Свой Путь (СИ)

Шпик Алексей

У Кама Сутры все как всегда идет не так, как затевалось. И вот ты в прошлом, неизвестно где. да еще и сам теперь точно не человек. Что делать? Куда идти? Конечно вперед, а там и на первый вопрос ответ найдется. Третий том Закончен.

 

Автор: Шпик Алексей

Жанры: Фэнтези

 

Свой Путь

Глава Первая.

— Эм, Лулу, подскажи, который сейчас год? — севшим голосом произношу я, пытаясь переварить все произошедшее. Буквально только что я был в пещере, а сейчас черт знает где и, судя по всему, в другом временном промежутке.

— Мастер, вы себе голову повредили? Пять тысяч, триста одиннадцатый от Войны в Небесах. — С неподдельным беспокойством и толикой ехидцы в глазах, произносит эта паразитка.

— А вот и нет. Сейчас пять тысяч двести третий год от Войны в Небесах. Открой статус и проверь. — С нервным смешком выдавливаю я.

— Мы встряли. — В один голос спустя пару секунд произносят кумихо и Лулу.

— Угу. Сдается мне, что мною проломили пространственно-временной континуум, пока в пинг-понг играли мною же. А вот как вас сюда занесло? Хотя со скелетом понятно, он — пет, и ошивался где-то недалеко. С оружием тоже ясно, а вот ты тут откуда? — Устремляю свой взор на кумихо.

— Не знаю, господин. Возможно, нас как-то связала Госпожа Морриган, когда сделала меня вашей служанкой. Ведь как-то она должна была определять, не убьете ли вы меня. А поначалу такие шансы были, я помню, как вы на меня смотрели. — Произнесла немного неуверенным и дрожащим голосом кумихо. Хм, вроде и логично звучит, но такое ощущение, что лиса что-то недоговаривает. А ладно, рано или поздно я во всем разберусь, а ситуация её явно из колеи выбила не меньше меня. Так что хватит подозревать всех вокруг и притуши свою паранойю, Кама!

— А как он на тебя смотрел? — Заинтересовалась Лулу.

— О, с внутренним огнем в глазах! Господин с первого взгляда буквально загорелся! С первой же встречи он словно был одержим мной. — С абсолютно равнодушным лицом начала вещать кумихо. Вот ведь тролль!

— Остынь, лиса, повторяю, твое сезонное время еще не настало, а судя по новым данным, еще и сдвинулось на два месяца дальше! — Фыркнув, оборвала фантазии кумихо Лулу.

Так, а теперь пора бы уже проверить свой статус. Ну-ка... что за?

Ждите, происходит загрузка информации.

Происходит объединение статусов.

Происходит перерасчет характеристик.

Завершено.

Кама Сутра (демон).

LVL 1

HP 50000/50000

MP 70000/70000

Источник Ки 63777/63777

EXP 1

До следующего уровня 129999

Сила 5001

Выносливость 5000

Ловкость 4850

Интеллект 7000

Мудрость 266

Удача 337

"Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Во Имя Ежей", "Аура Огня"

"Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" — "Иммунитет к смерти" — "Боевой стиль клана Сутра Ур.203" — "Медитативная техника Ур.300" — "Боевой стиль драконьих владык Ур.99" — "Скрытность Ур.2" — "Кровь Королевы Драконов Ур.22". — "Демон разрушения Ур.1" — "Демон черного пламени Ур.3" — "Гроза Белочки" — "Дипломат Ур.250". — "Кровь Вампира Ур.5". — "Кровь суккуба Ур.110"

"Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Жизнь". Бытовая магия ранга Эпический Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий Усиленный. Магия исцеления ранга Необычный Усиленный. Руническая магия ранга Редкий. Взрывная ритуалистика ранга Легендарный (неудачник).

"Статус" Сирота — Демон — Избранник Богини. — Странник меж Миров. — Истинный Наследник Сутра. — Суккуб (дальнее родство). — Эпический Усиленный (S-Epic).

Демон разрушения Ур.1.

Как демон разрушения, вы имеете следующие бонусы:

Урон по зверолюдам увеличен на 54%

Урон по монстрам увеличен на 300%

Урон по гноллам увеличен на 17%

Урон по нежити увеличен на 59%

Урон по демонам увеличен на 27%

Урон по людям увеличен на 150%

Урон по эльфам увеличен на 150%

Увеличен урон смертью на 3%

Увеличен урон нейтральной магией на 6%

Увеличен урон магией разрушения на 1%

Увеличена магическая сопротивляемость на 0,5%

Облегчена работа с нейтральной маной.

Кровь демонов и богов причудливо сплелись в вас, порождая интересные комбинации и открывая новые пути к силе.

Ясно, значит, кровь Морриган вобрала в себя всех охотников и убийц. Хотя на людей и эльфов у меня до сих пор ничего не было, так что это естественное свойство для демона.

