и нагнувшись поближе, тихо добавил:

— А вообще я хочу собаку, но мама говорит, что за ней надо ухаживать, а у нее нет времени. А бабушка говорит, что это я должен буду ухаживать за ней. Так я научусь самостоятельности.

— Я ведь все слышу, — сузила глаза бабушка.

Илиан уставившись в потолок, сделал вид, что ничего не говорил.

Кристиан, посмотрев на Илиана, подмигнул ему. Ему безумно нравился этот ребенок. Внешним сходством с Арианной — были глаза. У обоих они невероятно красивы. В них читались искренность и доброта.

— Ну, все я готова, — послышался голос Арианны за спиной.

Кристиан обернулся и увидел Арианну в ярко голубой блузке из легкого шифона и белых облегающих брюках. Мужчина не мог оторвать взгляд от стройных линий. Он представил, как нежно прикасается к каждому дюйму ее тела. Кристиан всегда наблюдал за ней и восхищался ее красотой. Арианна была для него самим совершенством. Конечно, он прекрасно знал, что мог бы завоевать любую женщину без особых усилий, но ему никто не был нужен, кроме Арианны. Она была единственной, с кем бы он хотел разделить свою жизнь. Хотел быть с ней вместе в трудные минуты их жизни, видеть, как она засыпает и просыпается в его объятиях. Только все это, было пределом его мечтаний.

— Моя мама — самая красивая на свете, — прошептал Илиан Кристиану.

— Полностью с тобою согласен. Она великолепна, — кивнул Кристиан.

— Ну, хватит вам шептаться, — подошла к Илиану Арианна и обняла его за плечи.

— О да, похоже, они нашли общий язык, — засмеялась Виктория.

— Илиан просто замечательный! — с восторгом сказал Кристиан.

— Тогда может, ты составишь нам компанию за ужином сегодня вечером? — улыбнувшись, спросила Арианна.

Лицо Кристиана засияло:

— Буду очень рад, если конечно я вам не помешаю!

— Что вы, нам будет приятно! — радостно проговорила Виктория. — Вы обязательно должны попробовать мои фирменные блюда

— В таком случае, я просто обязан придти, — довольным тоном сказал Кристиан.

— Здорово! Кристиан будет ужинать с нами, — воскликнул Илиан.

Все дружно засмеялись, и Кристиан взъерошив кудри Илиана, сказал:

— Тогда до вечера, чемпион!

— Кристиан, могу я спросить кое-что? — осторожно поинтересовался Илиан.

— Конечно

Илиан подошел к Кристиану и шепнул ему на ухо:

— Ты случайно не супермен? Я видел фильм. Ты очень похож на него, только у тебя волосы длиннее.

Кристиан шепнул ему в ответ:

— Это будет нашим секретом.

— Я так и знал! — мальчик с восхищением посмотрел на него.

— Илиан, прекращай доставать гостя. Иначе, ты напугаешь его своими допросами и Кристиан больше не придет к нам, — скрестила на груди руки Арианна.

Илиан изобразил жестами, что рот закрыт на замке.

— Не беспокойся, просто у нас свои разговоры, сугубо мужские — улыбнулся ей Кристиан и снова подмигнул Илиану.

Когда Арианна направилась к его машине, мужчина крепко прижал девушку к себе.

— Ты не представляешь, как я счастлив, присутствовать на вашем ужине

Она посмотрела в его мужественное и красивое лицо:

— Я давно собиралась сделать это, просто никак не решалась

Кристиан улыбнулся и страстно поцеловал девушку.

Через полчаса Арианна и Кристиан подъехали к зданию полиции. Небольшое двухэтажное здание было заполненно сотрудниками полиции. Кристиан поприветствовал нескольких полицейских, которые встретились им на пути к кабинету его друга Марко.

— Похоже, ты тут всех знаешь, — удивленно сказала Арианна, оглядываясь вокруг.

— В моем бизнесе очень хорошо иметь связи с правоохранительными органами

— Хм… это намек на то, что в твоем бизнесе может быть что-то противозаконное? — вопросительно посмотрела на него Арианна.

Он засмеялся:

— Нет, наоборот, они помогают мне быть законопослушным гражданином и бизнесменом.

"Надеюсь, это правда", — вздохнув, подумала девушка.

Конечно, она знала Кристиана, но только те стороны, до которых он допускал. Возможно, были и те, о которых она вовсе не знала.

Они зашли в небольшой кабинет, где с правой стороны стоял стол с компьютером и какими-то бумагами. На стене висел портрет президента республики.

За столом сидел мужчина лет тридцати пяти, в темно — синией форме. Он встал и обменялся рукопожатием с Кристианом. На фоне Кристиана этот мужчина выглядел просто коротышкой. Взгляд темно-карих глаз на несколько секунд задержался на ней и представившись, пригласил их жестом сесть напротив его стола.

Беседа длилась недолго. Арианна описала нападавшего, все до мелочей. Девушка боялась, что Марко, узнав подробное описание этого мужчины, посчитает ее ненормальной или, начнет говорить, что ей это все показалось. К ее удивлению, Марко ни сказав ни слова, набросал портрет нападавшего.

Похоже мужчина хорошо умел рисовать и не нуждался в специальном человеке для этой работы. Он спокойно делал набросок, постоянно показывая его девушке, чтобы она поправила, если что-то не совпадало с ее описанием. Арианна была поражена, с какой точностью он изобразил портрет нападавшего.

Марко заверил их, что никого с похожими приметами они не разыскивали, но обязательно займуться этим и поставят в известность всех полицейских города.

После беседы в полиции, Кристиан повез Арианну домой.

— Ты уже решила, куда хочешь поехать? — поинтересовался он.

— Если честно, пока нет. Возможно, на какой-нибудь остров, — сделав задумчивое лицо, ответила Арианна.

— Хм, неплохая идея. У моего друга как раз есть дом на острове Норвегии, — сказал Кристиан, украткой взглянув на Арианну.

— Норвегии? — удивленно переспросила она. — Но там не так уж и тепло даже летом. Ведь Илиан, не сможет поплавать в море, а я обещала научить его плавать

— Да, море там холодное, но в доме есть закрытый бассейн, — продолжал Кристиан, надеясь выиграть и уговорить Арианну.

— Нет, не думаю, что это хорошая идея. — покачала головой Арианна. — Да и не хочется беспокоить твоего друга. Кстати, что за друг?

— Его зовут Логан. Он уже несколько лет живет в Норвегии. Мы с ним с детства дружим и он, как и Марсен, мой лучший друг. Он будет очень рад вашему приезду. Логан живет там, как отшельник. Думаю, ему как раз не хватает компании, хотя бы на время

— Кристиан, признайся честно. Ты хочешь, чтобы я поехала туда с семьей не для того, чтобы развлекать твоего друга. Просто так, тебе будет спокойней за меня, не так ли? — внимательно посмотрела на него Арианна.

Она видела, как он напрягся. Похоже, она его раскусила — так оно и было. Этот мужчина боялся за нее и ее семью.

Кристиан чувствовал себя неловко, Арианна видела его насквозь. Он был слишком настойчив, но он ничего не мог с собой поделать. Слишком дорога она была для него.

— Да, Арианна! Я хочу, чтобы ты поехала туда. Так будет безопасней

— Господи, Кристиан, что может случиться? Не думаешь ли ты, что тот сумасшедший будет следить за мной? — нахмурилась Арианна. — Наверняка, это какой-нибудь псих решил попугать прохожих, но в итоге сам испугался и убежал. Как он найдет меня? Он даже не знает моего имени и уж тем более адреса

Хотя на самом деле, она до сих пор боялась, но старалась мыслить разумно.

— Ты права, но ваша безопасность превыше всего. Мне нужно время, чтобы понять, что вам действительно ничего не угрожает. Марко проверит каждый квартал, а пока будет лучше, если ты уедешь. Я знаю, что слишком упрям, но не только поэтому, там вам понравиться, я уверен, — настаивал Кристиан.

Арианна вздохнула:

— Хорошо, я подумаю. Прежде, хочу поговорить со своими.

Кристиан взял руку девушки и поцеловал ее.

Арианна видела тревогу в его голубых, как небо глазах. У них только все начиналось и теперь ей стало грустно, что она уедет отдыхать, а он останется здесь.

"Может, он сможет прилететь к ней?" — подумала она.

— Кристиан, мне бы хотелось, чтобы ты поехал с нами, — вырвалось у Арианны.

Кристиан посмотрел на нее так, как ни один мужчина не смотрел на нее прежде. В этом взгляде читались, радость и счастье. Возможно, он ждал этого — ждал, что она позовет его с собой.

Он тяжело вздохнул и сожалением произнес:

— Ты знаешь, как я хочу этого, но не смогу, пока не разберусь со всем здесь.

— Хотя бы на несколько дней, — умолящим тоном спросила она, когда они подъезжали к ее дому.

Он остановил машину и повернувшись к ней, обхватил ее лицо своими сильными руками:

— Обещаю, что выберусь к вам, как только все улажу.

Он поцеловал ее так страстно, что у Арианны закружилась голова. Его поцелуи были самыми нежными, страстными и горячими, потихоньку растапливая лед в ее сердце…

Тем же вечером Арианна и ее мама готовились к особому ужину, на котором впервые будет присутствовать Кристиан.

Илиан все высматривал машину Кристиана — серебристый Бентли.

Мама Арианны приготовила столько блюд, как будто они ждали целую делегацию. Лазанья по ее фирменному рецепту, рыба, запеченная в тесте и несколько салатов.

Арианна надела черное кружевное платье, облегающее ее фигуру, и уложила волосы, используя декоративные украшения для волос. Сегодня она хотела выглядеть по-особенному… для Кристиана.

Через несколько минут подъехал Кристиан и Илиан побежал ему навстречу.

Мама Арианны выглядела не хуже, забрав волосы наверх и надев свое любимое голубое платье.

Мужчина вошел в дом. Как всегда, он выглядел потрясающе. Дорогой черный костюм, распущенные темные волосы.

Увидев Арианну, сердце Кристиана бешено заколотилось.

Боже! Он терялся и краснел как школьник, будто увидел ее впервые. Эта женщина, словно Богиня для него, и с каждым днем ее красота поражала его еще больше.

Ее мама тоже выглядела потрясающе и только сейчас, он увидел поразительное сходство обоих женщин. Мужчина поднес букет шикарных белых роз для Арианны и букет алых роз для Виктории. Илиану он вручил небольшую коробку, на которой был нарисован военный самолет.

Все были в восторге от подарков Кристиана. Он производил впечатление настоящего джентльмена. Так же он вел себя за столом. Виктория была без ума от его воспитания и его манер. Арианна всегда восхищалась этим. Иногда ей казалось, что Кристиан воспитывался в очень строгой и знатной семье. Но как рассказывал сам Кристиан, он рос с отцом в Норвегии. Маму он практически не помнил, она умерла, когда ему было пять лет. А в девятнадцать они с отцом переехали в Венецию, где он окончил университет и начал свой бизнес. Его отец, по словам Кристиана, погиб в автоаварии восемь лет назад и она видела, с какой болью он вспоминает о нем. Девушка понимала, насколько одиноким чувствовал себя Кристиан.

Закончив ужин, Илиан потащил Кристиана в сад, где они сыграли в футбол. Наблюдая за сыном, Арианна думала о том, насколько сильно сыну не хватает отца.

В последний раз Илиан разговаривал с ним по телефону два месяца назад. Все попытки поговорить с Эмилем о том, что сын нуждается в отце и все время спрашивает о нем, не увенчались успехом. Эмиль, как всегда, давал одни обещания, но выполнять их не спешил. Он не мог или не хотел быть отцом. К такому выводу пришла Арианна.

С тех пор она перестала стучаться в наглухо закрытую дверь и перестала звонить и писать Эмилю. Как бы она ни пыталась, у мальчика никогда не будет родного отца.

В то время как Кристиан за один день успел понравиться Илиану. Арианна была рада тому, что у Илиана, возможно, появится настоящий друг, который будет значить для него намного больше, чем родной отец.

Кристиан поблагодарил Викторию за прекрасный ужин. Илиан был немного расстроен, что время, проведенное с Кристианом, пролетело так быстро.

— Обещай, что еще придешь к нам, — грустно произнес мальчик.

— Если твоя мама разрешит, мы будем видеться так часто, как ты захочешь, — присев перед ним, сказал Кристиан, и оба посмотрели на Арианну.

Девушка улыбнулась:

— Похоже, вы нашли друг друга, и никто вам не сможет помешать. Конечно, сынок!

— Здорово! — воскликнул Илиан.

— Дай пять! — преподнес руку Кристиан.

Илиан с радостью хлопнул по ней.

Кристиан был тронут до глубины души. Ему очень понравился Илиан и он надеялся, что Арианна позволит ему видеться, как можно чаще с ним.

Арианна вышла, проводить его до машины.

— У тебя потрясающая семья, Арианна, — остановившись во дворе, посмотрел на нее Кристиан.

— Да, они у меня замечательные, — согласилась Арианна.

— Спасибо за приглашение! Я давно не чувствовал себя так хорошо, — грустно улыбнулся он.

Арианна приблизилась к нему и медленно провела рукой по его гладкой щеке.

Кристиан закрыл глаза, наслаждаясь прикосновением ее нежной руки. Будто она дотрагивалась не до его лица, а прямо до его сердца. Все эти годы она была недосягаема для него. А теперь она стояла здесь, перед ним, прикасаясь к нему.

Похоже, он еще никак не мог поверить в это. Но самое главное — она заставила снова почувствовать, как это — иметь семью. С тех пор, как умер его отец, у него не осталось никого. Благодаря его близким друзьям, он еще не сошел с ума от одиночества. Но ни друзья, ни работа, не могли заполнить ту пустоту, что была внутри него.

У Арианны разрывалось сердце, когда она смотрела в его грустные глаза. Она часто замечала в них глубокую печаль, как бы Кристиан не пытался скрыть её. Когда он рассказывал об отце, она чувствовала, что с его утратой он потерял всё. Она не могла представить, каково это быть совершенно одному на всем белом свете. И сейчас, снова увидев эту грусть и боль, она хотела — прижать его к себе и сказать, что он больше не одинок. Тем более, сейчас, когда девушка понимала, что он все больше и больше нравится ей…

— Кристиан, тебе всегда рады в моем доме. Мне давно нужно было познакомить тебя со своей семьей. Я ни сколько не жалею об этом. Ты прав, я слишком боялась впускать кого-то в свою жизнь. Думаю, мне стоит начать все сначала, и я хотела, чтобы ты был рядом. Я хочу этого, Кристиан. Хочу быть с тобой, и должна сказать, что давно этого хотела, — прошептала Арианна, глядя в его необыкновенные голубые глаза.

Он нежно прикоснулся к ее волосам и, закрыв глаза, вдохнул прекрасный запах роз. Она всегда так пахла, как утренняя роза — свежо и прекрасно. Он был готов закричать и заплакать одновременно, от огромной радости, переполнявшей его сердце и душу. Кристиан хотел прямо сейчас отдать это все, ради нее. Он прижал ее к себе и тихо сказал:

— Теперь я знаю, что такое счастье…

Он нежно и страстно поцеловал Арианну. Она ответила с такой же страстью, зарывшись рукой в его волосы. Они стояли, слившись в одно целое, словно были рождены, чтобы принадлежать друг другу.

 

Глава 6

Айдану не составило большого труда, найти дом, где жила эта женщина. Дом находился в тихом и спальном районе в пригороде Венеции. Спрятавшись в небольшой роще, напротив ее дома, Айдан наблюдал. В доме горел свет, хотя время было далеко за полночь. Он решил подождать пока погаснет свет. Так, ему будет легче пробраться в дом незамеченным.

Хорошо приглядевшись, Айдан увидел, что женщина жила не одна. Он мысленно выругался, так, как это осложняло задачу. Теперь ему придеться совершить не одно, а целую серию убийств и замести следы. Если учитывать то, что уже на протяжении многих лет он никого не убивал, ситуация казалась еще паршивей.

Через несколько минут входная дверь открылась, и из нее вышел огромный мужчина, который выглядел, как настоящий наркодиллер. Следом за ним вышла женщина, одетая в черное элегантное платье, которое подчеркивало изящные и стройные формы ее тела. Айдан почувствовал какое-то странное тепло внутри. Это была она — та, которая застукала его.

"Черт бы ее побрал! Надо было ей появиться, именно в этом месте и в это время", — злился про себя Айдан.

Парочка остановилась около серебристого Бентли. Мужчина встал спиной к машине и вплотную приблизился к девушке. Конечно, Айдан слышал все, о чем они говорили и поняв, что станет свидетелем проявлений чувств, попытался отвлечься и продумывал план нападения.

Вот только сосредоточиться ему давалось весьма трудно. Он не мог понять, что его раздражало в этом громиле. То, что этот мужчина казался Айдану странным или то, что он прикасался к этой женщине. Проклятье!

"Хорошо, что этот горилла собирается уехать. Одной работой меньше, а с ним пришлось бы явно повозиться. Несмотря на свой дорогой костюм за несколько тысяч евро, было видно, что основная его масса состоит из мышц, и этот парень силен, как бык", — подумал Айдан.

После десяти минут любовных признаний этой парочки, Айдан чувствовал, что больше не продержится и пяти секунд. Не потому, что ему было противно слушать эти сопли, а потому, что он завидовал тому, что у людей есть выбор. Они сами могут выбирать, что им есть, в какое время суток выходить на улицу, когда и сколько спать, работу, профессию и многое другое. У вампиров же не было такой роскоши, или ты подчиняешься законам вампирской природы и законам Древних, или ты дважды труп. Вот единственный выбор, который у тебя был. Тебя убьет твоя сущность или же Древние, точка.

Когда мужчина наконец уехал, Айдан дождался, когда погаснет свет, и стал медленно подбираться к дому. За время своего ожидания, вампир решил, что не станет убивать их, а просто оглушит и подожжет дом. Так будет, похоже, на несчастный случай. Главное, действовать осторожно, чтобы не оставлять следов.

Вампир быстро пробежался глазами по фасаду здания, в поисках лазейки на второй этаж. Именно, на вторых этажах в основном распологались спальни. Дом был небольшим и выкрашен в свело-желтый цвет, на границе между первым и вторым этажах имелись небольшие выступы.

Подобравшись ближе, Айдан взобрался на второй этаж, к единственному приоткрытому окну. Все его движения были быстрыми, ловкими и не слышны обычному человеку.

Осторожно открыв окно, он проник внутрь. Оказавшись в комнате, вампир огляделся и пришел в замешательство. Меньше всего на свете он хотел оказаться в подобной комнате — это была детская.

"Твою мать!" — со злостью выплюнул Айдан.

В комнате было темно, но Айдан прекрасно видел в темноте. Небольшая комната, на стенах которой висело несколько рисунков и плакаты с изображениями супермена, человека-паука и бэтмена. Потолок был выполнен в виде ночного звездного неба. Выглядело впечатляюще, прямо, как настоящее. На ковре, с другой стороны комнаты лежало множество игрушек. Такие как — самолеты, машинки, вертолеты, какие-то непонятные роботы.

Ему не хватало еще вампира для полной коллекции. Хорошо, что парень не был помешан на таких, как Айдан и уже заслуживал уважения. А он был уверен, что это не девчачья комната, хотя какое это имеет значение. У этой женщины — есть ребенок.

Черт. Черт и еще раз ЧЕРТ!

Айдану хотелось закричать от такой несправедливости.

— Гребаные правила! — выругался он.

Он подошел поближе к кровати, где спал ребенок. Мальчик лежал, свернувшись под одеялом синего цвета. Айдан слышал размеренное и ровное дыхание, стук его маленького сердца. Внутри Айдана все сжалось от одной мысли, что ему придеться сейчас сделать. Заставить это сердечко остановиться навсегда.

"Нет!" — прокричал внутренний голос.

Да, что с ним происходит? Раньше он убивал и не задумывался ни о чем. Хотя постойте, в этом случае есть разница. Он никогда не убивал детей. Это было его собственным правилом. За исключением тех первых лет своей жизни, когда он убивал без разбора, включая свою семью. Но даже тогда, он не помнит, чтобы нападал на ребенка.

Айдан знал, что это произошло лишь по счастливой случайности. В новообращенном состоянии он был не управляем, был настоящей машиной для убийства. Ничего не имело значения, он убивал и точка. Он отнимал жизнь у матери, отца, сына, дочери, сестры или брата. У всех у них были семьи, а он вырывал их из жизни и отбирал у любимых людей. Он был проклятым монстром и ни чем больше.

Волна боли и отчаяния прокатилась по нему, в особенности за свою семью и то, что Айдан с ними сделал. Все прожитые годы эта боль терзает его и не пройдет до тех пор, пока он не сдохнет. А смерть была для него роскошью. Ха! Вампиры живут вечно.

Можно покончить с собой, поджечь себя и дело с концом. В другом случае — Древние. Только они способны осудить и приговорить к смерти. Конечно, можно попросить какого- нибудь другого вампира оторвать ему голову, особенно у тех, кто ненавидел его. Велимир например. Но никто не возьмется, иначе сам лишиться своей головы.

Велимир давно ищет лазейку, как убрать Айдана. И Айдан клянется, что предоставит ему такой подарок. Но только после того, как Ливию отметит какой- нибудь мужчина вампир. Если Айдан умрет, Ливия будет сгорать в еще большей агонии, чем сейчас.

Когда вампир умирал, то у отмеченного партнера начинаются адские боли. Иногда выжить от такой боли бывает не под силу даже самому сильному вампиру. Айдан не был таким эгоистом. Ливия для него лучшая из вампиров. Он и так приносил ей невыносимую боль, которая сводила его с ума. Она меньше всех заслуживала этого и Айдан ждал лишь того, что рано или поздно появится тот вампир, для которого она станет избранной. А до тех пор, он будет чувствовать собственную боль, раздирающую плоть на мелкие кусочки. Это был его собственный ад, в котором он будет продолжать сгорать изо дня в день, как это было всегда.

Вы спросите, как такие, как он могут хоть что-то чувствовать? Да, вы правы, не могут, а точнее не должны. В его мире нет места таким чувствам, как сострадание, раскаивание, доброта, сожаление и любовь. Они просто, не могут все это чувствовать, несмотря на то, что каждый из них когда-то был человеком. Все человеческие чувства должны быть убиты в тебе, иначе тебе не выжить. Но с другой стороны, какой смысл стараться выжить, если ты уже мертв?

Конечно судя по слухам Айдан считался одним из самых жестоких вампиров, но только одному ему известно, каким он был на самом деле. С каждой варварски отнятой им жизнью, он ненавидел себя еще больше. Уйти в тень, исчезнуть — было единственным правильным решением, чтобы обезопасить людей от такого монстра, как он. Но из- за этого дурацкого Совета, он снова влип, как зеленый вампир. Только они допускали такие ошибки.

"Твою мать, прожил уже пол века, и вот тебе приехали, меня застукали. Айдан-Мистер Гребаный- Неудачник!" — разозлился про себя вампир.

От этих мыслей, Айдана отвлек шорох. Мальчишка резко перевернулся, и открыв свои сонные глаза, уставился на Айдана, который стоял рядом с его кроватью. Вампир стал мысленно перебирать ругательские слова, на всех известных ему языках, но взгляд этого ребенка заставил его впасть в ступор.

Илиан открыл глаза и увидел высокого и невероятно красивого мужчину. Его поразили глаза незнакомца, которые светились в темноте, как у настоящего зверя.

Его детское любопытство перебивало страх, и он тихо спросил:

— Вы тот злой волк, который забирает плохих детей?

Айдан был ошеломлен, но только не знал, чем именно. Вопросом или тем, что мальчишка заговорил с ним, несмотря на свой страх.

"И что я должен ответить? Нет, я не волк, но ты почти угадал. Я вампир, а это практически зверь, страдающий бешенством. Я пришел убить тебя и твою маму и вообще всех, кто находится в этом доме, а потом поджечь все к чертовой матери. Класс! Мальчишка не только описсается от страха, но и впадет в кому, после такого заявления", — подумал вампир, сжав кулаки от злости.

Айдан замешкался и тихо произнес:

— Ты храбрый парень, раз заговорил со мной. Я не волк, а ты вроде не похож на плохого парня.

"Черт, да, что это со мной! Вместо того, чтобы быстро закончить со всем этим, я стою и болтаю с пацаном. Осталось только сесть и начать играть с ним в солдатиков", — кипел от злости Айдан.

— Просто нам в садике учитель говорит, что если мы будем плохо себя вести, нас заберет волк. Поэтому, я стараюсь вести себя хорошо, — протараторил Илиан.

"На костер такого учителя, который пугает детей такими глупостями!" — мысленно выругался Айдан.

— Тогда, кто ты? Мой ангел хранитель? Мама говорит, что у каждого человека есть свой ангел хранитель. Вот только у тебя нет крыльев, как у всех ангелов и глаза у тебя странные, — внимательно рассматривал его Илиан.

"Твою дивизию! Этого парня запичкали разного рода сказками. Куда катится этот мир? Будь ты грабителем или как в моем случае того хуже — убийца. Нет, тебя примут за ангела, бабу- ягу, красную шапочку, но ни как не за грабителя!" — возмущению Айдана не было предела.

"Ох, и как я должен ответить на этот вопрос? — подумал вампир и почесал макушку.

"Да, я твой ангел хранитель, который спустился не с небес, а вылез прямиком из ада. Почему? Потому, что я случайно поджарил зад одному ангелочку и за это мне обломали все крылья и дали пенделя под зад — конечная остановка, которого был ад. Просто блеск!"

Вот только глубоко внутри Айдан, рад услышать подобные слова. Мальчишка не закричал и не обозвал его нечистью и монстром, как это делали многие. Хотя это было последнее, что они произносили.

Черт, он убийца. Как этот ребенок может называть его ангелом? И все-таки, в Айдане что-то изменилось после слов мальчика. Его слова тронули до самой глубины, где вместо души была лишь тьма. Эти слова осветили его темноту маленьким, теплым и золотистым светом, таким же, каким был этот мальчик. Айдан готов впервые в своей проклятой жизни, пойти против своей природы и дурацких правил.

И сказал то, чего никогда никому не говорил, будучи вампиром:

— Не бойся, я не причиню тебе вреда.

Илиан улыбнулся незнакомцу, но не успел ничего ответить, в комнату вошла мама.

Увидев в комнате сына какого-то незнакомца, она закричала:

— Что вы делаете? Не трогайте моего сына!

Айдан резко обернулся и девушка вновь увидела эти зловейщие зверинные глаза.

О Боже! Она узнала эти глаза. Это был он. Ее ноги подкосились от страха, но она не имела права поддаваться ему. Жизнь ее ребенка была важнее всего.

Арианна схватила первое, что попалось под руку — это была бита, стоявшая в углу комнаты. Подарок ее подруги Марии. Ради шутки, чтобы отбиваться от всяких маньяков.

Услышав крик, в комнату вбежала Виктория.

— Мама, звони в полицию или Кристиану, сейчас же! — прокричала Арианна и ударила битой незнакомца прямо в бок. Удар отразился в руку Арианны, словно она ударила ею о бетонную стену. Сильная боль прожгла руку.

— Мама, все хорошо — это мой ангел хранитель! Он не сделает ничего плохого, — закричал Илиан.

Айдан злобно зарычал, как зверь и со скоростью света выпрыгнул в окно.

Арианна бросив биту, тут же кинулась к сыну и начала осматривать его.

— Мама, говорю же, я в порядке. Вот видишь, ты напугала его, и он исчез, — обиженно сказал Илиан.

— Сынок, он не может быть твоим ангелом. Боже, как я испугалась за тебя, — осматривая сына, произнесла Арианна сквозь слезы.

— Мама, ты вся дрожишь, — прижался к ней Илиан.

Арианна никак не могла придти в себя. Ее тошнило от одной мысли, что этот псих мог сделать, если бы она не зашла в комнату. Плохое предчувствие не давало ей уснуть, и увидев в комнате сына этого мужчину, почувствовала как мир уходит из под ног. Но материнские инстинкты не дали ей упасть духом и она бросилась защищать сына.

Как он нашел ее? Господи, да кто он такой?

Страх полностью завладевал ее разумом и телом. Арианна решила, что ни на секунду не должна оставаться со своей семьей в этом доме.

 

Глава 7

Кристиан ехал на максимальной скорости, какую только мог выжать его Бентли. Мужчина молился, чтобы с ними ничего не случилось. Нет, о худшем исходе, он не в силах даже думать. Если с ней что-нибудь случится, его жизни конец.

Он нервно, уже в шестой раз пытался набрать своему другу Алику. Именно его, он попросил присмотреть за домом Арианны, пока они с Марсеном были заняты ночными поисками. Вот и сейчас, Кристиан должен был встретиться с Марсеном, пока не позвонила мама Арианны, и c ужасом сообщила о случившемся. После чего, он дрожащими руками набрал Марсена и сказал, чтобы тот направлялся к дому Арианны, немедленно.

"Какой же ты все-таки идиот! Не нужно было оставлять их ни на минуту", — мысленно ругался на себя мужчина.

Кристиан подъехал к дому Арианны, около него уже была полиция. Он увидел Викторию, которая разговаривала с одним из полицейских. Заметив Кристиана, Виктория бросилась к нему.

— Виктория, вы в порядке? Арианна, Илиан, что с ними? — схватил ее за плечи Кристиан.

Женщина дрожала всем телом и всхлипывая, произнесла:

— Они в детской. Арианна напугана, а тот человек не успел причинить вред Илиану

Кристиан обнял испуганную Викторию, и в этот момент к ним подошел полицейский.

— Добрый вечер, я сержант Росси, — представился полицейский и протянул руку.

— Кристиан Ди Пьетро, — пожал его руку Кристиан.

— Вы Кристиан? Друг Марко? — поинтересовался Росси.

— Да. Простите сержант, я бы хотел увидеть Арианну и ее сына, а потом был бы не против пообщаться с вами, — ответил Кристиан, дав понять, что не намерен ничего обсуждать, пока не увидит Арианну и Илиана целыми и невредимыми.

— Конечно, сеньор Ди Петро. Прошу прощения, — ответил он, и удалился к остальным.

Увидев Кристиана, Илиан подбежал к нему. Мужчина обнял мальчика:

— Илиан, ты в порядке? Тебя не обидели?

— Нет, я в полном порядке, — покачал он головой. — А вот мама испугалась моего ангела-хранителя, и сама напугала его

Кристиан был немного ошеломлен таким ответом.

— Ты разговаривал с ним? — удивленно спросил Кристиан.

— Да, — кивнул мальчик. — Он сказал, чтобы я не боялся его И, что он не сделает мне ничего плохого

Кристиан снова обнял Илиана, и расстерянно посмотрел на Арианну.

Она стояла напротив, не в силах унять дрожь:

— Кристиан, это был он — тот сумасшедший. Он нашел нас.

Арианна снова заплакала. Кристиан отпустил ребенка, и тот побежал к бабушке, которая продолжала разговаривать с полицейскими.

Мужчина подошел к Арианне и крепко прижал ее к себе.

— Все хорошо! Самое главное, он не тронул вас. Боже, я не знал, что думать, пока ехал сюда. Кристиан аккуратно вытер слезы девушки, и вопросительно посмотрел на нее:

— Что ты сделала с этим психом? Почему Илиан говорит, что ты его напугала?

— Я схватила биту и кинулась на него. Кристиан, я обнаружила его в комнате моего сына, что я должна была сделать? — ответила Арианна, держась за ушибленную руку.

— Что с ней? Он ударил тебя? — нахмурился Кристиан, осторожно прикасаясь к руке.

Арианна зашипела от боли:

— Он словно сделан из стали. Я ушибла ее, когда ударила по нему.

— Сильно болит? — спросил Кристиан, нежно осматривая руку.

— Нет, не очень. Ее уже осмотрели. Сказали, просто ушиб, — пожала плечами Арианна.

Кристиан медленно наклонился, и нежно усыпал поцелуями больную руку.

От необыкновенных прикосновений этого мужчины, по телу Арианны пробежали мурашки. Он был таким ласковым и внимательным с ней. В этот момент она проклинала свои страхи, за то, что не позволяли ей сблизиться с ним раньше.

— Кристиан! — нежно прошептала Арианна, зарывшись в его волосы.

Он улыбнулся и нежно обхватив ее заплаканное лицо руками, произнес:

— Я горжусь тобой. Обещаю, что увезу вас отсюда, немедленно. Туда, где он не сможет вас найти. Я не оставлю вас Арианна, никогда!

Девушка кивнула, и Кристиан осторожно прикоснулся к ее губам.

Он поклялся самому себе, что убьет любого, кто притронется к ней или ее семье.

Поцелуй этого невероятного мужчины, был просто необходим Арианне. Он помог ей немного успокоиться и почувствовать себя в безопасности.

Через несколько минут подъехали Марко и Марсен. Оба поприветствовали Арианну.

Марсен извинился перед Арианной, и попросил Кристиана отойти с ним на минутку, оставив ее с Марко.

Арианна вежливо предложила Марко присесть на диван в гостиной. Мужчина любезно согласился и достав из черной папки блокнот и ручку, сказал:

— Арианна, расскажите мне все, что произошло.

Арианна рассказала ему все. Она до сих пор, не могла понять действия этого человека. Судя по тому, что рассказал Илиан, он пробрался за долго до того, как она вошла в комнату.

Но, что ему было нужно? Он ведь забрался в ее дом, не для того, чтобы побеседовать с ее сыном. Арианна видела лицо этого человека, наполненое яростью и злостью. От него исходила настоящая опасность.

А этот странный, светящийся взгляд дикого и бешенного зверя, не давал ей покоя. Как такое возможно? Девушка никак не могла найти логическое объяснение, увиденному…

Кристиан и Марсен вышли к внутреннему дворику, где несколько полицейских продолжали осматривать территорию.

— Кристиан, мне позвонил Алик, — начал Марсен. — Он не мог до тебя дозвониться

— Где его черти носили? Он должен быть здесь, — злобно выплюнул Кристиан.

— Крис, на него напали! Он засек их на пути сюда.

— Что? — в ужасе произнес Кристиан.

— Ты знаешь, он ни за что бы, не оставил Арианну без присмотра

— Что с ним?

— Его ранили, но рана несерьезная. Этих тварей было несколько, одного ему удалось завалить, — скрестил руки на груди Марсен. — Их спугнула полиция, которую вызвали местные жители

— Где он сейчас? — нахмурился Кристиан.

— Залатывает раны.

Кристиан ничего не ответив, достал телефон и набрал Алика.

— Да, Крис! — ответил Алик своим грубым мужским басом.

Не только голос был грозным и устрашающим, из всех друзей — Алик был самым мощным и огромным. Один его вид говорил об одном — "не трожь меня, если тебе дорога твоя жизнь".

— Алик, ты в порядке? Какого черта, ты сцепился с ними в одиночку? — возмутился Кристиан.

— Эй, полегче друг, я не пятилетний пацан, чтобы меня отчитывали! Наших парней я отправил патрулировать город, а сам к Арианне. Это они напали на меня по дороге к ней. Что я должен был делать по-твоему? Когда все закончилось, я пытался дозвониться до тебя, чтобы предупредить, но твой гребаный телефон вечно занят, — недовольно ответил Алик.

— Успокойся, просто я волнуюсь за вас. Я рад, что ты жив, приятель! — вздохнул Кристиан, зарывшись одной рукой в волосы.

Ему было страшно подумать, что сегодня он мог потерять не только любимую, но и лучшего друга.

— Да, я тоже. Это мать ее — счастливая случайность, что копы подоспели вовремя. Как Арианна? — поитересовался Алик.

— Она напугана. Ее сыну крупно повезло. Похоже, он единственный, кого эта история совсем не напугала, — ответил Кристиан, и заметил удивление на лице Марсена.

— О чем ты? Надеюсь, этот ублюдок не притронулся к нему? — в недоумении спросил Алик.

— Нет, парень в полном порядке. Он называл его ангелом- хранителем!

— Вот черт! У мальчишки явно шок, говорю тебе, — мрачно вздохнул Алик.

— Я такого же мнения, но Арианна не растерялась, и с битой накинулась на эту тварь. После чего, он исчез.

— Серьезно? Вот это да! — засмеялся Алик. — Мне уже начинает нравится твоя подружка

— Да. Она — необыкновенная! — гордо ответил Кристиан. — Как твоя рана?

— Хреново. Собираюсь зашивать, — брезгливо ответил Алик.

— Ты не в больнице?

— Я в берлоге, и нет, ты же знаешь, я ненавижу больницы, — недовольным тоном ответил Алик.

— Друг, черт возьми, не строй из себя доктора Айболита, с этим не шутят! — разозлился на него Кристиан.

— А ты не строй из себя заботливую мамочкую! Лучше позаботься о своей женщине, — снова огрызнулся Алик.

— Этим я и собираюсь заняться. Вы с Марсеном остаетесь здесь, а я должен увезти Арианну и ее семью к Логану

— Ок, передавай привет этому отшельнику, — сказал Алик и отключился.

— Марсен, сможешь заказать нам билеты до Норвегии на самый ближайший рейс? — поинтересовался у него Кристиан.

— Без проблем!

Кристиан вернулся в гостиную, где сидела Арианна, беседуя с Марко. Он сел рядом и взяв ее за руку, спросил:

— Все в порядке?

— Да, — кивнула Арианна. — Марко задал мне пару вопросов

— Марко, я хочу увезти Арианну и ее семью в безопасное место, пока этот негодяй не будет найден, — обратился Кристиан к полицейскому.

— Хорошо. Я распоряжусь, чтобы его фоторобот был разослан по всем отделениям. Мы будем патрулировать окрестности и несколько моих людей останутся охранять дом, — ответил полицейский, убирая блокнот.

— Спасибо, приятель! — ответил Кристиан, и мужчины обменялись рукопожатиями.

Марко перевел взгляд на Арианну:

— Мы обязательно поймаем его.

— Спасибо, — кивнула она.

Когда Марко ушел, Кристиан обнял Арианну.

— Ты выглядишь очень усталой. Тебе нужно немного поспать

— Не думаю, что смогу уснуть, после всего этого, — ответила Арианна, еще крепче прижимаясь к нему.

— Я буду рядом, обещаю, — прошептал Кристиан.

Позже, мужчина все-таки уложил спать Арианну и ее семью в гостиной.

Кристиан и Марсен сидели на кухне, откуда открывался вид на гостиную.

— Ок приятель, я забронировал на завтра, верней на сегодня, вылет в 14:00 — сказал Марсен, наливая сваренный кофе, оставленной для них Викторией.

— Спасибо, друг! — кивнул Кристиан, наблюдая за спящей Арианной и ее сыном.

Разве, он мог хоть на минуту представить, что Арианна столкнется со всей этой чертовщиной?

Как бы он хотел оградить ее от всего, сделать так, чтобы она никогда не узнала о темной стороне этого мира.

А Илиан? Он еще совсем ребенок. Мужчина до сих пор, не понимает, каким чудом мальчику удалось спастись от этого чудовища. Кристиану непонятны его действия, зная, что эти твари предпринимают в таких случаях. То, что случилось сегодня, не поддавалось никакому объяснению.

Ненависть и злоба переполняла Кристиана. Эти твари, снова могли отнять дорогих ему людей. Кристиан прекрасно помнит момент, когда отец умирал прямо у него на руках. Он закрыл глаза, пытаясь справиться с волной боли и отчаяния, разрывавшую его душу. Это, как открытая рана в душе, которая кровоточит и никогда не закроется. Кристиан не остановится, тем более сейчас, когда жизнь его любимой в опасности. Он будет сражаться, пока не переубивает их всех, до последнего ублюдка. Они сами того не зная, объявили ему войну, в которой он будет сражаться до последнего вздоха.

 

Глава 8

Проснувшись, Арианна и ее мама собирали вещи, пока Илиан играл с Кристианом. Девушка была благодарна Кристиану и понимала насколько ей повезло с ним. Кто бы мог подумать, что в ее жизни появится мужчина, который будет внимателен и заботлив, не только к ней, но и к сыну. Для Арианны это было намного больше, чем признания в любви.

Кристиан идеален во всем. Иногда ей кажется, что он из другого мира или времени.

И сейчас она доверила этому мужчине, не только свою жизнь, но и жизнь своей семьи. По крайней мере, справедливо назвать ангелом- хранителем — Кристиана. Для нее он был таким.

"Боже, какая я идиотка, что не позволила себе раньше сблизиться с Кристианом. Зато пыталась сблизить их с подругой Марией", — щеки девушки запылали от воспоминаний.

Ей должно быть стыдно перед ними.

"Мария. Нужно сообщить ей, что нас не будет какое- то время", — спохватилась Арианна.

Взяв свой мобильный, Арианна набрала Марии.

— Алло? — радостно ответила подруга.

— Привет, подружка! — сказала Арианна, услышав задорный голос Марии.

— Привет, дорогая! Слушай, а я как раз хотела тебе позвонить. Как насчет того, чтобы заняться шоппингом? — проговорила она.

— Мария, прости, но думаю, что не получится. Нам нужно уехать из города, верней из страны, — подавленно ответила Арианна.

— Как? Что-то случилось? — обеспокоенно спросила Мария.

— Эта долгая история. Я расскажу, когда все закончится

— Эээ нет, дорогая, так не пойдет! Я тебя знаю. Ты не из тех, кто спонтанно решает уехать, — уверенно произнесла подруга. — Когда ты уезжаешь?

— Самолет сегодня в 14:00.

— Что? — удивилась Мария. — Это значит, что дела совсем плохи. Я буду у тебя через двадцать минут

— Но… — Арианна не успела договорить и услышала короткие гудки.

Черт, ей совсем не хотелось расстраивать Марию.

Позже подъехал Марсен, с багажом для Кристиана.

— Спасибо, Марсен, ты лучший! — поблагодарил его Кристиан.

— Брось, ты мне, как брат так, что прекращай, — хлопнул его по плечу Марсен.

— Надеюсь, ты собрал все, о чем я тебя просил? — спросил Кристиан, посмотрев на него загадочно.

— Если, ты о своих любимых трусах с ночными поросятами, то не беспокойся, я их положил, — пожал плечами Марсен.

Арианна подавила смешок, и пригласила Марсена позавтракать.

— Твою мать! — выругался Кристиан. — Прости, милая, — посмотрел он на Арианну. — Марсен, я серьезно, — не отставал от него Кристиан.

— Не обращай внимания, — обратился Марсен к Арианне. — Просто без них, его мучают кошмары, а ночные поросята что-то вроде оберега

Арианна подняв бровь, посмотрела на Кристиана.

— Не думаешь же ты, что он серьезно, — закатил глаза Кристиан.

— Ну, не знаю у каждого свои способы борьбы с кошмарами, — пожала плечами Арианна.

— Спасибо, дорогая! — недовольно ответил Кристиан. — Насыпь ему в кофе соли вместо сахара. Марсен обожает кофе с солью

— Ок, как скажете, — улыбнулась Арианна.

— Ты жесток, Крис! — покачал головой Марсен.

Арианне нравилось как мужчины подшучивали друг над другом. Такая атмосфера, хотя бы на время помогала ей, забыть весь этот кошмар.

Ровно через двадцать минут подъехала Мария. Увидев на пороге замученную Арианну, Мария бросилась к ней, и обняла:

— Расскажи, что происходит? У тебя напуганный вид.

— Давай зайдем в дом. Я тебе все объясню, — запуская ее в дом, сказала Арианна.

Мария зашла на кухню и открыла рот от удивления:

— Ого! Я похоже многое пропустила.

— Мария? Что она здесь делает? — удивленно спросил Кристиан.

— Ага, и тебе привет, красавчик! — недовольно фыркнула Мария.

Оба с вопросительным видом смотрели на Арианну.

— Как видишь, я согласилась все-таки поужинать с Кристианом и…, - закусив губу, начала Арианна.

Мария улыбнувшись, прервала ее:

— Ну наконец-то! Дальше можешь не говорить. Я давно говорила, что этот самец хочет принадлежать только тебе.

Арианна закатила глаза.

Кристиан подошел к Арианне, и обнял:

— Соглашусь с ней.

Девушка смущенно улыбнулась.

— Не думаю, что это хорошая мысль рассказывать ей, что произошло, — шепнул Кристиан.

— Почему? — шепотом спросила Арианна.

— Так, будет лучше, поверь!

— Как мило! А теперь, когда вы закончили шептаться, может познакомите меня с Мистером Совершенство, и объясните почему Арианна выглядит, так как-будто увидела Фреди Крюгера? — спросила Мария, сложив руки на груди.

Марсен не дожидаясь пока его представят, подошел к Марии и протянул руку:

— Я Марсен.

Мария подала руку и Марсен поцеловал ее:

— А вы, как я понял, та самая Мария?

Мария ошеломленная от такого жеста, проговорила:

— Да, я та самая. Не знаю, что вы слышали обо мне, но могу с точностью опровергнуть, все услышанное вами ранее.

— Не думаю, я слышал о вас много хорошего, — ответил Марсен низким сексуальным голосом.

Этот мужчина — самое настоящее воплощение женской мечты. Сначала Мария думала, что сексуальней Кристиана, она еще не встречала. По крайней мере до сегоднешнего дня.

Ей нравился Кристиан, но она никогда не претендовала на этого мужчину. То, как он смотрел на Арианну, говорило лишь одно — он ее навеки. С одной стороны, Мария знала, что Арианна боится отношений. С другой, только Кристиан идеально подходил для нее. А она, как никто другой достойна своего счастья.

Да, было глупо соглашаться попытать свое счастье с этим мужчиной.

Арианна рассказала Марии, что к ней забрался грабитель, и именно ее бита помогла прогнать его.

— Ты серьезно? Я как чувствовала, что в один прекрасный день она тебе пригодится, — гордо сказала Мария. — Погоди, ты уезжаешь так скоро, из-за грабителя?

— Кристиан настоял. Он прав, я не смогла бы работать спокойно. Тем более, отдых мне будет необходим.

— Я уже уважаю этого мужчину. Не представляешь, как я рада за вас, — улыбнулась Мария и крепко обняла Арианну.

Спасибо, подружка, — обняла ее в ответ Арианна.

После недолгих сборов, Арианна попрощалась с Марией, и пообещала звонить ей.

По дороге в аэропорт, Арианна думала, сколько времени потребуется полицейским, чтобы поймать этого психа? Недели, месяцы, годы? Сколько они будут прятаться? А ее работа? Неужели из-за этого сумасшедшего, она может потерять работу?

В животе все сжалось от этих мыслей, но у нее не было другого выбора. Она ненавидела этого монстра, и никак не могла понять, что она такого сделала. Почему он преследует ее? Он не убил того мужчину, а значит она не видела ничего такого криминального.

А тот бедняга, что будет с ним? Она даже не знала его имени.

Арианна почувствовала сильную головную боль, от всей этой странной истории, которую ей не в силах понять.

После трех часового полета, самолет приземлился в аэропорту города Осло. Там их встретил еще один друг Кристиана по имени Логан.

Так же, как Кристиан и Марсен, Логан выглядел потрясающе.

"Да, что такое? Где они все познакомились? В клубе самых сексуальных мужчин планеты?", — подумала Арианна, увидев Логана.

Высокий, с черными коротко стриженными волосами и темно-карими глазами. У него было мужественное и красивое лицо, несмотря на небольшой шрам на щеке. Мужчина казался немного устращаюшим. То, как он двигался, его взгляд — он был похож на хищного зверя, который попав в среду людей, присматривался ко всем, словно здесь самое небезопасное место в мире.

Арианна прижала Илиана к себе поближе.

При виде Кристиана, напряженное лицо Логана немного расслабилось.

Мужчина доброжелательно улыбнулся и представившись, осторожно поцеловал ее руку. От такого джентельменского жеста, по ее коже пробежали мурашки. Это выглядело странно. Мужчина со взглядом хищника ведет себя, как аристократ. Честно говоря, Арианна до сих пор не может привыкнуть к старинным манерам Кристиана и его друзей. Возникало ощущение, что все они воспитывались в королевских семьях.

Также поцеловав руку Виктории, которая тоже прибывала в приятном удивлении, Логан протянул свою огромную и сильную руку Илиану. Тот улыбнувшись, пожал ее в ответ.

— Добро пожаловать в Норвегию, — произнес Логан глубоким голосом.

— Спасибо, поверьте нам не хотелось стеснять вас! — смущенно ответила Арианна.

— Пустяки, я очень рад, что вы будете жить в моем доме, — искренне улыбнулся Логан.

Норвегия показалась через чур холодной, после знойной Италии. Было пасмурно и моросил мелкий дождик.

"Хорошо, что мы взяли с собой достаточно теплых вещей", — подумала Арианна, накинув на Илиана курточку.

Логан провел их к небольшому частному самолету, увидев его, Илиан воскликнул:

— Ого! У вас свой самолет?

— Да, но он не только мой. Самолет скажем так — общий, — Логан посмотрел на Кристиана и первым поднялся на борт.

Илиан и Виктория поднялись следом.

— Кристиан, ты не говорил, что у вас есть частный самолет, — остановила его Арианна.

— Если честно, я и сам незнал, — засмеялся Кристиан.

Арианна с непониманием посмотрела на Кристиана.

— Логан скрытная личность и немного странный, — ответил он, подав ей руку и помог забраться на борт.

Через пол часа маленький самолет приземлился в крошечном аэропорту острова, где стояло несколько таких же частных самолетов. После чего, Логан посадил всех в свой черный Maybach 57.

Похоже, не только Кристиан был богат, но и его друзья. Это заставило Арианну задуматься, чем на самом деле они занимаются и, что объединяет их дружбу.

"Ну конечно, как и у Кристиана, у каждого наверняка свой бизнес и надеюсь, как у Кристиана это вполне законный бизнес", — попыталась успокоить себя Арианна.

Всю дорогу девушка смотрела на мелькающий мимо пейзаж. Как давно она не выбиралась из Италии? Последний раз это было в студенческие времена, когда они с Марией летали на Ибицу. Море, солнце, пляж и ночные дискотеки — вот так можно было описать этот отдых. Это было самое веселое и беззаботное время.

Норвежский остров был совсем не таким, каким представляла себе Арианна. Казалось, будто время здесь остановилось. По пути, им не встретилось ни одной машины, никого. Лишь горы, покрытые густым лесом и красивейшие озера. Даже моросящий дождь, не мог испортить всю красоту острова.

Но из-за отсутствия людей, возникло ощущение, что остров — необитаем.

Машина съехала с главной дороги на более узкую, по обеим сторонам пролегал густой лес. От этого дорога казалась мрачной. Через несколько минут они подъехали к высоким двойным воротам, через которые сложно разглядеть что- либо. Казалось, что они подъехали не к обычному дому, а к военной секретной базе. Ворота открылись, и Арианна увидела огромный особняк.

"Как Логан может жить в таком доме совсем один?" — подумала девушка, посмотрев на Логана.

Его лицо было непроницаемым и спокойным. Она вспомнила слова Кристиана, что Логан был отшельником и понимала, насколько ему сложно было находится среди такого количества людей в аэропорту.

Когда они въехали на дорогу, прилегающую к дому, девушка увидела огромный сад. Там стояли статуи с изображениями древнегреческих богов. Дионис, Апполон, Зевс, Афродита, Гера. Арианна обожала античную историю и мифологию.

Проехав вперед, внимание девушки привлекла одна статуя, которая стояла посредине небольшого фонтана. Она была больше всех и изображала улыбающуюся женщину в свободном длинном платье, руки которой обнимали живот.

Эта статуя не была похоже на других. Ее охватило любопытство рассмотреть статую поближе.

Подъехав, наконец к дому, Арианна с восхищением смотрела на красивый дом. Внутри дом выполнен в современном стиле и обставлен по последним технологиям. Гостиная сделана в кремовых тонах, а на стенах висело большое количество картин. Из-за чего складывалось ошущение, что ты находишься в картинной галлерее.

— Наоми приготовила комнаты для вас на втором этаже. Можете выбрать любую, — сказал Логан.

— Наоми — она местная и работает у Логана, прибирая три раза в неделю его хижину, — пояснил Кристиан.

Вдруг из дверей расположенных по другую сторону гостиной, которые по всей видимости выходили в сад, выбежал лабрадор пепельного цвета. Увидев Логана, он радостно подбежал к нему, виляя хвостом.

Логан погладил его и кивнул на собаку:

— Это Страйк. Он очень дружелюбный и веселый.

— Мам, это же лабрадор. — обрадовался Илиан и посмотрел на Логана. — А можно его погладить?

— Конечно! — улыбнулся Логан.

Илиан погладил Страйка, и тот лизнул его в щеку.

— Похоже, ты ему понравился, — усмехнулся Логан.

— Я давно прошу маму купить мне собаку. Я могу поиграть с ним? — спросил Илиан, посмотрев на Логана, а затем на Арианну.

— Думаю, Страйк будет счастлив, — сказал Логан и подмигнул Илиану.

Мальчик радостно побежал в сад и Страйк с еще большей радостью помчался следом.

— Илиан, держись рядом с домом и не убегайте далеко, — крикнула ему Арианна.

— Не беспокойтесь, здесь безопасно. На территории стоит мощная система защиты, — заверил ее Логан.

— Логан просто помешан на безопасности, — шепнул ей Кристиан, нежно обняв за талию.

— Да, мой дом — моя крепость, — кивнул Логан.

— У вас необыкновенный дом и отличный вкус, — в изумлении сказала Виктория, разглядывая картины и всю обстановку в целом.

— Спасибо. Я рад, что вам нравится, — поблагодарил ее Логан, слегка поклонившись. — Но вы еще не видели комнаты. Из всех комнат потрясающий вид на море. Распологайтесь, потом я занесу ваши вещи. А сейчас с вашего позволения, я пойду приготовлю что-нибудь

— Да, Логан у нас отличный повар. Я давно зову его работать в мой ресторан, — хлопнул его по плечу Кристиан.

— Даже не мечтай. Я не дам тебе возможность заработать себе популярность на моем таланте. И вообще, я ненавижу поварские колпаки, — сложив мощые руки на груди, поморщился Логан.

— Тебе он был бы очень к лицу, — улыбнулся Кристиан.

— Да, я тоже скучал по тебе, друг, — усмехнулся Логан и собрался уходить.

Но Арианна остановила его:

— Логан, спасибо вам за то, что согласились принять нас!

— Вам всегда здесь рады, Арианна, — обернулся Логан, и немного поклонившись, удалился на кухню.

— Я пойду прилягу. Это путешествие немного выматало меня, — Виктория поцеловала в щеку Арианну и Кристиана и пошла наверх.

— Ты покорил мою маму, Кристиан, — подняв бровь, сказала Арианна.

— Это хороший знак, возможно, мне удасться покорить ее дочь, — прошептал он, прикоснувшись губами к ее шее.

Колени Арианны подкосились и легкий, беспомощный звук сорвался с ее губ. Святые небеса! Ее сводили с ума, эти прикосновения, его нежный голос, сила и мощь, исходившие от него. Она катастрофически нуждалась в нем. Арианна много раз представляла себе какого это ощущать его губы и руки на себе, но то, что она чувствовала не сравниться ни с чем.

— Могу сказать, что у тебя большие шансы сделать это, — провела рукой по его мягким волосам Арианна.

От ее слов, сердце Кристиана чуть не выпрыгнуло из груди. Он был готов отдать все, лишь бы она полюбила его таким — какой он есть.

Только Кристиану казалось это невозможным.

Как она отреагирует, когда узнает правду о нем? Это была, та скрытая его часть, о которой не знал никто, кроме его лучших друзей. Сможет ли она принять его таким?

Все эти вопросы мучают его каждый раз, когда он смотрит в ее прекрасное лицо.

Скрывать от нее правду было неправильным. Кристиан любил ее, а значит Арианна должна знать. Господь Всемогущий! Она была такой хрупкой, нежной и ранимой, что он проклинал себя за, то, кем являлся.

Больше всего на свете он боялся, примет ли, его Арианна, когда узнает всю правду.

 

Глава 9

Айдан с невероятной скоростью бежал по пригороду Венеции, быстрее мимо проезжавших его машин. Плевать он хотел на то, что кто-то сможет его заметить. Во всяком случае, нормальный человек все свалит на галлюцинации или подумает, что ему показалось.

Обычный человек не бегает быстрее любой скоростной машины. Так не бывает и таких людей просто — не существует. Да, таких как он, вообще не должно существовать.

"Изгои — вот кто мы, и нам нет места в этом мире!" — подумал Айдан.

Через несколько минут вампир оказался в небольшом парке Венеции. Здесь по крайней мере темно и практически не было людей. Кроме парочки готов, куривших травку и, которых похоже, не заботило ничего, кроме поглащения ядовитого дыма.

Айдан сел на лавочку и опустил голову на руки. Впервые он почувствовал, как устал от всего этого дерьма. В голове крутились слова того мальчишки, и то, как он смотрел на него. За всю его чертову вампирскую жизнь, на него смотрели, как на нормального и обычного человека. Он не смог убить или… не хотел. Теперь уже не имеет значения. Главное разобраться с этим как можно быстрее, пока сами Древние не взялись за исправления его ошибок. А этого он допустить не мог, они не пощадят никого. Нужно придумать что-то, чтобы не допустить смерть этого ребенка.

Это был ее сын. Проклятье! Эта женщина странно действовала на него. Айдан до сих пор чувствовал ее запах, такой прекрасный и манящий. Он словно тот дым, который курили готы неподалеку, проникая в его легкие, в голову и в его сердце.

Вампир уверен, что все это из-за голода. Он с радостью вонзился бы в шею той женщины.

Пытаясь прогнать эти мысли и образ красивой девушки, Айдан поднял голову к небу и закрыл глаза. До рассвета оставалось несколько часов, а значит ему нужно поторопиться в поисках еды, чистой одежды и ночлега, верней места, где переждет день.

— Твою мать, Питер, я ясно сказал не ходить за мной! — выругался Айдан, почувствовав вампира.

— Не угадал, — донесся до боли противный голос из темноты.

Айдан резко открыл глаза и выплюнул ругательство. Напротив него стояли Велимир и его помощник — Ричард.

— Что не рад меня видеть, Айдан? — расстянулся в мерзкой улыбке Велимир. — Дай угадаю! Ты совсем не ожидал моего появления. Так как наверняка забыл, что я везде тебя найду.

— Избавь меня от своих догадок и от своего присутствия! — огрызнулся Айдан.

Велимир цокнул языком:

— Ты смотрю совсем одичал. Что ж, тогда перейду к делу, чтобы не травмировать тебя своим присутствием.

— Можешь не утруждаться. Я знаю, ты пришел, чтобы предупредить меня, не так ли? — злобно выплюнул Айдан, поднимаясь со скамейки.

— Скорее, поставить перед фактом, — не отрывая своего пронзительного и гипнотезирующего взгляда, поправил его Велимир.

— Я сказал, что это касается только меня! Я сам разберусь с этим, так, что можешь, проваливать ко всем чертям, вампир!

— Я так не думаю. Ты не можешь справиться с какой-то женщиной, которая застукала тебя. Где, тот Айдан, которого мы все знали? — наклонил голову в бок Велимир. — Она все еще жива, а значит наше существование под угрозой и все из-за тебя! Сегодня мы потеряли одного из наших, и его смерть на твоей совести

— Мне плевать, выживает сильнейший! Нужно было лучше обучать своих собачек, — усмехнулся Айдан, переведя взгляд на шестерку Велимира.

Тот, зарычал в гневе и приготовился к нападению.

Велимир жестом руки останавил его:

— Успокойся Ричард, он специально дразнит нас. Он был сильным вампиром и погиб по твоей вине. Мы засекли одного из наших врагов недалеко от дома твоего свидетеля. Он каким-то образом распознал нас. Ты не представляешь насколько сильно, ты подвергаешь нас опасности. И все потому, что ты не соблюдал простых правил. Древние будут в ярости, когда узнают об этом

— Катитесь в ад, вы и ваши гребаные правила! — зарычал на него Айдан.

— Крутой Айдан. А, что ты скажешь про убийства? — сузил свои хитрые глазенки Велимир.

— Что? — сдвинул брови Айдан.

— Что слышал! Эти убийства, наверняка твоих рук дело, я прав? Представляю, как расстроится Валериан, когда узнает, что его святоша Айдан — пример подражания, на самом деле предатель и сумасшедший убийца, — развел руками Велимир.

— Иди к черту, я не убивал их! — злобно прорычал Айдан.

— Ну, это мы посмотрим. Я приглядываю за тобой, Айдан!

— Ты смеешь обвинять меня в том, чего я не делал, мерзкий ублюдок? — крикнул Айдан, и со всей силой отбросил Велимира.

Велимир пролетел несколько метров и врезался в старый памятник, раздробив его на мелкие кусочки. За это время, Айдан успел отразить удар другого вампира и ударить его в грудь. Тот отлетел еще дальше, пропахав своим телом цветочную клумбу.

Велимир быстро поднялся и на огромной скорости накинулся на Айдана. Вампир без особых усилий оторвал скамейку от земли и кинул ее в Велимира. Скамейка разлетелась в дребезги, ударившись о тело вампира, не оставив на нем ни единой царапины.

После чего последовал удар Велимира Айдану в живот, и тот отлетев, упал на траву проехав по ней несколько метров. Тут же появился другой вампир, и не дав Айдану подняться, сел на него и ударил кулаком в лицо. Но Айдан незаставил себя долго ждать и несмотря на удар, он схватил за горло Ричарда и откинул его, ударив об толстое дерево. Дерево хрустнуло, вампир упал. На этот раз удар был сильным, что дало Айдану выиграть время.

Айдан отразил следующий удар Велимира. Они боролись до тех пор, пока Ричард пытался придти в себя. Айдан был сильнее Велимира, но это не остановило его, особенно сейчас, когда он чувствовал небольшое превосходство над Айданом. Он был слаб, вампир наверняка давно не питался, и Велимир пользовался этим.

Поднявшись на ноги, Ричард оторвал толстую ветку от дерева. Сорвав стебли, вампир сломанным острием решил, ранить Айдана. Ричард был совсем близко, но внезапно почувстовал сильный удар в спину.

Айдан отшвырнув Велимира, резко обернулся и с удивлением посмотрел на Питера, который удерживал Ричарда, представив к горлу ту самую палку.

Велимир поднялся и не скрывая удивление, задыхаясь, произнес:

— Питер, неужели, ты заодно с ним? Не самый удачный выбор встать на сторону Айдана при нынешнем его положении.

— Я не на его стороне, а на стороне справедливости! — резко ответил Питер, посмотрев на Айдана, который сверлил его взглядом "убирайся-пока-не поздно-мать-твою".

Проигнорировав этот взгляд, Питер добавил:

— Вы ведете нечестный бой. Если не прекратите, об этом узнают Древние. А ты, ведь не хочешь подпортить себе репутацию, Велимир?

— Ты шантажируешь меня, мальчишка? — в гневе произнес Велимир.

— Нет, ставлю перед фактом. Так, что бери свою шавку и проваливайте!

Брови Айдана взлетели вверх от удивления и он посмотрел на Велимира:

— С ним лучше не шутить, вампир.

Питер толкнул Ричарда прямо к Велимиру. Тот зарычав, в ярости кинулся на Питера, но Айдан остановил его, ударив в грудь, и Ричард отлетел обратно.

— Похоже ты глухой, малыш! — фыркнул Айдан.

— Ты еще пожалеешь, Питер, что ввязался, — с ненавистью произнес Велимир. — А ты! — перевел он свой светящийся взгляд на Айдана. — Жди приглашения на ковер к Древним. Считай, с этого момента твоей проблемой уже занимаются они. По поводу моих догадок об этих убийствах. Я докажу, что был прав. Ты оплашался, Айдан и ответишь за это по закону! — закончил Велимир и вместе с Ричардом, скрылись в ночи.

— Браво! — поаплодировал Айдан, обращаясь к Питеру.

И тут же схватив его за шкирку прокричал:

— Ты понимашь, что тем самым нажил себе серьезного врага? О чем ты думал, молокосос?

— Черт, ты настоящий ублюдок! — вырвавшись, прошипел Питер.

— Да, я такой, но он похлеще меня! У тебя мозгов совсем не осталось, — прорычал Айдан, стряхивая со своей куртки частички земли.

— Хоть бы спасибо сказал. Ах, ну да Айдан настолько высокомерен, что не способен на благодарность! — недовольно посмотрел на него Питер, облакотившись об дерево.

— Сопли и слюни не по моей части! — скривился Айдан и отправился прочь из парка.

— Эй, постой! — догнал его Питер.

— Что еще я должен? — рявкнул Айдан.

— Как насчет этих, — Питер указал на парочку готов, которые сидели, прижавшись от страха к друг другу, с округленными, как шары глазами. — Они все видели

— А, что они? Они все равно обкуренные, — окинул их быстрым взглядом Айдан и пошел дальше.

Питер последовал за ним.

— Чувак, ты это видел? — дрожащим голосом спросил парень, с черными волосами и ярко-зеленой прядью.

— А-га, — медленно ответил другой с красными волосами.

— Ты где достал эту травку? — в недоумении спросил гот с черными волосами.

— Там же, где и всегда, — ответил гот с красными волосами, медленно повернув голову в сторону собеседника.

— Тогда, думаю, пора завязывать с травкой, — заторможенно произнес гот с черными волосами.

— Ага, я считай уже завязал

Оба еле стоя на ногах, поддерживая друг друга, медленно поплелись по домам.

— Ну, так, что мы теперь будем делать? — спросил Питер, едва успевая за Айданом.

— Мы? — резко остановившись, с удивлением спросил Айдан. — Нет никаких мы, парень.

— Эй, я спас твою задницу, забыл?

— Я не просил, — ответил Айдан и прибавил шаг.

— О каких убийствах говорил Велимир? — поинтересовался Питер.

— О которых говорилось на Совете, — безразличным тоном ответил Айдан.

— Он, что думает этот твоих рук дело? — не отставал Питер.

— Мне плевать, что думает эта шестерка!

— Айдан, ты ведь не убивал их, правда? — с осторожностью спросил Питер.

Айдан тут же оказался перед носом Питера, и злобно прошипел:

— Если думаешь, что это я убил их, тогда какого черта, плетешься за мной!

— Полегче! — успокоил его Питер. — Я лишь хотел услышать это от тебя. Я не верю, что ты мог убить их

Айдан отошел в сторону и серьезным взглядом посмотрел на Питера:

— Мне не зачем устраивать мясобойню. Это сделал, тот, кому было выгодно привлечь внимание Древних. Так, что включай мозги, вампирчик. А теперь, проваливай, если тебе дорога собственная жизнь.

Питер не отставал и продолжал преследовать вампира. Он был нужен Айдану и этот сукин сын прекрасно понимал это. Но его упрямство и поведение "я-крутой- вампир- одиночка", начинало, выводить Питера из себя. Он слышал о скверном характере Айдана и его репутации жестокого и сумасшедшего вампира- убийцы. Но был ли на самом деле Айдан таким?

Чем, дольше Питер общался с ним, тем больше понимал обратное. Айдан, на его взгляд действительно не был таким вампиром, как все, но не из-за своей жестокости.

— Я же сказал, что мне не нужна компания! — прорычал Айдан, схватив Питера за горло.

— Ну, давай, убей меня!

И тут же пожалел об этом. Вдруг Айдан в ярости правда оторвет ему голову?

Он видел, как глаза вампира загорелись красным, а значит он в глубокой заднице.

"Возможно и вправду не стоит испытывать этого психа? Тогда, мои догадки не оправдаются, а я буду мертв", — подумал Питер, задыхаясь от боли.

Вампир все крепче сжимал горло Питера. Он понимал, что еще немного и сломает мальчишке шею, зверь просыпался в нем. Проклятие, сколько часов он не питался? А эта борьба с Велимиром, обессилела его.

Конечно, он может продержаться еще несколько дней, но лучше не испытывать своего зверя. Силы Айдана покидали, но он старался побороть в себе монстра.

Вампир зарычал и отпустив Питера, отлетел на другую строну улицы. Это был его зверь. Он кидал и швырял тело Айдана. Тот пытался побороть его, но сил больше не оставалось, и он проигрывал.

— Беги! — крикнул Айдан Питеру и попытался подняться.

Зверь внутри него заревел. Он хотел разнести все и всех в клочья. Айдан из последних сил удерживал его, лежа на асфальте.

Питер наблюдал за агонией Айдана и сразу вспомнил себя. С ним происходило тоже самое, когда он еще не контролировал своего собственного зверя.

Поэтому, он старался питаться каждый день. Питер знал, что если его зверь начнет овладевать им, он не сможет побороть его, так как делал Айдан. Питер не был настолько силен. Никто не был настолько силен, но сейчас Айдан доказывал обратное.

Он боролся со страшной темной силой, в несколько раз превосходившую любую другую. Вампир не сдавался. Он продолжал бороться и удерживать ее, что лишний раз подтверждало о его невероятной физической силе, и силе духа.

Держась на расстоянии, Питер крикнул:

— Айдан, ты сможешь продержаться еще какое-то время?

Айдан корчясь и извиваясь, зарычал:

— Ты наверное шутишь? Проваливай иначе…

Не дав ему договорить, зверь снова отшвырнул его в витрину одного из магазинов нижнего белья.

Разбив стекло, Айдан пролетел через весь магазин и врезался в стену, наполовину проломив ее. Он продолжал корчиться от боли. Монстр боролся с ним не только физически. В его воспоминаниях всплыла картина всех его убийств.

Зверь наносил один удар за другим, показывая ему растерзанное тело его сестры и искаженное от ужаса лицо матери.

Айдан закричал. Он не должен сдаваться, нет, только не в этот раз. У него уже получалось победить зверя. Но, эта тварь знала его слабые стороны, знала все о нем. Она была частью Айдана…

Питер пробежал несколько переулков, но так никого и не встретил.

"Черт, это плохо", — подумал вампир.

Хотя была в этом и хорошая сторона. Люди не должны их увидеть, для их же блага. Если бы он до сих пор был человеком, то благодарил Бога за такую удачу.

Добежав до главной набережной, он увидел нескольких человек. Две девушки, явно на веселе пытались кому-то дозвониться.

Запах перегара ударил ему в нос.

— Они пьяны, — поморщился Питер.

Он чувствовал запах за километр, особенно с их вампирским чутьем.

— Ну конечно, разве в такое время легко найти нормального человека?

Питер услышал какой-то шорох в переулке, и резко повернув голову, увидел мужчину, лет пятидесяти, подметающего территорию.

"И как мне его заманить? Сказать — приятель, там голодный вампир сходит с ума, не мог бы ты поделиться своей кровью, иначе он разнесет весь город, к чертовой матери. Отлично, ничего не скажешь. Взять его силой?" — мрачно вздохнул Питер и провел рукой по своим волосам.

Нет, Питер не мог, и у него были на то, свои причины.

Он подошел к дворнику и произнес:

— Простите, вы не могли бы мне помочь.

Мужчина обернулся. Выглядел он вполне доброжелательным. Короткие седые волосы, маленькие словно щелочки глаза, наверное не выспался, и трех дневная щетина.

Мужчина оглядел Питера с ног до головы, словно пытаясь понять, пьян он или под наркотой. Естественно, вампир выглядел на все двадцать. А в такое время, обычно молодежь возвращалась с дискотеки, или еще с какой-нибудь вечеринки.

— Забыл дорогу домой? — спросил мужчина.

Вопрос не удивил Питера.

— Нет, моему другу срочно нужна медицинская помощь

— Я не врач, сынок. Вызови скорую, — покачал головой мужчина.

— Нет, скорая не поможет, а вот вы, можете, — указал на него пальцем Питер.

"Черт сколько времени потребуется, чтобы уговорить старика? К этому времени Айдан уже разнесет весь город и наверняка местные жители уже вызвали копов", — нервничал Питер.

— Я же сказал. Я не врач. Вы, молодежь, напьетесь, как свиньи, а потом помираете, — пробубнил мужчина.

— А если, я вам дам тысячу евро, согласитесь? — спросил Питер, зная, что это единственный способ договориться.

Как говориться, деньги решают все. Покажи им пачку свеженьких купюр, и они с удовольствием съедят собственные носки.

Мужчина немного подумал и оживился:

— Хорошо. Где твой друг?

Айдан продолжал борьбу из последних сил, которых практически не осталось. Зверь снова и снова показывал картинки из прошлого. Растерзанные трупы женщин, стариков. Отец, который попытался защититься от него, и то как Айдан растерзал его.

В его прошлом была лишь жестокость, смерть, ярость и ненависть.

Айдан вспомнил белокурого мальчика, его наивные вопросы, голубые глаза, смотрящие на него, без презрения и ужаса. Зверь заревел и Айдан засмеялся:

— Что не нравится, мерзкий ублюдок? Вот тебе еще!

Тогда Айдан начал вспоминать весь разговор с мальчишкой.

Самым больным для зверя оказался образ той женщины и запах ее прекрасного тела.

Зверь бился еще сильнее пытаясь выбраться из этих воспоминаний, которые душили его. Теперь Айдан был режиссером, делая свой фильм и показывая его монстру и то как мальчик назвал его ангелом- хранителем, окончательно добило зверя.

Зверь отступил, снова, но этот бой был самый тяжелый из всех, откуда монстр мог спокойно выйти победителем.

Тот мальчик и женщина, спасли его даже не подозревая. Люди, которых он должен был убить.

Айдан попытался встать, но снова рухнул на пол. Он лежал обессиленный, но не проигравший.

Вампир отчетливо слышал звук мотора. Это был катер.

Айдан попытался сфокусировать взгляд и разглядеть, где он находился.

Он же лежал в магазине…

"В магазине, твою мать, нижнего белья!" — выругался про себя Айдан, медленно стряхнув с себя пару лифчиков и трусов.

"Да, я сдохну прямо здесь, в магазине нижнего белья. Среди трусов и бюстгальтеров. Вот такая ирония судьбы", — засмеявшись, подумал Айдан, и почувствовав приближение рассвета, закрыл глаза.

 

Глава 10

Велимир устал от нытья Ричарда. Меньше всего ему хотелось слышать голос этого молодого вампира. Он должен сосредоточиться и найти Древних.

Древние вампиры имели два места, где они прятались от внешнего мира. В малонаселенном маленьком городке на севере Ирландии и среди густых лесов в Венгрии. В обоих случая, у Древних была своя территория в несколько сотен акров, огороженная высоким кирпичным забором. Как правило, люди туда не совались, зная, что это частные владения. Но были и любопытные, которые осмеливались пробраться на территорию, где исчезали бесследно.

Велимир, как помощник Древних, всегда знал их местонахождение.

— Потарапливайся, у нас мало времени и прекрати стонать! — рявкнул Велимир на Ричарда.

— Почему ты сразу не отправил его в изгнание? Кроме Древних, только у тебя такие полномочия, — недовольно сказал Ричард.

— Не время. Я хочу сразу назначить ему смертную казнь, и уверен все ведет к этому. Пока у меня нет причин предъявлять ее, но могу поспорить, что скоро это произойдет, — растянул хитрую улыбку Велимир.

Он давно ждал такой возможности. Велимир старался быть лучшим в своем роде.

Так, и было бы, если не Айдан. Этот вампир являлся любимчиком самого старого и могущественного вампира — Валериана.

Он всегда ставил всем в пример этого Айдана. Но, что он сделал? В чем его заслуга? В том, что он считался одним из сильных и жестоких?

Похоже, Айдану вообще наплевать на все. Он думает, что может делать все, что захочет.

Древние не понимают, насколько сильно, этот вампир пренебрегает правилами. Ему всегда все сходило с рук. Несправедливость выводила Велимира из себя, и вот к чему это привело.

У них имелся свидетель, который до сих пор жив. Об этом узнали Арионцы, а значит теперь у них серьезные проблемы.

Лишь один способ восстановить справедливость — это наказать и уничтожить Айдана.

— У нас меньше двух часов до рассвета, чтобы добраться до Венгрии, — поднял голову к ночному небу Велимир.

— А как остальные? Мы оставим их там? — спросил Ричард.

— Да, они останутся дальше следить за свидетелем. Если Айдан не устранил ее, это сделают Древние!

За двадцать минут до рассвета Велимир и Ричард находились напротив замка тринадцатого века.

Замок принадлежал Древним уже на протяжении четырех сот лет. Он стоял на возвышенности, окруженный лишь лесом и болотом.

Отсутствие дорог и людей, помогало Древним сохранять в тайне свое существование. Это было самое подходящее место, которое тщательно выбиралось для вампиров, где в округи не было ни души. Вот уже четыреста лет, это являлось безопасным местом для них.

Ближайшая деревня находилась в десяти километрах отсюда, но иногда это не мешало людям случайно или специально натыкаться на замок.

Некоторые не осмеливались переступать частные владения, где на входе в главные ворота было предупреждение. Так, Древние старались цивилизованно предупредить людей, но, как правило, были любознательные, которые пропадали навсегда. Не зря говорится: "любопытство кошку сгубило".

Велимир вместе с Ричардом прошли внешнюю охрану. Прислужники — так называли вампиров, которые охраняли территорию и замок Древних. Далее, минуя внутреннюю охрану, они вошли на территорию замка.

Помимо прислужников, к каждому Древнему прилагалось по одному личному охраннику, которые назывались паладинами.

В личную охрану отбирали только сильных вампиров и делали это сами Древние. Остальных выбирали Велимир и Рамольд — помощники Древних. Они были ответственны за всех оставшихся вампиров и следили за порядком в обществе. К ним прилагалась целая армия вампиров-войнов. Попасть в ряды войнов, было непросто. Желающие должны пройти обучение и специальную подготовку. После чего устраивались турниры, где десять лучших воинов зачислялись в армию. Всего было пять отрядов и пять главнокомандующих.

Замок состоял из двух частей. Одна часть замка, принадлежала Древним и их личной охране. Другая, самая большая часть принадлежала остальным, в состав которых входила охрана, помощники, прислужники, воины.

В целом в замке имелось около сотни комнат.

На территории, также имелись другие постройки, оборудованные по последним технологиям. Рядом находились несколько ангаров с частными самолетами.

Одно здание, окруженное садом и огражденное небольшим забором, принадлежало столовой. Там держали людей, согласившись на добровольной основе стать донорами.

Древние предоставляли все необходимые удобства. Многоразовое питание, развлечения и прогулки в огромном саду с бассейном. Тем самым создав для них куротные условия, но оторвав от прежней жизни и цивилизации. Люди не имели право покинуть пределы, отведенной территории и, тем более, территорию вампиров. Нарушителей ждала смерть.

Как бы ужасно, это не звучало, но они были самыми настоящими растениями. Их взращивали, а потом собирали плоды. Раз в пять лет проводились испытания. Лучшие отбирались на обращение, другие, менее выносливые до конца своих дней оставались донорами. Каждый из них знал, что обратного пути не будет. Перед ними стоял выбор стать вампиром или умереть от старости в качестве донора.

Несколько зданий были отведены для тренировок и боев. Все новообращенные проходили обучение и жили вместе с остальными под присмотром Древних. Те, кто захотел остаться с Древними, но провалили экзамен по выносливости, чтобы стать воинами, отбирались в прислужники. Остальные могли выбрать свободный образ жизни. У каждого из них был выбор и предоставлялся он, после того, как Древние были уверенны, что молодые вампиры, полностью готовы начать новый жизненный путь.

Прислужники поклонились Велимиру, когда тот, проходил мимо. Велимир не обращая внимания, миновал огромный сад с высокими кустами, которые образовывали сложный лабиринт и быстро зашел в замок.

Он слишком устал. Пришлось потратить немало сил, чтобы добраться сюда, за такое короткое время. Несмотря, на то, что они с Ричардом выпили достаточно крови для этого путешествия, сил практически не осталось.

Вампиры могли передвигаться быстрее любого живого существа на планете. Хотя, это отнимало достаточно много сил и энергии.

Почему, же вампиры не используют машины, спросите вы? Не все изъявляли желание использовать такие способы передвижения. Многие, в том числе Древние, оставались старомодны в своем образе жизни. Не желая приспосабливаться к новым технолониям, которые совершенствовались с каждым годом. Но это не говорило, о том, что они не имели машины, шикарные дома, кредитные карточки и счета в банке.

Велимир вошел в зал королевских размеров, с огромным количеством картин и старинной мебелью. Все было выполненно в зеленых и коричневых тонах. Огромная хрустальная люстра висела посередине, отражая полутусклый свет, исходивший от множества свечей. Узкие и длинные витражи, сделанные из толстого стекла, синего и красного цветов, практически не пропускали дневной свет.

С правой стороны Велимир заметил одного из личной охраны Древних. Среди паладинов были всего две женщины — вампира. Он знал кому они принадлежали.

Высокая и крепкая вампирша по имени Саманта. Черные кожаные брюки, облегали сильные ноги, черный топ открывал полную и привлекательную грудь. Длинные светлые волосы заплетены в одну толстую косу. Эта женщина была привлекательна, но в тоже время наводила страх на любого вампира.

Серьезный взгляд голубых глаз, резко пронзил Велимира, словно сканируя его. Красивое лицо Саманты украшала татуировка в виде звездочек, и как у каждого паладина, у нее была татуировка с именем того, кого она охраняла.

Паладин стояла рядом с кушеткой зеленого цвета, на которой лежала Ливия. Ее длинное бордовое шелковое платье, облегало утонченные и идеальные линии ее тела. Длинные вьющиеся волосы рыжего цвета, разбросаны на подушке. При свете свечей Ливия была еще неотразимей и прекрасней.

Велимир не мог оторвать от нее глаз. Когда он смотрел на нее, то всегда задавался вопросом: "Почему она выбрала Айдана? За что природа наказывала эту прекрасную и добрую женщину?"

Снова, этот Айдан. Он заставляет Ливию страдать и это еще одна причина, по которой Велимир должен наказать его.

— Велимир! — удивленно произнесла Ливия, медленно открыв глаза.

— Здравствуй, Ливия! — поклонился он и поцеловал ее руку.

— Ты вернулся, так скоро, из-за Айдана? — с тревогой в глазах, спросила она.

Ливия знала, что-то произошло, раз Велимир здесь.

Предчувствие насчет Айдана, никогда не обманывало ее. С тех пор, как она выбрала его своим супругом, он стал ее неотъемливой частью. Она чувствовала его боль, переживания, ненависть ко всему.

Ливия не могла ничего поделать, Айдан преследовал ее везде. Боль от неразделенного выбора, мучил ее и причинял жуткую боль. Не будь Ливия сильной и древней вампиршей — эта боль могла погубить ее, особенно в присутствии Айдана.

Она боролась и старалась не показывать свои страдания. Расстояние лишь немного приглушало боль, но этого было недостаточно. Даже, если бы Айдан соединился с ней это все равно не помогло Ливии. Она женщина — вампир и она не в силах ничего изменить.

Дело в том, что мужская природа была сильнее, и если ты женщина-вампир, то неважно выбрала ты, кого-нибудь или нет, главное, что мужчина-вампир выбрал тебя. После чего женщина соглашалась или отказывалась, обрекая себя на вечные муки. Ведь того, кого выберет она, никогда не выберет ее.

Единственное, что могло спасти Ливию, вампир, который выберет ее. Такой вампир существовал и сейчас стоял возле нее.

Его пьянящий аромат обволакивал ее. Всего лишь одно слово и она навсегда избавится от боли… от желания… от Айдана. К сожалению, все не так просто. Она не хотела. С физической болью можно справиться, но с душевной — нет. Она намного сильнее. Даже, те редкие мгновения с Айданом заставляли чувствовать ее настоящей женщиной, и не его вина, что он не выбрал ее.

Велимир не стал врать Ливиии. В этом не было смысла, она уже все знала.

— Мне жаль, Ливия, но боюсь, что его положение очень серьезное, — с сожалением в голосе ответил Велимир.

Ливия медленно встала, и отвернувшись, закрыла глаза.

Рядом с ней сразу оказалась Саманта. Ливия остановила ее движением руки, дав понять, что не нуждается в помощи, по крайней мере, сейчас. Ей было больно не за себя, а за Айдана. Что-то серьезное случилось с ним, она чувствовала это.

— Ливия, я должен созвать Совет, — нарушил тишину вампир.

Ливия кивнула и печально произнесла:

— Я созову всех

Велимир подошел к Ливии, и поцеловав ее руку, прошептал:

— Мне больно видеть, как вы мучаетесь. Ваша боль — моя боль, Ливия! Айдан должен ответить за содеянное.

— Я уже привыкла к этой боли, Велимир, — нежно прикоснулась она к его прекрасному лицу.