Стоп, я, кажется, что-то упускаю... твою дивизию! Я — демон! Я — ДЕМОН! Пусть пока в самом начале пути, но к людям меня не относят, это видно. Вон, даже всяких паладинов со слугами выдавило. Правда, вместо слуги появился избранник, но это наверняка от Менасис.

Так, берем себя в руки и успокаиваемся. Ну демон, ну и что? Нормальные ребята, правда ни одного до конца вменяемого демона я не видел, особенно вспоминая Нэю, но может, это касается только урожденных? Ладно, разберемся. Да и у всех разные заскоки, ну буду я слегка повернут на разрушении... взрывах... что же ты со мной делаешь, Нэя?! Вот ни за что не поверю, что твоя кровь не оказала на меня влияния.

Я сказал, успокаиваемся! Может, ничего не будет. Есть и долгосрочные плюсы в моем положении. Теперь плюс к урону равняется тому, какой уровень был у способности. Это неприятно, меня очень сильно откинуло назад, особенно по монстрам. Но вот в перспективе, это будет сказка! Ведь сам демон у меня находится на первом уровне, еще бы понять, как его прокачивать. Но суть в том, что на максимуме плюс к урону тех же монстров будет мощнее, чем отдельно для этой способности, когда она у меня была максимального уровня. Банально потому, что начальный бонус выше, раз эдак в сто.

Ну а пока смотрим дальше.

Демон черного пламени Ур.3

Кровь огненного демона в вас, и мощный канал темной энергии извне, позволили произвести инициацию, пробудив скрытые возможности.

Меткость повышена на 77%

Власть над огнем.

Ваша магия огня наносит на 22% больше урона.

Ваша магия тьмы наносит на 7% больше урона.

Вы тратите меньше маны на заклинания школы огня (на 7%) и тьмы (на 3%).

Увеличена сопротивляемость огню на 52%

Увеличена сопротивляемость тьме на 22%

Ваша магия огня находится на Редком уровне.

Ваша магия тьмы находится на Редком Усиленном уровне.

Увеличена скорость изучения магии огня до Редкого ранга, и магия Тьмы до Редкого Усиленного ранга.

Вы способны смешивать ману огня и тьмы как в заклинаниях, так и внутри своего тела, без вреда для себя.

Кровь демонов и богов причудливо сплелись в вас, порождая интересные комбинации, открывая новые пути к силе и пробуждая старые.

Жесть, сюда еще и меткость приплели, ну это понятно, те же огненные шары надо кидать в цель, у них нет самонаведения, как и у копья тьмы. Удивительней, что предрасположенность тоже внесли сюда, как и уровень моего владения этой силой. Да еще и подняли магию огня, теперь бы еще знания подтянуть, но это дело наживное. На мой взгляд гораздо большая проблема привыкнуть к новым возможностям. Нет, с одной стороны хорошо, что у нас полу-игровой мир, это значит, что ману для заклинаний не придется регулировать, и умение автоматом возьмет новый минимум, после всех этих скидок и упрощений доступный. Другое дело, что те же огненные шары у меня могут получаться как у Нэи — огромные шары огня, и очень взрывоопасные. Ведь теперь это заклинание у меня Редкого ранга! И при этом стоит дешевле обычных огненных шаров Необычного ранга! Как-то мне страшновато теперь пользоваться своими профильными силами.

Да и не дают мне покоя строки про пробуждение настоящих сил. Ведь пробуждение, это значит, что задатки во мне итак были, просто спали. Хм, я так был латентным магом огня? Внезапно!

Куда интересней, почему у меня этот самый демон черного пламени третьего уровня? Хотя знаю, за основу была взята кровь Нэи, а она у меня была одиннадцатого. Мне интересней, тьма тут откуда? Это у Госпожи Морриган столь ядреная кровь, или я еще чего-то не знаю? Но если действительно от Морриган, то почему огонь явно выражен сильней? Ведь, по сути, её сила должна была, походя забить огонь Нэи. Странно, одним словом.

Почему пропала часть предрасположенностей, тоже понятно, статус демона их подразумевает и они в него вписаны, как часть атрибутов. А вот магия растений помахала мне ручкой — не может демон огня быть друидом. Хорошо хоть я Ки каким-то чудом сохранил. Вон, тот же Дордона будучи живым вампиром им владел, а став даже не полноценной нежитью, а частичной, утратил. Я как ревенант отдельная тема — у меня там все вышло непойми как. А вот нежить и демоны Ки вообще-то владеть не могут. Далеко за примером ходить не надо, вон, Рилек Мин, у него четко прописано в статусе, что он наследник рода Мин, но Ки у него нет. Значит, кто-то раньше был человеком, а став демоном, утратил это свойство. Так сказать, плата за могущество. Но почему у меня тогда Ки на месте? Малый уровень демонизации, или еще что? Слишком много вопросов, и сдается мне, что ответы придется искать в своем прошлом... хм, а я как раз в нем, даже много раньше! Это я удачно зашел!