От ее прикосновений вампир закрыл глаза и прошептал:

— Скажите, и я сделаю все, чтобы заглушить вашу боль

— Не стоит, — покачала она головой.

Велимир резко открыл глаза и прижал ее руку к своей груди:

— Почему вы не хотите принять меня, Ливия? Вы знаете, что вы — моя пара. Почему не скажете, наконец об этом Айдану?

Ливия опустила глаза и ничего не ответила.

— Вы его любите, не так ли? — с горечью спросил Велимир.

— Велимир… я…, - не зная, что ответить, Ливия вырвала руку и резко отвернулась.

"Кого я хочу обмануть? Велимира или себя?" — подумала она.

— Вы не примете меня, Ливия, чтобы спасти его! — сжал зубы от злости Велимир. — Вы не вынесете его смерти, именно, поэтому этот негодяй еще жив!

— Не называйте его так! — повысила голос Ливия, окинув его строгим взглядом.

— Вы защищаете его, в то время, как он причиняет вам столько боли!

Злость заполнила Велимира. Его догадки оказались верны. Этот сукин сын использует Ливию, прекрываясь ей, как щитом. Он думает, что, таким образом, может творить все, что угодно. Нет! Он раздавит и уничтожит Айдана, как мерзкое существо, каким он и являлся.

— Я не позволю ему причинять вам боль! Вы моя пара и примете меня или нет, я всегда буду бороться за вас, — прорычал Велимир.

— Если я приму вас, узнав, что у меня уже есть супруг, Айдан сразу покончит со своей жизнью, а я не хочу этого, — покачала головой Ливия.

— По его поступкам, он весьма заслуживает ее! — прошипел Велимир.

— Дело не в поступках, а в том кто, он есть! — сверкнула злобным взглядом Ливия.

— Неужели? Хотите сказать, что он весь такой хороший и достойный своего существования? — с презрением сказал Велимир.

— Вы не знаете его, чтобы так говорить!

— Он эгоистичный и упрямый монстр, вот кто он! — прорычал Велимир.

— Вы видите лишь то, что хотите видеть в нем. Я созову Совет, — резко добавила она и развернулась, чтобы уйти.

— Постойте, Ливия! — остановил ее Велимир и с сожалением произнес. — Простите меня! Я с ума схожу от того, что вы мучаетесь. Он не достоин этого. Прошу вас, не нужно жертвовать собой ради, того, кто никогда не ответит на ваши чувства

— Во всяком случае, я рада, что во мне еще что-то осталось от человека. После двух тысяч лет темноты и мрака, я не думала, что еще способна полюбить. Любовь заставляет меня чувствовать себя живой. Это, как лучик света в темной бесконечности, которое согревает меня, несмотря на ту боль, которую она причиняет, — грустно улыбнулась Ливия и вышла из зала.

Велимир печально смотрел ей вслед. Она была воплощением женской чистоты и грации. Ее нежные и прекрасные черты лица, сияли первозданной красотой и изяществом. Несмотря, на то, что она вампир, для Велимира она была — святой.

Ливия была пределом его мечтаний. Возможно, он также не достоин ее, но он чертовски понимал все, что она чувствовала. Любовь — являлась настоящим даром для них. Выходит, он был удачливым вампиром.

 

Глава 11

Позже в огромном зале старого замка собрались все шестеро Древних вампиров.

В самом конце зала стояло шесть кресел с высокими спинками и оббивкой из красного бархата, похожие на королевские троны.

Четверо мужчин вампиров сидели на своих местах, одетые в черные дорогие костюмы. На Владе, как всегда был накинут черный длинный плащ.

Ливия осталась в том же платье бордового цвета. Эмили была в темно-синем длинном платье с небольшим вырезом, открывавшую ее бледную шею.

Рядом с Древними, встали их паладины, с готовностью в любой момент защитить своего хозяина. В центре всегда сидел самый древний из всех — Валериан.

Велимир ходил взад вперед по залу, дожидаясь пока все усядутся.

— Мы готовы выслушать тебя, Велимир, — спокойным тоном заговорил Валериан. — Что привело тебя к нам, так срочно?

— Нарушения, и на этот раз серьезные, — остановившись перед собравшимися вампирами, ответил Велимир.

— Так, поведай нам о них, — сказал Рамезес, сверля Велимира своими черными, как ночь глазами, которые он вдобавок подводил черной подводкой по старой привычке.

Трехтысячелетний вампир был выходцем из Египта, верней из Древнего Египта. О чем говорила его внешность. Смуглая кожа, черные, как смола волосы, всегда заплетенные в длинную косу, орлинный нос и черные брови. Во времена Древнего Египта Рамезес был генералом армии и помощником Хармхаба, который правил Египтом в то время. В продолжительности своей вампирской жизни Рамезес немного младше Валериана. Суровый и жестокий взгляд Рамезеса, заставлял даже вампира чувствовать холод на спине.

— Один из вампиров нарушил правила и не убрал свидетеля. Это привело к тому, что враги каким-то образом узнали о нас, и мы потеряли одного из наших, — начал Велимир, стараясь не смотреть на Ливию, которая изо всех сил пыталась не показывать свою тревогу.

— Что? — возмутился Влад. — Кто этот сукин сын?

Велимир обвел взглядом всех присутсвующих, кроме Ливии. Все ждали ответа, но не успев ответить, Валериан тяжело вздохнул:

— Айдан!

— Как вы просили, я решил проследить за ним. Он не убрал свидетеля. Она до сих пор жива. Я попытался поговорить с ним, но он накинулся на меня и Ричарда, — произнес Велимир, мельком взглянув на Ливию, чье лицо оставалось неприкосновенным.

Валериан нахмурил брови:

— Проследить? Мы просили через сутки проверить, как Айдан справился со своей задачей. Ни о какой слежки за ним и речи не было.

Велимир посмотрел на Влада, но ничего не ответил.

— Велимир? — Валериан ожидал ответа, сверлив его своим холодным взглядом.

— Я попросил его об этом, — нарушил тишину голос Влада.

Все удивленно посмотрели на него.

Велимир опустил глаза, поняв, что Влад отдал приказ в тайне и даже не предупредил остальных Древних.

— Хм, я единственный кто не знал об этом? — нахмурился Валериан и посмотрел на остальных.

Все покачали головой. Влад не сказал никому.

— С каких пор, ты отдаешь приказы не посоветовавшись с нами, Влад? — сузил глаза Валериан.

Влад огляделся, все сверлили его злобным взглядом, даже Эмили.

— Зная ваши особые чувства к Айдану, я решил, что будет лучше не выпускать из виду этого вампира, — прочистив горло, ответил Влад.

— Не сказав нам об этом? — в недоумении спросил Флавиус.

Его зеленые глаза горели яростью. Жестокий и дерзкий Флавиус во времена Римской империи был лучшим гладиатором Капуи, города недалеко от Неаполя. Еще человеком он был очень силен и практически непобедим. Никто не мог сравниться с ним на арене.

Красивый и мужественный — Флавиус всегда пользовался популярностью у женщин. Это давало ему преимущество на охоте. Он единственный из Древних, кто предпочитал питаться, охотясь по ночам на одиноких прохожих. Вся эта суета вокруг них, очень напрягала Флавиуса. Он не нуждался в защите, считая, что сам способен постоять за себя. Даже став вампиром, римлянин никогда не расставался со своим мечом. Именно меч был его — хранителем и другом. Но правила для всех одинаковы, и несмотря, на все его возражения у Флавиуса был собственный паладин-вампир.

— Как давно ты действуешь у нас за спиной? — недовольно прошипел на Влада Рамезес.

— Я решил позаботиться о вампире, который имеет дурную славу. В то время, как вы, стараетесь нянчиться с ним и огородить его от изгнания! — вскочил на ноги Влад и покосился на Валериана.

— Айдан один из лучших вампиров, он не станет подвергать нашу расу опасности, — уверенно проговорил Валериан.

— А как же случай во Франции? — сузил глаза Влад.

— Тот случай произошел не по его вине, — зашищая Айдана, сказала Ливия, метнув в сторону Влада холодный взгляд.

— Только не говорите, что случившиеся сейчас, также произошло не по его вине, — Влад грозно посмотрел на Ливию.

— Мы будем судить его за такую провинность, но это не оправдывает твоих действий, Влад, — недовольным тоном произнес Валериан и перевел свой взгляд на Велимира. — Расскажи все, что знаешь

— Мы проследили за ним, когда он отправился к дому свидетеля. Но, на пути наткнулись на врага.

— Как он понял, кто вы? — поинтересовался Флавиус

— Это нам неизвестно. Полагаю, у него было специальное оборудование для отслеживания вампиров, — пожал плечами Велимир и вспомнил, как тот буквально наехал на них своим Вольво, и они услышали предупреждающий противный писк из салона машины.

— Цезарь их подери! — прорычал Флавиус, ударив кулаком о подлокотник своего трона. — Вам не кажется, что у этих подлецов появилось много всяких игрушек, чтобы засечь и уничтожить нас?

— У нас тоже есть преимущество, друг мой! Нас больше и мы сильнее, — скривив злобную улыбку, попытался успокоить его Рамезес.

— Я бы поспорил с вами, Рамезес, — вмешался Велимир. — Тот, на кого мы напали был намного сильнее и отважнее остальных, которых нам довелось повстречать. Хотя, мы наверняка одолели бы его, если бы не полиция, которую вызвали местные жители. Нам удалось лишь ранить его

— Проклятье! — выругался Флавиус.

— Кто по вашему это был? — Эмили вопросительно посмотрела на Велимира.

— Полагаю, наши самые опасные враги, — мрачно ответил он.

Все переглянулись. Велимир с самого начала понял, что они имеют дело не с каким- нибудь неудачником, а самым настоящим профессионалом. Один его меч говорил сам за себя, он был древним, как сами вампиры, сидевшие перед ним. Каждый вампир знал, что лишь одни враги имели мечи и кинжалы из особого сплава металла, который использовали еще в Древнем мире.

— Думаю, это был Арионец, — недождавшись ответа, произнес Велимир.

Только эти враги были самыми сильными и хорошо обученными. Они происходили из древнего рода воинов Ариона. Он был предводителем войск, которые сражались против вампиров. Они единственные, кто знали о них практически всё. Самим вампирам оставалось только гадать, откуда Ариону и его воинам было так много известно о них.

— Похоже, на то, — кивнул Валериан, с силой сжав подлокотник своего трона.

— Значит они еще существуют? Я думала, ты убил последнего восемь лет назад, — поникшим тоном сказала Эмили, обратившись к Флавиусу.

— Мы все так думали, — вздохнул Валериан.

— Значит эти стервятники умеют скрываться! — сжал зубы от злости Флавиус.

— Также, как и мы, — посмотрел на него Валериан. — Но, это не значит, что мы остановимся с их поисками, пока они первыми не нашли нас

— Нужно отправить туда наших лучших воинов, и как можно больше. Мы должны найти их убежище и уничтожить всех. Если понадобится, сжечь весь город дотла и убить любого, кто встанет у нас на пути, — проговорил Рамезес.

— Это тебе не война с хеттами, Рамезес! — отрезал его Валериан. — Те времена прошли. Здесь мы не можем воевать в открытую

— Валериан прав, — кивнула Ливия. — Они привлекут внимание людей, а вместе с ними и властей. У нас с ними уговор, помнишь?

— Я все больше чувствую себя древним, сидя взаперти и скрываясь! — хныкнул Рамезес.

— По вашему лучше быть убитым? — резким тоном спросил Велимир.

Рамезес зарычал, обнажив клыки, но ничего не ответил.

— Раз так, думаю тебе не помешает размяться, Рамезес. Может так, ты избавишься от своей депрессии, — обратился к нему Валериан.

— Что я должен сделать? — натянул он ехидную улыбку.

— Найти и уничтожить Арионца

— Буду рад, поразмять свои кости с достоиным противником, — оживился Рамезес.

Флавиус закатил глаза. Его всегда раздражало ворчание Рамезеса о своей старости и непригодности. Но признаться, он уважал этого вампира, не меньше Валериана. Рамезес был просто одержим войной и сражениями.

— Надеюсь, полиция вас не заметила, когда вы напали на Арионца, — Флавиус посмотрел на Велимира.

— Нет, мы подобрали убитого и сразу скрылись, — покачал головой Велимир. — Они даже не успели подъехать

— Где был Айдан? Вы нашли его след потом? — поинтересовался Влад.

— Да, следы привели к дому, где было полно полиции. Айдан так никого и не убил. Жильцы были напуганы, но они все еще живы, — мрачно сказал Велимир.

— Айдан, мерзавец! — крикнул Флавиус.

— Только не говори, Валериан, что после всего этого мы не должны предъявить ему смертную казнь, — покосился на него Влад.

Ливия тяжело вздохнула и закрыла глаза.

— Казнь? Не слишком ли, ты торопишься, Влад? — с презрением спросил Валериан, мельком посмотрев на Ливию.

— Торопишься? Он натворил намного больше, тех кого мы изгнали! — прорычал Влад.

— Мы предъявим обвинения, только после того, как выслушаем самого Айдана, — спокойно ответил Валериан.

— Ты все еще пытаешься защищать его? — огрызнулся Влад.

— Разве не так мы судим? Прежде, чем предъявить обвинение, нужно выслушать самого обвиняемого. Не забывайте! Кто судит не виновного — тот сам себе выносит приговор

— произнесла Ливия, пытаясь быть холодной и решительной. По крайней мере, она изо всех сил старалась выглядеть такой.

Влад выговорил ругательство на своем родном языке.

— С Айданом все ясно, а что со свидетелем? Мы не можем оставить все так, — попытался разрядить обстановку Рамезес.

— И мне не нравится появление Арионца, как раз недалеко от свидетеля, — добавил Флавиус.

— Да, хорошее совпадение и все в одном месте, — нахмурил брови Валериан.

— Раз Айдан не сделал то, что должен, следовательно мы должны позаботиться об этом, пока не стало поздно, — предложил Велимир.

— Да, ты прав, — согласился Валериан. — Мы отправим Волкодава и Суарика. Поручи им сделать то, что не сделал Айдан

— Я оставил двоих своих воинов, проследить за домом свидетеля, — добавил он.

Валериан кивнул Велимиру в знак одобрения.

Вдруг все резко уставились на дверь, из которой через секунду появился Ричард.

— Прошу прощения, — кланяясь, произнес он.

— Что случилось? Ты же знаешь, что запрещено отвлекать Совет! — грозно посмотрел на него через плечо Велимир.

— Я знаю. Простите, но это срочно, — сказал Ричард, показывая мобильник.

— Это подождет! — рявкнул Велимир.

— Но….

Велимир зарычал на Ричарда, не дав договорить.

— Думаю, тебе стоит ответить. Мы подождем, — спокойно сказал Валериан.

Ричард трясущимися руками, отдал мобильник и быстро исчез. Во время разговора, лицо Велимира исказилось в ужасной гримасе, и он сжимая телефон, проговорил:

— Не спускайте с них глаз. Я хочу знать куда направляется свидетель.

После разговора Велимир, сжав мобильник в руке, мрачно вздохнул:

— Похоже, свидетель решил податься в бега.

Флавиус засмеялся так, что стены замка завибрировали:

— Этот человек думает, что от нас можно скрыться?

— Моим воинам приходиться нелегко, повсюду полиция. Это еще не все, — обвел всех обеспокоенным взглядом Велимир. — Там еще один Арионец, и он был в доме свидетеля

— Браво, Айдан! — захлопал в ладоши Влад. — Я так и знал, что от него одни неприятности. И, что мы имеем? Свидетеля, да еще с Арионцами за одно! Плюс эти загадочные убийства по всей Европе!

Валериан проигнорировал слова Влада.

— С другой стороны, я рад, что появилась хоть какая-то работа. По крайней мере, так ты чувствуешь себя живым, а не древней рухлятью, — ответил за всех Рамезес.

— Велимир, сообщи воинам, чтобы после захода солнца отправлялись на поиски свидетеля, — приказал ему Валериан. — Надеюсь твои воины не упустят след, и человеку не удасться убежать далеко. Флавиус, — Валериан перевел свой ледяной взгляд на него. — Отправляйся с Рамезесом и переройте весь город, но найдите где скрываются Арионцы!

— Велимир, тебе ведь известно, где искать Айдана? — внимательно посмотрев на него, спросил Валериан.

— Думаю, он еще в Венеции, — пожал плечами тот. — Я видел его незадолго до рассвета

— Мы с тобой должны найти его, и как можно скорее!

— Кстати, Питер ему помогает, — добавил Велимир.

— Что? — крикнул Рамезес.

Именно он обучал Питера.

— Похоже, твой ученик выбрал плохую дорогу, — засмеялся Влад.

— Заткнись, Влад! — огрызнулся Рамезес.

— Питера никто не тронет, пока мы не разберемся со всей этой историей. Проявляйте уважение! — остановил их своим властным голосом Валериан. — Я не собираюсь смотреть, как вы перегрызаете друг другу глотки!

Рамезес зарычав, поднялся на ноги:

— Полагаю, совещание окончено

— Да, нам нужно подготовиться, — кивнул Валериан и собрался уходить.

— Как плохо, что сукин сын не пользуется сотовым, не так ли, Валериан? — крикнул ему в след Влад.

Валериан резко остановился.

— Он думает, что роль отшельника поможет ему спрятаться от нас. — прорычал Влад. — Ты не думаешь, что он специально все это подстроил? А эти убийства? Тебе не кажется, что это его рук дело? Он хочет уничтожить нас всех, перед тем, как самому отправиться в ад. Вы слепые глупцы, если не понимаете этого!

Валериан посмотрел на него через плечо:

— Тебя так пугает смерть? Разве она может напугать того, кто уже мертв?

Валериан вышел и не стал вслушиваться, что Влад пробубнил себе под нос. Для него не было неожиданностью приказ Влада. Этот вампир что-то затевает за их спинами. Валериан всегда знал, Влад был трусом и уж тем более не относился к тем, кому Валериан стал бы доверять. Он лучше еще раз доверится человеку, чем этому вампиру.

Когда все, кроме Эмили, вышли из зала, Влад сел на свое место. Ему было плевать, что его теперь считают предателем, даже Эмили, с которой ему предстоит долгий разговор, судя по выражению ее лица. Он не остановится, пока не добьется своего, и Айдан сам того не подозревая, поможет ему в этом.

 

Глава 12

Айдан ничего не видел, лишь темнота и пустота окружала его. Он попытался открыть рот, но ничего не вышло. Он не контролировал свое тело, просто не чувствовал его.

"Отлично! Видимо, так и происходит, когда ты умираешь по-настоящему. Не было ни жажды крови, ни боли, ничего. Единственное, что окружала — это тьма. Хотя, она и так окружала меня и следовала повсюду, с тех пор, как я стал вампиром.

А где же обещанный ад? Вроде, должен быть повсюду огонь и душераздирающие крики. Запах горелой плоти, страха и смерти, которым пропитан раскаленный до предела воздух. Ну, или к примеру огромная сковородка, на которой тебя зажарит уродливый черт с рогами, посыпав разными специями", — подумал Айдан.

Но как ни странно, не было ничего, кроме тишины и темноты. Неужели, на этот раз судьба оказалась благосклонна и решила преподнести ему такой подарок? Зверь, который жил в нем, больше не мучил его. Впервые, Айдан почувствовал себя свободным. Он закрыл глаза, и за всю вечность наслаждался тишиной и спокойствием. О чем, он не мог даже мечтать.

Как правило, в жизни не было все настолько просто. Только не в его…

Сквозь темноту Айдан почувствовал запах свежей крови, он был самым соблазнительным, пленительным и… необходимым. Ну да, судьба никогда не преподносила ему никаких подарков.

"Идиот!" — мысленно выругался Айдан, на миг поверив в невозможное.

Снова началось. Зверь появился из темноты и вновь начал диктовать свои правила. На этот раз Айдан был не в силах бороться ни с голодом, ни со зверем. Ему нужна кровь, он хотел ее больше всего на свете.

Ведь кровь для вампира — это не только способ существования и пища. Она, как наркотик, в котором ты нуждаешься каждый день и, без которого не можешь жить.

Она превращает тебя в одержимого. Твоя потребность в ней будет ломать и разрушать тебя, превращая в страшное смертельное и беспощадное существо.

Когда ты не в силах больше бороться, появляется он — зверь, который берет тебя под свой контроль. Он руководит твоим телом и разумом, до тех пор, пока не получит желаемое. Вместе с потоками теплой и свежей крови, в тебя снова вливается сила, мощь и энергия. Кровь для вампира это — Жизнь.

С каждыми глотками, Айдан чувствовал, как зверь, перестав рычать, мурлыкал словно ласковый и безобидный котенок. Он был доволен. Они оба были довольны.

"Возможно умерев, я отправился в вампирский рай, если такой вообще существует?

Ну да, только туда мне и дорога, после того, что я сделал, мне вечно жарить свой зад в аду и неважно в каком. Только странно, что кроме темноты ничего нет. К черту все! Если я умер или почти близок к этому, то хоть в последний раз хочу насладиться вкусом свежей крови", — подумал Айдан.

Он не был хорошим, когда был человеком, и тем более, когда стал вампиром, а значит гореть ему в аду вечно. Но только после того, как он насладится последними в своей жизни глотками, а ад может и подождать…

После того, как прошло несколько минут, часов, дней или возможно прошла целая вечность, Айдан открыл глаза. Он огляделся, чтобы понять, где он на этот раз.

Небольшая и уютная комната. Вокруг было темно, благодаря закрытым ставням, и лишь тусклый свет исходил от светильника на стене. Белый потолок, стены увешенные старыми фотографиями в рамках, несколько картин с изображением старой Венеции.

Он хорошо помнит то время. Тогда главный канал Венеции был забит торговцами со всего света. Продавалось все: драгоценности, вещи, произведения искусства, заморская выпивка, еда, продавались даже люди, которых использовали в качестве слуг и рабов. В принципе, не сильно все изменилось с тех дней. Также, как и тогда в двадцать первом веке продавалось все, люди в том числе.

Айдан увидел мужчину, лежащего на стареньком диване. Его небритое лицо было белым, как стены в этой квартире. Айдан слышал его дыхание, значит мужчина — жив. Небольшая волна облегчения прокатилась по телу вампира.

— Ну наконец-то ты очухался! — услышал он до боли знакомый голос.

Айдан резко поднял голову. Питер развалился в кресле напротив и на его лице сияла довольная улыбка. Малыш явно был рад его "возвращению на землю". Странно, но Айдан тоже был рад увидеть молодого вампира.

Как бы Айдану не нравилось, что он бегал за ним, как хвост, признаться парень ему с каждым разом нравился все больше.

— Ты такой милый в этой шубке. Прямо, как сутенёр в белой шубке. В Нью- Йорке я видел одного, чуть со смеху не подавился, — улыбнулся Питер.

— Что за…? — оглядел себя Айдан.

Он незаметил, что лежал, закутавшись в белую норковую шубу. От нее пахло табачным дымом и женскими духами. Смех Питера начал выводить его из себя. Сняв шубу, он швырнул её в молодого вампира.

— Тебя трясло, как наркомана. Вот я решил накрыть тебя, чтоб теплее было, — давился от смеха Питер.

— Ты получше ничего не мог найти? — огрызнулся Айдан.

— Нет, я подумал шубка согреет лучше всякого одеяла. Она пахнет женщиной. Этот старик, похоже любит развлекаться, — усмехнулся Питер.

— Я тебе это припомню, — пробубнил Айдан, и попытался привстать. — Где мы?

— Мы? Видно зверь хорошо тебя отшлепал, — снова засмеялся Питер.

— Ты решил в шутки со мной шутить, мальчик! Говори где я, и как сюда попал, или я тебя так отшлепаю, что год не сможешь сидеть на своей заднице! — зарычал на него Айдан.

— Я то обрадовался. Думал, этот зверь выбил всю дурь из тебя. Ок, считай, что мы в гостях у этого бедолаги, — закатил глаза Питер, указав на лежащего на диване человека.

— Чувствую, это моих рук дело, — кивнул в сторону мужчины Айдан.

— Ага! Ты чуть не убил его

— Что произошло? Я помню, как лежал в магазине и потом темнота…

— В магазине нижнего белья, — поправил его Питер. — Было забавно смотреть на тебя, лежащего посреди трусов и бюстгальтеров. Я пожалел, что не сфоткал тебя на телефон. Вот бы Древние позабавились

Айдан зарычал на него словно зверь:

— Твою мать! Еще одна подобная шутка, и я отправлю тебя принимать солнечные ванны!

Айдан уже начал жалеть, что оказался в одной квартире с Питером. За окном был день, а значит они в ловушке и ему придеться терпеть этого щенка.

— Расслабься, чувак! — попытался успокоить его Питер. — Мы нашли тебя без сознания. Я попросил мужика помочь мне. Естественно он принял тебя за алкаша. Времени было в обрез, вот-вот надвигался рассвет и полиция с минуту на минуту была готова ворваться в магазин. Я сказал мужику, что удвою сумму, если он позволит нам оказать тебе первую помошь у него дома. Ну, мне пришлось наговорить ему, что мы не местные и у тебя аллергия на солнце. Бла бла бла… И он согласился. Я услышал, как подъехала полиция, и пока мужик пытался поднять твою тушу, мне пришлось вырубить полицейских. Потом, мы выбрались через черный ход и притащили тебя сюда

— Похоже, от тебя есть толк, парень. Значит, ты деньгами заманил этого бедолагу в грязное дело, — мрачно покачал головой Айдан.

Питер все больше доказывал Айдану, что возможно из него и вправду вышел бы неплохой приятель, или даже друг.

— Да, но после того, как я его вырубил, а ты чуть не осушил его, мне придеться заплатить ему втройне, — усмехнулся Питер.

Айдан опустил голову обратно на подушку. Он все еще чувствовал небольшую слабость, несмотря, на то, что был сыт. Борьба со зверем всегда отнимала почти все его силы.

Он рад, что снова победил его и на этот раз не без посторонней помощи.

В голове всплыл образ той женщины. Ее прекрасные черты лица и невероятно красивые глаза, которые были наполнены страхом.

Глядя на него, она испытывала дикий ужас. Она боялась его и ненавидела. А что еще он ожидал? Он был чудовишем.

Но, почему его это так волнует?

Айдан тут же вспомнил того мальчишку. Он смотрел на него, разговаривал с ним, будто Айдан был обычным человеком. Это мимолетное мнгновение, когда вампир снова почувствовал себя нормальным, он будет помнить до конца своих дней. Странно, как многое может значить простой, добрый взгляд и бессмысленный разговор ребенка.

— Айдан, ты не хочешь рассказать, что произошло между тобой и Велимиром? — отвлек его от воспоминаний Питер.

— Ничего. Просто давно хотел надрать ему зад, — фыркнул Айдан.

— А что с женщиной? Ты ведь не убил ее, верно? — спросил Питер, зная, что Айдана сложно было вывести на разговор.

Порой, это его "я-крутой-вампир-с яйцами" выводил Питера из себя.

— Я же сказал, не ходить за мной, — приподнявшись на локтях, сказал Айдан.

— Да ладно, мне не нужно. Я и так догадался, — махнул рукой Питер.

Айдан лег и закрыл глаза. Да, он не смог и дело не только в ребенке. Дело было в нем самом. Он не хотел, не мог и просто устал от всего этого дерьма.

К сожалению, в его мире, если ты натворил кучу ошибок и не исправил их вовремя, это приводило к большим неприятностям.

Дьявол! У нас всегда есть секунда, чтобы все испортить, не так ли? И не хватит целой вечности, чтобы все исправить.

Теперь из-за него были в опасности невинные люди. Люди, которые помогли ему победить зверя. Это победа была не его заслугой. Что же делать? Но у него не было другого выбора. Если не он, то Древние убьют их.

— Что будем делать? — спросил Питер. — Я так полагаю, мы влипли по самое не хочу

— Я не просил тебя ввязываться в это, — недовольно ответил Айдан.

— Ну, скажем мне захотелось острых ощущений. А то вампирская жизнь, через чур скучная, — безразлично пожал плечами Питер.

— Хочешь острых ощущений укуси себя в зад! — приподнялся Айдан и грозно посмотрел на него. — Интересно, кто тебе сказал, что жизнь вампира сплошное веселье? Сам виноват, нечего было гоняться за вампирами и вечной жизнью!

— Ты решил прочитать мне лекцию, папочка? — удивленно поднял брови Питер.

— Нет, в твоем случае это бесполезно, — покачал головой Айдан и попытался встать.

— Думаю, тебе нужно поберечь силы, — остановил его Питер.

— Я в норме

После небольшого головокружения, Айдан почувствовал себя немного лучше. Видимо, он выпил предостаточно, чувствуя, как силы возвращались к нему.

— Слушай, я не хочу, чтобы ты вмешивался во всю эту историю. Скажу сразу, что это не будет обычной прогулкой в парке, — нервно потер лицо Айдан.

— Брось, я понял, что здорово вляпался. Ты думаешь, я испугаюсь? — откинувшись в кресле, ответил Питер.

— Ты не понял. Тебя могут убить свои же, — настаивал на своем Айдан.

— Я уже описался от страха, — закатил глаза Питер.

— По правде говоря стоило бы, — произнес Айдан, пронзив Питера холодным взглядом.

— Хорошо, приятель. Хочешь ты того или нет, но мы теперь в одной команде. Я спас твою шкуру, подставив свой зад. Честно говоря, я не жалею об этом. В этой моей гребаной вампирской жизни нет ни друзей, ни подружки, ничего, лишь одиночество, голод и тьма! — вскочил на ноги Питер и стал нервно расхаживать по комнате. — Чтобы заполучить подружку, я должен пометить ее, как какой-то пес метит свою территорию. У многих вампиров свои тусовки и они не хотят принимать меня, как бы я не старался, называя меня слабаком… Моя человеческая жизнь была полным отстоем. Родители были алкашами. Сначало спился отец до смерти, а потом мать. Друзья, для которых смыслом жизни были: наркотики, выпивка, тусовки и как затащить в постель какую- нибудь красотку. Половина из них умерло от передозировки, кто-то подцепил Спид, кого-то пырнули ножом в пьяной драке, а кто-то до сих пор прожигает свою жизнь за наркотой, до тех пор, пока она не убьет их. Обратившись в вампира, я думал, что в этой жизни обрету вечность, силу, скорость, настоящих друзей и избавлюсь от всего этого человеческого дерьма. Ведь у каждого из нас много общего, не так ли? Так почему не помогать друг другу, чтобы оставаться невидимыми и вместе попытаться выжить в этом мире, где нам нет места? Увы, став вампиром, я понял, что стал еще больше изгоем, чем при человеческой жизни. Я устал, Айдан и раз уж сдохнуть, то с музыкой!

Айдан ничего не сказал, лишь повернулся в его сторону и посмотрел на него. Парень говорил всерьез, а ведь он всего какие-то двенадцать лет в роли вампира. Тогда, что же говорить о нем?

— Обратившись, ты подумал, что вытащил счастливый билет? Говоришь, что устал, но ты даже представить не можешь, что такое по-настоящему быть вампиром. Скажи мне, ты убивал? — вопросительно посмотрел на него Айдан. — Готов поклясться, что нет. Конечно, ведь тебя опекали, обучали, как быть правильным вампиром, помогали не превратиться в чудовище. Так, что не жалуйся на свою жизнь, когда ты даже не испробовал ее на вкус!

— Я не убивал и горжусь этим. Откуда мне было знать, что у вампиров, если ты не хладнокровный убийца, то автоматически становишься изгоем. Разве быть вампиром и не убивать, не самое достойное? Я встречался с теми, кого также опекали Древние, как меня. К сожалению, многие остались служить Древним. Меня такая жизнь не устраивала — быть на побегушках, и я выбрал свободу. О ней я мечтал все эти четыре года, что провел с Древними. Получив ее, я понял, что уже не такой, как прежде. Наверное, я не был готов ко всему этому, — отчаянно произнес Питер, проведя рукой по густым волосам.

— Судьба диктует свои правила. Она никогда не спрашивает, готов ты ее принять или нет. Ты можешь принимать решения, жить так, как твоей душе угодно. В один момент, раз и все меняется. Ты оказался в ненужном месте, в ненужное время. Как думаешь, кто виноват? Ты? Потому, что сделал что-то именно так, а не по другому? Пошел этой дорогой, а не другой? Судьба, мальчик. Иногда она врывается в твою жизнь, в корне меняя ее. Она не спросит нравится тебе это или нет. Если суждено тебе умереть от руки собственного брата, ты умрешь. Если сужденно тебе стать президентом, пожалуйста. Вампиром? На, получай. Не хочешь? А тебя никто не спрашивал. Так, что порой судьба, а не мы руководим нашей жизнью, — проговорил Айдан, потрев глаза.

Черт, сколько времени он не общался с кем-нибудь вот так? Похоже, вечность.

— Только слабаки сваливают всю вину на судьбу, — возразил Питер.

— Неужели? — удивленно посмотрел на него Айдан. — Мы с тобой наглядный пример. Судьба распорядилась так. Теперь мы заложники темного мира, этих дурацких правил и законов

— Я знаю, это совсем другой мир и другая жизнь. К черту все! — махнул рукой Питер и успокоившись, сел обратно в кресло. — Кстати, по поводу друзей. Они все-таки есть у тебя

— Есть, но я сам по себе, — Айдан резко взглянул на него подозрительно. — Ты, что подслушивал?

Питер пожал плечами:

— Я же не виноват, что слух у нас такой острый.

Айдан закрыл глаза, и картины прошлого появились перед глазами.

Друзья. Он уже забыл значение этого слова. Да, они были его друзьями и по сей день считал их таковыми. Втроем они облазили весь мир в поисках места под солнцем, в их случае правильнее сказать под луной.

Сибирь — идеальное место, но были и свои минусы. Мало еды и психанутый маленький Дэни. Если не он и его постоянные заскоки, возможно, они до сих пор были вместе. Вскоре он вернулся в Сибирь, устроившись неподалеку от небольшой деревушки, но уже один.

— Как вы познакомились? — вырвал его из воспоминаний Питер.

— Никак. Я обратил их, — спокойным тоном ответил Айдан.

Питер расширил глаза от удивления:

— А ты полон сюрпризов, вампир! Вот уж не думал, что ты способен на такое

Айдан проигнорировал его.

— Почему ты не с ними? — продолжал допрос Питер.

— Мне лучше одному и прекрати цепляться ко мне. Я устал, — пробубнил Айдан.

Вампир лег обратно на диван и закрыл глаза.

Он не собирался рассказывать о своей прошлой жизни кому-либо, тем более сейчас. Ему был нужен план и он должен подумать.

— Что ты будешь делать, Айдан? Ты ведь не смог убрать свидетеля, — нарушил тишину Питер.

Айдан издал тихий рык. Этот вампир слишком болтлив и начинал раздражать его.

— Нет, я больше не хочу убивать, — кратко ответил он.

— Но ты собирался, раз пробрался к ней в дом, — сузил глаза Питер.

— Когда я пробрался туда, то понял, что не смогу. Откуда тебе все известно? Ты все-таки следил за мной? — проговорил Айдан, злобно посмотрев на него.

— У меня свои источники, — ответил Питер, помахав телефоном.

— Что? — прорычал Айдан.

— Шавки Велимира, они следят за свидетелем. Я им солгал, что хочу помочь. Они мне и сообщили, что когда приблизились к дому, там было полно полиции. Кто-то до чертиков напугал жильцов дома. Я пришел к выводу, что только ты смог натворить такое, — усмехнулся Питер.

— Почему я должен тебе верить? Может, ты действительно им помогаешь, а мне вешаешь лапшу на уши? — поднялся с кровати Айдан и медленно, словно хищник стал приближаться к Питеру.

— Эй приятель, я два раза спас тебе жизнь и ты еще сомневаешься во мне? — ткнул в него пальцем Питер.

— Откуда мне знать, парень, — зашипел Айдан, встав с ним нос к носу.

— Я на твоей стороне и когда они узнают от Велимира, что я с тобой заодно, они порвут меня на части. Черт, я надрываю зад, спасаю тебе жизнь, нажил кучу врагов и после всего этого, ты еще сомневаешься во мне?

— Надеюсь, что так. Кстати, ты явно не дружишь с головой, раз помогаешь мне, — покачал головой Айдан.

Айдан отошел к окну, через которое не пробивался свет, но он чувствовал, что день был в самом разгаре. Мельком взглянув на мужчину, который так и лежал не двигаясь, вампир произнес:

— Похоже, ты отправил бедолагу в кому

— Да, я боялся переусердствовать, но он еще несколько часов точно пробудет без сознания. Если очнется до заката, придеться снова его вырубить.

— Ты так его убьешь. Он уже не молод, его голова может не выдержать. Нужно посмотреть нет у него каких-нибудь медицинских препаратов, чтоб снова его усыпить, — проговорил Айдан, осматривая большой шкаф.

— Я знаю, хлороформ хорошо усыпляет. Приятель, но я не думаю, что у мужика есть этот препарат. Это же не больница тебе, — принялся осматривать комод Питер. — Когда мы выберемся отсюда, думаю нужно немедленно валить из города. Бьюсь об заклад, Велимир уже сообщил Древним

— Мы не станем убегать, — ответил Айдан, внимательно осматривая найденые медикаменты.

— Что? Ты спятил? — удивленно вскрикнул Питер.

— Прежде чем охотиться на меня, они убьют свидетеля, — сказал Айдан, проглатывая ком, застрявший в горле.

Страшная мысль обожгла его тело. Из-за него убьют ребенка и женщину.

— Черт! Айдан, твой зверь выбил тебе все мозги. Теперь ты еще в героя решил поиграть? — в недоумении спросил Питер. — Не думаю, что она оценит это, скорее вонзит кол тебе в сердце, особенно когда поймет, кто ты

— Нас не убить куском дерева, идиот! — огрызнулся Айдан.

— Будучи человеком, я верил в это. Ну, там фильмы про Дракулу, всякие легенды, слухи. Я даже рад, что нас нельзя убить колом в сердце, что мы не спим в гробах и не превращаемся в летучих мышей, — закатил глаза Питер.

— Это лучше, чем представлять нас слюнтяями и героями из сказок, твою мать! — выругался Айдан, наткнувшись на одну из бутылочек.

— С одной стороны это неплохо. Можно было бы завести кучу девчонок, — задумался Питер. — А с другой, каждая бы просила обратить ее или укусить

— Я бы укусил одну из таких за одно место, чтобы не думала о всякой хрени, — прорычал Айдан.

Питер засмеялся:

— Чувак, ты не очень похож на пещерного человека. Ты хорошо осведомлен о том, что происходит в мире и с чувством юмора у тебя в порядке.

— Я много читаю, — фыркнул Айдан.

Питер вопросительно посмотрел на него.

— Нет, не сопливые романы… классику и газеты, — изобразив подобие улыбки, ответил Айдан.

— Ок, верю. Так, что с женщиной будем делать? — поитересовался Питер.

— Ей все равно не жить. Если не я, ее убьют Древние. Мы должны проследить за ней. Сейчас она наверняка под присмотром полиции. Древние тоже не станут нападать, когда в округе полно копов. Нам нужно перехватить их первыми, — сказал Айдан, и поставил пузырек на журнальный столик рядом с кроватью мужчины.

— Их? — переспросил Питер.

— Она живет не одна. С ней еще одна женщина, похоже, ее мать и ее… сын, — тихо проговорил он.

— Гребаный ад! — выругался Питер. — Сколько ему лет?

— Лет шесть где-то. Я пробрался в дом, как раз в его комнату, — сказал Айдан, снова вспоминая разговор с ребенком.

— Ты никогда не убивал детей, верно? — мрачно спросил Питер.

— Нет, — тяжело вздохнул Айдан.

Теперь Питер понимал Айдана. В его пустых глазах отражалась боль и ненависть. Они говорили все без слов и Питеру не нужно было знать больше.

Ходили слухи, что Айдан творил ужасные и страшные вещи. Но сейчас перед ним стоял вампир с безжизнеными от боли глазами. Теперь Питер не сомневался в том, что все совершенные им убийства были не его рук дело. Это был зверь. Настоящий Айдан не смог бы сделать такое. Он все еще пытается сохранить маленькие остатки своей души. Черт, он знал, что он не такой, каким хочет показать себя! Он был намного лучше…

Тишину нарушил мобильник Питера.

— Это смс, — доставая телефон, сказал Питер. — Ты ведь знаешь, что такое смс?

— Пошел к черту, малыш! — рявкнул Айдан и направился в поисках ванной комнаты.

"Душ мне бы не помешал", — подумал про себя Айдан.

Несмотря на то, что от вампиров всегда исходил приятный запах, они никогда не отказывались от гигиены. Ведь, они не были бледными, ходячими и полуразложившимися зомби. Физически они были такими же людьми, жизнь которых остановилась на определенной отметке. Разница лишь в малом: в вечной и неестественной красоте, питании и пищеварении в желудке, который принимал только свежую кровь.

"Ну да, совсем, как люди", — усмехнулся про себя Айдан.

Вампир открыл небольшую дверь в коридоре и увидел ванную средних размеров, выполненную в гламурно-розовом цвете.

"Не очень удачный выбор цветовой гаммы для мужчин", — подумал он, осматривая ванную комнату.

— Решил помыться? Не думаю, что в твоих хижинах есть что-то похожее. Если там вообще есть вода, — усмехнулся Питер.

— Ванная в моей хижине тебе даже не снилась, — посмотрел на него Айдан через плечо.

— Ок, ты примешь душ, но только после того, как я закажу нам новые шмотки, — сказал Питер, что-то набирая на своем Iphonе.

— Мне не нужны ваши тряпки! — отмахнулся Айдан.

— Неужели? Итересно, как ты средь бело дня собираешься заняться шопингом? Ты в зеркало посмотрись! В этом драном прикиде, ты похож на пугало, — указал на его одежду Питер. — Да и зачем нам лишнее внимание

— Я без тебя знаю, что мне нужна ождежда. Одолжу у старика, — нервно ответил Айдан.

— Ты смеешься? У него одно старье или ты решил нарядиться дворником? Этот интернет- магазин, который сделан специально для нас властями, позволяет покупать дизайнерские вещи, не выходя из укрытия. Не бойся, курьеры оставят вещи у дверей. Им запрещено входить в контакт с покупателями. Они даже не знают кто мы, думая, что это какие-то нефтяные магнаты или мафиози

— Ты, что оглох? Прекрати строить из себя заботливую мамашу! Я сам позабочусь о своей одежде, — прорычал Айдан.