И как же хорошо, что у меня кровь Королевы Драконов, Суккуба и Вампира никак на эти изменения не отреагировали, не соединились ни с чем, и не изменились в какую-то ядерную смесь. А то мне бы не хотелось осознать себя, скажем, кровососущим драконом любви первого уровня.

И втройне хорошо, что совершенно ничего не произошло с кровью суккубы. Ну, правда дальнее родство в статус прописали, но раскаченная настолько кровь суккуба мне его итак давала.

Правда странно, что мне от богов ничего не досталось. Ну, не в плане силы, тут как раз грех жаловаться, а в плане божественных особенностей, а то только демоническое. Хотя вон, что-то у меня статус сирота призывно мигает. Надо глянуть.

— Господин, у вас рога. — Отвлекла меня от просмотра статистики кумихо.

— Иладия, почто ты мне изменила? — Фыркнул я.

— Мастер, она серьезно, и рога не оленьи, а демонические. Небольшие и аккуратные, по бокам ото лба. — Ошарашила меня Лулу, окончательно отвлекая меня от статуса. Ладно, потом просмотрю.

— Не знаю, как вам даже сказать... похоже, я теперь демон, ну по крайней мере в теории, на практике скорее недо-демон. — Произнес я, ощупывая аккуратные небольшие рожки. Действительно, приплыли.

Попытка скосить глаза, не позволила увидеть новый атрибут, зато чуть не вызвала косоглазие. Это я зацепился взглядом за свои волосы. Нет, прическа осталась той же, и ощупывание лица, а так же осмотр тела и расспросы девушек (и Скелета), подтвердили, что внешность не изменилась. Вот только мои волосы теперь были не полностью черными, а скорее ближе к темно-синему, отливающему зеленым. Жесть.

Ну, и откуда такой подарок, в виде темно-синих волос? На ум только Морриган приходит, у неё самой они синим отливали, хоть и не так ярко, как у меня. А что, кровь Морриган, а в том, что её в меня влили я не сомневаюсь, то ли я получил последнюю память самой владелицы крови, то ли тоже самое, но от Лулу, а может и работодатель так за ту подставу с пинг-понгом извинялся. Но я даже не сразу понял, что те воспоминания не совсем мои. Ну не мог же я на себя, лежащего в пещере, смотреть со стороны? Да и воспоминания — одно название, просто момент переливания крови.

Так вот, её кровь я получил, а кровь богини, это тот еще тихий ужас. Хотя, думаю, тут банально неусвоенные гены просто упали на момент перерождения. И сделали такой подарок. Хотя, темно-синий, с оттенком зеленого мне идет, как заверили Лулу и кумихо, и даже Скелет покивал.

Ладно, надо что-то делать. И в первую очередь понять, куда мы собственно попали. Вот ни за что не поверю, что мы просто перенеслись в империю на столетие назад. С моим везением это вообще мог быть другой мир, если бы я не знал обратного (все же в пинг-понг выиграл именно мой работодатель, сразу видно мастера). Так что первым делом надо найти разумного, которого можно расспросить.

Глава Вторая.

— Думаю, стоит понять, где мы находимся, что-то, а именно закрытая карта локации, подсказывает мне, что мы совсем не в нашей империи Хаальдо. Даже учитывая смещение на сто лет, некоторые места, тот же горный хребет, не могли измениться за такое время. Так что ищем местного, и стараемся узнать все, что возможно. По возможности, без членовредительства. А с моей расовой принадлежностью я как-нибудь сам разберусь.

— Мастер, мы на другом материке. Причем, где-то неподалеку находится еще один контрольный модуль. Думаю, стоит заняться её поиском, в отличие от истощенной, отключенной от системы, а потом и вовсе измененной меня, она сможет сказать куда больше интересного. — Ошарашила меня Лулу.

— Откуда знаешь? — Не то, чтобы подозрительно, но все же несколько возмущено произнес я.

— Что-то вроде скана локации, но только на схожих со мной объектов. Сторону сказать не могу, я все же уже не часть системы, а один из пользователей (жителей мира), но если мы окажемся к ней близко, я смогу это сообщить. — Спокойно ответила Лулу.

— А почему раньше о таких своих свойствах ничего не сказала? — Моему возмущению не было предела.

— Так вы и не спрашивали. — Все так же индифферентно ответила Лулу.

— Издеваешься. — Утвердительно произнес я.

— Над вами, мастер — всегда, но при этом любя. — Все с тем же равнодушным лицом, словно кого-то продекламировала она. Нет, когда-нибудь я её точно выпорю, на правах отца-мастера!