— Хорошо, а теперь послушай, что мне стало известно. Шавки, которые следят за домом той женщины, подслушали разговор полицейских. Она собирается уехать

— Что? Куда? — спросил Айдан и почувствовал легкое замешательство.

Он не подумал об этом. С другой стороны, любой бы нормальный человек исчез из города.

— Они не сказали и возможно она уже уехала, — пожал плечами Питер. — Само собой Велимир уже в курсе, и он приказал им следовать за ней. Ты понимаешь, что они с закатом сразу отправятся по следу. Для них не проблема достать всю подноготную этой женщины, вплоть до состояния ее банковского счета. Они обшарят аэропорт и все вокзалы, пока не найдут ее направление

— Тогда, мы должны раньше узнать о их местонахождении, — сказал Айдан, облакотившись о стену.

— Как? — вопросительно посмотрел на него Питер. — Мы не можем воспользоваться этой возможностью. Только Велимир и Древние могут обращаться к секретным источникам. Мне с трудом удалось найти ее адрес

— Ну ты же у нас компьютерный гений, вот и блестни своими талантами, — пожал плечами Айдан.

— Ты серьезно? А если меня выследят? — почесав бровь, спросил Питер.

— Слушай, я в этом ни хрена не разбираюсь так, что попытайся не попасться

— Я попробую. Это не все, со свитеделем кое-то еще, — нахмурился Питер.

Айдан посмотрел на него вопросительно.

— Наши враги

— Ну и что, до них мне нет дела, — фыркнул Айдан.

— Айдан, они не просто шайка тупоголовых — это Арионцы, — сказал Питер и его лицо стало серьезным, что делало его намного старше.

Айдан резко посмотрел на него, услышав слово Арионец.

Отлично, это явно все усложняло. Он старался не сталкиваться с ними, и на то у него были свои причины.

— Я знаю, кто они. Думаешь, это испугает меня? — усмехнулся Айдан.

— Дьявол, я думал мы их истребили! — мрачно сказал Питер.

— Они ведь тоже размножаются, — сказал Айдан, и снял кожаную куртку. — Я приму душ, а ты поищи любую инфромацию, о том, куда они отправились или собираются

— Идет, но одежду я все равно закажу. Скажи мне свои размеры, хотя я и так вижу, что не маленькие, — присвистнул Питер, разглядывая его мускулатуру.

Черт! Он был слишком привлекателен для вампира. Да, они практически все были, словно из модельного агенства, но только не Айдан, он напоминал настоящего воина с лицом древнегреческого бога.

— Офигеть, приятель, если бы я знал, что меня обратят, тоже бы подкачал свое тело. Ну там девчонок завлекать и все такое, — уставившись на его торс, проговорил Питер.

— Ты собираешься заняться делом или так и будешь пожирать меня глазами, как баба? — злобно спросил Айдан.

— Эй, я нормальный, меня не привлекают твои груди! — поморщился Питер.

Айдан вздохнул и покачал головой.

— Кстати, а тебе не помешало бы подумать, что мы будем делать со свиделелем? — добавил молодой вампир.

— Я должен завершить начатое. Только, так, чтобы ребенок не пострадал. Убив ее, я смогу остановить Древних. Если они найдут ее первыми, они убьют всех, кто находится рядом с ней, — сказал Айдан, потерев глаза.

— Ты лишишь ребенка матери? — мрачно спросил Питер.

— Зато это спасет ему жизнь

— Думаешь, на этот раз ты сможешь убить ее? — внимательно посмотрел на него Питер.

— Не думаю. Мне нужен план и я придумаю, как покончить со всей этой историей, — сказал Айдан и с грохотом закрыл дверь.

Он стоял посреди ванной, от злости сжимая кулаки. Ногти глубоко впились в кожу, и темно-красная кровь капала на пол. Каждый ее удар отдавал в ушах Айдана сильным грохотом. Он совсем не хотел причинять боль этим людям. Защитить их — это было бы намного лучше, чтобы искупить свою вину перед ними. Но он был чудовищем, у которого нет души и сердца. Монстр в человеческом обличие.

Он поднял глаза и увидел свое отражение в зеркале, висевшем над раковиной. Взгляд был полон злобы и ненависти. Да, они были совсем, как люди, даже отражались в зеркалах, черт возьми!

Но они не имели даже ничтожной доли человечности. Они были другими — уродами, ошибкой природой или результатом каких-то древних научных опытов. Не важно. Происхождение вампиров никогда его не интересовало. Тогда почему в его голове вертелась одна мысль, которая не давала ему покоя — защитить эту женщину и ребенка?

Нет, он не знал ответа на этот гребаный вопрос…

 

Глава 13

Поужинав в просторной столовой, Арианна по достоинству оценила, приготовленные Логаном блюда. Кто бы мог подумать, что мужчина с воинственной внешностью мог иметь такие таланты в кулинарии.

Виктория даже попросила научить ее некоторым хитростям, а Илиан просил несколько раз добавки.

После ужина, Илиан поблагодарил Логана и снова побежал со Страйком в сад. Малыш был рад новому другу.

Она вспомнила его уговоры купить ему собаку, но боялась, что сын не справиться с такой ответственностью по уходу за питомцем, а у нее самой не было времени ухаживать за собакой.

Конечно, она знала, что эта забота автоматически перейдет к ее маме, и девушка не хотела обременять маму еще одной работой.

Но теперь Арианна понимала, что не видела самого главного в просьбе Илиана, он хотел не собаку, а друга. Собаки не могли говорить, но было достаточно посмотреть в глаза, взгляд, которых говорили намного больше, чем тысячи слов. Илиан будет заботиться о нем и тот будет отвечать лаской и преданностью. Она могла не бояться, что однажды этот друг бросит его, ведь собака в отличие от человека никогда не обманет и не предаст.

— Я рад, что они нашли друг друга. Я не настолько хорош, чтобы развлекать Страйка, — Логан кивнул в сторону Илиана и собаки.

— Не обязательно развлекать его. Главное, что есть кто-то рядом, кто поймет тебя без слов, — ответила Арианна, посмотрев на Логана.

— Вижу вы разбираетесь в этом, — с интересом посмотрел на нее мужчина.

— О, я с детства люблю собак и поэтому не понаслышке знаю о них, — оживленно ответила Арианна.

Кристиан взглянул на нее, подняв брови.

— Да, Арианна постоянно приводила в дом собак. Иногда даже не спрашивая разрешения, зная, что мы не будем против, — махнула рукой Виктория.

— Я обожаю собак! Единственная причина, по которой я еще не подарила Илиану собаку это то, что все дети в его возрасте просят много всяких игрушек. Когда они получают их, то наигравшись, теряют интерес. После чего, они забывают о них или отбрасывают в дальний угол. Я не хочу, чтобы Илиан поступил также с собакой. Это ведь не игрушка, а живое существо, ее нельзя вот так выбросить, когда надоест, — объяснила Арианна.

— Ты права, дорогая. Хотя, не думаю, что Илиан способен на такое. Те, кто не имеют большое количество друзей, умеют ценить настоящую дружбу, поверь, — ответил Кристиан, мельком посмотрев на Логана.

Логан кивнул, соглашаясь с ним. Посмотрев на них, Арианна понимала, что Кристиан знал, о чем говорил.

— Мама, а можно Страйк будет спать в нашей комнате? — вбежав в столовую, спросил Илиан.

Неожиданно Страйк подошел к Арианне и положил свою мордочку на коленки. От такого жеста девушка потеряла дар речи. Этот пес безусловно был умным и невероятно добрым.

Она погладила его и посмотрела на Логана:

— Если Логан не будет против.

— Конечно нет, если он вам не помешает! — улыбнулся Логан.

— Нет, не помешает, — улыбнулась Арианна, поглаживая Страйка за ухом.

— Страйк, ты настоящий подлиза! — покачал головой Логан, посмотрев на собаку.

— Ура, Страйк! — радостно воскликнул Илиан.

Страйк подбежал к нему, виляя хвостом, словно разделяя радость с Илианом.

Вместе они снова побежали в сад.

— Спасибо, — сказала Арианна Логану.

— Не нужно благодарить меня. Правда, я рад, что вы здесь и прошу вас, чувствуете себя, как дома, — довольным тоном произнес Логан.

— А вот и нужно! — возразила Виктория. — Вы приготовили такой замечательный ужин, что чувствую мои блюда после ваших покажутся просто бесвкусной стряпней!

— Не думаю, уверен, вы готовите намного лучше, — засмеялся Логан.

— Действительно, ужин был потрясающим, спасибо! — согласилась Арианна.

— Благодарю вас! — с теплотой произнес Логан.

Вдруг зазвонил телефон Логана и он извинившись, вышел из столовой.

Виктория встала, чтобы убрать со стола.

— Виктория, позвольте я помогу вам, — сказал Кристиан, встав вместе с ней.

Арианна тоже принялась убирать со стола и когда они закончили, Виктория выгнала их из кухни, сказав, что дальше уберет все сама.

Арианна и Кристиан вышли в сад, где играли Илиан и Страйк.

— У тебя замечательный сын, Арианна, — взял ее за руку Кристиан.

— Он — моя жизнь. Иногда мне кажется, что я не очень хорошая мать — грустно ответила Арианна.

Кристиан нежно взял ее за подбородок и посмотрел прямо в глаза:

— Не говори так, ты самая лучшая мама на свете! Ты даже не испугалась того психа, чтобы защитить его.

Вспомнив того мужчину, девушка задрожала. Она не хотела думать, что могло произойти, если бы она не успела вовремя. Она закрыла глаза и прижалась к Кристиану.

Он крепко сжал ее в своих обьятиях и почувствовал ее дрожь.

"Идиот! Зачем ты снова напомнил ей об этом!" — мысленно ругал себя Кристиан.

Ему невыносима одна мысль, что эти воспоминания пугали и мучали ее.

— Прости, я не хотел, чтобы ты снова вспомнила вчерашнюю ночь, — прошептал он.

— Все нормально, просто мне нужно время, чтобы придти в себя, — посмотрела на него Арианна.

Он снова прижал ее к себе. Она была такой хрупкой и ранимой и он сделает все, чтобы защитить ее. Как бы он не хотел, чтобы она сталкивалась с этой ужасной и мерзкой реальностью.

Теперь он должен объяснить, что был частью этого. Открыть ей страшную правду, которую он так глубоко скрывал ото всех. Боже, как он боялся, что тем самым может напугать и причинить ей боль. У него не было другого выбора. Она должна знать правду, если он хотел быть с ней. Вопрос был лишь в том, захочет ли она быть с ним после этого.

Кашель Логана отвлек их обоих и они расцепив объятия, посмотрели на него.

— Прошу прощения, Арианна, но мне нужно поговорить с Кристианом, — чувствуя себя неловко, проговорил Логан.

— Да- да, конечно! — сказала Арианна и посмотрела на Кристиана.

Его лицо стало серьезным, он нежно поцеловал ее и отправился с Логаном в кабинет.

У Арианны возникло какое-то предчувствие, что у них было немало секретов. Ее охватило дикое желание узнать все о Кристиане.

Чем он занимался, когда возвращался домой, его любимая книга, хобби, как выглядел его дом. Она даже ни разу не была у него дома.

Порой казалось, что ей было известно о нем все, но теперь ее стали мучать сомнения, что она совсем его не знала. В то время, как он всегда интересовался ее предпочтениями в музыке, моде, искусстве. Она же настолько списала себя со счетов, думая, что уже никогда не встретит достойного мужчину в своей жизни, что не знала даже такие простые вещи. Но этот мужчина все это время был рядом. Его взгляд всегда заставлял чувствовать себя иначе, желанной красивой и единственной в своем роде.

А что она? Она словно щитом закрывалась от этой правды, боясь снова быть обманутой. Порой человеку всегда намного труднее увидеть то, что находится у него перед глазами.

— Ох, я забыла позвонить Марии, — спохватилась Арианна.

Достав телефон из кармана куртки, она вспомнила, что даже не включила его после посадки. Пять сообщений на автоответчике от Марии. Она прослушала все сообщения.

"Арианна вы уже прилетели? Позвони.."

"Подружка, я уже начинаю волноваться. У меня сново дурное предчувствие, прошу позвони мне.."

"Включи этот дурацкий телефон! Жду звонка.."

"Арианна, тебя, что Кристиан увез на необитаемый остров? Я начинаю злиться.."

"Арианна, черт побери, включи телефон. Подруга, у меня было видение. Мне страшно. Умоляю позвони и скажи, что с вами все в порядке. Жду…"

Голос подруги был очень взволнован. Последнее сообщение Арианна прослушала еще раз и холод пробежал по спине. Она хорошо помнила последнее видение подруги. Это особенность ей передалась от мамы.

Мария не любила говорить о необычных ее способностях. Изредка, подруга рассказывала о видениях, которые в скором времени сбывались. По сравнению с последним, они были безобидными и несерьезными. Например, что завтра будет аномальная жара или соседский парень, предложит ей встречаться.

Арианна сразу набрала Марию. Автоотвечик. Черт.

Почему не отвечает? Что за предчувствие?

Арианне стало не по себе. Это очень странно и не похоже на Марию.

— Арианна! — отвлекла ее мама.

Женщина стояла посреди роскошной гостиной и смотрела на Арианну обеспокоенным взглядом.

— Арианна, что происходит? Ты выглядишь расстеряной, напуганной!

— Я…..я в порядке мама, правда. Просто немного устала. Да еще никак до Марии не дозвонюсь, — замявшись, ответила Арианна.

— Я тебя знаю, дочка. Ты что-то не договариваешь, — сузила глаза Виктория.

Девушка посмотрев на маму, поняла, что не смогла отгородить ее от того, что произошло вчера. Она наверняка сразу догадалась, что здесь что-то не так. Глупо обманывать близкого и любимого человека.

Недождавшись ответа, Виктория спросила:

— Неужели какой-то грабитель мог заставить тебя внезапно уехать?

— Мы же планировали этот отдых, — ответила Арианна, надеясь, что это убедит маму.

— Да, но не так быстро. Я вижу, как Кристиан опасается за нас. Вы что-то скрываете, Арианна — вниательно посмотрев на дочь, произнесла Виктория.

— Мама, честно я сама не совсем понимаю, что происходит, — призналась Арианна, опустив глаза.

— Расскажи мне дочка, мы вместе попробуем попытаться понять, — взяла ее за руки Виктория.

Арианна бросилась в объятия мамы:

— Просто я боюсь за вас!

Арианна чувствовала как по щекам бегут слезы. Она боялась даже думать об этом, не то, что говорить.

— Вы все, что у меня есть. Я не переживу если с вами что-нибудь случиться!

— Шшшш… успокойся, милая! — гладя ее по спине, сказала Виктория.

— Я чуть не стала свидетелем преступления, мама! Кристиан посоветовал уехать из города. Взять отпуск, пока он не будет уверен, что мне и вам ничего не угрожает. Я хотела разобраться в этом сама, чтобы не беспокоить тебя. Хотела сделать, так, чтобы это было похоже на обычный отдых, а не побег. Но я не успела, он нашел меня раньше.

— Кто? — перебив Арианну, удивленно спросила мама.

— Тот человек, который пробрался к нам в дом. Это был он. Его я видела в тот вечер. Думаю, я помешала ему убить того мужчину, — проговорила Арианна, сквозь слезы.

Виктория в ужасе посмотрела на Арианну. Вся дрожа, она медленно опустилась на диван.

— Вот почему мы здесь. Кристиан обещал защитить нас, сказал, что здесь мы в безопасности, пока полиция ищет его, — сев рядом, попыталась успокоить ее Арианна.

Виктория кивнула, и прикрыв рот рукой с ужасом произнесла:

— Господи!

— Не знаю, что было бы, если не Кристиан, — посмотрела на нее Арианна.

Виктория была шокированна таким развитием событий.

Арианна знала, что эта история приведет маму в ужас, именно поэтому она не стала ничего рассказывать. Девушка не хотела расстраивать маму и пыталась избежать этого разговора.

— Я не хочу, чтобы ты переживала мама, — отчаянно проговорила Арианна.

— Все в порядке. Уверенна, они поймают его. Тем более мне кажется, что с Кристианом нам не нужно бояться, — обняла ее женщина.

— Я люблю тебя, мамочка! — прижавшись к ней, сказала Арианна.

— И я тебя очень люблю, солнце мое! Пойду прилягу. Из-за этого перелета никак не приду в себя, — виновата произнесла мама.

Девушка поняла, что дело не в перелете. Как бы она хотела отгородить маму от всего этого, она не смогла скрыть очевидное. Ее семья в опасности и она пожертвует всем, даже своей жизнью, чтобы зашитить их.

Поцеловав дочку, Виктория отправилась наверх в комнату.

— Мы с Илианом будем в соседней комнате, — сказала ей вслед Арианна.

— Хорошо, — кивнула она.

Когда Виктория поднялась к себе, Арианна решила присоединиться в Илиану и погулять по саду.

Воспоминания той ночи, снова нахлынули на нее волной. Она хотела забыть ту кошмарную ночь, но не могла. А видение подруги, которое не давало ей покоя.

Она снова набрала Марию. Автоответчик. Как странно. Она не могла отключить его. Арианна сжала в руке телефон.

Чего теперь ожидать? Какой подарок теперь преподнесет ей судьба? Она и ее семья были в опасности, что может хуже? Еще раз набрав Марию и услышав автоответчик, Арианна попыталась взять себя в руки. С ней не могло ничего случиться. Она не переживет это. "Видимо закончились деньги на счету", — попыталась успокоить себя девушка.

Во всяком случае она попросит Кристиана позвонить Марсену. Чтобы убедиться, что с ней все в порядке.

"Свежий воздух. Мне нужен свежий воздух", — старалась не поддаваться панике Арианна.

Выйдя в сад, она почувствовала как поток свежего и прохладного воздуха окутал ее. Она вдыхала этот воздух, наполненый морским бризом и сосновым лесом. Арианна попыталась успокоиться и насладиться прекрасным вечером и чудесным садом.

Звук мобильного, отвлек девушку. С надеждой, что это Мария, девушка посмотрела на дисплей.

"Эмиль? Что ему надо от нас?" — с удивлением подумала Арианна, увидев кто звонил.

— Алло, — ответила девушка.

— Арианна, привет! Прости, что не звонил так долго? Вы в порядке? — произнес обеспокоенным тоном Эмиль.

— С каких пор, ты стал беспокоиться о нас? — в недоумении спросила Арианна.

— Я всегда беспокоился, — ответил он, как не в чем не бывало.

— Ты издеваешься? — прошипела Арианна. — Ты не звонишь по несколько месяцев, а тут решил поинтересоваться, как у нас дела?

— Я хочу знать, как мой сын. Он ведь и мой сын тоже! — серьезным тоном произнес мужчина.

— Ты стукнулся головой? Ты только сейчас начал понимать, что у тебя есть сын?

— Нет. Я всегда знал. А теперь объясни мне, что произошло вчера вечером, — настаивал мужчина.

— Откуда тебе известно? — нахмурилась Арианна.

— Мне сказала Мария

— Её телефон отключен. Это не могла быть она, — уверенно ответила Арианна.

Мария была болтушкой, но не настолько и Арианна знала, как подруга ненавидела Эмиля.

— Я сам позвонил ей. Твой телефон был отключен. Домашний телефон тоже не отвечал, — объяснил Эмиль.

— Эмиль, скажи честно, что тебе нужно? — спросила Арианна.

— Хочу знать вы в порядке?

— Мы в порядке, за нас не переживай!

— Где вы? — резко спросил Эмиль.

— Мы в безопасности. Остальное тебе не нужно знать

— Я хочу знать, где вы находитесь, Арианна! Я хочу увидеть сына, — настаивал Эмиль.

— Эмиль, прекрати изображать из себя заботливого отца! Мы в порядке. Когда вернемся, ты сможешь увидеть Илиана, — как можно спокойным тоном ответила Арианна. Внутри нее все кипело от злости.

— Я хочу увидеть его немедленно! — повысил голос Эмиль.

— Почему после стольких лет, ты стал настойчиво просить увидеть его, Эмиль? — раздраженно спросила Арианна.

— Я соскучился, — вздохнул он.

— Ты знаешь, что можешь видеть сына, когда пожелаешь. Только сейчас мы в гостях и после нашего возвращения можешь приехать. Я сразу позвоню тебе

— Ты с другим мужчиной? Поэтому ты не хочешь говорить, где вы? — злобно спросил он.

— Послушай, это не твое дело, Эмиль! И моя личная жизнь не должна волновать тебя! — грозно ответила девушка.

— Еще как мое… — начал он, но Арианна перебила его:

— Ревность здесь не уместна, Эмиль. Ты давно потерял меня. Я сообщу о нашем приезде, — проговорила она и отключилась.

"Как странно!" — подумала девушка.

Он никогда не был таким. Всегда разговаривал сухо и равнодушно. Но сейчас, как будто его подменили.

"Но откуда такой тон? Я была безразлична ему все эти годы. А тут вдруг решил, что имеет права на мою жизнь. Подлец!" — выругалась про себя Арианна. "И вообще как он узнал? Неужели, Мария сказала? Если это она, тогда с ней мне предстоит серьезный разговор", — подумала она и снова набрала подругу. Автоответчик.

— Мама, мама! — отвлек девушку Илиан. — Смотри, я научил Страйка давать мне лапу! — радостно воскикнул он и продемонстрировал.

Арианна улыбнулась.

— Не хотите, составить мне компанию?

— Куда? — спросил Илиан.

— Хочу рассмотреть статуи, — ответила Арианна, надеясь, что это отвлечет её от разговора с Эмилем и пропажей Марии.

— Страйк, за мной! — скомандовал Илиан, подбежав к маме.

Собака тут же откликнулась и послушно последовала за ними. Страйк принюхивался к воздуху и внимательно осматривал все вокруг. Он был не только другом, но и настоящим охранником ее сына. Просто удивительно, что собака настолько полюбила Илиана.

Сейчас она чувствовала себя немного уверенной и спокойной в обществе Страйка. Пройдя по парку, Арианна останавливалась около каждой статуи и внимательно рассматривала их. Почти все статуи, были хорошо ей знакомы: Венера, Дионис, Афродита, Эрос.

Девушка, также обнаружила статую Александра Македонского — великого полководца. Это был один из немногих исторических персонажей, которым она восхищалась. Многие называли его жестоким, извращенным и избалованным. Арианна разделяла другое мнение о нем. Это был самый умный, смелый и справедливый полководец.

Единственное, что мечта покорить весь мир, доводила его до безумия, пока в итоге не убила его совсем.

Постояв немного возле статуи Александра, Арианна направилась к фонтану, где стояла еще одна статуя. Именно ее, Арианна хотела рассмотреть больше всего.

Илиан первым подбежал к фонтану и начал бегать со Страйком вокруг него.

Статуя с изображением женщины, вблизи казалась больше и величественнее.

Нежные и прелестные черты ее лица были идеальны. Она наверняка не была греческой богиней, по крайней мере, которые были известны Арианне. У девушки возникло ощущение, что это обычная женщина.

Только скульптор изобразил ее, словно, она была самой прекрасной богиней, вложив в нее всю свою душу.

Арианна научилась разбираться в искусстве — это было частью ее работы. Она всегда восхищалась своей страной, богатой многими видами искусства. Именно, это научило ее ценить и любить произведения искусства. Ведь Арианна росла в стране, где с детства прививается страсть к истории, живописи, архитектуре, ко всему прекрасному.

Сейчас, стоя перед этой восхитительной скульптурой, она поражалась работой скульптора, как будто эта женшина, стоявшая перед ней была — живой. Именно, так чувствует себя человек, когда смотрит на творение, в которую вложили не только душу, но и сердце. Этим она отличалась от остальных скульптур в этом саду. У нее было сердце своего творителя.

Взгляд этой женщины хорошо знаком Арианне и устремлен на округлый живот. Арианна почувствовала небольшое замешательство.

Боже! Как она не заметила сразу, эта женщина была беременна.

Теперь девушка понимала небольшое сходство. В какой-то степени в ней она увидела себя.

Когда Арианна была на восьмом месяце беременности, она стояла перед зеркалом, поглаживая живот и разговаривала с еще не родившимся Илианом.

Он всегда отвечал ей небольшими толчками в бок и в такие моменты Арианна чувствовала себя самой счастливой. Тогда, ты понимаешь насколько может быть прочной связь между матерью и ее ребенком, который находится внутри.

Илиан чувствовал все: когда она смеялась — он радовался вместе с ней. Когда она плакала — он грустил вместе с ней. Когда она засыпала — он засыпал вместе с ней.

Эти ощущения нельзя передать и описать словами, стоит лишь взглянуть в глаза беременной женщине, чтобы понять все чувства.

В этой статуе отражалось все: счастье, радость, предвкушение рождения новой жизни и главное любовь. Любовь к еще не родившемуся человечку.

Арианна нахмурилась, заметив в ее взгляде кое-что еще. Страх. Да, она тоже испытывала страх перед самыми родами, как и многие женщины, которые рожали впервые. Страх за жизнь ребенка, страх перед неизвестным… Только в глазах этой женщины, Арианна видела другой страх, намного ужаснее того, что испытывала она сама.

Внезапный лай Страйка, отвлек Арианну. Она настолько увлеклась статуей, что не заметила Кристиана, который присоединился к ее сыну. Вместе они кидали Страйку небольшой мяч и тот с радостью ловил.

Арианна снова перевела взгляд на статую, которую осветило заходящее солнце в красноватый оттенок.

— Я не успел починить фонтан к вашему приезду, — раздался позади нее голос Логана.

Арианна испуганно вздрогнула от неожиданного появления Логана за спиной.

— Простите, Арианна, я не хотел напугать вас, — виновато сказал он.

— Нет, все в порядке. Вам не нужно извиняться. Это я…. я просто задумалась и не услышала, как вы подошли, — запинаясь, попыталась успокоить его Арианна.

Логан слегка поклонился:

— Вижу, вам нравятся скульптуры. Кристиан рассказывал, что вы работаете гидом.

— Да, думаю любовь к истории и искусству, подтолкнула меня на это. Надеюсь, Кристиан рассказывал только хорошее обо мне, — засмущалась Арианна.

— Можете не сомневаться. Думаю, у такой женщины, как вы, не может быть плохих качеств, — еще шире улыбнулся Логан.

Арианна была поражена насколько красив был этот мужчина, когда улыбался и шрам совсем не портил его лицо.

— Спасибо, Логан. Но я не идеальна, — ответила Арианна и отвела глаза.

— Никто не идеален, Арианна, но для Кристиана вы являетесь именно такой

Арианна еще больше покраснела. Неужели, Кристиан настолько идеализировал ее, боготворял. Она посмотрела на Кристиана, который радостно играл с ее сыном. О таком мужчине она всегда мечтала. Красивый, сильный, воспитанный, мужественный, заботливый и добрый. Мужчина, который полюбит ее такой, какая она есть и которого полюбит она, не боясь быть снова обманутой и раненой этой любовью. Мужчина, который станет другом для ее сына, а возможно и отцом, которого у него никогда не было.

Их взгляды встретились. Сладкая дрожь прокатилась по ее телу, он смотрел на нее, как никто и никогда. Что-то проснулось в ней, то, что было похоронено глубоко внутри несколько лет назад. Он нежно улыбнулся. Арианна улыбнулась в ответ, чувствуя необходимою и дикую потребность прикоснуться к нему.

Арианна задрожав, отвела взгляд и попыталась отбросить эти мысли.

— У вас столько скульптур с изображением богов. Вам нравится древнегреческая тематика? — поинтересовалась Арианна.

— Да, но многие нам достались по наследству, — кивнул Логан.

— Вам? У вас есть еще братья и сестры?

— Нет, я один в семье. Я говорю о Марсене, Кристиане и Алике.

Арианна подняв бровь, с удивлением посмотрела на Логана.

— Ах, вам Кристиан наверное не говорил. Ну вообщем, то барахло, которое оставалось и передовалось от наших прадедов, мы храним здесь в этом доме, — махнул рукой Логан.

— И что, его так много? — спросила Арианна в недоумении.

— Достаточно, — кивнул Логан.

"Странно, что Кристиан не рассказывал мне ничего об этом", — подумала Арианна.

Возможно правда была в том, что Арианна не хотела травмировать его воспоминаниями о семье. Она знала насколько болезненными были воспоминания об отце. Поэтому девушка посчитала жестоко распрашивать его о родных. Покрайней мере, до тех пор пока он сам не расскажет ей. Его молчание лишний раз подтверждало это.

— Здорово, что вы храните вещи своих родных в память о них. А я даже незнаю, кем был мой дедушка по отцовской линии, не говоря уже о более дальних родственниках, — пожала плечами Арианна.

— Да, только с каждым поколением этих вещей становится все больше, — сложив руки за спину, усмехнулся Логан.

— Ваши семьи коллекционеры семейных реликвий? — с интересом поитересовалась Арианна.

— Можно сказать и так. Традиция наших семей, — кивнул Логан.

С одной стороны Арианне стало ясно, что именно связывало их всех, но с другой это казалось ей немного странным.

Она снова обратилась к скульптуре, которая понравилась ей больше всего.

— Вы так долго наблюдаете за ней, — произнес Логан мягким голосом.

Арианна посмотрела на него и увидела перед собой другого Логана. От того устрашающего, хищного взгляда не осталось и следа. Перед ней стоял влюбленный и нежный мужчина, взгляд, которого был обращен на статую.

Внутри Арианны защемило от невероятной боли, она не могла понять почему.

Она снова посмотрела на женщину и с восхищением ответила:

— Она прекрасна!

Логан ничего не ответил, лишь украдкой взглянул на Арианну. Его взгляд был все таким же любящим, но появилось еще кое- что… пустота, боль и ужас.

— Кто она? — тихо спросила Арианна.

— Моя жена, — ответил он голосом полного боли и отчаяния.

Арианна не могла дышать от услышанного.

Сердце Арианны, разрывалось на части от того с какой болью ответил Логан. Не сложно было догадаться, что произошло что-то страшное. Арианна почувствовала себя неловко. Она побоялась спросить, что случилось с его женой, но Логан после недолгого молчания заговорил сам:

— Ей оставалось два месяца до родов. Мы уже знали, что это будет девочка. Мы были на седьмом небе от счастья. В то время мы жили в Ирландии, она захотела быть поближе к своей семье. Ее родители жили неподалеку от нас. Однажды мне нужно было уехать в Лондон. Беременность протекала тяжело, и она осталась под присмотром своих родителей. Я хотел отложить эту поездку, но она уговорила меня поехать, сказала, чтобы я не волновался и продолжал делать свою работу. Когда я вернулся, то обнаружил ее родителей в гостиной. Они были мертвы… растерзаны. Также, как моя беременная жена, которую я нашел в спальне…

Логан закрыл глаза, справляясь с терзающей болью, которую приносили воспоминания того страшного дня.

В тот день с его женой и ребенком убили его самого. Его жизнь остановилась, когда их сердца прекратили биться для него. Он был обычным сосудом, внутри, которого не было ничего, кроме пустоты. Единственное, что двигало им и не давало возможности покончить со своей жизнью — чувство мести. Он не успокоится, пока не отыщет это чудовище.

Он до сих пор дышит, лишь ради того дня, когда сможет поквитаться с тем, кто отнял у него все, и живьем убил его самого.

Арианна задыхалась от ужаса, слезы катились по щекам. Ей страшно представить, что пришлось пережить Логану. Она смотрела на статую сквозь слезы и не могла понять, кто был способен на такое зверство. Почему, Господь не уберег их?

Разве, Логан не достоин быть счастливым мужем и отцом? Почему судьба отнимает любимых у тех, кто живет ради них?

Арианна не была настолько сильной, как Логан. Он продолжал жить, несмотря на то, что это горе опустошило его. Если что-нибудь случиться с теми, кого любит она, Арианна знала, что не переживет это.

Набравшись сил, Арианна подошла и коснувшись его руки, прошептала:

— Мне жаль, Логан! Надеюсь те, кто сделал это, получили по заслугам.

Он посмотрел на нее потухшими и безжизнеными глазами. Ему нравилась эта женщина. В ее глазах он видел понимание. Он сам не знал, почему решил рассказать ей об этом. Возможно, потому что, она мать и поймет его как никто другой.

— Я живу этим, Арианна, чтобы заставить заплатить их за содеянное! — тихо произнес Логан.

 

Глава 14

Влад стоял в своей роскошной спальне возле большого окна. Ему нужен план.

Валериан думал, что списал его со счетов, не доверив ему заняться поисками Айдана и свидетеля. Что ж, он глубоко ошибается.

В этой игре он будет невидимым игроком и ему глубоко наплевать на остальных Древних.

Странно, он не испытывал ни малейшего сожаления из-за cсоры с Эмили. Как он и предполагал, она приняла сторону Валериана и остальных. Они все были его пешками, но только не он. Он не станет плясать под его дудку. Валериан был могущественнее и сильнее их всех. Многие испытывали страх перед старым вампиром, но это не останавливало Влада.

Его план перетащить Велимира на свою сторону, дал трещину. Влад не доверял этому вампиру. Да, у них была одна цель уничтожить Айдана, но Велимир делал это из-за личной неприязни. Владу нужен был Айдан, лишь как оружие. Этот мальчишка сам того не зная своим поведением поможет Владу.

Теперь, главное найти способ заставить Айдана встать на его сторону. Айдан единственный с кем Валериан мог общаться без присутствия своего паладина. А значит, он доверял Айдану, как самому себе.

Влад посмотрел на своего паладина, стоявшего у двери.

Почти два метра ростом, огромного телосложения с выбритыми волосами на голове, Мариус напоминал настоящего бойца в реслинг.

Стук в дверь заставил Мариуса вопросительно посмотреть на Влада, словно, ожидая разрешения. Иногда Древним не нужно объясняться со своими паладинами словами. Они понимали их по жестам или по одному взгляду. Паладины не знали настолько хорошо даже самих себя, насколько хорошо знали своих подопечных. В этом и заключалась их роль. Они должны не только охранять Древних, но и чувствовать их, думать как они. У паладинов не было своей жизни. Они жили жизнью Древних, являясь их тенью.

Влад кивнул и Мариус открыл дверь.

В комнату вошел вампир ростом чуть ниже Мариуса, но нисколько не уступал ему физически. Вампир выглядел устращаюшим, диким. Длинные темные волосы спускались до плеч, злобные и черные, как ночь глаза смотрели на Влада. Этот вампир происходил из рода викингов, самого варварского и грубого народа во всей истории. Волкодав был зверски беспощадным восемьсотлетним вампиром.

— Вы посылали за мной, господин? — поклонившись, спросил Волкодав своим грубым басом.

— Да. Велимир уже сообщил вам с Суариком, что вы отправляетесь в Венецию? — понтересовался Влад, посмотрев на него надменным взглядом.

— Да, господин. Он сказал, что мы должны помочь найти и уничтожить свидетелей, — кивнул Волкодав.

— Воины Велимира уже там, они присоединятся к вам. У вас пару часов, чтобы добраться до Венеции. Пока вы будете в пути, мы узнаем куда отправился свидетель. Но будьте осторожны, с этими людьми Арионцы! — объяснил Влад.

Волкодав поднял бровь и произнес довольным тоном:

— Прекрасно! Это хороший шанс убить их.

— Но я тебя позвал не только поэтому, — впился в него хитрым взглядом Влад.

— Я внимательно вас слушаю, мой господин!

— Хочу поручить тебе самую ответственную часть этого задания, Волкодав, — медленно произнес Влад, словно растягивая слова.

Волкодав поклонился и гордо ответил:

— Для меня честь принять эту ответственность!

Влад медленно подошел к нему и тихо произнес:

— Ты будешь моими ушами и глазами. Сообщай обо всем. Мне нужно знать все, что там происходит. Я хочу, чтобы ты добрался до свидетеля, как можно быстрее и мне не важно каким способом ты сделаешь это. Ты понял, Волкодав?

Волкодав не сводя свох черных и зловейщих глаз, обнажил клыки:

— Как пожелаете, мой господин.

— Да, и не убивайте свидетеля. Мне она нужна живой

Волкодав удивленно посмотрел на него.

— Это приказ! — резко произнес Влад.

* * *

Уложив Илиана спать, Арианна еще долго сидела возле сына. Ужасная история Логана о его жене и ребенке не давала покоя. Слезы катились из глаз и она не в силах остановить их.

Плюс ко всему телефон Марии до сих пор не отвечал. Кристиан сказал, что позвонит Марсену и попросит съездить к ней домой. Арианна надеялась, что с подругой все в порядке. Но это неведение мучило её.

Страйк устроился возле ног Арианны, словно чувствуя ее отчаяние.

— Порой мир, в котором мы живем бывает слишком жесток, не правда ли, Страйк? — прошептала Арианна.

Страйк поднял голову и посмотрел в глаза девушки. Арианна увидела в них понимание, он будто соглашался с ее словами. Пес встал и лизнул ее руку. Арианну задело до глубины души такой жест. Собака была гораздо чувствительнее и умнее, чем казалась на первый взгляд.

Осторожный стук в дверь отвлек Страйка, и тот подбежал к двери, виляя хвостом.

— Арианна, ты в порядке? — послышался голос Кристиана за дверью.

Арианна быстро вытерла слезы и открыла дверь.

— Да, я в порядке просто укладывала Илиана спать, — ответила девушка, страясь избегать его взгляда.

— Арианна, посмотри на меня, — с волнением в голосе, сказал Кристиан.

Девушка подняла глаза и посмотрела на Кристиана.

— Ты плакала? — спросил он, нежно прикоснувшись к щеке Арианны. — Не переживай, с Марией уверен все в порядке. Марсен уже поехал к ней

Арианна кивнула, не в силах ответить, боль и отчаяние разрывали ее на части. Горе Логана тяжелым камнем легло на ее сердце. Ведь на его месте мог оказаться любой. К тому же она очень сильно боялась за подругу.

— Я бы хотела выпить чаю. Ты не составишь мне компанию? — собравшись с силами, произнесла Арианна.

— Конечно, милая! Жду тебя на кухне, — ответил Кристиан и поцеловал ее в лоб.

Арианна зайдя в ванну, умыла лицо холодной водой, надеясь, что это поможет. Вытерев лицо полотенцем, она посмотрела на свое лицо в зеркале. Она выглядела измученной, уставшей и потерянной. Вся это история выбила ее из привычного ритма. Она не знала, как бы повела себя, если бы не Кристиан. Осталась дома? Сбежала? Но куда? Больше всего она боялась не за себя, а за сына.

Она закрыла глаза на несколько секунд и резко открыв их, увидела в отражении Его. Изо рта торчали окровавленные клыки, глаза были наполнены яростью и ненавистью. Это был тот мужчина, которого она видела в переулке. Она отскачила к двери и хотела закричать, но тут же закрыла рот рукой, чтобы не разбудить и не напугать Илиана. Девушка в ужасе огляделась по сторонам. В ванной никого не было.

Тяжело дыша, она отшвырнула полотенце в сторону и прижавшись спиной к двери, зарыдала. Неужели, этот кошмар никогда не закончится? Даже здесь, где она думала, что почувствует себя в безопасности, лицо этого мужчины преследовало ее.

"Все хорошо. Это всего лишь шок, ты просто устала. Глупое видение, его здесь нет", — успокаивала саму себя Арианна.

Девушка глубоко вздохнула и попыталась взять себя в руки. Сейчас не время поддаваться страху, она должна быть сильной ради Илиана.

Она вышла из ванной и остановилась возле кровати, где спал Илиан. Осторожно, чтобы не разбудить мальчика, Арианна поцеловала его и оставив Страйка охранять его у кровати, вышла из спальни.

Девушка заглянула в спальню, где спала ее мама. Поправив одеяло, девушка осторожно вышла из комнаты. Спустившись вниз, она почувствовала чудесный аромат зеленого фруктового чая. Это именно то, что ей сейчас необходимо.

— А где Логан? — спросила Арианна, увидев Кристиана одного на кухне.

— Он отправился к себе. Просил извиниться и пожелал спокойной ночи. Он выглядел подавленным, — пояснил Кристиан.

Арианна почувствовала себя в какой-то степени виноватой. Она даже представить не могла какую невыносимую боль испытавал Логан. Боль, которая приносила страдания и, которая никогда не утихнет.

— Он рассказал мне о своей жене, — подавленно произнесла Арианна.

Кристиан взглянул на Арианну и тут же отвернулся, чтобы не показывать страх и ужас, пережитый им тем днем.

Он закрыл глаза и стиснув зубы, снова увидел этот кошмар и безжизненного Логана. Именно тогда он потерял друга, они убили Логана вместе с его семьей. Кристиан никогда не забудет это. Эти твари уничтожили Логана, разрушили, нет не сломали, а именно разрушили. Он знал, что теперь его друг никогда не будет прежним.

— Кристиан, ты в порядке? — подошла к нему Арианна.

Мужчина посмотрел на Арианну и понимал, будь он на месте Логана, то просто не смог пережить это. Что говорило об огромной силе духа Логана, у Кристиана этой силы не было. Слишком много потерь он перенес и еще одну, он не просто переживет.

Кристиан не ответил, лишь прижал девушку к себе. Ощущение того, что она здесь, рядом, в его объятиях, придавало ему силы.

— Ты тоже был там и видел этот ужас? — тихо спросила она.

— Да, — с болью в голосе произнес он.

Арианна крепче прижала Кристиана к себе, словно успокаивая его. Она понимала насколько жестоко обходилась с ним жизнь. Потеряв родителей, друга и его семью, он страдал, тщательно скрывая свою боль. То, что пережил этот мужчина, не должен испытать ни один человек.

— Логан сказал, что тех, кто это сделал, пока не нашли. Как такое возможно? — заглянув в мрачное лицо Кристиана, спросила Арианна.

— Я заварил тебе чай. Тебе ведь нравится фруктовый чай, — отвернулся Кристиан, уходя от ответа.

— Кристиан ты не ответил, — настаивала Арианна.

— У меня нет ответа на этот вопрос, Арианна, — тяжело вздохнул мужчина. — Мы ищем их и не остановимся, пока не найдем всех участников этого зверского преступления

— Разве это не дело полиции?

Ее сердце бешено колотилось от одной мысли, что эти звери еще на свободе и Кристиан лично участвовал в их поисках.

— Полиция тоже ищет их, — ответил он, наливая чай.

— Это опасно, Кристиан! — заволновалась Арианна. — Те, кто совершил это, не могут быть нормальными людьми! Они звери только так их можно назвать

Кристиан уставился на нее. Она и понятия не имела, насколько ее слова правдивы, в прямом смысле слова.

— Ты права — они животные, — Кристиан подошел к ней, взял ее за руки. — Мы не действуем открыто, у нас много знакомых. Это настоящие профессионалы и они непосредственно ищут их. Логан наш друг и мы помогаем ему найти убийц. Это горе общее для нас, понимаешь!

После своих слов Кристиан чувствовал себя трусом. Он побоялся признаться, что он и был тем профессионалом. Глядя на Арианну, он не мог признаться ей сейчас, она и так пережила достаточно за последнии дни. Это было бы просто жестоко с его стороны. Нет, не сейчас, он не станет говорить ей о том, кто он.

Кристиан усадил девушку за стол и поставил чашку с горячим фруктовым чаем.

Вдохнув этот восхитительный аромат, Арианна почувствовала себя немного лучше.

Боже, этот человек знал о ней все. Арианна мысленно ругала себя за то, что была идиоткой и не видела очевидное. Она нравилась Кристиану и возможно… он любил ее.

— Спасибо, Кристиан не знаю, чтобы я без тебя делала, — нежно улыбнулась ему Арианна и принялась пить свой чай.

— Это я не знаю, чтобы делал без тебя, Арианна! — сел он рядом с ней.

От этих слов по телу Арианны пробежало тепло.

Покраснев, она отвела взгляд и смущенно произнесла:

— Кристиан, тебе всегда легко удается ввести меня в краску. Ты не возражаешь, если я налью еще?

Он улыбнулся и взяв ее чашку, принялся наливать чай.

— Кристиан, я сама. Ты и так многое сделал, — возразила девушка.

Кристиан поднял бровь:

— Ты хочешь сказать, что приготовить и налить чай для женщины моей мечты, настолько затруднит меня?

— Нет, — смущенно улыбнулась девушка.

Она отвыкла от такого внимания со стороны мужчины. Она противилась самой себя, что вела себя глупо. У нее было время узнать Кристиана и понять насколько он честен с ней, но она не воспользовалась этим и теперь хотела наверстать упущенное.

Кристиан подошел к девушке и нежно обнял ее:

— Нет ничего, чтобы я не сделал для тебя, Арианна! Я знаю, что ты пережила за эти дни и чай лишь малое, что я могу сделать сейчас. Мое единственное желание заключить тебя в объятия и никогда не отпускать. Я готов на все лишь бы не видеть, как ты плачешь.

Арианна смотрела в глаза Кристиана полные теплоты, нежности и желания защитить ее. Перед ней стоял мужчина, готовый на все ради нее. Никто не обращался и не разговаривал с ней так, как Кристиан. Его поступки задевали ее до глубины души. Он как никто другой достоин быть счастливым и… любимым.

Рядом с ним должна быть красивая, уверенная в себе женщина, которая откроет для него свое сердце и будет любить каждую его частичку. Та, которая сделает его счастливым, подарит ему настоящую семью.

Арианна хотела ответить ему взаимностью, признаться, что он единственный мужчина, с которым она мечтала быть. Но она не была настолько смелой и храброй. Тень прошлого преследовало ее. Мешало ей, построить личную жизнь, мешало разобраться в своих чувствах, превратив ее в неуверенную и закрытую.

Она — женщина с разбитым сердцем, покалеченной душой и судя по последним событиям еще и неудачница, за которой охотится какой-то псих. Несмотря на это, она хотела свой небольшой кусочек счастья — любить и быть любимой. Время — вот, что ей нужно. Время, чтобы уничтожить эту проклятую тень и начать все с чистого листа.

* * *

Незадолго до рассвета, Айдан чувствовал себя намного лучше. Он стоял в спальне мужчины, которого чуть не осушил накануне.

"Надеюсь малыш купил нормальные шмотки", — подумал Айдан, вскрывая пакеты с одеждой.

У Древних были свои люди в правительсте, с помощью которых вампиры могли беспрепятственно существовать в этом развитом до предела мире, полных технологий. Недвижимость, банковские счета, драгоценности, автомобили, современная одежда, у некоторых вампиров даже имелся частный самолет.

Вампирам, которым было за сотни, поневоле приходилось приспосабливаться к условиям жизни современного мира.

Айдан никогда не пользовался услугами через интернет, как это делали практически все вампиры. Он так и не смог принять и понять этот виртуальный мир, где люди пытались спрятаться от реальности. Айдан считал интернет полезной штукой и в тоже время настоящей помойкой. Это был мир иллюзий — иллюзий идеального мира и идеальных людей. Поэтому одежду он доставал сам в обычных магазинах. Продавцам становиться неважно, что ты за персона, когда видят твою золотую кредитку. Их главная цель — обслужить тебя так, чтобы ты приобрел у них, как можно больше вещей.

Айдан не нуждался в постоянном шоппинге. Делал он это редко и с большой осторожностью. Его гардероб забит до отвала тряпками, но кто мог подумать, что он вляпается по уши и задержится здесь, черт знает сколько!

"Возможно, не так уж и плохо иметь собственный вампирский интернет-магазин", — подумал Айдан, доставая черную футболку.

Надев ее, Айдан отдал должное сопляку, что тот угадал его вкусы и размеры. Открыв коробку с обувью и увидев белые кеды с красными полосками, Айдан пришел в ярость. Этот гребаный вампир, видимо, решил пошутить над ним. Айдан открыл следующий пакет и обнаружил джинсы голубого цвета, которые вдобавок были бракованными.

— Питер, черт тебя подери! — заорал Айдан.

Питер за секунду оказался в спальне. На нем были новые потертые синие джинсы, такие же кеды, только с синими полосками и черная рубашка.

— Ты что, издеваешься надо мной? Думаешь, я одену эти бабские шмотки? — с недовольной гримасой прорычал Айдан.

— Остынь, приятель! Это модно и очень удобно. Не понимаю, что ты нашел в этих армейских бахилах, — брезгливо ответил Питер, посмотрев на его ботинки.

— Они по крайней мере похожи на настоящию обувь. А это что? Балетные тапочки! — произнес Айдан, швырнув в него кеды.

Питер поймал их в воздухе до того, как они успели попасть в него.

Айдан покачал головой:

— А эти джинсы! Такое ощушение, что на курьера напала бешенная собака и он отмахивался ими!

Айдан показал ему джинсы с огромными дырками в нескольких местах.

Питер захохотал во весь голос:

— Вот теперь, ты похож на самого настоящего пещерного человека. Это так задумано, чувак! Я подумал, что с твоей воинственной и супер атлетической фигурой в черной футболке и джинсах такого фасона, ты будешь выглядеть просто сногшибательно.

— Что? Ты решил меня вырядить в гребаного педика? Я лучше пойду голым, чем одену это уродство, — невольно посмотрел на него Айдан, отбросив джинсы в сторону.

Питер закатил глаза:

— Ты ничего не понимаешь в современной моде. Мы должны сливаться с толпой, а не выделяться из нее.

— Именно в такой одежде, я и буду выделяться! — огрызнулся Айдан.

— Скорей в своих черных джинсах, армейских ботинках и кожаной куртке. Ты выглядишь, как настоящий бандит, от тебя все в ужасе шарахаются в разные стороны.

— Это намного лучше. По крайней мере, ко мне побоятся даже подойти. А с такими шмотками, я буду похож на девочку завлекалочку, — раздраженно проговорил Айдан, натягивая свои черные джинсы.

— Ты не исправим, черт возьми! — покачал головой молодой вампир.

— Скоро рассвет, надо сваливать отсюда, — кивнул ему Айдан.

— Ты прав. Наше счастье, что мужик до сих пор не очнулся. Меньше возьни

— Не забудь заплатить ему в тройне, — наполнил ему Айдан.

— Я помню. Кстати, я нашел кое-что, — ехидно улыбнулся Питер.

— Говори!

— Хоть на этот раз, я буду удостоен волшебного слова от твоей высокомерной задницы? — с надеждой спосил Питер.

— Зависит от того, что именно ты нашел, — ответил Айдан, надевая ботинки.

— Это было непросто, пришлось вспомнить свои хакерские навыки. Я пробил, ее имя есть в одной авиакомпании. Наш свидетель уже далеко отсюда, — сложил на груди руки молодой вампир.

— Куда она улетела, не тяни? — нервно спросил Айдан.

— В Норвегию

— Проклятие! — выругался Айдан.

Он ненавидел такую слабость в вампирах, как боязнь солнца. Пока он тут застрял в ловушке, женщина уже успела скрыться. Такой быстрый отъезд говорил об одном, она знала где сможет найти убежище и не без посторонней помощи.

Айдан вспомнил вчерашний вечер возле ее дома и того мужчину, что был рядом с ней. Дьявол! Похоже он погряз во всем этом дерьме по самые яйца.

— Каков план? — поинтересовался Питер.

— Мы отправляемся в Норвегию!

— Это будет нелегкая прогулочка, ты ведь понимаешь? — произнес Питер, почесав бровь.

— С остановками, чтобы подкрепиться, к рассвету доберемся, даже раньше. Как раз посмотрим насколько ты хорош в беге на дальних бросках, — усмехнулся Айдан.

— Я не какой-нибудь там хиляк! — огрызнулся Питер.

— Вот это мы и проверим, — подмигнул Айдан.

Питер издал недовольный рык. Этот вампир испытывает его терпение. У Питера так и чесались руки вправить мозги Айдану, но он знал насколько силен этот вампир. Все боялись Айдана и считали его настоящим психом. На самом деле он был еще больше изгоем в этом мире, чем Питер.

С наступлением рассвета Айдан и Питер отправились прочь из города.

 

Глава 15

Эмиль с силой сжимал телефон в руке. Эта женщина своим упрямством выводила его из себя. Неужели трудно сказать где они находятся? Придеться ехать в Венецию и самому добывать информацию.

— Вы узнали местонахождение вашей жены? — раздался голос за спиной.

Незнакомец пришел в назначенное время.

— Она мне не жена! А вам обязательно назначать встречу в такое позднее время, да еще в самом темном и малолюдном парке? — нервно спросил Эмиль.

— Консперация, друг мой! — ответил незнакомец и засмеялся.

— Что смешного? К чему весь этот маскарад? — спросил Эмиль, указывая на одежду незнакомца.

Человек как и тогда пришел в своем черном одеянии с капюшоном на голове.

"Что скрывает этот тип?" — подумал мужчина.

— Мы договорились никаких вопросов. Вы должны быть заинтересованы в том, что я могу вам дать взамен на вашу услугу, — спокойным тоном ответил незнакомец.

— Может вы покажете свое лицо? Хочу знать, с кем имею дело, — настаивал Эмиль.

— Вас не должно волновать кто я. Так вы хотите забрать себе вашего сына или нет? — спокойный голос незнакомца имел нотки раздражения.

— Да, но у меня еще одно условие, — ехидно посмотрел на него Эмиль.

— Я вас слушаю!

— Мой сын, плюс сто тысяч евро. Я сделаю все, что вам будет нужно

— Вы алчный человек, Эмиль! — засмеялся незнакомец.

— Это компенсация за мое потраченное время, — недовольно произнес мужчина. — Половина суммы сразу

Воцарилось молчание.

— Как вам угодно, — раздался голос из под капюшона. — Завтра на ваш счет придут деньги. Но учтите, я хочу, чтобы все прошло гладко и не говорите, что я вас не предупреждал! Незнакомец резко развернулся и скрылся в ночи.

* * *

Вернувшись домой с тренажерного зала, Мария открыла свои любимые печения со злаками.

"Мадонна! Эти тренировки и диеты сведут меня с ума. Я бы все отдала, чтобы быть такой, как Арианна и не прикладывая особых усилий. Как ей удается быть стройняшкой и в тоже время есть все подряд?" — подумала Мария, запихивая в рот очередную порцию печения.

"Нет, я быстрее помру с голоду, чем добьюсь каких-то результатов", — разозлилась она, отбросив пачку печения в сторону.

Подойдя к холодильнику, Мария достала кусок курочки гриль, которую не доела на обед. Съев все без остатка, девушка взяла телефон и попыталась снова набрать Арианну.

Гудки и автоответчик.

После последнего разговора с подругой, Мария увидела видение.

Она не раз замечала за собой, что некоторые способности ее мамы и бабушки передались ей. Мария не видела, как они духов, и тем более не общалась с ними, но всегда чувствовала некую потустороннюю силу и этот внутренний голос, который кричал во все горло, предупреждая об опасности или крупных переменах в ее жизни. Самое ужасное предчувствие и видение посетило ее, когда она училась в институте.

От воспоминаний девушка почувствовала небольшую тошноту.

Ее интуиция кричала внутри, что случилось что-то непоправимое и ужасное. После чего, Мария увидела видение. Это произошло на уроке философии. Девушка из-за своего странного состояния была немного рассеяной. Пока преподаватель зачитывал лекцию и все пытались успеть занести в конспект, Мария глядя в тетрадь, чувствовала как ее веки тяжелеют, словно она не спала несколько дней. Когда девушка сдалась, она резко провалилась в сон.

Открыв глаза, Мария оказалась в машине со своей тетей Жанной, маминой сестрой.

"Как странно", — подумала Мария и огляделась.

Тетя радостно смеялась и рассказывала о своем новом ухажере. Они ехали по пустынной и темной горной дороге. Внезапно на дороге показалась фигура человека. Они ехали прямо на него. Дальше все произошло в считанные секунды. Крики, визг тормозов, сильный удар. Мария очнулась от собственного крика прямо на уроке. Не понимая, что происходит она выбежала из класса.

В деканате девушка попросила освободить ее от лекций в институте, сославшись на плохое самочувствие и отправилась домой. Когда она подъехала к дому, то предчувствие усилилось. Ее тело пробивала дикая дрожь, несмотря на тридцатиградусную жару. Она со всех ног понеслась к своей квартире. Зайдя домой и увидев рыдающего отца, она поняла — произошло что-то ужасное.

В ту ночь ее мама и тетя попали в аварию. Позже выяснилось, что это случилось на проселочной дороге по пути к небольшой альпийской деревне. Ее мама часто ездила туда, чтобы навестить одинокую знакомую старушку и отвезти ей пакеты с продуктами.

Мария поняла, в этом видении она была на месте своей матери. Этот день изменил ее жизнь. Видений больше не было, но внутренний голос говорил с ней всегда, уберегая и предостерегая от опасности.

Мария не могла смириться со смертью матери. Она видела и знала, что это не была обычная авария. Девушка попыталась выяснить кто был тот человек, оказавшийся у них на пути. Но как выяснилось на месте аварии, кроме мамы и тети никого не было. В полиции не воспринимали всерьез ее видение, ссылаясь на шок. Только отец верил и был рядом, но и он был не в состоянии изменить того, что мамы больше нет.

После института Мария мечтала уехать в Америку и там начать свою карьеру. Но она не могла бросить отца, смерть мамы сплотила их. Она знала, что отец не переживет, если Мария оставит его. Пожертвовав своей мечтой, Мария осталась в Венеции рядом с отцом. Несмотря на то, что он работал врачом и целыми днями проводил на работе, они старались свое свободное время проводить вместе. Ее отец и Арианна были самыми близкими для Марии людьми.

Теперь вся это история с Арианной, не давала ей покоя. Девушка знала, что подруга была в опасности. Она увидела видение. Снова…

Мария панически боялась за подругу, она должна предупредить ее.

Что если было уже поздно? От этих мыслей Мария ощутила дикий страх.

"Нет, прошу пусть на этот раз все обойдется!" — закрыв глаза, мысленно проговорила Мария.

Поставив тарелку в посудомойку, Мария схватила телефон, чтобы снова дозвониться до Арианны.

— Ну же, подружка! — отчаянно проговорила Мария.

Опять этот автоответчик.

Мария оставила очередное сообщение и услышала какой-то шорох под окном, которое выходило в сад.

"Наверное, соседский кот", — подумала Мария и потянулась к окну, чтобы прикрыть его на ночь.

Из кустов напротив, снова послышался шум и ветки кустарника зашевелились. Холод пробежал по телу Марии.

"Закрой все окна!" — раздался внутренний голос.

Девушка повинуясь голосу, закрыла окна в гостиной и на кухне, но тут же вспомнила про спальню. Окно в спальню было открыто настежь. Черт!

Девушка побежала туда, но кто-то резко перегородил ей дорогу. Мария не успев закричать, почувствовала дикую боль и провалилась куда-то в бездну.

Сквозь бесконечную темноту, Мария увидела слабый огонек света. Она бежала в его сторону. Странно, свет казался словно недосягаем для нее, но девушка не останавливалась. Она не чувствовала усталости в ногах и продолжала бежать, полностью положившись на свою интуицию. Именно она подсказывала ей, что нужно достичь этого света. Мария резко остановилась, увидев силует женщины. Девушка еще быстрее устремилась туда. Глаза стали болеть от резкого и яркого света.

— Ты почти добежала, дочка! — услышала она до боли знакомый голос.

Мария остановилась и слезы навернулись на глаза.

— Мама? — дрожащим голосом спросила Мария, пытаясь разглядеть женщину.

— Да, моя радость, это- я! — раздался голос.

Свет позади женщины стал менее ярким и Мария четко увидела ее. Это была мама.

В белой длинной мантии, она выглядела такой прекрасной. Белоснежное лицо сияло в мягкой и доброй улыбке. Каштановые волосы волнами спадали с плеч. Мария подбежала к ней и рыдая, обняла женщину.

— Мама, где я? Я умерла?

— Нет, дочка ты не умерла, — обняла ее в ответ женщина.

— Тогда почему ты здесь, словно живая? — всхлипывая, Мария растерянно посмотрела на нее.

— Я здесь, чтобы помочь тебе, дочка. Ты должна запомнить, что я скажу! — ответила женщина, взяв ее за плечи.

Улыбка исчезла с лица женщины. Мария посмотрела в зеленые глаза матери.

— Я не понимаю, о чем ты?

— Мы живем и не подозреваем о том, что на самом деле мир не такой, каким мы привыкли видеть. Не каждому дано познать его тайны. Есть то, что мы называем за гранью реальности. Самое ужасное — это и есть та самая реальность, дочка.

— Мама, о чем ты? Я…..я не могу понять, что ты хочешь сказать, — запинаясь, спросила Мария.

— Я хочу сказать, чтобы не произошло, слушай себя. Слушай свой внутренний голос. Он поможет выжить тебе. Ты особенная! В тебе есть сила, которая поможет победить зло. Я говорю о твоих способностях. Ты должна научиться пользоваться ими и твой внутренний голос поможет тебе в этом!

— Особенная? — нахмурилась Мария. — Я наверное схожу с ума

— Моя способность связи с потусторонним миром, Мария. Она всегда передавалась по женской линии моей семьи. Теперь ты единственная, кто имеет такую связь. Я должна была подготовить тебя к этому, научить пользоваться этой силой, но не успела, — печально вздохнула женщина.

— Ты хочешь сказать, я тоже могу общаться с духами, как это делала бабушка? — посмотрев на женщину, дрожащим голосом спросила Мария.

— Не только. Духи не самое страшное, что мы можем увидеть или услышать. Есть кое- что по страшнее и сильнее. Прости милая, я не хотела, чтобы ты столкнулась с подобной опасностью. К сожалению, в жизни происходят вещи не подвластные нам. Помнишь наше любимое место в горах? Мы часто выбирались с тобой туда. Ты должна поехать на это место. Около озера есть дерево. Помнишь? — женщина заглянула в глаза Марии, взяв ее за руки. — Оно необычное, ты сама его нашла, когда была маленькой

— Две сосны, сплетенные вместе? — спросила Мария, вспоминая, как часто привязывала к дереву ленточки и загадывала разные желания.

— Да, милая, — улыбнулась ее мать. — Под ним есть тайник. Там ты найдешь ответы на свои вопросы

— Мама, о какой опасности идет речь?

— Не бойся! — успокоила ее женщина. — Знай, что я никогда не оставлю тебя и всегда буду с тобой. Запомни, о том, что я сказала. Слушай свой голос, Мария!

— Мама, кого еще мы можем видеть? — настаивала Мария.

— Протяни руку, я помогу выбраться отсюда, — не ответив на вопрос, произнесла женщина.

— Нет, я не уйду, — замотала головой Мария. — Я….я не хочу, я хочу остаться с тобой

— Всему свое время, ты нужна там. Мы обязательно встретимся, но не сейчас. Ты сильная, Мария. Я всегда буду любить мою маленькую принцессу! — сказала женщина и поцеловала девушку в лоб.

— Мама, нет…, - пыталась крикнуть Мария, но женщина исчезла как и все остальное.

Мария резко открыла глаза и тяжело дыша, попыталась пошевелиться, но с ужасом обнаружила себя прикованной к батареи. Голова пульсировала от дикой боли. Оглядевшись, девушка поняла, что находится не дома, а в какой-то мерзкой темной и холодной комнате.

Сердце бешенно заколотилось и она сразу вспомнила мамины слова. Этот сон был таким реальным. Она никогда не видела маму во сне. Слезы покатились из глаз, мама не права, она не была такой сильной. Почему мама говорила ей такие странные вещи?

Черт! Теперь она была прикована наручниками и не понимала, за что и зачем ее бросили здесь.

Она попыталась выбраться, но бесполезно. Возможно ей передались какие-то способности и сила, но она не была магом и фокусником. Кричать. Возможно соседи ее услышат, это был единственный вариант.

Но не успев открыв рот, как голос в ней приказал:

"Нет, не делай этого! Притворись, что до сих пор без сознания"

"По твоему это выход?" — попыталась мысленно возразить, Мария. Но голос не ответил.

"Закачаешься! Теперь я говорю сама с собой, прикованная наручниками в незнакомом доме!" — возмутилась про себя Мария.

Девушка хотела закричать от отчаяния, но спор, доносившийся из соседней комнаты, заставил ее не только замолчать, но и вызвал дикую дрожь.

Волкодав сидел, покачиваясь на стуле, закинув ноги на стол.

Он был настоящим зверем, грубым, неотесанным и жестоким.

— Наконец-то! — прорычал грубым басом Волкодав, увидев Дмитрия и Зака, которые зашли в дом.

Дмитрий — вампир, который играл за команду Велимира. Он выглядел как юноша двадцатидвух лет, худощавый, молодой и прекрасный. Короткие светлые волосы, сливались с его бледным лицом, а орехового цвета глаза святились яростью.

Зак — рыжеволосый вампир, несмотря на свои восемьдесят лет, был намного чувствительней и способней, чем остальные.

— Надеюсь, вы надрали зад этим Арионцам! — улыбнулся Волкодав.

Но увидев всего двоих из той четверки, которую он оставил сражаться с врагами, пришел в ярость.

— Где остальные? — вскочил он на ноги и стул с грохотом упал на пол.

— Их убили. Мы с Заком еле унесли ноги. В то время как ты и Суарик бросили нас на поле боя и сбежали поджав хвосты! — с яростью проговорил Дмитрий.

— Я думал, вы сможете справиться с парочкой людишек. Поэтому оставив вас, я придумал другой способ найти свидетеля, — ехидно произнес Волкодав.

— Парочкой? — возмутился Дмитрий. — Их было человек тридцать, не меньше. Я сообщу Древним о твоем поступке. Ты не должен был бросать своих на поле боя

— Только попробуй, щенок и я заставлю тебя сожрать собственный язык! — пригрозил Волкодав, схватив Дмитрия за горло.

— Как ты смеешь! — зашипел Зак и резко набросился на Волкодава.

Волкодав одним ударом заставил отлететь рыжего вампира на другой конец комнаты. Тот с грохотом врезался в стену, оставив внушительную дыру.

Волкодав отпустил Дмитрия и произнес:

— Теперь командую я, щенки! Не вам говорить мне, что делать. А кто ослушается моих приказов, будет отвечать перед самими Древними. Я найду способ заставить их поверить мне, а не вам.

Зак и Дмитрий переглянулись.

— Где Суарик и его воины? Я думал они с тобой, — нервно спросил Дмитрий, оглядевшись вокруг.

— Они ушли подкрепиться

Зак прислушался к шуму, который доносился из соседней комнаты и зашипел.

— Ты что творишь, Волкодав! Мы не берем пленных, это грубое нарушение!

— Мы выполняем приказ, — безразлично пожал плечами Волкодав.

— Приказ? Ты видимо его забыл, Волкодав! — сузил свои серые глаза Зак.

— Неужели? Вы помчались по следу, который вел в ловушку. Я лишь припас план "Б" на случай, если вы облажаетесь, девочки! — огрызнулся Волкадав.

— Какой план? У нас приказ убить свидетеля, — прошипел Дмитрий.

— Теперь, нет, — посмотрел на него своими черными глазами Волкодав.

Все удивленно уставились на викинга.

— Планы изменились. Древним свидетель нужна живой, — подойдя в плотную к ним, произнес Волкодав.

Оба вампира отступили на шаг. Волкодав был сумасшедшим вампиром, от него веяло смертью и устрашающей силой. Все знали, что в ярости он непредсказуем.

— Какого лешего! Древние никогда не поступали подобным образом? — выплюнул Дмитрий.

— Нет, но времена меняются. Скоро здесь будет один из Древних, так что подготовьтесь к встрече, — грозно ухмыльнулся викинг.

— Велимир нам ничего не говорил. Нам приказали проследить за женщиной и теперь приходите вы и говорите, что планы изменились, — нахмурился Дмитрий.

— Велимир также служит Древним, как и все мы. Приказ Древних — вот, что вы должны выполнить впервую очередь, мальчики!

— Кто этот человек? — спросил Зак, кивая в сторону соседней комнаты.

— Та девчонка, о которой вы говорили. Она ведь была в тот вечер со свидетелем. Значит она в курсе, где искать наш трофей, — Волкодав сел на стол и достал свой любимый нож с древними надписями на языке викингов.

— Возможно да, а возможно и нет. Со свидетелем Арионцы, они могли запретить говорить о своем отъезде, — предположил Дмитрий.

— Вот это мы сейчас и узнаем! — улыбнулся викинг, проводя острым лезвием своего ножа по пальцу. Нож оставил глубокий порез, из которого шла темно-красная кровь.

* * *

Амстердам был единственной остановкой, где Айдан и Питер смогли передохнуть по дороге в Норвегию. Там они возмут паром, который доставит их в Осло.

Остановившись недалеко от ночного клуба, вампиры увидели подвипившую парочку, которая направлялась к соседней улице, подальше от столпившихся у клуба посетителей.

— Готов поспорить, что они ищут уединения, — усмехнулся Питер.

— А я готов отдать руку на отсечение, что они выкурили килограмм травы и выпили цестерну водки. Я отсюда чувствую эту термоядерную смесь, — поморщил нос Айдан.

— Ок, приятель, давай найдем других, — закатил глаза Питер.

— У нас нет времени. Нам нужно добраться туда до рассвета. Черт! Надеюсь их кровь не убьет нас и не сделает наркоманами и алкоголиками на всю оставшуюся проклятую жизнь! — выругался Айдан и пошел вперед.

— Эй, девушку я беру на себя!

Айдан остановился и нахмурившись посмотрел на Питера.

— Что? — развел руками Питер. — Ну да, я до сих неравнодушен к женщинам. Пока я найду свою вампирскую половинку, я вообще забуду, как нужно заниматься сексом. Остаеться только наслаждаться питанием от представительниц прекрасного пола

Айдан покачал головой и направился следом, дожидаясь того момента, когда парочка свернет на безлюдную улицу.

Айдан и Питер сделали все быстро и незаметно, оставив парочку лежать на пустынной улице, до тех пор, пока оба не придут в сознание.

— Ух! Ну и намешали всякой гадости эти двое, — помотал головой Питер, словно приходя в себя.

— Не- не-навижу пи-питаться от подобных людишек — икая, проговорил Айдан.

Питер засмеялся:

— Знаешь, я вспоминаю себя, когда был человеком! Точно такие же ощущения

— Значит ты еще и алкашом был? — облокотился руками о стену кирпичного здания Айдан.

— Эй, я знал меру! — обиженно проговорил Питер, чувствуя, как алкоголь отпускает его.

Такие ощущения испытывал каждый вампир, питавшийся кровью в составе, которой находился алкоголь или наркотик. Как правила, эти ощущения были лишь минутной слабостью и вампир снова чувствовал прилив сил и бодрость.

Звук телефона заставил обоих мнгновенно придти в себя.

Питер достал свой телефон и внимательно прочитал смс. Лицо Питера побелело еще больше.

— Что там? — нахмурился Айдан, увидев лицо Питера.

— Шавки Велимира прислали смс…

— Они еще не в курсе, что ты ведешь двойную игру? — перебил его Айдан.

— Похоже, что нет. Ими теперь руководит Волкодав

— Что? Они решили сменить аристократа на чокнутого викинга? — удивленно переспросил Айдан.

— Это говорит о том, что они побыстрее хотят разобраться со свидетелем, — мрачным тоном произнес Питер.

— Значит, мы должны опередить их, пока они не нашли женщину первыми, — проговорил Айдан и собрался уйти прочь.

— Постой, они написали, что Велимир с Валерианом ищут тебя, — остановил его Питер.

— Проклятье! Валериан наверняка учуял нас и идет по следу, — резко посмотрев, на Питера выругался Айдан.

— Это не самое интересное! Волкодав взял в плен какую-то женщину. Они говорят, что видели ее в доме свидетеля той ночью. Она может знать, где находится та девушка, — пояснил Питер.

— Что? — брови Айдана взлетели вверх. — Какого черта! Я думал они тоже отправятся следом

— Они написали, что так и было, но след был ложным и вывел их на Арионцев

Питер впервые за все время увидел на лице Айдана подобие улыбки.

— Чувак, мне кажется или ты улыбнулся только что? — изобразив глубокое удивление, спросил Питер.

— Просто представил лица тех неудачников, когда обнаружили, что их развели. Похоже, я начинаю уважать этих Арионцев

— Я бы даже отдал свое левое яичко, чтобы увидеть это зрелище! — усмехнулся Питер.

— По аккуратней с желаниями, парень! — сказал Айдан и направился прочь с темной и пустынной улицы.

— Это я образно. Хотя о пригодности своих причиндалов в этой жизни, я начинаю сомневаться, — шагая позади Айдана, грустно произнес Питер.

— Ты явно повернут на этой хрени! — покачал головой Айдан. — Стонешь, как баба, а ведь в вампирах ходишь какие-то паршивые двенадцать лет! Когда встречишь свою пару, наверстаешь упущенное

— Если доживу до этого. Не понимаю как ты с этим справляешься? — пробубнил молодой вампир.

— Никак. Просто не думаю об этом, — пожал плечами Айдан.

— А как же люди? Ты спал с человеческими женщинами?

— От них толку ноль. Ты все равно не получишь желаемое

— Значит спал! — прищурившись, посмотрел на него Питер.

— Нет! — солгал Айдан.

— Врешь! Так я и поверил, за все пятьсот лет тебе не хотелось провести ночь с какой-нибудь красоткой? — не отставал от него Питер.

— Нет, или ты не в курсе, что мы можем заниматься сексом только с избранной? — грубо ответил Айдан.

— Это всего лишь теория. Многие спят с человеческими женщинами, просто удовольствия мало. Думаю, мне самому нужно попробовать, чтобы убедиться в этом.

— Если ты не заткнешься, я отрежу тебе не только язык, но и яйца, чтобы избавить от проблем сразу нас обоих! — зарычал Айдан.

— Я забыл, что ты грубый и неотесанный пещерный человек! — кинул в него недовольный взгляд Питер.

— Именно, а не гребаный сексопатолог! — подтвердил Айдан.

Они вышли из плохо освещенной улицы к ночному клубу. Толпа молодых и изрядно обкурившихся людей, весело смеялись.

— Что этот чокнутый Волкодав задумал? — спросил Питер, сравнявшись с Айданом.

— Не он. Он всего лишь выполняет чей-то приказ

— Ты хочешь сказать, что Древние пошли против правил и теперь берут заложников? — в недоумении спросил Питер.

— Валериан не стал бы отдавать такой приказ. Кто-то другой сделал это, — Айдан посмотрел на Питера и протянул руку. — Дай мне твой телефон, нужно позвонить

Питер остановился и достал телефон, в то время как к ним подошли две роскошные девицы.

— Мальчики, не желаете составить нам компанию? — промурлыкала грудастая блондинка а-ля Памела Андерсон.

Питер проглотив слюну, голодными глазами уставился на девушку, не состоянии говорить.

— Простите, мэм, но мы спешим, — не расстерявшись, ответил Айдан.

— Тебе не говорили, что ты слишком сексуален, красавчик? — проговорила не менее привлекательная брюнетка, проведя рукой по упругому и мускулистому торсу Айдана.

Айдан оставаясь все таким же беспристрастным, холодно произнес:

— Нет! Наверное, потому что просто не успевали сказать это. Для вашей безопасности советую поискать другую компанию, дамы!

— Твой друг похоже не против, — встала перед Питером блондинка, выставив вперед свои груди. Молодой вампир пожирал глазами аппетитное тело женщины.

— Ты дашь мне наконец-то телефон? — Айдан схватил Питера и потащил подальше от этого места.

Девушки что-то пробормотали под нос и с обидчивами лицами ушли на поиски новых кандидатов.

Оказавшись за пределами города Айдан, остановился посреди поля, вдалеке которых виднелись мельницы.

— Эй, ты видел? Вот это цыпочки! — восторженно произнес Питер.

— Телефон! — резко оборвал его Айдан.

Питер протянул телефон и оба застыли на месте.

Воздух был заряжен до предела, что говорило об одном.

"Нас нашли!" — подумал Айдан и почувствовал удар, отбросивший его и Питера на несколько метров.

Упав на землю, Айдан увидел темную фигуру, устремившуюся прямо на него. Оттолкнувшись всем телом от земли, Айдан отразил удар ногой, застигнув нападавшего прямо в воздухе. Тело противника от удара отлетело назад.

Айдан искал глазами Питера, который стоял неподалеку, отряхиваясь от сухой травы.

— Довольно, Велимир! — приказным тоном произнес незнакомец.

— Валериан! — крикнул Айдан, узнав этот властный голос.

Из темноты вышел древний вампир позади, которого стоял его паладин.

— Здравствуй, Айдан! Питер, приятный сюрприз — произнес Валериан, пронзив его своим гипнотическим взглядом.

Питер слегка поклонился, но ничего не ответил. Велимир нервно поправив свой черный костюм, встал рядом с Валерианом.

— Думаю, вы догадались по какой причине мы здесь, — произнес Валериан.

— Дай угадаю! — сделал задумчивое лицо Айдан. — Наверное, решили устроить романтический вечер под звездами

— В твоем положении, я не стал бы так шутить, Айдан, — спокойно ответил Валериан.

— Что ты хочешь, Валериан? — раздраженно спросил Айдан.

— Хочу, чтобы ты ответил, что черт возьми происходит? — злобно прошипел древний.

Айдан перевел взгляд на Велимира, лицо которого исказилось в злобном оскале.

— Эти люди не виноваты в моей ошибке. Можешь изгнать меня, Валериан, но я не стану убивать невинных, — посмотрел на древнего Айдан.

— Это против правил, Айдан! Мы придумали их, чтобы сохранить наше существование, которое оставалось в тайне на протяжении многих веков. А теперь ты хочешь все разрушить? — удивленно спросил Валериан.

— К черту правила! Скорее они поверят в Санта- Клауса, чем в вампиров!

— Правильно, они поверят в любую сказку, но не в нас. Благодаря тому, что мы умеем хорошо скрываться, — возразил Валериан.

— Что измениться, если эта женщина увидела меня? Ей все равно никто не поверит

— Людям нужно во что-то верить и они хотят верить в нас, — развел руками Валериан.

— Мерзавец! По твоей вине нас обнаружили Арионцы! — прорычал Велимир.

— Тебя напугала шайка здоровых и сильных парней? — злобно усмехнулся Айдан.

— Ты подставил всех нас, и теперь смеешь еще усмехаться над этим? — сжав зубы, прошипел Велимир.

— Он прав, Айдан. Посмотри к чему это привело, — вмешался Валериан.

— Не думал, что Арионцы могут до такой степени пугать вампиров. С каких пор, хищник начал бояться собственной добычи? — усмехнулся Айдан.

— Прекрати, Айдан! Ты не понаслышке знаешь, что они сильные враги! — раздраженно проговорил Валериан.

— Ты говоришь о правилах, Валериан в то время, как сам же их нарушаешь. А может, ты придумал что-то новенькое и забыл объявить об этом на Совете? — подойдя ближе, спросил Айдан.

Валериан нахмурил брови:

— О чем ты говоришь? Я никогда не стал бы идти против своих же правил.

— Тогда, почему вампиры стали брать людей в заложники?

— Заложники? — удивленно переспросил Валериан.

— Нам стало известно, что по твоему приказу или нет, Волкодав взял в заложники человека

— Я не отдавал такого приказа! — расстерялся Валериан и резко взглянул на Велимира. — Что тебе известно об этом?

— Впервые слышу. Я не мог отдавать приказ без вашего ведома, господин! — не скрыл своего удивления Велимир.

— Ты хочешь навести порядок со всеми вампирами, но даже не знаешь, что творится у тебя под носом, — мрачно покачал головой Айдан.

Лицо Валериана исказилось в гневе.

— Похоже, я догадываюсь чьих рук это дело!

— Вот и отлично. Ты разбираешься с предателем, а я со своей проблемой, — сложил руки на груди Айдан.

— Мы не можем отпустить его, господин! — прошептал Велимир, стоявший по правую руку от Валериана.

— Найди Волкодава и верни его обратно в замок, немедленно! — яростно прорычал Валериан.

— Господин, но…, - хотел возразить Велимир.

— Я сказал немедленно! — оборвал его Валериан.

Велимир в гневе посмотрел на Айдана. Тот расплылся в злобной улыбке и помахал ему рукой. Велимир зарычав, развернулся и скрылся в ночи.

— Вижу, ты осведомлен о том, что происходит намного больше меня, — подавлено, произнес Валериан.

— Скажи спасибо ему, — Айдан кивнул в сторону Питера. — Что же касается меня, мне совершенно неинтересно, что происходит между вами. Я уважаю тебя, как вампира. Поэтому прошу, не вмешивайся в мою проблему! Дай мне самому уладить ее

— Это уже не только твоя проблема, Айдан, а общая. Мне интересно, как ты собираешься все уладить, если не хочешь больше убивать? — спросил Валериан, сузив глаза.

— Я по-своему решу эту проблему

— Хорошо, но Арионцы наши главные враги. Мы не будем сидеть и ждать, когда они истребят нас всех

— Я не говорю сидеть и ждать. Если они встанут у нас на пути, мы будем драться

— Откуда такое желание защитить людей? Ты никогда не питал к ним теплых чувств, — подозрительно посмотрел на него Валериан.

— Ты думаешь я не знаю, что многие хотят моей смерти. Они сделают все, чтобы уничтожить меня и сейчас самый подходящий момент. Я не допущу, чтобы невинные постадали из-за враждебности других вампиров ко мне. Мне нужен свидетель и я уберу его. Остальные не должны пострадать, — злобно выпалил Айдан.

— Я все равно не понимаю тебя, — нахмурил брови Валериан.

— У женщины есть ребенок. Я не хочу, чтобы мальчик пострадал из-за меня, — мрачно вздохнул Айдан.

Валериан наклонив голову в бок, изучающе посмотрел на Айдана и после недолгого молчания, ответил:

— Мне жаль, Айдан, но здесь я не смогу тебе помочь.

— Я не прошу твоей помощи. Только о том, чтобы отсрочить ваш суд надо мной

— За свидетелем все равно будут охотиться, Айдан. Я не смогу отменить решение, принятое всеми Древними. Пока я буду разбираться с предателем, у тебя будет немного времени, но потом, я снова вернусь за вами, — произнес Валериан и вместе с охранником изчесли в ночи.

— Ну и дела! — тихо вздохнул Питер.

Айдан проигнорировав Питера, крикнул вслед Валериану:

— Будь ты тысячу раз проклят, Валериан! Ты и все Древние!

Питер протянул телефон со словами:

— Вот! Я думал, что из-за этого идиота Велимира потерял его.

Айдан взял телефон и быстро набрал номер.

Пока Айдан разговаривал с кем-то, Питер попытался понять, что задумал этот вампир.

— Встретимся в Осло после захода солнца, — пробубнил Айдан и закончил разговор с незнакомцем.

— Приятель, не хочешь сказать, что за подкрепление ты вызвал? — поинтересовался Питер.

— Завтра все узнаешь. Нужно торопиться, времени осталось совсем мало, — проговорил вампир и вместе с Питером отправились в путь.

Теперь Айдан был уверен — его план должен сработать. Он настолько был одержим защитить ребенка, что превратился в настоящего слюнтяя.

Он прекрасно понимал, что половина Древних хотела его смерти. То, что вампир допустил промах, дает огромную возможность всем, кто его ненавидит, бесприпятственно убрать его с дороги. Вот только какой ценой? Ценой жизни невинного ребенка? Это будет отличным оружием, чтобы уничтожить его. Пусть он убивал, являлся монстром, жестоким психом и был никчемным существом на всем белом свете, но на этот раз он не допустит смерти людей по его вине.

Твою мать! Похоже он становится гребаной доброй феей…

 

Глава 16

Ворочаясь в кровати, Арианна никак не могла уснуть. Слишком многое произошло за эти два дня. Голова просто разрывалась от потока мыслей. Решив, что возможно так и не сможет уснуть и боясь разбудить сына своей бессонницей, Арианна осторожно встала с кровати. Страйк резко поднял голову.

— Шшшш… спи, Страйк. Я выйду ненадолго, — прошептала Арианна, и погладила пса.

Страйк послушался и снова лег, опустив голову на лапы.

Надев синие джинсы и накинув поверх белой майки синюю спортивную кофту, она спустилась вниз. В гостиной было пусто и горел тусклый свет. Арианна направилась к двери, выходившую в сад.

"Глоток свежего воздуха, возможно, поможет уснуть", — подумала девушка.

Оглядываясь вокруг, Арианна только сейчас заметила насколько все было красиво и выполнено в благородном стиле. Картины известных художников, мебель из дорогих пород дерева, шикарные ковры.

Потолки отделанны резьбой в древнеримском стиле. Этот дом был настоящим произведением искусства. Пройдя через гостиную, Арианна увидела дверь. Сначала она решила пройти мимо, но потом остановилась. Чувство любопытства, что находится за этой дверью и куда она ведет, одолело Арианну.

Она тихо и осторожно повернула ручку и заглянула внутрь. Дверь вела в длинный коридор. Закрыв за собой дверь, Арианна пошла по длинному, хорошо освещенному коридору.

Дойдя до середины, она услышала голоса, доносившиеся из комнаты в конце коридора.

Девушка подошла ближе к двери, голоса слышались более отчетливо. Ее одолело желание постучать, но тут же передумала.

"Возможно Кристиан и Логан хотели поговорить без посторонних о своем коллекционировании или просто по душам", — подумала Арианна и собралась уходить. Услышав голос Кристиана, наполненный злобой, она резко остановилась.

— Эти ублюдки догадались о нашем побеге! А Мария пропала бесследно. Я уверен это их рук дело! — стукнул кулаком по столу Кристиан.

Кабинет, находившиеся в конце коридора был огромен. Стол из красного дерева, сзади, которого на стене висела картина, изображающую битву воинов с клыкастыми демонами. Всю правую стену занимали большие старинные шкафы, заполненные книгами. На другой стороне кабинета находился камин, в котором догарали остатки поленьев.

— Им нужна Арианна, а не эта девушка. Значит у нас есть шанс вытащить ее. Если они найдут нас здесь, мы сразу узнаем о их появлении. Не беспокойся, у нас будет время, чтобы увести на другой конец острова Арианну и ее семью, — попытался успокоить его Логан, снимая свои кинжалы.

Он всегда держал их при себе, тщательно скрывая под одеждой.

— Надеюсь, что у нас будет то драгоценное время, друг! — отчаянно проговорил Кристиан.

— Это ведь ты с отцом разработал такой план побега, в случае, если на дом нападут, — Логан открыл тайник с оружием, находившийся за книжным шкафом.

— Да, но то, что Арианна в опасности сводит меня с ума. Это обессилевает меня, Логан! — устало закрыл глаза Кристиан.

— Марсен и Алик увели их на ложный след. Значит им будет сложнее найти нас. А мы к этому времени уже будем готовы покинуть дом, как только они заявятся сюда, — объяснил Логан.

— Эти двое настоящие самоубийцы. Проклятье! Они могли погибнуть! — разозлился Кристиан.

— Это наша работа, Кристиан. Тем более ты уже отчитал их по телефону

— Я отчитаю их еще лучше при первой же встрече, — сказал Кристиан, облакотившись одной рукой об камин.

— Скоро прибудет подкрепление. Марсен сказал, вы набрали новых парней, — произнес Логан, наливая виски из бара.

— Да, я поручил Алику заняться пополнением, — кивнул Кристиан. — Ребята настоящие профессионалы. Некоторые прошли не одну войну: Ирак, Афганистан, они так и рвутся побороться с нечистью

— Крис, Арианна не в курсе, я правильно понимаю? — внимательно посмотрел на него Логан.

— Нет, она ничего не знает

— Рано или поздно тебе придется рассказать Арианне, — сказал Логан, отпивая свой виски.

— Думаешь, после того, как я расскажу ей, она захочет быть со мной? Я много раз пытался избегать этой женщины. Я ведь связан с темным миром и больше всего на свете, я не хотел втягивать ее во все это дерьмо. — отчаянно проговорил Кристиан, наблюдая за догорающем огнем в камине. — Разве она станет связывать себя и свою семью с таким, как я? Я пытался, Логан, но не смог. То, что я испытываю к ней, сильнее меня. Одна ее улыбка заставляет меня жить дальше. Арианна стала смыслом моей жизни

— Поздно, Кристиан. Арианна теперь часть всего этого хочешь ты или нет. Она имеет право знать, с чем мы имеем дело. Эти твари несмотря ни на что, не должны добраться до нее. Защитить ее и ее семью — вот, что сейчас главное, Кристиан! Когда враг узнает, где именно твое сердце, он будет бить именно туда! Смерть любимых намного страшнее собственной! — мрачно сглотнул Логан.

— Этого я и боюсь, друг! — опустил голову Кристиан.

Что если он расскажет ей, кто он? Арианна не захочет его больше видеть и знать. Как огонь, который только начал разгораться в их отношениях, потухнет навсегда.

— Что я должна знать? — дрожашим голосом, спросила Арианна.

Кристиан и Логан замерли от неожиданности и уставились на Арианну, стоявшую посреди кабинета. Девушка обхватила себя руками, не в силах справиться с дрожью, пробивавшее ее тело.

— Арианна, я думал ты спишь! — испуганно посмотрел на нее Кристиан и тут же подошел к девушке.

— Как видишь, нет. Так может ты объяснишь мне, что здесь происходит? Что я должна знать? Вам ведь известно где Мария? — чувствуя, как срывается ее голос, спросила Арианна.

— Я пожалуй оставлю вас, — прокашлился Логан и посмотрев на Кристиана, покинул кабинет.

Кристиан с ужасом смотрел на Арианну. Он не мог представить, что вот так придеться раскрыть свою тайну. Готова она ли к этому, после всего случившегося? Логан прав, она имееет право знать кто и почему ее преследуют, а главное кто он на самом деле.

— Арианна, я не хотел, чтобы ты узнала именно так, — проглотив огромный ком в горле, начал Кристиан.

Арианна продолжая дрожать, проговорила:

— Что ты скрываешь от меня, Кристиан? Кто ты?

Кристиан подошел к Арианне и тихо сказал:

— Ты вся дрожишь, прошу присядь.

— Я не сдвинусь ни на шаг с этого чертого места, Кристиан! — раздраженно произнесла Арианна. — Так что тебе лучше начать прямо сейчас!

— Там в переулке ты видела не человека, Арианна, — напрягся Кристиан.

— Что? Ты хочешь сказать этот вырядившийся псих…, - с ужасом проговорила Арианна.

— Вампир, — закончил Кристиан.

Арианна рассширив от страха глаза смотрела на Кристиана. Образ того мужчины встал перед ней. Светящиеся глаза, окровавленные клыки, он был похож на хищного зверя.

В ту ночь он пробрался к ней домой. Боже, он был в комнате Илиана. Едва устаяв на ногах, девушка зажмурив глаза, молила, чтобы это был всего лишь сон. Страшный сон.

— Арианна! — прошептал Кристиан, осторожно касаясь ее волос.

Девушка открыв глаза, посмотрела в отчаянное лицо Кристиана.

— Илиан, он остался один в комнате! — с ужасом проговорила Арианна и бросилась к двери.

Мужчина остановил ее:

— Здесь ему ничего не угрожает, поверь!

— Он нашел мой дом и пробрался туда. Что может помешать ему найти нас здесь?

— Мы, — твердо ответил Кристиан.

— О чем ты? — нахмурилась Арианна.

— Прошу, пойдем со мной, я покажу тебе кое-что, — Кристиан протянул ей свою руку.

Арианна смотрела на Кристиана, не понимая, что происходит и как она должна поступить в этой ситуации. Схватить сына с мамой и бежать? Куда? Или довериться Кристиану, снова? Разве у нее есть выбор? На кону стоит жизнь ее сына.

— Сначало скажи, где моя подруга?

— Возможно, ее похители

— Кто? Вампиры? — дрожащим голосом спросила Арианна.

Кристиан медленно кивнул.

— Расскажи мне все, Кристиан, — прошептала Арианна и протянула в ответ свою руку.

Подойдя к письменному столу, Кристиан нажал кнопку, которая располагалась под столом. Огромная стена на которой висела картина, стала медленно открываться. Арианна от испуга отсупила назад.

— Не бойся! — произнес Кристиан, не выпуская ее руки.

Арианна подавила страх и вместе с ним стала спускаться по каменным ступенькам. Судя по состоянию ступенек им было не одна сотня лет. По бокам каменных стен она увидела прикрепленные тусклые лампы. Этого света было достаточно, чтобы увидеть, что все вокруг напоминало на какие-то катакомбы.

Подойдя к стальной двери от потолка до пола, Кристиан нажал код на дисплее, установленному рядом с дверью. Дверь отрылась и Арианна оказалась в огромном по размерам и прохладном помещении. Увидев колонны в этом огромном зале, девушка пришла в замешательство.

— Что это за место?

— Это особенное место, священное для нас и проклятое для вампиров. Пойдем, — не выпуская ее руки, повел дальше.

— Как такое возможно? Что под домом находится такой огромный дворец? — открыв рот от увиденного, спросила она.

— Этому помещению несколько тысяч лет. Со временем оно стало уходить под землю. Наши предки решили посторить дом прямо над ним, — ответил Кристиан и его голос эхом раздавался в зале.

Девушка продолжала разглядывать зал.

Вместо света горели факелы, которые висели на каменных стенах и повсюду горели свечи. Немного колеблясь, Арианна остановилась: все это вызывало у нее жуткое ощущение.

— Я знаю, что тебе кажется все это необычным. Но это место отражает мою жизнь и кем я являюсь. Мне очень трудно, я впервые привожу сюда кого-то. Я боюсь, что ты не поймешь меня и посчитаешь все, сказанное мной, бредом. И мне нужна твоя помощь, Арианна! Мне нужно, чтобы ты верила мне!

Арианна кивнула и крепче сжала руку Кристиана.

Он поцеловал руку девушки и повел ее в сторону боковой двери.

Они оказались в другом помещении, оно больше походило на обычную комнату.

Ковры и стены были темно-красного цвета. В комнате висели картины и стояло несколько скульптур. В далнем углу стоял огромный шкаф с большим количесвом книг.

Кристиан подошел к самой большой картине и остановился возле нее.

Арианна последовала за ним и подойдя ближе, увидела знакомую картину. В одной из энциклопедий она уже видела ее — это была картина Е. Делакруа с изображением Александра Великого.

— Легенда гласит, что все началось с времен Александра Великого, — не отрывая взгляда от картины, начал Кристиан. — В то время вампиры убивали свободно и ничего не боялись. Они пробирались в деревни, в древние города, были даже в окружении древних правителей. В походе на Египет, в войске Александра начали пропадать солдаты. Вскоре находили их обескровленные тела. Врачи и философы, находящиеся в окружении Александра, утверждали, что это обыкновенная чума или еще неизвестная им болезнь. Но смерти продолжались. Александр в тайне решил назначить одного из своих друзей проследить, что происходит ночью в их лагере. В результате они поймали одного человека, который по сути им и не был. Его привели к Александру.

Глаза светились, как у зверя, а изо рта торчали клыки. Он зашипел и накинулся на одного из воинов, разорвав ему горло на глазах у всех. Он был насталько силен, что самые сильные воины и друзья царя, не смогли удержать его. Тогда Александр, придя в ярость от увиденного, взял меч и отрубил голову нежити. С тех пор, Александр приказал всем свидетелям случившего, держать увиденное в секрете, чтобы не распростронять панику среди воинов.

Он создал специальный отряд, который в тайне вел войну с нечистью. Командиром этого войска был назначен грек, по имени Арион.

— По-моему, Александр не очень жаловал греков, как и они его, — нахмурилась Арианна.

— Арион был особенным, отважным и сильным воином. Он сражался за Александра и не раз спасал ему жизнь. Александр всегда благоволил к нему. Эти войны были обучены убивать вампиров. Ариона и его войнов вампиры действительно боялись. До сих пор неизвестно, что случилось с Александром и как он умер. В наших книгах говорится, что один из древних вампиров пробрался в его окружение и обратил его. Арион и его солдаты попытались пробраться в комнату, где лежало тело Александра. Тогда никому не было дело до него, все спорили, где похоронить царя и поделить правления завоеванными землями. Когда Арион и его воины пробрались в душную и темную комнату, тела Александра уже не было. Он исчез. На протяжении многих лет Арион и его воины пытались найти царя. Они были уверенны, что их правитель стал такой же нечистью. Арион пытал каждого пойманого вампира, в надежде, что тем известно об Александре. Но никто не знал.

Тогда у Ариона было видение. Когда все воины спали, перед самым рассветом к нему в шатер явился человек, облаченный во все черное с капюшоном на голове. Арион схватил меч, но человек остановил его, сказав, что пришел от Александра. Воин не поверил ему и приказал открыть свое лицо. Тот в ответ протянул ему кольцо Александра. Это был круглый янтарь, символизирующее солнце. Арион помнит его. Царь никогда не снимал его, после того как нашел в Египте.

Арион взял кольцо и человек сказал, что хочет передать последнее желание Александра перед смертью. Он просил, чтобы Арион продолжал борьбу с нечистью. Александр всегда верил в него и в его воинов. Воин должен создать тысячелетнию армию. Он призвал Ариона и других воинов продолжить свой род, передавая навыки и знания об этих существ в тайне от всех глаз. Только хорошо информированный и подготовленный воин может бороться с подобным злом. Арион и остальные солдаты должны поклясться, что последуют совету царя.

Арион спросил почему он должен верить ему. Тогда человек повторил любимые слова царя: "Не нужно бояться армии львов, возглавляемые овцой. Нужно бояться армии овец, возглавляемых львом".

Воин хотел наброситься на человека в черном, и силой заставить показать лицо. Но незнакомец выскочил прямо навстречу, поднимающемуся из-за горизонта солнцу и превратился в пепел.

— Ты хочешь сказать, что Александр превратился в вампира? Это же бред! — удивленно произнесла Арианна.

— Нет, я не могу подтвердить этого, — покачал головой Кристиан. — То, что я рассказал тебе, всего лишь легенда, миф. Никто его не видел и никто точно не может сказать была ли эта история правдой.

— Тогда кто явился к нему? — спросила она.

— Никто не знает. Единственная правда в этой истории, что Арион существовал на самом деле

— Тогда почему в истории о нем ничего не говорится?

— Потому что, он и его воины не должны существовать, также как и сами вампиры. Они всего лишь призраки, как и мы, — Кристиан пронзил ее напряженным взглядом.

— Вы? — нахмурилась Арианна.

Он нежно взял ее за руку и поцеловал:

— Пойдем, я познакомлю тебя кое с кем…

Арианна расстеряно смотрела на Кристиана:

— Здесь есть кто-то еще?

— Доверься мне, прошу!

Арианна видела грусть и страх в глазах Кристиана. Все, что она услышала и предстоит услышать и увидеть, не могло уложиться в ее голове. Она жила в мире, где существовало много прекрасного и интересного. Она всегда интересовалась мифами, привлекая ее своими загадками и тайнами. Многое из этого всего лишь вымысел обычных людей. Она верила только в то, что можно увидеть и познать. Теперь ей нужно поверить, что за ней гоняется вампир?

Снова вернувшись в огромный зал с колоннами, Кристиан повел Арианну прямо в конец зала. Подойдя ближе, она открыв рот от удивления, не могла поверить своим глазам. На небольшом каменном пьедестале, с надписями на незнакомом ей языке, стояла огромная статуя красивого молодого воина.

У подножия статуи, аккуратно на белой мантии лежал большой меч. На блестящей поверхности лезвия тоже имелись надписи. Сама статуя была вылеплена настолько искусстно, что Микеланджело мог бы позавидовать.

— Это Арион, и я его прямой потомок! — гордо произнес Кристиан и повернувшись к статуе, слегка поклонился.

Слова мужчины подвергли ее в шок и ей потребовалось время, чтобы придти в себя. После недолгого молчания, запинаясь, Арианна переспросила.

— Ты… потомок… Ариона?

— Во мне течет его кровь. Я — охотник на вампиров. Им был мой отец, дед, прадед и все наше поколение, начало которого дал Арион, — Кристиан не осмелился взглянуть на Арианну.

Арианна молча стояла, не в силах двинуться с места. Девушка смотрела то на статую, то на мужчину. Сходство статуи с Кристианом было невероятным. Как это возможно?

— Скажи что-нибудь, Арианна! Не молчи, прошу! — сглотнул Кристиан. — Скажи, что теперь ненавидишь и презираешь меня за то, что скрывал от тебя правду

— Почему я должна презирать тебя? — в недоумении спросила Арианна.

— Я оказался лжецом!

— Я не знаю, что ответить, Кристиан, — вздохнула Арианна. — Наверное, я бы тоже скрывала, будь на твоем месте. Логан — он тоже его потомок?

— Логан — потомок одного из воинов, сражавшихся вместе с Арионом. Также как Марсен и Алик. Каждый воин, тайно сражавшийся в войне против вампиров, сумел создать потомство, чтобы передать все свои навыки и научиться сражаться против этой нечисти. К сожалению, не всем это удалось. Мы тщательно скрываем кто мы и каждый из нас сам выбирает кому доверить свою тайну

Мужчина взял меч и прочитал надпись на древнегреческом —

"Сохрани в тайне твое призвание и сохранишь свою жизнь и жизнь своих предков"

— Так говорил Арион всем воинам. Потом, он выковал этот меч и заключил в нем эти слова. С надеждой, что с его мечом эти слова дойдут до его будущих предков.

— Как вам удалось сохранить его через столько тысяч лет? — с интересом спросила Арианна.

— Его хорошо прятали. Каждое поколение должно тщательно хранить его и оберегать. Мой дед, потом отец, теперь я, затем моему сыну, а он своему.

— Если рождаеться дочь? Что тогда? — спросила Арианна.

— Женщины не сражаются против вампиров. Они являются — хранителями.

— Хранителями? — переспросила девушка.

— Жены и дочери охотников являются — хранителями всей информации, которые сохранились со времен Ариона. У нас есть своя библиотека. Когда нам удается узнать что-то новое о вампирах, женщины заносят эту информацию в наши дневники и книги, которые хранятся под строжайщим секретом, также, как этот меч. Благодаря этому, мы сохраняем все наши знания для будущего поколения.

— Значит мифы о вампирах, на самом деле не мифы, — проглатывая ком в горле, проговорила Арианна.

— Они существуют, но не спят в гробах и их не убить осинновым колом

— Тогда откуда это взяли, что они спят в гробах?

— Люди любят фантазировать, — пожал плечами Кристиан.

— А что правда?

— Они пьют кровь человека. Они сильнее и быстрее человека, они боятся солнца и убить их можно, отрубив голову. Серебро только может ранить их, но это дает тебе приемушество над ним. Ослабив вампира, его будет легче убить. Вампиры убивают любого, кто встанет у них пути или становится свидетелем, того, как он питается. Эти законы придумали самые Древние вампиры.

— Древние? — переспросила Арианна.

— Да, вампиры, которым больше двух тысяч лет

— Не может быть! — не веря своим ушам, прошептала девушка.

— К сожалению, это так, — мрачно посмотрел на нее Кристиан. — Именно они двести пятьдесят лет назад создали Совет, которому подчиняется каждый вампир. Тот, кто нарушит закон, приговаривается к смерти

— Как вам удается добывать информацию о них?

— Думаю, ты не захочешь знать подробности, — нервно провел рукой по волосам Кристиан.

Арианна боялась представить какими методами они доставали всю необходимую информацию. Ей не хотелось даже думать, что Кристиан способен на подобное.

Арианна медленно подойдя к одной из колонн, облакотилась об нее. Она изо всех сил держалась, чтобы не сползти и не рухнуть на пол.

— Арианна, позволь отнести тебя в комнату. Думаю, этого достаточно. Ты слишком слаба. За последнее время на тебя обрушилось много всего, — обеспокоенно посмотрел на нее охотник.

— Нет, я хочу знать все, — замотала головой Арианна. — Как им удается скрываться от нас?

— Правительство!

— Что? — удивленно спросила Арианна.

Ей с трудом верилось в слова Кристиана.

— Они молчат об их существовании и содействуют этому в обмен на то, что сохранят им жизнь.

— Святые небеса! — закрыв рот рукой, в ужасе произнесла девушка.

— О! Правительство многое скрывает! — усмехнулся Кристиан.

— А вы? Правительство знает о вас?

— Нет. Если узнают, мы прекратим существовать. Они такие же враги, как и сами вампиры.

Холодный пот прокатился по спине девушки.

— Как вам удается выжить, когда все против вас?

— Сплоченность. Нас осталось немного

— Твой отец тоже был охотником? — с осторожностью спросила она.

— Да, — кивнул Кристиан.

— Он ведь погиб не из-за аварии?

— Нет, его убил древний вампир, — глубоко вздохнул Кристиан и аккуратно взял меч.

Арианна замерла на месте, не в силах пошевелиться. Она не могла представить, какую ужасную боль перенес Кристиан.

— Это ужасно, — сглотнув, произнесла она.

— Он пожертвовал своей жизнью, чтобы спасти мою, — произнес Кристиан, сжимая меч в руке.

Ярость и злость переполняло его. Он хорошо помнит, тот момент, когда отец специально загнал себя в ловушку с древним вампиром. Они оба знали, что отцу не одолеть его. Он хотел выиграть время, чтобы Кристиан смог скрыться.

Теплая рука Арианны, отвлекла его от ужасных воспоминаний.

— Мне жаль, Кристиан! — произнесла она с полными от слез глазами.

— Теперь, ты знаешь все. Я приму любое твое решение, Арианна! — печально произнес Кристиан и отвернувшись, положил меч на место. — Я знаю, как нелегко принять эту правду. Жизнь с охотником весьма небезопасна, но мы готовы отдать свою жизнь, чтобы защитить, тех кого любим и весь наш род

Арианна смотрела в мощную спину охотника, в голове все перемешалось.

— Кристиан я…

— Я люблю тебя! — оборвал ее Кристиан, резко повернувшись к ней лицом.

Арианна перестала дышать от услышанных слов, а сердце заколотилось еще быстрее. Голова просто разрывалась от истории Кристиана. А это признание — как будто её окатили холодной водой. Перед ней стоял другой Кристиан — не владелец ресторана и любитель пошутить над своими друзьями. Сейчас перед ней стоял — охотник и воин. Она смотрела в мужественное лицо, на котором отражались боль, ненависть и ужас. В глазах читалась мудрость, как у статуи воина, который стоял перед ними.

— Позволь мне защитить тебя и твою семью! Когда я буду уверен, что тебе больше ничего не угрожает, ты сможешь уйти когда захочешь. Но я хочу, чтобы ты знала — я всегда буду любить тебя. Мне плевать на продолжение рода, я не могу представить рядом с собой никого кроме тебя, Арианна, — отчаянно произнес Кристиан и вложил в руку девушки ключ. — Я хочу, чтобы у тебя тоже был ключ от этого места. Это говорит о том, что независимо от твоего выбора, я выбираю тебя и это место теперь принадлежит тебе. Можешь считать меня идиотом, но я так сильно люблю тебя, что готов прямо сейчас умереть ради тебя!

— Кристиан, я не знаю, что ответить, — расстерянно смотрела на него Арианна. — Все сказанное тобой сейчас в этом секретном месте, для меня просто безумие. Я не до конца понимаю, что происходит и в каком на самом деле мире я живу. Мой друг признается не только в любви, но и в том, что он предок древнего воина и охотник на вампиров. В то время, как я со своей семьей бежим и пытаемся скрыться от самого настоящего вампира. Моя подруга, возможно, похищенна вампирами. Только вчера, я даже не подозревала о существовании вампиров и тем более охотников на них

— Я понимаю, как тяжело осознать все это и не прошу, чтобы ты ответила мне взаимностью прямо сейчас. Я умею ждать и знаю как сильно твое прошлое ранило тебя. Только неизвестно сколько мне еще отведено времени. Но я готов потратить его на ожидание женщины, которая заполнила мою душу! — Кристиан нежно коснулся ее светлых волос. — Теперь между нами нет секретов Арианна, перед тобой настоящий Кристиан!

— Ты меня пугаешь! — испуганно проговорила девушка. — Ты говоришь так, как будто это наш последний разговор

— Мы ведем войну против этих тварей. Их намного больше и они сильнее. И я проклинаю тот день, когда позволил тебе уйти одной. Если бы я был более настойчив, ты не оказалась бы в том чертовом переулке, — сжал зубы от злости Кристиан.

— Это не твоя вина. Когда случается что-то ужасное, мы всегда виним самих себя в том, что не смогли поступить иначе. Так же как и время, которого нам не вернуть назад, чтобы все исправить, — попыталась успокоить его Арианна.

— Чтобы не случилось, я хочу, чтобы ты знала, — Кристиан взял руку Арианны и приложил ее к своей груди. — Никаких намеков, теперь тебе известно о том, что мое сердце бьется только для тебя. Пока оно бьется, я буду защищать тебя и твою семью от этих тварей!

— Он не оставит меня в покое, так ведь? — с ужасом спросила девушка. — Почему? Потому что, увидела его в том переулке?

— Нет, они не остановятся. У них свои законы. Главный из них — сохранять в тайне их существование и убивать любого, кто разоблачит их

— Боже! Я…..я даже и подумать не могла, что это вампир, — задыхалась от страха Арианна.

— Разоблачить их можно несколькими способами. Один из них, увидеть, как он питается

— Значит, он пил кровь у этого бедняги? — спросила она, чувствуя как тошнота подступала к горлу.

— Да, они питаются только человеческой кровью

— Он был жив. Тот мужчина был бледен и ничего не помнил, но он был жив, — повторяла Арианна.

— Они нападают очень быстро и берут не всю кровь, но она нужна им почти каждый день

— Выходит, я видела как он пьет кровь. Он…..он ищет меня, чтобы убить! — Арианна чувствовала как страх завладел ее телом.

Прижавшись к груди Кристиана, она слышала как ее сердце колотилось так, что вот- вот выскочит из груди. Она боялась. Боялась не за себя, а за тех, кто был ей дорог и кого она любила. Больше всего за сына, который мог пострадать. Он не виноват, что именно она оказалась в ненужное время и в ненужном месте.

От этих мыслей девушка почувствовала как мир уходит из под ног и начала сползать вниз.

— Арианна? Ты в порядке? — тревожно спросил Кристиан, и подхватил девушку на руки.

— Я не в порядке, Кристиан. Моя жизнь превращается в сущий ад. Как же мне защитить любимых? А еще, я боюсь за тебя! — схватившись за Кристиана, испуганно проговорила Арианна.

Мужчина крепко обнял ее. Проклятье! Она боялась за него, он не хотел, чтобы она переживала за его жизнь, но эти слова поистине согревали его душу. Теперь у него есть ради кого жить, и есть ради кого умереть…

— Я не позволю им добраться до тебя, обещаю. На сегодня достаточно. Ты слишком устала. Мне жаль, что пришлось рассказать тебе обо всем, именно так — заверил ее Кристиан.

— Ты прав. Я очень устала, — еле слышно ответила Арианна.

— Позволь мне отнести тебя, — сказал Кристиан и понес прочь из темного и холодного помещения.

Арианна прижавшись к Кристиану и дрожа, закрыла глаза. Она словно попала в какой-то фильм ужасов, где кровожадные монстры вдруг ожили и теперь охотятся за ней. Мир, который она знала, не будет для нее таким, как прежде. Никогда.

 

Глава 17

В здании венецианской полиции как всегда было шумно.

Марко проверял данные за последние дни. Его беспокоили совершенные убийства, которые произошли во многих городах Европы. И последние совершены прямо в его городе. Марко настораживало, что картина убийства была очень странной. Обескровленные тела молодых девушек в темных и малолюдных переулках города, ни следов насилия, ни ограбления. Полицейские не могли понять мотивы убийцы.

Совместная работа с коллегами из других европейских стран, показала, что убийца действовал всегда одинаково. Нападал в позднее время на одиноких девушек и не оставляя никаких следов, в буквальном смысле выкачивал из них кровь.

Однако, он догадывался, кто мог стоять за всем этим.

От раздумий Марко отвлек стук в дверь.

— Войдите! — скомандовал он.

— Простите, вас хочет видеть какой-то мужчина, — ответил молодой полицейский.

— Он представился? — поинтересовался Марко.

— Да. Говорит муж Арианны Натти

Марко удивленно посмотрел на него и сказал:

— Впусти его

Полицейский пригласил в кабинет Марко красивого молодого человека и закрыл за собой дверь.

— Добрый день! Я Эмиль Ларсон, — представился молодой человек, протягивая руку.

— Добрый день! Присаживайтесь, — пожал руку Марко.

Он внимательно рассматривал Эмиля.

"Эта женщина не упоминала о муже и Кристиан тоже. Странно, мне казалось, что Арианна встречается с Кристианом. Что-то здесь не сходится", — подумал полицейский.

— Вы утверждаете, что являетесь мужем Арианны Натти? — спросил Марко.

— Эмм… на самом деле, мы не женаты, — замялся Эмиль. — Я отец ее ребенка

— Ах, вот оно что. Значит вы не ее муж, а все лишь отец ее ребенка, — произнес Марко, откинувшись на спинку стула.

— Понимаете, я хотел увидеть сына, но Арианна уехала, не предупредив меня, — объяснил Эмиль.

— Вы звонили ей?

— Да, но она не говорит куда уехала

— В целях безопасности. Вы знаете, что к ней забрался в дом незнакомец, который возможно хотел убить Арианну и ее семью? — серьезным тоном спросил полицейский.

— Да, я в курсе. Именно поэтому, я хочу быть рядом с моей семьей, — изобразил беспокойство Эмиль.

— И вы здесь, чтобы узнать где она находится, — утвердил Марко.

— Да. Я отец и имею полное на это право! — твердо ответил мужчина.

Марко изучающе посмотрел на Эмиля и произнес:

— Вы правы. Но я также должен поставить в известность Арианну.

— О! Это необязательно, я сам предупрежу ее, — махнул рукой Эмиль.

Марко не нравился этот человек. Но противостоять и отказать он не может по закону. Этот молодой человек был отцом ребенка, а значит он имеет полное право знать ее местонахождение.

Марко нехотя достал блокнот и записал адрес.

Когда мужчина ушел, он сразу позвонил Кристиану и сообщил ему о Эмиле.

* * *

Услышав, как открывается дверь в комнату, Мария притворилась, что до сих пор без сознания.

— Я знаю, что ты очнулась, пташка! — произнес незнакомец, голосом наполненый темнотой и мраком.

Марии стало жутко страшно. Она боялась открыть глаза и посмотреть ему в лицо. Этот голос мог принадлежать только жестокому и беспощадному человеку, который похищает беззащитных женщин.

— Что? Боишься? — спросил он с издевкой, наклонившись над девушкой.

Мария закрыла лицо руками. Мужчина был настолько близок, что она чувствовала его холодное дыхание.

— Что вам от меня надо? — спросила она, не открывая лица, чтобы не видеть собеседника.

— Вот видишь! У тебя такой приятный голосок, а ты не хочешь со мной разговаривать. Но стук твоего сердца и то, как бежит кровь по твоим венам намного приятнее. Это, как музыка для меня! — наклонился еще ближе Волкодав и резко схватил ее за руки.

Мария увидела незнакомца и закричав, вырвала свои руки из сильной хватки.

— Убери свои лапы, псих! — крикнула Мария, не понимая откуда взялась эта смелость.

Мужчина смотрел на нее в замешательстве.

Несмотря, на то как, красив был этот мужчина. Мария видела лишь темноту, окружавшую его. Он был холоден и опасен.

Черные, как ночь глаза, уставились на нее, словно она была его лакомым кусочком.

Но больше всего ее пугали клыки. Девушка не могла поверить глазам. Этот псих носил самые настоящие клыки.

— Ты не ответил на мой вопрос, — проглотив ком, застрявший в горле от страха, сказала Мария.

Последнее, что она хотела это поддаваться страху и панике. Не думая о том, что, возможно это были последние минуты ее жизни.

Волкодав поразился, увидев лицо этой женщины. Она была слишком привлекательна для человека. Короткие светлые волосы, смуглое круглое лицо, с прекрасной сияющей кожей. Полные губы, которые притягивали слиться в страстном поцелуе. Глаза, зеленого цвета были невероятными. Они смотрели на него, заставляя чувствовать себя странно. Волкодав оказался в замешательстве, он впервые за всю жизнь почувствовал себя иначе.

"Что это такое? Почему я считаю этого человека самой красивой? Твою мать! Она всего лишь закуска и не больше. С каких то пор, вампиры проявляют симпатию к собственной еде? Соберись, тряпка! Ее кровь — вот, что должно тебя будоражить, а не то, как она выглядит!" — выругался про себя Волкодав.

Вампир, собравшись, злобно проговорил:

— Здесь я задаю вопросы, усекла?

Мария с отвращением посмотрела в грозное лицо незнакомца. Оно говорило об одном, что шутки с ним плохи.

— Ты поможешь нам найти одного человека, — произнес Волкодав.

— О! Ты ошибся адресом. Я психам не помогаю, — прошипела Мария.

— Ответ не верный, красотка! — усмехнулся Волкодав, вытащив большой нож.

Мария попятилась назад, увидев странный нож.

"Не говори им, — произнес внутренний голос."

— Кто вам нужен? — дрожащим голосом, спросила Мария.

— Думаю та, с кем ты в хороших отношениях. Вечером тебя видели в ее доме. Постой, может даже она твоя подруга, — Волкодав вертел в руке нож, не отрывая от нее холодного взгляда.

— Арианна, — тихо произнесла она.

— Как? — нахмурился викинг. — Я не раслышал. Как ее имя?

— Пошел ты! — выругалась Мария.

— Куда она уехала? — спросил он грозно, делая вид, что не слышал ее.

— Катись в ад! Я ничего тебе не скажу! — злобно проговорила Мария.

Волкодав медленно приблизился к девушке и помахал перед ней ножом:

— Я бы не стал на твоем месте этого делать. У тебя ведь есть дорогие тебе люди, верно? Неужели ты хочешь, чтобы им было больно?

"Отец!" — мысленно прокричала она.

— Только троньте кого-нибудь! — яростно выкрикнула Мария.

— А то что? Ты меня побьешь? — засмеялся Волкодав.

— Покусаю! — огрызнулась девушка.

— Люблю, когда женщина в ярости, словно дикая кошка, — наклонившись к ней, прошептал Волкодав.

Мария не могла пошевелиться. Он был так близко, что его дыхание щекотило ее, заставляя тело дрожать от страха.

"Мерзкий ублюдок!" — мысленно выругалась Мария.

Волкодав изо всех сил держался. Он хотел коснуться ее кожи, почувствовать ее, проникнуть клыками в ее плоть и выпить ее сладкую кровь до последней капли.

"Пока не время. Сначало я узнаю все, что мне нужно и потом она будет моей и только моей", — подумал он.

Викинг резко отстранился, и дойдя до середины комнаты, вытащил что-то из кармана кожаной куртки.

— Это ведь твой телефон? — спросил он, помахав ей черным смартфоном.

— Нет, в первые вижу, — попыталась солгать Мария.

Волкодав цокнул языком:

— Бессовестная! А врать не хорошо.

— Ты о совести решил поговорить? Ты даже не знаешь, что это такое!

— Ты права, красавица. Ты не представляешь как мне хорошо без нее, — пожал плечами викинг.

Пролистав записную книжку и прочитав несколько смс, Волкодав ехидно улыбнулся:

— Я оказался прав! Вы подруги и судя по смс, даже очень близкие подруги. Ой! Тут даже куча пропущенных звонков от нее. Волнуется!

— Ты ничего не узнаешь от меня! — крикнула Мария.

— Какая смелая. Посмотрим, как ты запоешь после того, как я испробую тебя на вкус, — усмехнулся Волкодав.

Мария не могла двигаться, страх параллизовал ее. Этот тип не шутил.

"Ну я и вляпалась! Строю из себя героиню. Кто меня тянул за язык прирекаться с ним? Язык мой враг!" — мысленно выругалась девушка.

Волкодав медленно, словно хищник подкрадывался к девушке, не спуская с нее своих черных глаз. Его ледяное дыхание заставляло дрожать еще сильнее.

— Тебе понравится! — прошептал он, и провел своим мерзким языком по смуглой шее девушки.

— Прошу не надо! — зажмурив глаза, прошептала она.

— Тихо!

Мария приготовилась к худшему. Этот тип сейчас заставит рассказать все, изнасилует ее и выкинет в ближайщей канаве.

"За что мне все это!" — подумала девушка и закричала от острой и жгучей боли.

Волкодав вонзил свои клыки в шею Марии и слегкостью проткнул вену. Кровь теплой струйкой попадала в рот.

— Ведьма! — заорал Волкодав, сплевывая кровь и ударил девушку по лицу.

Это вывело девушку из себя, несмотря на резкую боль и позабыв о страхе, с яростью крикнула:

— Что? Выбирай выражения, соблезубая тварь!

Волкодав в ярости зарычал и вышел из комнаты, с грохотом хлопнув дверью.

Мария дрожа от страха, почувствовала как кровь продолжала течь из раны.

— Черт! — выругалась девушка и оторвала часть футболки, приложив к ране. — Этот подлец смеет обзывать меня ведьмой?

Девушка кипела от злости, кусок от ее футболки уже пропитался кровью. Она отшвырнула тряпку в сторону, кровь не останавливалась и продолжала течь, стекая с шеи на грудь.

— Боже, похоже эта сволочь решила меня оставить умирать от потери крови, — отчаянно произнесла Мария.

"Ну уж нет, я просто так не сдамся! Пусть сразу свернет мне шею!" — разозлилась про себя девушка.

— Эй! Раз решил убить меня, клыкастый, так убей сразу! — крикнула Мария и принялась стучать наручниками по батареи.

Дверь тут же открылась и в проеме появился другой похититель. Высокий, молодой и невероятно красивый белобрысый парень.

Он со злостью посмотрел на девушку и прорычал:

— Чего орешь?

— Вам лучше прикончить меня, я все равно ничего не скажу! — огрызнулась Мария.

— Побереги свою храбрость для кого-нибудь другого, — с интересом осмотрел девушку Дмитрий.

Он медленно стал подходить ближе, не сводя глаз и ехидно улыбался.

— Ты что на меня уставился, как кот на сметану? Я знаешь не любительница молоденьких мальчиков, — настороженно произнесла Мария.

— Успокойся, ты мне и даром не нужна! — фыркнул белобрысый.

Подойдя ближе, Дмитрий опустился перед Марией и рывком схватил за шею. Кровь медленно стекала из раны. Девушка бледнела на глазах.

"Надо же, еще держиться", — подумал вампир.

Мария захрипела, не в состоянии произнести и слова. Хватка этого мальчишки была невероятной. Она пыталась сопротивляться, но чувствовала только слабость.

В ту же секунду парень прильнул ледяными губами к ране. От его дыхания, холод пробежал по спине Марии. Парень отпрянул от нее на другой конец комнаты.

— Надо же и правда ведьма, — усмехнулся он и сплюнул остатки крови на пол.

— Да пошли вы оба! — огрызнулась Мария.

Дмитрий злобно посмотрел на нее и не сказав ни слова, вышел.

— Они самые настоящие психи и людоеды! — недовольно пробубнила себе под нос Мария.

Приложив ладонь к шее, девушка заметила, что кровь больше не текла из раны. Нащупав лишь небольшую засохшую корку на месте укуса этого чокнутого.

"Они вампиры!" — шептал внутренний голос.

— Да какие вампиры? Их нет и не было никогда. Есть только идиоты, которые воображают из себя вампиров, — опровергла девушка, продолжая ощупывать шею.

"Вампиры. Вампиры", — неостанавливался внутренний голос.

"Ок, ок… как хочешь! Вампиры. Вот только мне от этого не легче!" — мысленно согласилась Мария.

— Лучше бы подсказал как выбраться отсюда, — фыркнула она и страшный грохот, доносящийся из соседней комнаты, заставил ее подпрыгнуть на месте.

Прийдя в себя, Мария попыталась разобрать по звукам, что там происходило, но кроме ругательств и рычания не могла ничего понять. Дом сотрясал ужасные грохоты и крики.

Через несколько минут борьбы, звуки притихли. Наступила полная тишина. Девушке стало не по себе.

— Что там происходит, черт возьми? — произнесла Мария.

"Смерть!" — ответил внутренний голос.

— Спасибо! У тебя всегда позитивные прогнозы! — прошипела Мария и тут же уставилась на дверь, словно ожидая чего-то.

"Спасайся! Беги! Смерть!" — завизжал голос.

— Прекрати! — крикнула Мария и схватилась за голову. Ее голова разрывалась на части от ужасного визга, издаваемым голосом.

Дверь в ее комнату с огромной силой вырвало с петель. Визг в голове прекратился и Мария превозмогая головную боль, попыталась сфокусировать взгляд на том, кто вошел в комнату. Его тяжелые шаги, эхом отдавались по комнате. Но в глазах девушки все расплывалось, она не могла видеть.

Запаниковав, девушка попыталась потереть глаза, ничего не выходило.

— Кто здесь? — мотая головой в стороны, спросила она.

Никто не ответил. Мария почувствовала как снова падает куда-то в бездну.

Последнее, что она услышала, красивый и мелодичный голос, наполненный злобой:

— Тебе конец!

 

Глава 18

Добравшись до Осло, Айдан и Питер сняли номер в небольшом отеле, чтобы переждать день.

Айдан взяв ключ, отправился в комнату, а Питер остался на ресепшене заполнить все необходимые документы.

Вампир открыв комнату, от увиденного пришел в замешательство. Комната украшенна надувными шариками в виде сердец, а большая двухспальная кровать усыпана лепестками красных роз.

— Твою мать! Они дали нам не тот номер! — прорычал Айдан себе под нос.

— Эй, приятель! Ты что стал в дверях? Никогда не ночевал в гостиницах? — усмехнулся Питер.

— Они нам дали не ту комнату! — злобно проговорил Айдан.

Питер подойдя к дверям, присвистнул от увиденного.

— Ничего себе! Красиво они нас встречают

— Ты что несешь? — взорвался Айдан.

— А то, что это и есть наша комната. Заходи не стесняйся, — вошел внутрь Питер и прыгнул на огромную кровать.

— Ты…, кровосос недоделанный! Ты взял комнату для молодеженов! — зарычал Айдан и подлетев к нему, схватил за шкирку.

— Убери руки, вампир! Это единственная комната, которая у них была. Если не нравится, иди спи на улице, — огрызнулся Питер.

— С удовольствием! — зашипел Айдан и собрался уходить.

— Даже, если мы пойдем искать другой отель, мы просто не успеем. До рассвета осталось пять минут, не больше, — крикнул ему вслед Питер.

Айдан кипя от злости, вышел в коридор. Он чувствовал приближение рассвета и ему не нужно говорить об этом.

"Судьба точно решила поиметь меня! Грубо и жестоко!" — подумал Айдан и стукнул кулаком о стену, проломив ее.

Питер вылетел из комнаты и схватив Айдана, затащил его в номер:

— Ты совсем чокнулся! Я не буду платить за проломленную стену.

— Я и не просил, — фыркнул Айдан и поплелся в ванную, отшвыривая шарики в сторону.

— Приятель, я тоже не рад оказаться в этой комнате, — нервно провел рукой по своей густой шевелюре Питер. — У нас нет друго выбора. Мне сказали, что в городе проходит какой-то праздник и город кишит туристами. Это все, что мы можем найти за такое короткое время

— Закрой плотно окна! — Айдан посмотрел на вампира через плечо и захлопнул за собой дверь.

Вампир оглядел ванную, впечатляющих размеров. Белая плитка с красивым черным узором, все удобства, даже джакузи и свечи.

Приняв душ и остыв немного, Айдан тщательно продумывал свой план.

— Айдан! — позвал его Питер.

— Что?

— Ты не один здесь. Мне тоже нужен душ или ты весь день собрался просидеть в ванной? — послышался недовольный голос вампира по ту сторону двери.

"Черт! Сколько я просидел тут", — подумал Айдан.

Через несколько минут он вышел.

— Я не собираюсь спать с тобой, ясно! — зашипел на него Айдан.

— Ты не привлекательная грудастая красотка, чтобы спасть с тобой! — поморщился Питер и пошел ванную.

Айдан посмотрел на кровать и закрыв глаза, представил на ней ту женщину.

Тело дрогнуло от сладкой дрожи.

"Проклятие! Мне нужно представлять ее мертвой, а не со мной в постели!" — выругался про себя Айдан и взяв подушку, лег на пол.

— Чувак, джакузи просто отпад! — восторженно произнес Питер, выйдя из ванной в полотенце, обернутом вокруг талии.

Парень был стройным, как модельные мальчики с модных журналов.

— Может ты оденешься или ты спать голышом собрался? — скривился Айдан.

— Я всегда сплю голым, — пожал плечами Питер.

— Не здесь, не сейчас и не в моем присутствии, мать твою! — выругался Айдан, кинув в него подушкой.

— Успокойся, я и не собирался! Зачем мне соблазнять пятисотлетнего чокнутого вампира, и я нормальной ориентации, прекрати цепляться ко мне, — недовольно проговорил Питер.

— А ты прекрати ходить в моем присутсвии, прикрывшись одной тряпкой! — огрызнулся Айдан.

Питер что-то пробубнил себе под нос и взяв свой рюкзак, пошел обратно в ванную.

Айдан вздохнул и закрыл глаза. В последнее время он стал слишком раздражительным. Кто бы мог подумать, что его ошибка приведет к таким серьезным последствиям. Арионцы, которые путаются под ногами только усугубляли ситуацию. Завтра он найдет эту женщину и покончит со всем этим.

— Так ты скажешь, с кем мы встречаемся вечером? — выйдя из ванной, спросил Питер.

— Увидишь, — коротко ответил Айдан.

— Ты упрямый баран, Айдан! — разозлился Питер и лег на кровать.

— Знаю. Отдыхай. Нужно набраться сил, они тебе понадобятся, поверь!

Питер ничего не сказав, отвернулся на другой бок и попытался заснуть.

Уже вечером Айдан и Питер направились в бар напротив гостиницы. Бар был забит постителями. Зайдя внутрь, Айдан игнорируя восторженные взгляды со стороны женского пола, подошел к барной стойке.

— Что желаете? — спросил бармен.

— Виски со льдом, — ответил Айдан.

— Так ты еще и пьешь? — спросил Питер, присаживаясь рядом.

— Нет, так я не вызываю подозрение, — оглядывался по сторонам Айдан.

— Ваш виски, сэр! — сказал бармен и поставил стакан напротив.

Бармен вопросительно посмотрел на Питера, тот жестом дал понять, что ничего не надо.

— Долго нам ждать? — спросил Питер.

Айдан не успел ответить, оба резко повернулись в сторону входа.

Маркус и Дэни зашли в бар и с безразличием осмотрели посетителей. Почти все в баре обратили внимание на братьев. Своей внешностью и манерой одеваться, они как магнитом притягивали взгляды.

— Айдан, рад что ты решился на нашу помощь! — воскликнул Маркус.

Айдан улыбнулся и обменялся рукопожатиями с братьями.

— Я тоже рад, что вы согласились

— Брат, мы же говорили на нас можешь положиться, — подмигнул Дэни.

— Надеюсь, вы не передумаете, когда узнаете в чем именно состоит ваша помощь, — внимательно посмотрел на них Айдан.

Братья переглянулись.

— Чтобы ты не задумал, мы с тобой, — уверенно произнес Маркус.

Айдан кивнул и хлопнул Питера по спине:

— Знакомьтесь это Питер. Он с нами.

— Не знали, что у тебя появился новый друг, — удивился Дэни, пожав руку Питеру.

— Он мне не…, - начал Айдан, но Питер прервал его:

— Он слишком высокомерен, чтобы признавать это.

— Знаем мы его! — усмехнулся Маркус.

— Я бы добавил, что он еще слишком упрям, — улыбнулся Дэни.

— А я добавлю. Если вы не прекратите, я начищу вам пятаки! — огрызнулся Айдан.

Все замолчали и посмотрели на Айдана.

— Расслабься, чувак! Ты стал слишком раздраженным, — закатил глаза Питер.

— Да, брат, если бы ты был женщиной, я бы подумал, что у тебя вечный пмс, — засмеялся Дэни.

Питер выпленул смешок.

— Вечный что…? — поднял брови Айдан.

— Не бери в голову, — махнул рукой Маркус. — Дэни слишком много общается с людьми

— Айдан, мы здесь, чтобы помочь. Так, что Питер прав, расслабься, — хлопнул его по плечу Дэни.

— Расслаблюсь, когда покончю со всем этим дерьмом. А пока, нам нужно как можно быстрее добраться до острова, пока нас не опередили

— Без проблем. Мы взяли на прокат самолет нашей группы, — довольно улыбнулся Дэни.

— Я уже начинаю гордится собой, что обратил вас, — усмехнулся Айдан.

— Тогда не будем терять время, — сказал Маркус и все отправились прочь из бара.

* * *

Алик стоял посередине тренировочного зала, вглядываясь в лицо каждому солдату. Это были новички, которых они с Марсеном отобрали для своего отряда. Каждому из них было не больше тридцати пяти лет и все как один побывали в "горячих точках".

— Думаю мне не стоит напоминать о том, что дав клятву, вы должны хранить тайну о нашей работе до самой смерти, — жестко произнес Алик, оглядывая солдат. — Это не война с обычными людьми. Вы должны отдавать отчет, что противник намного могущественней и сильнее нас. Так что скажу прямо, выбрав этот путь вы сами себе подписываете смертный приговор. Проиграете бой с вампиром, вас ждет — смерть. Нарушите клятву — смерть. Захотите вернуться обратно в вашу прежнюю жизнь — смерть. Теперь у вас только один выход — сделовать клятве и вести скрытую войну с темным миром. Запомните, никакой пощады! Они вас точно не пощадят, поверьте!

— Мы давно выбрали этот путь, командир. Война — наш удел! — ответил один из солдат.

Все закивали, соглашаясь с ним.

— Хорошо. Это ответ достойного солдата! — довольным тоном ответил Алик.

Внезапано раздался звонок мобильного.

— Марсен, вы прибыли? — произнес Алик в трубку.

— Да, друг мы уже на месте, — раздался голос Марсена.

— Как обстановка? — спросил Алик.

— Пока все спокойно

— Отлично! Мы скоро подтянемся к вам. Новый отряд уже готов приступить к работе

— Тогда ждем вас. Будьте осторожны, брат! — проговорил Марсен.

— Заметано! Вы тоже, — ответил Алик и отключился.

— Мы отправляемся на ваше первое задание. Сегодня день тренировки, а завтра вылетаем в Норвегию, — обратился Алик к солдатам.

Охотник отдал команду и солдаты начали тренировку.

Нехорошее предчувствие преследовало Алика весь день. По идее они должны еще с Марсеном и остальными ребятами отправиться в Норвегию. Но не подготовленность новичков не позволяла Алику рисковать.

Территория старого склада на окраине Венеции, которую занимали Арионцы, охранялась по последним технологиям. Стояли мощные системы слежения и датчики. Главная задача охранной системы, установленой на территории было предупреждение о появлении основного врага — вампиров. Помимо тренировочного центра, на территории находилась штаб квартира охотников.

Звуки сирены прервали тренировку и Алик выкрикнул проклятие. Это говорило об одном — на территорию проник враг.

— Набирайте как можно больше оружия! — крикнул охотник, открывая потайную комнату.

В каждом здании находился склад необходимого оружия в случае внезапного нападения.

Арбалеты, ножи, специально сделанные мечи и мощные гранаты, все снаряжение необходимое для борьбы с нечистью.

Вооружившись до зубов, Арионец и его солдаты заняли позицию в центре зала, сбившись большой группой и приготовились к атаке.

— Запомните! Главное держаться вместе. Тем самым есть вероятность одолеть их. По одиночке им будет легче свернуть вам шею, — прокричал Алик к солдатам.

Многие из них нервно оглядывались по сторонам, в ожидании того, о ком им предстояло только слышать. Охотник видел страх в лице каждого солдата. Так было со всеми, кому предстояло бороться с вампирами впервые.

В здании резко погас свет.

"Как предсказуемо", — подумал Алик.

— Всем одеть приборы обнаруживания нечисти! — приказал Алик, и тут же ощутил удар в спину, который отбросил его в сторону.

Охотник быстро поднялся и надев прибор, увидел четыре фигуры синего цвета, которые двигались с невероятной скоростью.

— Ну что, вечерика началась! — усмехнулся Алик и побежал в атаку.

Рамезес и его паладин кружились в смертельном танце, убивая одного солдата за другим.

— Эти людишки такие хрупкие! — с отвращением проговорил он и одним движением сломал позвоночник охотнику.

Флавиус с рычанием пронзил одного прямо в грудь, в то время как паладин прикрывал ему спину, приняв нападение нескольких охотников на себя. Один из новичков пронзил паладина серебрянным ножом в грудь. Тот необращая внимания на боль, которое причиняла рана, продолжал защищать древнего.

Алик понял, на этот раз у них мало шансов одолеть врага. Эти вампиры были самые старые и сильные, положение ухудшалось тем, что их было двое. Это его первый бой со старыми вампирами, ведь нападения Древних случались очень редко.

"Черт! Мой первый бой c Древними, похоже, может оказаться последним. И чем я отличаюсь от новичков в этом бою?" — горькая мысль пронзила Алика.

Солдаты погибали один за другим. Отчаяние охватило Алика, наблюдая за тем, как Древние разрывают и ломают плоти его солдат. Нет, они не сдадутся просто так этим монстрам. Он не позволит убивать невинных людей. Они должны очистить мир от этих тварей, пусть даже ценой своей жизни. В нем течет кровь древнего воина и ради этого он родился на свет — убить как можно больше вампиров. Если ему сужденно умереть сегодня, он не откажет себе в удовольствии забрать с собой одну из этих тварей.

Алик зарычав от злости, кинулся с мечом на вампира. Тот моментально среагировав, резко схватив Алика за руку, с хрустом вывернул ее. Меч упал на пол. Алик не посмел закричать от раздирающей боли руку. Нет, он не должен визжать, как девченка. Пусть даже это будут последние минуты его жизни.

Вампир схватил его за горло, с легкостью приподняв тело охотника и злобно проговорил:

— Арионец! Теперь ты видишь, что вам не одолеть нас. Кем вы себя возомнили? Думаете, что сможете уничтожить сильную расу? Ошибаетесь! Вы всего лишь люди. Глупые и трусливые людишки!

Алик усмехнулся:

— Это мы еще посмотрим!

Арионец быстрым движением свободной руки снял с ремня пристегнутую гранату и вырвав из нее чеку, проговорил:

— Добро пожаловать в ад, вампир!

 

Глава 19

Ливия стояла посреди своей роскошной спальни, сжимая в изящной руке бокал с красной жидкостью.

Закусив губу, Ливия не отрывала взгляда от бокала. Она стала чувствовать странные перемены, которые по непонятным причинам раздражали ее. В Совете намечался раскол и она догадывалась, что рано или поздно придеться принять сложное решение. В дверь постучали и Ливия кивнула Саманте, чтобы та открыла ее.

В комнату вошел вампир среднего роста, с темными коротко стриженными волосами. Аристократическое белоснежное лицо было непроницаемым.

— Госпожа, — поклонился вампир и посмотрел на нее своими красными, как рубины глазами.

— Суарик, что случилось? Разве ты не должен быть в Норвегии? — подняв от удивления брови, спросила Ливия.

— Произошло недоразумение, мы следовали иному приказу. Валериан срочно собирает Совет и просит спуститься вас в зал переговоров, — как можно спокойно ответил он.

Ливия, нахмурившись, подняв полы своего длинного платья синего цвета, проследовала вместе с Суариком в зал переговоров.

Войдя в зал, Ливия увидела Валериана, нервно кружившего по залу, в то время как его паладин стоял у трона. Эмили и ее паладин уже заняли свои места.

— Валериан, что произошло? — обеспокоенным тоном спросила Ливия.

Валериан резко оставновился и впился в нее взглядом голубых и бездонных глаз, которые светились яростью.

— А то, что наш глубоко уважаемый Влад отдавал приказы от лица всех нас! — сжав от злости зубы, процедил Валериан.

Ливия тяжело вздохнула. Предчувствие не обмануло ее, будут перемены.

— Мы не можем созывать Совет без остальных участников. Нужно дождаться Флавиуса и Рамезеса, — Ливия посмотрела на пустые места Древних.

— Уже рассвет, а от них нет вестей. Мне не нравится эта тишина! — произнес Валериан, убрав руки за спину. — Суарик, проверь еще раз их сотовые. Если снова не отвечают, отправляй отряд с закатом. И приведи Волкодава и остальных

Тот кивнул и вышел из зала.

Ливия направилась к своему месту и только сейчас заметила, что Эмили сама не своя.

Ливия подошла к ней поближе и сев рядом, взяла женщину за руку.

— Он даже от меня скрывал, Ливия! — всхлипнула Эмили.

— Успокойся, дорогая! Нам всем тяжело принять эту правду, — успокаивала ее Ливия.

— Как же мне теперь быть? Я не в силах простить ему этот поступок, но уйти тоже не смогу

— Эмили, он не достоин ваших переживаний! — посмотрел на нее украдной Валериан.

— Нам обоим известно, что его ждет, Валериан! — раздраженно произнесла Эмили. — Он мой супруг, я не могу оставаться равнодушной!

Валериан с сочувствием смотрел на женщину. В любом случае она наверняка примет сторону супруга. Ради уважения к Эмили, он не сможет просто так уничтожить Влада. Валериан ненавидел древнего вампира еще больше, за то, что он ставит его перед тяжелым выбором. Но Валериан, как старший среди Древних, должен оставаться хладнокровным в своих решениях.

Вампир тяжело вздохнув, закрыл глаза рукой. Ему хватало проблем с Айданом, с Арионцами и молодыми вампирами. Теперь один из Древних добавил ему лишнюю головную боль.

Через несколько секунд в зал зашел Суарик, следом за ним шли Волкодав и Дмитрий, в сопровождении охраны.

Остановившись посередине зала, все поклонились Древним.

Валериан пристально смотрел на Волкодава.

— Скажи мне, Волкодав, что заставило тебя ослушаться приказа?

— Я не ослушался приказа, господин! — возразил Волкодав.

Валериан в удивлении поднял бровь.

— Нам приказали найти женщину любыми способами, — объяснил Волкодав, оставаясь невозмутимым и уверенным.

— Брать в заложники людей. Это по твоему способ? — злобно произнес Валериан.

— Я выполнял приказ, господин. Мне поручили неважно как, но найти свидетеля. Арионцы обманом затащили нас в ловушку. Мне ничего не оставлось, как прибегнуть к другим действиям, — спокойно ответил Волкодав.

— Ты наверное забыл, что мы не берем пленных, Волкодав!

— Но также это не указанно в правилах, — сузил глаза викинг.

Валериан за секунду оказался перед лицом Волкодава и прошипел:

— Ты кем себя возомнил, вампир? Не тебе решать о правилах. Твое дело выполнять приказы, отданные нами!

— Я и выполнял или Влад уже не входит в ваш круг? — с насмешкой сказал Волкодав.

— Повтори дословно приказ Влада, — не отрывал от него яростного взгляда Валериан.

Волкодав повторил слово в слово, сказанное Владом.

Валериан сжав кулаки от злости, повернулся лицом к Эмили и Ливии.

— Мне жаль Эмили, но пощады этому негодяю не будет!.

Эмили сильнее сжала руку Ливии и отвернувшись, закрыла глаза.

— Ответьте оба, какого черта вы вступили в борьбу с Велимиром, Рамольдом и их воинами? — повернувшись к Волкодаву и Дмитрию, процедил сквозь зубы Валериан.

— Они первые накинулись на нас, — виноватым тоном ответил Дмитрий.

Древний вопросительно посмотрел на них.

— Велимир, угрожая нам расправой, первым вступил в бой, — подтвердил Волкодав.

— Неважно кто начал первый. Важно, то, — Валериан ткнул в Дмитрия пальцем, — Что ты, убил своего

— Рамольд убил Зака, господин! Злоба и месть овладела мной, — печально посмотрел на него Дмитрий.

— Это правда? — спросил Валериан у Волкодава.

— Да, господин! — кивнул викинг. — Он убил одного из нас и Дмитрий отомстил ему, убив его самого

— Самосуд решили устроить? — прорычал Валериан.

Дмитрий опустил голову и тихо проговорил:

— Я готов понести наказание, господин.

Валериан внимательно посмотрел на Дмитрия и после небольшого молчания, произнес:

— Мне следует наказать вас всех! Вы решили между собой устроить войну? Если бы не Суарик и его воины, вы бы точно поубивали друг друга!

Валериан перевел свой взгляд на Волкодава. Этот воин вызывал беспокойство у древнего вампира. Даже под пристальным взглядом Валериана, он оставался спокойным и невозмутимым. Словно перед ним стоял обычный двадцатилетний мальчишка, а не самый могущественный и сильный вампир.

— Как Велимир? — обратился Валериан к Суарику.

— Он в своих покоях под присмотром, господин. Раны быстро заживают, — ответил он.

— Хорошо, — кивнул Валериан и встал напротив Дмитрия. — С тобой я разберусь позже

— Уведите их и держите под охраной! — приказал Валериан Суарику.

Валериан проводил Волкодава и остальных взглядом.

"Этот Влад заплатит за содеяное! Предать Совет, Эмили и всех нас — это не только подло, но и омерзительно! Его лже-приказы привели к хаосу среди вампиров!" — кипя от злости, подумал Валериан.

Древний с трудом держал в себя в руках. Он не мог позволить, чтобы сотни лет усилий, потраченные на сдержание своих эмоций, прошли впустую. Но сейчас он был на гране.

— Что Велимиром? — взволнованно спросила Ливия.

— Волкодав чуть не убил его, — мрачно покачал головой Валериан.

— Это странно, Валериан! Велимир и Рамольд не стали бы нападать просто так. Что-то спровоцировало их, — нахмурилась Ливия.

— Ты права, но об это позже. Нужно решить, что делать с Владом, — внимательно посмотрел он на женщин.

— Мы не можем решать за всех, Валериан. Нужно подождать остальных и уже вместе подумать, что нам делать с Владом, — возразила Ливия.

— А что по твоему ответили бы Флавиус и Рамезес, узнав о предательстве? — сузил глаза Валериан.

Ливия выпрямилась и пристально посмотрела на Валериана.

— Что ТЫ ответишь, Ливия? Мы должны простить и дальше пригревать змею у нас под боком? — приблизился к ней Валериан.

— Как ты смеешь его так называть после стольких лет, что вы пережили вместе! — резко скочив с места, выкрикнула Эмили.

— Он предатель, Эмили! Другого имени он не достоин! — окинул ее яростным взглядом Валериан.

— Эмили, он прав, — вступилась Ливия, встав с места. — То, что сделал Влад непростительно, но в первую очередь по отношению к тебе. Он унизил твои чувства, действовал за спиной у всех

Эмили посмотрела на нее безжизненными глазами и медленно опустилась в кресло.

— Простите! Я не могу поверить, что мой Влад сумел поступить так с нами

— Мы понимаем, Эмили. Тебе сейчас тяжелее всего, — с сожалением произнес Валериан. — Влад знал, что его ждет, если предательство раскроется, но даже это, не остановило его

Эмили тихо кивнула:

— Мой ответ ты знаешь, Валериан. Я буду вменшинстве, но Влад — мой супруг и я не стану назначать ему казнь.

— Да, Эмили и осуждать тебя не стану, — с сочувствием вздохнул Валериан.

— С вашего разрешения я пойду. Если понадоблюсь, я в своих покоях, — устало проговорила вампирша и поднялась, чтобы уйти.

— Эмили, я могу пойти с тобой, — предложила Ливия.

— Спасибо, но я хочу побыть одна, — прошептала она.

Ливия проводила взглядом Эмили и ее паладина. Ей было жаль женщину, она не заслуживала такого отношения.

Ливии никогда не нравились правила, но они были необходимы для порядка в их обществе. Теперь Владу грозила смертная казнь и ее голос может быть решающим.

— Ливия! — обратился к ней Валериан.

— Я слушаю тебя, Валериан, — повернулась к нему лицом Ливия.

— С закатом я и Суарик отправляемся на поиски Влада. Я очень нуждаюсь в твоей помощи и буду признателен, если ты согласишься

— В чем заключается моя помощь? — с интересом спросила Ливия.

— Пойдем со мной, — произнес Валериан и протянул руку.

* * *

Выйдя из международного аэропорта в пригороде Осло, Эмиль, закутавшись получше в длинное кашемировое пальто, вызвал такси.

"Ну и холод! Пробирает до костей. За каким чертом Арианне нужно было тащиться в самую холодную страну! Не могла найти место по лучше", — возмутился про себя Эмиль.

Мысль о сыне и деньгах, хоть как-то успокаивали и согревали его. У него не было возможности часто видеть Илиана. Теперь настало время наверстать упущенное. Его карьера отнимала слишком много времени и сил, но Эмиль никогда не оставлял надежду. Единственной проблемой была Арианна, она разрешала видеться с Илианом, но он знал, девушка не доверяла ему. Это сильно выводило его из себя и предложение незнакомца не могло не заинтересовать мужчину. Он не жалел о своем решении и теперь, когда банковская карьера шла в гору, Эмиль спокойно сможет насладиться свободным временем, которое проведет с Илианом. Уже завтра он отправится на этот остров и заберет своего сына.

 

Глава 20

Арианна открыла глаза и тут же зажмурилась от солнечного света, который проникал в спальню. Подождав немного пока глаза привыкнут к свету, девушка оглядела комнату в поисках сына. Его не было. Вскочив с кровати, Арианна обнаружила, что спала одетой. В голове прокручивался вчерашний вечер с Кристианом и все, что она увидела и услышала.

"Как жаль, что это не сон. Не кошмарный и ужасный сон", — отчаянно подумала она.

Спустившись в гостиную, девушка услышала смех и голоса, доносившиеся из столовой. Их было слишком много. Подойдя к дверям, она увидела маму, весело беседующую с Кристианом. Рядом с Логаном сидел Марсен и трое крепких мужчин, которых она видела впервые.

Арианна увидела Илиана и улыбнулась. Мальчик уплетал блинчики с вареньем, а Страйк облизываясь, сидел у ног мальчика. В этой дружественной и веселой атмосфере, с трудом верилось, что за ними гоняется кровожадный вампир. А мужчины, сидевшие рядом с ее мамой и сыном — самые настоящие охотники на вампиров.

"Но, что здесь делает Марсен и эти мужчины? Кристиан не говорил об их приезде", — нахмурившись, подумала Арианна.

— Милая! Ты уже встала, — быстро вскочив с места, Кристиан направился к девушке.

— Доброе утро! Да, и похоже, пропустила завтрак

— Дочка, мы только начали. Садись, я заварила тебе зеленого чаю, — сказала Виктория, наливая чай.

— Спасибо, мам, — улыбнулась Арианна и, взяв Кристиана за руку, приблизилась к столу.

Первым делом девушка подошла к Илиану и поцеловала его.

— Марсен, не знала, что ты тоже приедешь, — посмотрела на него Арианна.

— Решили с ребятами составить вам компанию, — произнес Марсен, мельком покосившись на Викторию.

— Дорогая, это Эдуард, Франческо и Андрей, — представил Кристиан.

Эдуард был самым высоким из них и очень привлекательным мужчиной. Короткостриженные светлые волосы и выразительные глаза орехового цвета. Татуировка в виде дракона на шее, выглядела весьма устрашающе, но несмотря на суровый вид, мужчина производил впечатление приветливого и располагающего к себе человека. Он охотно поприветствовал Арианну и улыбнулся.

Рядом стоял чуть ниже ростом, темноволосый мужчина, которого Кристиан представил как Франческо. Арианна была рада видеть еще одного итальянца в их компании. Он улыбнулся и обменялся с девушкой приветствием.

Андрей казался самым серьезным и держался немного в стороне. Светлые волосы были зачесанны назад, тонкие губы расплылись в легкой улыбке. Серые глаза окинули девушку оценивающим взглядом и мужчина кивнул в знак приветствия. Засмущавшись, Арианна отвела взгляд.

— Теперь мы точно можем быть спокойны за нашу безопасность. Спасибо, что приехали, — поблагодарила она.

Мужчины улыбнулись и Эдуард сказал с небольшим прибалтийским акцентом:

— Мы будем поблизости. Как раз осмотрим территорию.

Воины, поблагодарив за завтрак, вышли из столовой.

— Мам! Блинчики Логана тааакие вкусные. Пальчики оближешь! — с восхищением произнес Илиан.

— Рад, что тебе нравятся, парень, — подмигнул ему Логан.

— Спасибо, Логан. Вы очень внимательны к нам. Нужно было разбудить меня. Я бы вам помогла приготовить завтрак, — смущенно, произнесла девушка.

— Что вы, Арианна. Вам нужно отдыхать, а готовить я люблю. Пока вы здесь, о кухне можете забыть, — улыбнулся Логан.

Кристиан подвинул стул и помог Арианне сесть.

— Такие мужчины как вы, Логан, редко встречаются, — девушка улыбнулась ему в ответ.

— Я тоже умею готовить и очень даже неплохо, — подмигнул ей Кристиан.

— Набиваешь себе цену, брат! — засмеялся Марсен.

Арианна взяла за руку Кристиана и проговорила:

— А таких как ты, Кристиан, больше нет.

Мужчина расплывшись в улыбке, встал и наклонился над Арианной и слегка коснувшись волос, прошептал:

— Не представляешь, как мне приятно слышать эти слова от тебя, милая!

Эти легкие прикосновения, шепот, глаза, которые светились любовью, согревали ее сердце и душу. Притянув его к себе, Арианна не задумываясь, поцеловала Кристиана.

Виктория с Логаном довольно переглянулись. Марсен расплылся в улыбке, а Илиан закрыл глаза.

Быстро прервав поцелуй, Арианна покраснела и опустила глаза. Кристиан, довольный, сел на стул. Увидев смущение дочери, Виктория произнесла:

— Дочка, не нужно стесняться своих чувств.

— Илиан, можешь открыть глаза! — засмеялся Логан.

— Ух! А я то думал, мне целый час придеться сидеть и ждать пока вы нацелуетесь! — закатил глаза Илиан.

Арианна и Виктория открыли рот от удивления, а мужчины засмеялись.

— Похоже, Илиан начал взрослеть, — увидев удивление на лицах женщин, сказал Кристиан.

— Ну все, мы со Страйком играть! — вытирая руки салфеткой, произнес Илиан.

Арианна поцеловала сына:

— Илиан, прошу тебя, не убегайте далеко

— Хорошо! — ответил он и побежал в сад.

— Не беспокойся, я присмотрю за ним, — Виктория поцеловала Арианну и Кристиана, затем вышла следом.

Подождав пока Виктория уйдет, Марсен начал:

— Вы теперь все знаете, Арианна?

Девушка кивнула и спросила:

— Эти ребята ваши солдаты? Почему их так мало?

— Ты видела не всех, дорогая! Остальные расположились в другом крыле особняка недалеко от кабинета, где ты была вчера. Мы не хотели пугать Илиана и Викторию таким большим количеством бойцов, — объяснил Кристиан.

— Здесь вам нечего опасаться, — заверил ее Логан.

— А если они все-таки найдут нас? — спросила Арианна.

От одной мысли ее охватил ужас.

— На такой случай в доме есть секретный подземный ход. Он ведет к озеру. Часть озера входит в наши владения. Там маленькая пристань и несколько скоростных лодок. На них можно добраться до реки, которая впадает в это озеро. Река проходит как раз рядом с аэродромом. Оттуда мы возьмем самолет и улетим с острова, — нежно сжав ее руку, объяснил Кристиан.

— У нас все продуманно! — гордо сказал Марсен.

— А что, если они нападут внезапно, и мы не успеем добраться до этого прохода или до самого озера? — предположила Арианна.

— Как только они появятся в радиусе двух трех километров, мы сразу узнаем об этом. У нас будет немного времени, чтобы скрыться. В любом случае наши ребята задержат их, — проговорил Марсен.

— Будем надеется, что они не доберутся до нас, — пыталась успокоить саму себя Арианна.

— Арианна, мы знаем с кем имеем дело, поверь, — уверенно произнес Марсен. — Вампиры во много раз сильнее человека, но если знать их уязвимые места, то и слабый может победить сильного!

Она хотела, чтобы слова Марсена убедили ее и придали уверенности. Но девушка сомневалась, что даже здесь, в этом доме они в безопасности. Единственное, в чем она была уверенна, что ее подругу похитили эти твари и вскоре придут за ней и ее сыном. Поэтому она не могла быть спокойной, слишком многое стояло на кону.

— Марсен, вы искали Марию? — отчаяно спросила Арианна.

— Мы прочесали весь город и окрестности. Тот, кто похитил ее, умело замел все следы, — с сожалением покачал головой Марсен.

Арианна опустила голову на руки.

— Это мог быть кто угодно. Мы лишь предположили, что ее похитили вампиры. Просто выглядит это очень странно. Ее похитили именно сейчас, — Кристиан присел рядом с девушкой и обнял ее за плечи.

— Кристиан, не нужно успокаивать меня! Мы все прекрасно понимаем, что это они похитили ее. Насколько мне известно, у Марии нет врагов, и никто не угрожал ей.

— Вампиры не берут заложников и не похищают людей, Арианна! — заверил ее Логан. — Мы не исключаем, что это могли быть они. Но велика вероятность того, что Мария может не договаривать что-то. Возможно есть то, о чем тебе неизвестно

— Не думаю, Логан! Это не похоже на нее, — замотала головой Арианна. — В любом случае, она в опасности или еще хуже… Нет, нет, я даже думать об этом не хочу

— Милая, сейчас надо думать о вашей безопасности. Мы продолжим искать Марию, — Кристиан еще крепче обнял девушку

Арианна зарылась лицом в его сильную грудь. Она, как могла, отгоняла плохие мысли и то, что она не в силах помочь своей подруге, ослабляло ее.

— Марсен, думаю здесь достаточно людей для защиты. — посмотрел на него Кристиан. — Нужно сообщить Алику, чтобы он оставался в Италии. Будет лучше, если они все силы бросят на поиски Марии.

Марсен кивнул, и на ходу доставая мобильник, вышел.

— Арианна, мне звонил Марко, — прокашлившись, сказал Кристиан.

— Что-то случилось? Они нашли того вампира? — с надеждой посмотрев на Кристиана, спросила она.

— Нет. К нему приходил твой… отец Илиана. Он искал вас, — неохотно ответил Кристиан.

Арианна тяжело вздохнула:

— Он звонил мне вчера. Пытался узнать где мы.

— Ты ему не сказала, и он решил лично узнать, где вы, — задумался Кристиан.

— Это странно, Кристиан! Эмиль всегда безразлично относился к нам и тем более к встречам с сыном

Кристиан переглянулся с Логаном.

— Марко ведь не сказал где мы? — спросила Арианна, подозрительно посмотрев на мужчин.

Кристиан ничего не ответил. Девушка поняла по мрачному выражению его лица. "Сказал"

— Но…,- пыталась возразить Арианна, но Кристиан прервал ее:

— Ты прекрасно знаешь, что он имеет на это право, дорогая.

— Черт! — выругалась девушка.

— Его появление только все усложнит, — сказал Логан, скрестив руки на груди.

— Нужно позвонить ему и сказать, что мы уезжаем, — предложил Кристиан.

— Попробую позвонить ему, — девушка одарила Кристиана еще одним поцелуем и вышла из столовой.

— Кристиан, зря мы обнадеживаем Арианну насчет ее подруги, — тихо произнес Логан.

— Что ты предлагаешь? Сказать ей сейчас? — нервно потер лицо Кристиан. — Ей и так нелегко принять всю правду и оценить ситуацию, в которой они оказались

— С другой стороны ты прав, брат. Возможно, она сама понимает, что от них не выбраться живым. Но подтверждать ее страхи, наверное, не стоит, — согласился Логан. — А вообще я тебе скажу, она держится молодцом

— Крис, Лог! — послышался взволнованный голос Марсена.

— Что? — спросили в один голос охотники, увидев бледное его лицо.

— Алик не отвечает. Автоответчик. Он никогда не выключает его, усекаете? — сжав телефон в руке, прорычал Марсен. — Никогда!

— Проклятье! — выругался Кристиан.

Арианна зашла в столовую и увидела обеспокоенные лица мужчин:

— Что случилось?

— Алик не отвечает. Мы никогда не выключаем телефоны, — пояснил Кристиан.

— Может что-то со связью, — попыталась успокоить их Арианна.

— Спокойно, друзья! Я попробую зайти в систему безопасности, установленную на территории тренировочного центра. Так мы сможем понять, что произошло, — сказал Логан и направился к кабинету.

Остальные последовали за ним.

Через несколько минут клацканья по клавиатуре компьютера, Логан залез в систему безопасности.

Лицо мужчины стало еще мрачнее:

— На территорию проникли.

— Твою мать! — зарычал Марсен, стукнув по столу кулаком.

— Они добрались до нашего тренировочного центра, — еле слышно произнес Логан.

Кристиан стоял рядом с Арианной, не в силах пошевелиться. Мысль, что с Аликом и их солдатами что-то случилось, парализовала его.

— Надо посмотреть записи с камер видеонаблюдения. Есть надежда, что кто-то остался в живых! — отчаянно сглотнул Марсен.

— Марсен, зови ребят! — скомандовал Логан, посмотрев на шокированного Кристиана.

— Кристиан! — обеспокоенно позвала Арианна.

Девушка с трудом сдерживалась, чтобы не показывать свой испуг. В их ситуации никто не должен поддаваться страху, несмотря на то, что она не до конца понимала все происходящее с ними.

— Камеры видеонаблюдения показали, как Алик и наши солдаты тренировались в зале. Затем свет внезапно погас. Нетрудно разобрать, что вампиры, напавшие на наших ребят самые сильные, — мрачно сказал Логан.

— Древние, — тихо произнес Кристиан.

Логан кивнул:

— Через несколько минут прогремел взрыв.

Арианна с ужасом посмотрела на Кристиана. Мужчина смотрел в одну точку, глазами полными страха.

Арианна взяла в руки лицо мужчины со словами:

— Кристиан, прошу тебя, посмотри на меня!

Мужчина медленно перевел на нее испуганный взгляд.

— Возможно твоему другу удалось спастись! — пыталась успокоить его девушка.

Кристиан закрыв глаза, обнял ее и уткнулся носом в ее шею. Он знал, что на этот раз все намного страшнее и опасней. Теперь не они охотились на вампиров, где Кристиан и его солдаты имели преимущество внезапного нападения на кровососов. Сейчас же было все наоборот. Сами вампиры открыли охоту на них и не какой-нибудь молодняк, а самые древние из них. Это означало одно — им не выбраться живыми.

Логан встал с кресла и направился к бару.

Виски всегда помогало ему держать себя в руках, чтобы не разнести все вокруг к чертовой матери. Эта война между вампирами и так отняла у него жизнь. Он был бы счастлив оказаться на месте Алика там, в тренировочном центре и, прихватив одну их этих тварей с собой, отправиться к Аиду.

Кристиан поцеловал Арианну в макушку и нахмурившись, направился к компьютеру. Девушка последовала за ним.

— Милая, ты уверенна, что хочешь видеть это? — спросил Кристиан, останавливая ее.

— Нет, — сглотнула Арианна. — Но теперь, когда меня ищет самый настоящий вампир, я должна знать, с чем мы имеем дело

Кристиан посмотрел на женщину всей своей жизни. На первый взгляд такая хрупкая и прекрасная, но внутри нее была сила и решительность. Да, эта женщина была сильной! Она достойно приняла всю правду, и не возненавидела его.

Мужчина взял ее за руку и вместе с ней подошел к компьютеру.

Камеры видеонаблюдения, включенные в ночной режим, показывали как четверо вампиров кружили вокруг людей, столпившихся в кучу. Затем, все на экране замелькало слишком быстро, превращая общую картину происходящего в настоящее месиво. Далее прогремел взрыв, после чего картинка исчезла.

Арианна не могла отвести глаз от монитора. Все происходящее в кадре было похоже на фильм ужасов, и то, что это и была самая настоящая реальность, страшило ее еще больше. Холодный пот покатился по телу Арианны. Эти монстры гонялись за ней и ее сыном. От одной мысли ноги подкашивались, но девушка изо всех сил держалась, чтобы не показывать, что напугана до чертиков. Сцена с падением в обморок от просмотра записи была не к месту. Кристиану и его друзьям приходилось намного хуже. Они потеряли своего лучшего друга, и, судя по записи, шансов на спасение у него не было.

Боль и обида за Алика, раздирало душу, несмотря на то, что она не знала этого мужчину. Но Алик был охотником на вампиром, настоящим воином, который защищал невинных людей от ужасных монстров. Он уже заслуживал уважение и ее симпатию.

Она посмотрела в бледное лицо Кристиана и просто обняла мужчину настолько крепко, насколько была способна. Слезы покатились по ее лицу. Она знала, что слова в этой ситуации бесполезны, ей нужно было показать ему, что она здесь с ним и разделяет его горе как свое собственное.

"Это несправедливо по отношению к Кристиану — постоянно терять близких ему людей. Ну почему жизнь так несправедлива к нему?" — отчаянно подумала Арианна, все крепче прижимая мужчину к себе.

В этот момент зашли Марсен, Эдуард, Франческо и Андрей.

— Вы просмотрели записи? Что…, - неуспев договорить, Марсен все понял без слов. Переводя взгляд с мрачного лица Логана, на бледное лицо Кристиана.

— Шансов на то, что кто-то смог спастись почти равны нулю, — произнес Логан, сделав большой глоток виски.

Марсен и остальные ребята подошли к компьютеру и пересмотрели запись.

— Эти шакалы, пробравшись на территорию, вырубили свет! — злобно выплюнул Андрей.

Он был русским офицером и несколько раз воевал в Чечне. После пулевого ранения в левую ногу, мужчина до сих пор прихрамывал. Даже после ранения, Андрей был готов снова отправится в горячую точку, пока знакомый его сестры, итальянец, не предложил ему работу. Этим знакомым оказался Франческо, который уже пять лет был охотником на вампиров. Многие из солдат брали в свои ряды друзей и знакомых, имеющие хорошую военную и физическую подготовку. Еще одно условие для новичков — это умение разговаривать на английском или итальянском языках. На этих языках происходило общение между охотниками. Андрей не раздумывая согласился, считая, что война — его главное призвание. Но кто мог подумать, что в этой войне ему придеться сражаться с темными силами, о существовании которой, ходили лишь легенды?

После просмотра записи в кабинете повисла тишина. Марсен рухнув в кресло, опустил голову на руки. Остальные расположились на диване рядом с камином. Кристиан не выпуская из объятий Арианну, прислонился к столу.

— Каков план, мужики? — оборвал тишину Эдуард.

— Бросим все силы на охрану Арианны и ее семьи. Это единственное правильное решение, — ответил Логан.

— Нет! Вы как хотите, но я возвращаюсь. Я не поверю, пока сам не увижу Алика мертвым, — сжал зубы от злости Марсен.

— Ты с ума сошел! — не выдержал Кристиан. — Они теперь знают, где находится наша база. Это самоубийство!

— Крис прав, Марсен, — кивнул Франческо. — Они будут пасти нашу берлогу

Марсен резко вскочил с места и направился к бару:

— Налей мне, брат самое крепкое пойло, что у тебя есть!

— Вы решили нажраться с горя, в то время как мы должны защищать и охранять женщин и ребенка? — возмутился Эдуард.

— Мы потеряли самого лучшего из нас! Алик мне как брат, которого у меня никогда не было! — выкрикнул Марсен.

— Прекратите, черт возьми! — оборвал их Кристиан. — Сейчас не время напиваться до поросячьего визга. Алик для всех нас был братом и близким другом. Мы прекрасно понимаем, что ведем борьбу с самым сильным и опасным врагом. Но кто кроме нас станет охотиться на них? Кто станет защищать людей от этих тварей? Наши отцы, деды, прадеды были рождены для этого. Никто из них не умер от глубокой старости. Они погибли, сражаясь до последнего, чтобы защитить нас и дать нам возможность продолжить охоту на клыкастых монстров. Если Алик погиб, то погиб сражаясь, так как погибали его предки.

Кристиан посмотрел на Арианну и тихо добавил:

— Так как погибнем и мы с вами, защищая тех кого любим!

Арианна еще крепче вцепилась в Кристина, не желая принимать всерьез его слова. Нет, она даже боится представить, что он может погибнуть, защищая ее и ее семью. Только не сейчас. Возможно в старости, которую они проведут вместе. В каком-нибуде домике на берегу моря, подальше от всякой нечисти.

Проблема в том, что все это так и останется ее мечтой. Кристиан — охотник на вампиров и если она хочет быть с этим мужчиной, то должна связать свою жизнь с вампирами. Хотя в конечном счете, ее собственная жизнь волновала Арианну куда меньше, чем жизнь ее сына. Соединившись с Кристианом, она навсегда свяжет жизнь своего сына, своих будущих детей и внуков с темным миром. Такое будущее она хотела для своих детей?

— Ты как всегда прав, Крис, — согласился Логан. — Но боль от потери сносит тебе крышу и единственное, что начинает двигать тобой — это месть.

— Хорошо. Тогда я сообщу Марко, чтобы он проследил за нашей берлогой и забрал тела, — устало потерел глаза Марсен.

Одна мысль, что он больше не увидит своего лучшего друга, приводила его в ярость. Именно в такие моменты он ненавидел эту войну, свой род и самого себя. Ты привязывашься к человеку, считаешь его своим братом и война отнимает его у тебя. Все его лучшие друзья были для него братьями. Они были одной семьей, которых связывало одно горе, одно дело и одно призвание. Они слишком рано теряли любимых и дорогих им людей, но такова была расплата за то, кем ты являлся. Охотники долго не живут, как бы печально это не звучало.

— Если кто-то чудом выжил, то полиция наверняка сообщит нам, — кивнул Логан.

— До сих пор не могу понять, как они пронюхали нашу базу? — нахмурился Кристиан.

— Очень просто, — пожал плечами Эдуард. — Венеция в этом году была местом вампирского сборища. Не зря Алику на пути попались сразу несколько вампиров

— Нам стало известно об этом как раз перед отъездом сюда, — сказал Марсен, заметив удивление на лицах Кристиана и Логана.

— Что за сборище? — поинтересовалась Арианна.

— Раз в год вампиры проводят собрание. Ведут учет статистики новобранцев и погибших. Решают основные проблемы, связанные с тайным существованием вампиров в нашем обществе. У них тоже много нарушителей законов, которые караются своими методами. Также, у них есть свои враги, которые истребляют их, — объяснил Кристиан.

— То есть мы, — добавил Марсен.

— Древние самые опасные из них и то, что мы засветились рядом со свидетелем, наверняка только разозлило их. Конечно, им не составило большого труда найти нашу базу, как бы мы ее не скрывали, — мрачно проговорил Эдуард.

— Черт их подери! — выругался Логан и виновато посмотрел на девушку. — Простите, Арианна!

— Пустяки, ваша злость весьма оправдана, — с пониманием ответила она.

Логан с уважением посмотрел на женщину.

Боже, как ему не хватало Мариссы. Ее озорного взгляда и бархатного голоса. Прикосновений нежных и ангельских рук, шелка ее длинных светлых волос и запах морской свежести в перемешку с ее любимыми Шанель N5. Годы, проведенные с ней, были самые счастливые в жизни Логана. Ради них стоило жить.

Мужчина закрыл глаза от боли потери, переполнявшей его сердце. С каждым днем эта боль росла, пожирая его изнутри. Он по сути и не был живым. Вместе с ней исчез весь мир.

Предупреждающие звуки издаваемой системой безопасности, установленной во всем доме, отвлекли Логана от воспоминаний.

— Что это? — испуганно спросила Арианна, посмотрев на мужчин. Охотники удивленно переглянулись.

— Предупреждение о том, что кто-то приближается к нашей территории, — нахмурился Кристиан.

Марсен, Эдуард, Франческо и Андрей тут же выбежали из кабинета.

— Арианна, ты дозвонилась до Эмиля? — спросил у нее Кристиан.

— Нет, у него включен автоответчик. Я оставила сообщение, в надежде, что он прочитает, — объяснила девушка.

— Похоже, не прочитал

— Думаешь это он? — в недоумении спросила Арианна.

— Уверен, — тяжело вздохнул Кристиан. — Ты готова встретить гостя?

— Нет, но раз он уже здесь, другого выбора у нас нет

К воротам особняка подъехал черный БМВ Х6. Камеры слежения были направлены на машину. После нескольких секунд, из-за ворот вышли пятеро громил и принялись досматривать гостя и его машину. Мужчина возмущался таким тщательным досмотром. Все досконально проверив и поняв, что гость не представляет никакой угрозы, охранники разрешили машине въехать на территорию.

Подъехав к парадному входу, Эмиль вышел из машины и нервно хлопнул дверью. Двое крепких мужчин направлись нему навстречу.

— Это место охраняется как чертов Пентагон! — не прекращал возмущаться Эмиль.

— В целях безопасности женщин и вашего сына, — спокойно ответил мужчина со шрамом на лице.

— Можно подумать за ними гоняется целая армия маньяков и грабителей! — фыркнул Эмиль.

— Будем считать, что так, — пожал плечами парень с татуировкой на шее.

"Черт, эти ребята выглядят как будто прошли не одну войну. А во взгляде читалось, что шутки с ними плохи", — подумал про себя Эмиль.

Громилы вселяли в него неуверенность и чувствовал себя маленьким щенком, тяфкающим на огромных доберманов.

— Пройдемте, Арианна уже ждет вас, — кивнул в сторону двери мужчина со шрамом.

Эмиль оглядывался по сторонам в поисках сына, но кроме таких же громил, которые расположились неподалеку, никого не увидел.

Зайдя внутрь особняка, мужчина приподнял бровь от удивления. Дом был самым настоящим произведением искусства.

"Дааа, богатенького "фидансато" нашла себе Арианна", — почесал подбородок мужчина.

Оглядев гостиную, Эмиль увидел Арианну в обществе двоих мужчин. Темноволосый с суровым лицом, прижав девушку поближе к себе, так и пожирал его злобным взглядом. Также недоброжелательно смотрел на него светловолосый, одетый в черную толстовку с надписью "Playboy Disco".

Эмиль поморщился от ужасного тинейджерского вкуса светловолосого.

— Привет, Эмиль. Почему ты не подождал, когда мы вернемся? — в недоумении спросила Арианна.

— Я звонил тебе, но не мог дозвониться, а потом узнаю, что ты с моим сыном уехала в неизвестном направлении. Да еще с другим мужчиной. Чего я должен был ждать? — возмутился Эмиль. — Что ты пришлешь мне рождественскую открытку с поздравлениями?

— Ты никогда не интересовался нами. С чего ты вдруг начал проявлять отцовские чувства к сыну? — прошипела она.

— Потому что, ты с самого начала не позволяла мне видеться с ним! — сузив хитро глаза, произнес Эмиль.

— Ложь! — выкрикнула Арианна и влепила ему пощечину.

— Если ты приехал обвинять ее, то проваливай туда, откуда пришел! — прорычал Кристиан и загородил Арианну своим мощным телом.

— Это тебя не касается горилла! — огрызнулся Эмиль, потирая щеку. — Я не боюсь тебя и твоих мускулистых дружков!

После его слов Кристиан набросился на Эмиля, но Логан, Марсен и Эдуард во время подоспели.

— Кристиан, не нужно. Он не стоит этого! — схватила его за руку Арианна.

— Он приехал в мой дом и пытается обвинять тебя! Я не допущу подобного отношения в моем доме! — сжал кулаки от злости Кристиан.

— Для начала советую присесть и поговорить как цивилизованные люди, — предложил Логан, пытаясь разрядить накаленную обстановку.

— Я приехал увидеть сына и побыть немного с ним, — Эмиль нервно поправил кашемированное пальто от Gucci.

— Ты не останешься здесь! — злобно выплюнула Арианна.

— Следующий самолет только вечером. Ты позволяешь мне побыть с сыном, иначе я заставлю тебя разрешать видеться с сыном другим путем, — пригрозил ей Эмиль.

— Не пугай меня, Эмиль! Ни один суд не будет на твоей стороне, — закатила глаза Арианна.

— Это мы посмотрим. Так, что хочешь попробовать? — хитро посмотрел он на девушку.

— Милая, одно твое слово — и мы выкинем этого негодяя за ворота! — сказал Кристиан, злобно посмотрев на Эмиля.

Арианна кипела от ярости. Еще немного и девушка придушит этого мужчину собственными руками. Она с радостью хотела согласиться на предложение Кристиана, но понимала, что Эмиль специально провоцировал ее. Этот мужчина делал все, ради своей выгоды. Вся эта ситуация казалась Арианне очень странной. Неужели в нем действительно проснулись отцовские чувства? В это ей верилось с трудом. На нее и так обрушилось достаточно проблем и последнее, что ей нужно — это судебное разбирательство с Эмилем по поводу сына.

Мужчины смотрели на Арианну в ожидании ответа.

— Эмиль, ответь мне честно. Зачем ты здесь? — сузив глаза, спросила Арианна.

— Я же ответил, чтобы повидать сына, — недовольно закатил он глаза.

— Я просила ответить честно! Разве нельзя было дождаться, когда мы вернемся домой? К чему такая спешка?

— Ждать пока вернешься? Ты еще дальше не могла выбрать места своего отдыха? — нервно ответил Эмиль. — Ах да, ты же испугалась какого-то грабителя! Нужно было сообщить мне об отъезде. Я имею полное на это право

— Ты заговорил о правах? После стольких лет, проведенных вдали от сына? Ты появлялся, когда тебе было удобно. Хватит, Эмиль! Или ты говоришь правду, или уходи, — раздраженно произнесла Арианна, указав рукой на дверь.

— Ну хорошо. Когда я узнал, что к вам в дом забрался грабитель, я тут же примчался в Венецию, но вас не оказалось дома. В полиции мне сказали, что в целях безопасности, вас увез твой парень в заброшенное Богом место. Вот я и решил просмотреть, действительно ли вы в безопасности, чтобы быть спокойным за ваши жизни, — расположившись на диване, ответил он.

Арианна слушая Эмиля, не верила собственным ушам.

— Ты веришь ему? — тихо спросил Кристиан.

Девушка отрицательно покачала головой.

— Дело твое, верить мне или нет, но я не уйду пока не увижу Илиана, — закинув ногу на ногу, произнес Эмиль.

— Арианна, позволь мне выбить всю дурь из этого засранца, — оказавшись рядом, шепнул ей Марсен.

— В следующий раз, Марсен, я даже помогу тебе!

— Ой, ну давайте без ваших выкрутасов! — с сарказмом, произнес Эмиль. — Я уже вижу, что по части угроз и маханиям кулаками, вы являетесь полным отвалом башки!

— Ты забыл еще один пункт. Мы также умеем отрезать языки тем, кто слишком много болтает, — скрестив руки на груди, ответил Эдуард.

— Хорошо — ответила Арианна, пытаясь во время остановить вновь затевавшийся спор, который мог привести к рукоприкладству.

Эмиль радостно вскочил на ноги.

— Только у меня одно условие, — остановила его девушка.

— Какое? — нахмурился он.

— Я и Кристиан не на шаг не отойдем от вас

— Мне все равно. Показывай, где он, — безразлично ответил Эмиль.

Арианна отвела мужчину в сад, где играл Илиан. Увидев отца, мальчик подбежал к бабушке, которая сидела в беседке неподалеку. Посмотрев на Эмиля, Виктория пришла в замешательство.

Эмиль опустился на колени и позвал Илиана. Мальчик сначала посмотрел на маму и Кристиана. Арианна кивнула сыну, тот медленно подошел к отцу и обнял его.

— Что ты тут делаешь? — с интересом спросил Илиан.

— Приехал навестить тебя, — ответил Эмиль, прижимая сына к себе.

— Мама не говорила, что ты приедешь, — сказал мальчик и посмотрел на Арианну.

— Папа решил сделать тебе сюрприз, сынок, — улыбнулась Арианна, покосившись на Эмиля.

— Да, малыш. Я подумал тебе понравится такой сюрприз, — улыбнулся Эмиль.

Илиан взял за руку отца и повел знакомить со Страйком.

Собака ни на шаг не отходила от мальчика и каждый раз рычала на Эмиля, когда тот пытался погладить его.

— Не зря говорят — собаки чувствуют плохих людей. Я очень надеюсь, что Страйк в итоге откусит ему руку, — шепнул Кристиан Арианне.

Девушка ткнула его локтем в бок:

— Тссс… Илиан может услышать. Страйк умный и не станет это делать при моем сыне.

До самого вечера Эмиль играл с Илианом. Несмотря на то, что мальчик редко видел отца, он всегда радовался его приезду. Вот только играя с отцом, Илиан всегда просил Кристиана присоединиться к ним. Недовольство Эмиля отражалось на его лице, но при мальчике мужчины старались не ругаться. Даже за ужином, на котором присутствовал Эмиль, все старались избегать ссор между мужчинами, обмениваясь лишь короткими вглядами "да-пошел-ты".

Глядя на них, Арианна думала правильно ли он поступила, разрешив Эмилю увидеться с сыном после хамского обращения к ней, Кристиану и его друзьям. Возможно надо было согласиться и вышвырнуть его за пределы особняка. С другой стороны, он прав, она должна была сообщить ему об отъезде.

Вечером Эмиль, попрощавшись с сыном, наконец-то уехал.

Когда Арианна убедилась, что Илиан крепко заснул, она вышла на терассу. Солдат Кристиана стало еще больше. Она увидела тех, кто скрывался в другом крыле дома. По ночам охотники не спали, охраняя каждую комнату, каждый угол дома и каждый клочок земли на территории особняка.

— Ты в порядке? — спросил Кристиан, обняв сзади Арианну и поцеловал в шею.

— Теперь да, — вздохнула девушка и закрыла глаза, ощущая на себе его теплое дыхание и мягкие губы.

— Мне никогда не было так тяжело держать себя в руках. Ей Богу, я хотел разорвать на части этого подонка! Прости, если вел себя несдержанно! Поверь, я готов убить любого, кто оскорбит тебя или обидит, — виновато произнес Кристиан.

Арианна повернулась к нему лицом:

— Тебе не нужно извиняться. Эмиль сам напрашивался на такое обращение.

— Этот мерзавец не достоин даже дышать одним воздухом с тобой! — проведя губами по щеке, прошептал мужчина.

Арианна издала сладкий вздох. Тело покрывалось мурашками от его нежных прикосновений. А губы этого мужчины. Боже… эти губы были волшебными!

Арианна притянула к себе Кристиана и впилась в него страстным поцелуем. Ей было все равно, что друзья и солдаты Кристиана могут увидеть. Она хотела забыть о существовании вампиров и охотников. О том, что их жизни угрожает опасность. О том, что она, возможно, больше не увидит свою лучшую и любимую подругу Марию. О том, что Кристиан совсем недавно потерял друга.

Они выбрали не лучшее время для развития их отношений. Но теперь время было ее самым главным врагом. Было ли оно у них? Если было, то сколько? Мужчина, который пробудил в ней давно похороненные чувства, мог в любой момент исчезнуть навсегда.

Арианна не отрываясь от поцелуя, крепче прижала его к себе. Слезы катились из глаз, смешиваясь с поцелуем и делая его соленым.

Кристиан оторвался от губ девушки и обеспокоенно прошептал:

— Милая, ты плачешь! Прошу не нужно, я сделаю все, чтобы защитить вас!

Арианна нежно обхватила ладонями лицо мужчины:

— Я знаю. Я плачу, потому что боюсь потерять тебя

Кристиан перестал дышать от ее слов. Черт, он забыл как нужно дышать, лишь потому что Арианна волнуется и боится за него! Быть нужным женщине всей его жизни — это слишком роскошный подарок судьбы.

— Ради тебя, я сделаю все, чтобы прожить как можно дольше.

— Пообещай мне, потому что я не знаю, как буду жить дальше! — прильнув к нему губами, прошептала Арианна.

— Обещаю! — ответил он и жадно впился в нее поцелуем.

Кристиан прижал ее к своему мощному телу и Арианна тут же почувствовала его возбуждение. Мужчина тут же отстранился и сбивчиво произнес:

— Прости, сейчас, наверное, не время! Когда я рядом с тобой, то не могу себя контролировать.

Девушка притянула его к себе и, накрыв тонкими пальцами его губы, прошептала:

— А когда время, Кристиан? Боюсь, его у нас нет. Просто будь со мной, здесь и сейчас.

Кристиан смотрел на нее, не в силах ответить. Она чертовски права. Время всегда было против него, особенно сейчас, когда их жизнь превратилась в ад. Он не знал, что будет дальше. Никто не знал. Все, что сейчас у них есть — это настоящее, и будь он проклят, Арианна хотела его, также как и он ее… всегда.

Девушка медленно коснулась своими губами его щеки и изящной рукой провела по широкой груди Кристиана.

Мужчина закрыл глаза. Ее прикосновения отправляли его со скоростью света в рай. Черт, он опять забыл как дышать. Сжав зубы, он сдерживал себя изо всех сил, чтобы не взять ее прямо здесь на терассе.

Кристиан резко поднял девушку на руки и отнес в свою спальню. Когда он отпустил её, Арианна не отводя взгляда, стала стягивать с него свитер. Теплые руки девушки прошлись по торсу мужчины. Кристиан со свистом втянул воздух. Арианна не заставила себя долго ждать и сбросила спортивную кофту, футболку, джинсы и оказалась пред ним в нижнем кружевном белье белого цвета.

"Господь Всемогущий… она великолепна!" — подумал он, чувствуя как огонь поглощает его тело изнутри. Прекрасные линии ее тела поражали.

Охотник прижал девушку к себе. Проведя рукой по нежной шее и спускаясь ниже, он охватил рукой грудь Арианны, в то время как та выгнулась от прикосновения.

"Боже! Я веду себя как долбанный девственник!" — выругался про себя Кристиан, увидев как дрожат его руки.

Он на мнгновение оставновился, глядя на кружевной белый бюстгальтер и то, что скрывалось под ним. Нерешительность Кристиана читалось в каждой клеточке его тела. Арианна притянула его еще ближе и шепнула:

— Кристиан, прошу не останавливайся…

Эти слова словно привели его в чувства. Кристиан обхватил её бедра и приподняв, аккуратно положил на кровать королевских размеров.

Он принялся исследовать каждый дюйм ее тела.

Горячий язык скользил по её груди, захватив сосок губами, он увидел как Арианна выгнулась вперед и издала нежный стон.

Мужчина действовал медленно и осторожно, смакуя каждый миллиметр ее тела. Он увлекся так, что совсем не чувствовал раздирающий огонь внизу. Он был возбужден до предела. Охотник продолжал до тех пор, пока Арианна не стала умолять его войти в нее. Кристиан остановился и возвышаясь над ней, блуждал взглядом по ее телу.

Она была совершенством. Возбужденная. Горячая. Страстная.

Без предупреждения девушка протянула руку и положила на его член. Стон сорвался с губ Кристиана и он, как зверь, ворвался в ее раскаленную влагу.

— О Боже! — выкрикнула Арианна.

Мужчине пришлось застыть, чтобы восстановить контроль. Меньше всего он хотел причинить боль Арианне.

Глаза Арианны были широко распахнуты и устремлены на Кристиана. Девушка выгнулась к нему навстречу и их тела, словно слились воедино. Его мыщцы напрягались и расслаблялись под ее руками. Он начал погружаться в нее резкими движениями, слушая ее сладкие и нежные стоны.

Сомкнув в лодыжки на его бедрах, Арианна двигалась с ним в одном ритме, их тела бились друг о друга, дыхание срывалось. Кристиан снова толкнулся всем телом, упираясь кулаками в матрас кровати. Его лицо было прекрасным. С каждым толчком, мышцы груди и живота сокращались, капельки пота выступали на коже и блестели в тусклом свете настольной лампы. Он выглядел, как охотник и был таковым, только сейчас его жертвой были на вампиры, а она. Арианна чувствовала всю его силу и мощь, которая поглощала ее. Девушка впилась ногтями в спину Кристиана, от чего он зашипел. Увидев его довольную и сексуальную улыбку, она простонала:

— Глубже!

Мужчина мощными толчками вторгался в ее тело, до тех пока обоих не накрыл сокрушительный оргазм. Оба издали крик от удовольствия и наслаждения, сотрясающие их страстные и горячие тела.

Когда мужчина остановился, он не упал на нее, а лег рядом и бережно уложил девушку сверху. Его рука нежно скользила по волосам Арианны. Оба молчали. Лишь тяжелое дыхание, нарушало тишину.

Кристиан закрыл глаза.

Господь Всемогущий! Все происходящее здесь, определенно самое лучшее, что было в его жизни. Нет, это даже не передать словами. Это поистине космическое ощущение счастья. Он давно кинул свое сердце к ногам Арианны, но боялся мечтать, что она когда-нибудь примет его.

Теперь он не представлял свою жизнь без нее, впрочем как и всегда, с того момента, как увидел ее. Он будет бороться за нее до последнего стука своего сердца, до последнего вздоха, и не позволит даже притронуться этим тварям к ней. Его жизнь — это Арианна.

— Я люблю тебя! — прошептал Кристиан.

Арианна подняла голову и посмотрела в его глаза. В них плескались счастье, страх, беспокойство. Арианна потянулась к нему и нежно поцеловала.

— Кристиан я…, - начала Арианна, но не успела ответить. Гул сирены нарушил тишину и территория особняка осветилась мощными прожекторами.

На лице Кристиана отразился дикий страх, от которого сердце девушки упало куда-то вниз. Это означало одно — их нашли…

 

Глава 21

Придя в сознание, Мария попыталась открыть глаза. Голова пульсировала ужасной и противной болью, озноб пробивал тело. С трудом открыв веки, девушка осмотрелась, чтобы понять, где она на этот раз. В помещении было холодно и темно. Стуча зубами и съежившись от холода, Мария привстала.

"Слишком холодно для ада. Слишком темно для рая. А значит, я не умерла. Если конечно ад и рай существует", — подумала она.

Когда глаза привыкли к темноте, девушка увидела на расстоянии вытянутой руки решетку.

— Черт! Я что в клетке? — возмутилась Мария и, подвинувшись ближе, нащупала рукой толстые стальные прутья.

— Меня закрыли в клетке, как обезьяну! — отчаянно прошептала девушка.

"Эй, голос ты где? Почему, когда мне нужен твой совет или помощь ты молчишь?"

Прислушавшись, она ждала ответа, но голос молчал.

Мария попыталась пролезть сквозь решетку, но расстояние между прутьями было слишком маленьким. От злости Мария стукнула по ним кулаком, боль прожгла руку. Облокотившись спиной об решетку, девушка прижала больную руку к груди. Сил бороться больше не было. Она не понимала, за что ее похитили те люди, изображавших чокнутых вампиров и зачем ее посадили в этой чертовой холодной клетке. Притянув колени к груди, девушка опустила голову и заплакала.

Через несколько минут где-то в глубине помещения послышался звук отпирающейся двери. Мария замерла в ожидании. В помещение кто-то зашел и судя по приближающимся шагам, этот кто-то направлялся именно к ее клетке. Девушка отползла от решетки как можно дальше.

После нескольких поворотов ключа, решетка открылась и внутрь зашла высокая и худощавого телосложения фигура. Мария закричала от ужаса, увидев светящиеся в темноте красные глаза.

Парень сильно схватил девушку за руку и злобно проговорил:

— Не ори, иначе снова вырублю тебя!

Мария с ужасом уставилась в горящие глаза. Вблизи молодой человек, выглядел еще более устрашающим.

Вампир с легкостью поднял девушку и перекинул ее через плечо. Все произошло так быстро, что Мария не успела понять как оказалась на плече у парня вниз головой.

— Эй, убери руки! Сейчас же поставь меня на место! — кричала Мария и попыталась вырваться, ударив пару раз кулаками в спину молодому человеку.

Тот никак не реагировал и продолжал нести девушку на своем плече, придерживая ее тело одной рукой. Парень нес ее с такой легкостью, будто она была пушинкой. Поднявшись по лестнице, они вошли в какой-то мрачный коридор.

— Куда ты меня несешь? — продолжала вырываться Мария.

Парень молчал и похоже не собирался отвечать на ее вопросы.

Дойдя до середины коридора, незнакомец резко остановился около двери и открыв ее, они оказались в освещенной свечами комнате. Мария, подняв голову, огляделась по сторонам. Весь интерьер был в стиле ренессанса. Огромные окна, занавешенные плотными шторами коричневого цвета. Небольшой кофейный столик из красного дерева с резными ножками. Стулья с коричневой, дорогой обивкой и небольшая кушетка такого же цвета. Шикарные ковры, картины на стене и большой камин посередине. Комната была похожа на гостиную, которая вела в другую более светлую гостиную с красивой мебелью прошлого века, картинами в золоченых рамах и мраморными скульптурами. У девушки было ощущение, что она прогуливается по замку в Версале или по музею Эрмитаж. В этих музеях ей посчастливилось побывать с отцом несколько лет назад. Отец Марии всегда питал трепетные чувства к музеям и замкам прошлых столетий. Красота внутреннего убранства потрясала Марию, несмотря на то, что ее несут неведемо куда вниз головой.

После необычной экскурсии, парень притащил Марию в комнату огромных размеров, в воздухе которой, витал приятный запах жасмина.

— Спасибо, конечно за такую экстремальную экскурсию, но может вы поставите, наконец меня на землю? — огрызнулась девушка и забила руками по спине парня.

Парень скинул девушку с плеча на пол, как не нужный груз. Мария упав на ковер белого цвета, почувствовала сильную боль в плече.

— Скотина! — злобно выплюнула Мария.

— Госпожа, позвольте ударить этот кусок мяса, — произнес парень, с презрением посмотрев на Марию.

Девушка оглядела огромную комнату кремовых тонов. Большое плотно занавешенное окно. Огромная кровать с балдахином. Кушетка кремого цвета, отделанная красивым золотым орнаментом, над которой висела большая картина.

На картине в узорной золотой рамке изображена невероятно красивая женщина с рыжими волосами. В длинном красном платье, открывающие белоснежные стройные плечи. Огненно-рыжие волосы волнами спадали с плеч.

Мелодичный и красивый голос отвлек Марию.

— Нет, Ричард! Валериан просил не трогать женщину.

Девушка посмотрела вглубь комнаты, откуда раздался голос. Возле красивой тубмочки на стуле, повернувшись спиной, сидела женщина. Она плавно проводила расчесткой по длинным рыжим волосам, длинное черное платье, открывало изящную спину.

Мария от страха отпрянула назад, когда внезапно вокруг женщины появилась синия дымка.

Рядом с рыжеволосой стояла еще одна женщина. Взгляд черных гипнотизирующих глаз, заставили Марию съежиться от страха. Она выглядела, как Зена — королева воинов. Мощное мускулистое тело, облаченное в кожу, могло посоревноваться с любым бодибилдером. На красивом лице были непонятные черные пятнышки. Издалека Мария не могла разобрать, что это. Белая толстая коса доходила почти до колен и черная дымка окружала силуэт женщины.

Мария в ужасе попятилась назад.

— Стоять! — зарычал Ричард и преградил Марии путь.

Только сейчас Мария смогла по лучше разглядеть парня. Высокий, худой, с правильными и резкими чертами лица. Кроваво-красные глаза, рыжие, почти красного цвета волосы, доходили до подбородка. В ухе висела серьга в виде черепа. Парень был красив, несмотря на длинный шрам на щеке. Вокруг него собралась черная и густая дымка.

— Что это такое, черт возьми? — проговорила вслух Мария.

— Оставь нас, Ричард, — снова донесся мелодичный голос с другого конца комнаты.

Парень поклонился женщине с рыжими волосами и вышел из комнаты.

Потерев глаза, Мария снова посмотрела на женщин. Дымка не исчезала.

"Да что такое? Что выделяют эти люди? Особый газ?" — подумала Мария, не находя объяснение этому феномену.

Рыжеволосая женщина медленно встала, в то время как мужеподобная с косой, напряглась и еще сильнее впилась взглядом в Марию. Мурашки побежали по спине девушки.

— Скажи мне твое имя, человек, — произнесла женщина, повернувшись к Марии лицом.

Увидев ее, Мария открыла рот от удивления. Женщина была точной копией той, что нарисована на картине. Она гордо смотрела на Марию и терпеливо ждала ответа.

— Мария, — замешкалась девушка.

Женщина подошла поближе и сверху вниз смотрела на Марию надменным взглядом.

— Вы мне объясните, кто вы и что я здесь делаю? — набравшись смелости, спросила Мария. Женщина странно влияла на девушку. Ее смелость и желание убежать отсюда, куда-то пропадали.

После недолгого молчания, женщина ответила мелодичным голосом:

— Вас никто не тронет, пока вы со мной. Не бойтесь.

— Кто вы? Откуда мне знать, что вы меня снова не посадите в клетку? — поинтересовалась Мария.

— Меня зовут Ливия. Вам стоит довериться моим словам, человек, если хотите жить, — ответила женщина, подавая руку девушке.

Мария незаметила, что до сих пор сидела на шикарном ковре. Несмотря на странные ощущения, в присутствии этих женщин, девушка чувствовала себя немного спокойней в их обществе, чем с красноглазым.

Глубоко вздохнув, Мария ухватилась за руку Ливии. Ее рука была холодной, как лед. Быстро встав, Мария нахмурилась:

— Что за дымка вокруг вас? Вы тоже видите ее?

Женщины переглянулись и в недоумении уставились на нее.

— Нет, я не сумасшедшая, — начала оправдываться Мария.

— Нет, мы не видим, то что видите вы, — как можно спокойно ответила Ливия, стараясь не показывать замешательство.

— Значит, я и вправду схожу с ума, — схватилась за голову Мария. — То я слышу какой-то голос, теперь эта дымка вокруг вас. Я точно свихнулась.

Ливия ничего не ответила и повернулась к женщине с косой:

— Саманта, попроси принести ей еду и чистую одежду

Та поклонившись, вышла из комнаты.

— Вы случайно не внучка английской королевы? — подняв бровь, спросила Мария.

Женщина странно посмотрела на нее:

— Нет. Мой отец был сенатором, а мать была обычной служанкой в его доме. Почему вы спросили?

— Просто все вам кланяются, как будто вы из королевской семьи, — ответила Мария, оглядев Ливию с ног до головы.

Черное кружевное платье со шлейфом, выглядело изумительно, подчеркивая стройные формы женщины.

"Одно ее платье стоит три моих зарплаты. Кто же она на самом деле? Дочка миллиардера или жена мафиози? Но за каким чертом я оказалась в ее доме, который больше похож на музей?" — мысленно недоумевала Мария.

— Вы слишком много задаете вопросов, — посмотрела на нее надменным взглядом Ливия.

— Простите мне мое любопытство, мадам! У меня вопрос на засыпку, как бы вы чувствовали себя на моем месте? Я спокойно сижу дома, никого не трогаю. Вдруг, кто-то пробирается ко мне в дом, ударив по башке, похищает и сажает в какой-то холодной комнате, не объяснив ничего. Я начинаю слышать странный голос, который твердит о том, что вампиры существуют. Потом из меня пытаются вытянуть информацию о моей подруге, угрожая ножом, а потом кусают в шею и оставляют истекать кровью! — возмущенно проговаривала Мария, расхаживая по комнате и жестикулируя руками. — Затем, я снова вырубаюсь непонятно по какой причине и оказываюсь, черт возьми, в клетке! После чего, приходит какой-то тип "а-ля кощей" с красными волосами и глазами, закидывает меня на плечо, как тряпичную куклу и относит в комнату одной леди, которая выглядит на миллион долларов, с которой обращаются, как с королевой и, которая живет лучше самого президента. Как вам? Не хилое приключение, правда?

Ливия с интересом наблюдала за эмоциональным рассказом девушки. Сколько прошло времени, когда она в последний раз общалась с человеком? Людей, которых держали, как скот недалеко от замка, Ливия видела редко. Вампирша предпочитала питаться от одного и того же человека, выбирая покорного и тихого юношу.

Люди, которые были "едой" Древних, не имели право общаться с ними. Все, что от них требовалось — подчинение этому простому правилу.

Ливия в какой-то степени сочувствовала бедной девушке. Она стала жертвой интриг Влада. Странно, почему Валериан не убил ее? Как бы там ни было, девушка догадалась о их сущности, а значит она представляет угрозу. Только теперь Ливия подозревала, что угрозу Мария представляла для них намного больше, чем обычный человек.

— Мне жаль, Мария. То, что произошло с вами поистине ужасно. Могу заверить вас, здесь вы в безопасности, — с сочувствием, произнесла Ливия.

— Спасибо, успокоили! — закатила глаза Мария.

— Не стоит благодарностей, — махнула рукой женщина. — В этом не моя заслуга.

— И чья же? — с удивлением поинтересовалась Мария.

— Валериана

— Кого? Какого Валерина? — в недоумении переспросила девушка.

— Валериан, — поправила ее Ливия.

— Странное имя, я с таким точно не знакома. Если он не какой-нибудь затерявшийся родственник, — задумалась Мария.

— О, не думаю, что это возможно! — улыбнулась Ливия.

— Я предположила, — пожала плечами Мария. — Вот дедушку я своего незнала. Просто подумала, может это он родненький объявился

— Вы смешная, — продолжала улыбаться Ливия.

— Да, настоящий предворный шут. Могу даже на столе вам сплясать. А фокусы не желаете? Я знаю парочку, — съязвила Мария.

Ливия все больше удивлялась этой необычной особе. Ее любопытство вполне объяснимо, но она не могла позволить себе раскрыть все тайны. Странно, но Ливии нравилось общаться с девушкой.

— Так что хочет этот Валериан и кто он? — продолжала допрос Мария.

— Мария, я вам говорила, что вы задаете слишком много вопросов. Я уже многое поведала, поэтому прошу вас, прекратить свой допрос, от меня вы больше ничего не узнаете, — лицо женщины стало серьезным.

Мария недовольно посмотрела на нее. В этот момент зашла Саманта со стопкой аккуратно сложенных вещей.

— Еду скоро принесут, — сказала она и покосившись на Марию, отправилась в ванную.

— Надеюсь, они подойдут вам. Идемте со мной, я покажу вам ванную комнату. Саманта оставит вещи там, чтобы вы сразу переоделись, — оглядев Марию, Ливия подняла полы своего шикарного платья и направилась вглубь комнаты.

Мария последовала за ней. Дымка, окружавшая Ливию, повторяла каждое движение женщины, словно она была неотъемлемой ее частью. Мысль потрогать на ощупь эту субстанцию сразу покинула девушку, почувствовав на себе тяжелый взгляд Саманты. Мария покосилась на женщину и тут же отвернулась.

— Сюда. Не бойтесь, вас никто не побеспокоит, — указала на дверь Ливия.

— Благодарю, — сделав реверанс, Мария зашла в ванную.

Увидев перед собой ванную впечатляющих размеров, Мария открыла рот от удивления. Весь интерьер был выполнен из розового мрамора. Девушка подошла к шкафам, украшенным позолоченным узором и увидела огромное зеркало.

Взглянув в свое отражение, она пришла в ужас. Когда-то белая футболка превратилась в рваный и грязный кусок тряпки. Нижняя губа немного раздулась, на лице остались черные разводы от туши для ресниц. Волосы торчали в разные стороны.

— Ну и видок у меня! Как будто по мне проехался бульдозер, — покачала головой девушка.

Мария продолжила осматривать ванную комнату. Больше всего ее поразило джакузи, к которой вели три ступеньки. Рядом возвышались четыре высокие колонны. Эта джакузи могла вместить как минимум шестерых.

"Вот это да! Эта мадам точно самая богатая тетя в мире", — подумала Мария.

Девушка уже начинала думать, что Ливия жена какого-нибудь мафиози или наркобарона. Вот только ее грация, поведение и манера говорить, совсем не сочетались с мафией и наркотиками. Если бы она не сказала, что ее отец сенатор, а мама простая служанка, то Мария могла бы отнести ее только к аристократической и королевской семье. Очень странно.

"Черт! За последнее время много странных вещей происходит. Я должна уже привыкнуть к этому. И кто такой этот Валериан?" — задумалась Мария и включила кран.

— Чтобы наполнить эту ванну, мне потребуется часа два, — пробубнила она себе под нос. — Не понимаю я этих богачей. Зачем покупать ванны огромных размеров на одного человека? Чтобы устраивать заплывы на длинные дистанции, или чтобы было где топиться?

Пока джакузи заполнялась, Мария решила поискать шампунь для волос.

Открыв шкаф, девушка растерялась в огромном количестве бутылочек. Масла, гели, шампуни, бальзамы.

— Этих бутылочек хватит, чтобы помыть целый город, — возмутилась Мария.

Схватив первый понравившийся флакон, девушка взяла вещи, которые принесла дама с косой.

— Посмотрим, что тут, — сказала она, рассматривая вещи.

Белый свитер из нежнейшего кашемира, черные джинсы, черные туфли на изящном каблуке и… о Боже! Белье от Victoria's Secret!

"Хм, у этих богачей отличный вкус. Наверняка у них один гардероб больше моей квартиры", — подумала Мария.

Стащив с себя грязную футболку, сняв джинсы, балетки и нижнее белье, девушка залезла в джакузи.

— Как хорошо! — расслабленно вздохнула Мария, погрузившись в теплую воду.

Здесь в этой королевской ванной, ей хотелось забыть весь этот кошмар и мысль, что ее жизнь в опасности покидала ее. Возможно, не стоило думать, что эта аристократка говорит правду и можно доверять ей. Странно, но внутренний голос молчал и не кричал об опасности. Он исчез также как и появился — внезапно.

"Наверное, это в результате шока. Во всяком случае, я не хочу сейчас думать ни о чем. Ни где я, и что меня ждет дальше. Я хочу насладиться этим моментом и отдохнуть", — подумала Мария и закрыла глаза.

* * *

Когда Мария скрылась в ванной, Ливия села на кушетку. Саманта, как тень следовала за ней.

— Госпожа, этот человек опасен для нас, — произнесла Саманта глубоким и грубым голосом.

— Нет, Саманта. Она не опасна, так как не знает о своей силе, — покачала головой Ливия.

— Это лишь вопрос времени, — отрезала Саманта.

— И ее существование тоже, — мрачно ответила Ливия.

В дверь постучали и Ливия кивнула Саманте.

В комнату вошел Велимир и поклонился. Красивое лицо вампира было бледным и осунувшимся.

— Велимир! — вскочила на ноги Ливия.

— Добрый вечер, Ливия! — тихо сказал он и нежно взяв ее руку, поцеловал.

— Вы еще слишком слабы. Вам не следовало подниматься с постели, — обеспокоенно сказала она.

— Я чувствую себя беспомощным в постели. Мне уже лучше, поверьте, — попытался убедить ее Велимир.

— Прошу, не лгите мне! Лучше присядьте, вам нужно беречь силы, — вздохнула Ливия и указала на кушетку.

Велимир медленно опустился на кушетку и женщина села рядом. Велимир почувствовал присутствие человека и тут же встав на ноги, проговорил:

— Простите, Ливия! Вы хотели поужинать, а я вас отвлек.

— Нет, садитесь, Велимир. Это не то, о чем вы подумали

Велимир в недоумении посмотрел на нее.

— Валериан попросил присмотреть за свидетелем, пока он не решит, что с ней делать, — объяснила Ливия.

Велимир снова опустился на кушетку и нахмурился:

— Странно, почему он ее не убил? Мы оставили ее в живых, как доказательство того, что Волкодав взял в заложники человека. Я мог бы приказать ее убить еще там, в заброшенном доме.

Ливия пожала плечами:

— Это никогда не поздно сделать. Сейчас главная проблема — это Влад.

— Мне сказали, что Валериан отправился на его поиски. Я должен был отправиться с ним, — сожалел Велимир.

— Вы еще не готовы, чтобы помогать Валериану. Как ваша рана? — поинтересовалась Ливия.

— Уже затянулась. Ваше беспокойство трогает мое сердце, Ливия, — легкая улыбка появилась на его лице.

— Вам не стоило подвергать свою жизнь опасности, — покачала головой вампирша.

— Они сами набросились на нас. Наш визит был неожиданным для них. Они предали всех нас. Захватили заложника и ослушались приказа, — сжал от злости кулаки Велимир.

— Они выполняли ошибочный приказ, думая, что он согласован со всеми, Велимир, — мрачно произнесла Ливия.

— Когда мы появились там, они не хотели выполнять мои поручения. Тогда, мы решили силой вернуть их в замок, но они оказали нам сопротивление. Они убили Рамольда. Все произошло настолько быстро, что я не успел помочь ему, — сказал Велимир, смотря куда-то вдаль, вспоминая этот ужасный момент.

Рамольд всегда был уравновешенным вампиром и Велимир часто завидовал его спокойствию и самоконтролю. Велимир даже представить не мог, что эта ситуация выведет его из себя, до такой степени, что он в буквальном смысле оторвет голову кому-то из своей расы. Рамольда словно подменили, его спор с Дмитрием подлил масла в огонь. Зак встал на защиту друга и тем самым лишился собственной головы. Велимир должен был сразу схватить Рамольда и отослать его к Древним, но он не сделал этого. Он позволил Дмитрию отомстить за друга, позволил совершить самосуд. Рамольд был расстерян и потрясен. Он понял, что совершил, но было уже поздно. В этот момент Дмитрий в дикой ярости набросился на него.

Велимир навсегда запомнит, как Дмитрий напрыгнув на Рамольда, с силой оторвал голову семисотлетнему вампиру. Все прекрасно понимали, что ожидало Рамольда по возвращению в замок. Он мог предотвратить смерти Зака и Рамольда, но ярость затмила его разум. Он сам был готов убить Волкодава, который руководил группой до его прихода. Чувство вины поселилось в груди Велимира. Впервые ситуация выходила из под его контроля и он расстерявшись, не знал как поступить. Он был трусом, самым обыкновенным трусом.

— Велимир, это не ваша вина, не карайте себя! — Ливия дотронулась до его руки, вырывая из воспоминаний.

Велимир медленно потянулся к волосам Ливии и нежно заправив локон за ухо:

— Я думал о вас, все время. Думаю всегда, с тех пор как…, - но Ливия остановила Велимира легким прикосновением пальцев к его красивым губам:

— Не надо, прошу вас!

— Вы редко улыбаетесь. Ваши страдания и терзания мучают меня. Соединитесь со мной, позвольте забрать вашу боль, — Велимир скользил пальцами по щеке, медленно спускаясь к губам Ливии.

— Велимир, — отвернула лицо Ливия.

С силой сжимая подол своего роскошного платья, женщина опустила глаза. Приятная дрожь прокатилась по ее телу от прикосновений Велимира, но они не были такими восхитительными, когда к ней прикасался Айдан.

Айдан — ее мужчина, ее вампир, ее суженый. Рядом с ним весь мир переставал существовать. Был лишь он и так будет всегда. Пусть ее выберут десять вампиров, она никогда не сможет ощутить то, что чувствовала рядом с Айданом.

Звук, доносившийся из другой части замка, заставил замереть обоих.