— Да-да, а теперь поподробней, почему "она", вы с контролером знакомы? — Зацепился за главное я.

— Нет, но остаточная модель информации позволяет мне увидеть серийный номер. Я была ноль первой, она — ноль шестая. Еще будучи частью системы я прекрасно запомнила остальных модулей. И это очень хорошо, что мы попали именно к ней! Она как раз отвечает за баланс и является светлой...

— Да что тут хорошего! — Взвыл я.

— А то, мой маломудрый мастер, что она не просто позволит себя обратить, но если все правильно провернуть, то будет выглядеть, словно мы ей услугу оказали, обратив с помощью твоей Вуали и привязав к тебе! — Мда, и правда "маломудрый".

— Это как-то подло, но ради информации и усиления нашей группы на что только не пойдешь. Да и с формальной точки зрения, если все обстоит, как ты говоришь, то она и правда сама нас об этом попросит, а значит, сие не подло, а взаимовыгодно! — Пробормотал я.

"За правильные выводы вы получаете +1 к Мудрости"

Система... это был элементарный вывод! Ты меня совсем тупым не считай!

Ну а пока пора привести себя в порядок. Быстро пройдясь по нам бытовой магией, очистил и привел в удобоваримый вид всю группу. Так-то лучше, а то домохозяин во мне воет, при виде того, насколько наша группа потрепана, а теперь даже косточки Скелета сверкают.

И вообще, хватит грустить, тут впору радоваться, что не умер во всех этих передрягах, и тебя не порвало на части от мощи, что содержится в крови богини... особенно если это богиня Разрушения! Тут действительно впору благодарить богов... хм... Слава Вели... нет, тут даже не их уровень, а скорей надо к Богу Корейского Рандома обращаться!

***

В этот момент где-то в космосе встретились две фигуры, излучающие небывалую мощь: трехметровый в холке, со стальными иглами, Великий Еж, до последнего готовый биться за своего адепта и... мистер Спэроу.

Великий Еж удивленно посмотрел на мистера Спэроу и что-то профыркал.

— Так я за него, попросил подменить по старой дружбе. И кстати, спасибо что напомнил! — Хлопнув себя по лбу, произнес прекрасно понявший собеседника "неунывающий авантюрист", и что-то сделав перед собой руками, словно переключает панель, оказался скрыт размывающими образ квадратиками цензуры.

— А вот теперь... переговоры? — Предложил мистер Спэроу.

Великий Еж неожиданно всем своим нутром ощутил, что этот адепт для него потерян.

Снова в реальном мире.

И стоило мне так подумать, как меня оповестила система.

"Великий Еж проиграл вас (замене) Богу Корейского Рандома, вы сменили божественного заступника! Поздравляем!"

Все, больше никаких шуток и упоминаний различных божеств. А то еще достанусь собственному нанимателю. Хотя, учитывая мои склонности, скорей Хапсиэлю.

"Хапсиэль проиграл (замене) Богу Корейского Рандома, ваш покровитель остается прежним!"

Эй! Это была шутка!

"..."

Не понял, а это что значит?

"..."

Эй, система, что с тобой?

"..."

Очнись, не пугай меня так!

"Анхаэль и (замена) Бог Корейского Рандома пришли к консенсусу, теперь у вас нет божественного покровителя, и вы принадлежите сами себе!"

Анхаэль, ты вообще кто такой? Умудриться не быть сокрушенным тем, кто превозмог Великих Ежей и Хапсиэля! И отныне никаких восхвалений богов! Если что, буду поминать Менасис или Морриган, если уж совсем припечет.

Ну а теперь вернемся к нашим суровым будням, а то и так надолго выпал. Попытавшись привычно облачиться в броню, я получил неслабый облом. Вуаль отвечала тонким слоем дымки на руках. Несмотря на это, латные перчатки до локтя я призвать смог, но при попытке переместить Вуаль в другую часть тела, она послушно переползала, а облачение развеивалось. Класс! Кажется, у Вуали сенситивный шок. Зато теперь у меня прекрасный шанс отточить контроль над ней до совершенства, выполняя оставшейся частью различные действия. Вот только это снова возвращает меня к вопросу об амуниции.

Придется пошариться в своем рюкзаке, благо перед выбрасыванием сюда мне подложили его под голову, словно подушку, и он был утянут вместе с моим телом. А пока ищу, кое-что уточню.

— Лулу, а ты знаешь, за какую именно локацию отвечает эта твоя ноль шестая?

— Аион, её имя — Аион. Она отвечает за материк Рангуз, а вот более конкретно сказать не могу, разве что, она должна быть с западной части. — Отвлеклась от тихого спора с кумихо Лулу.

Вот как, значит мы теперь на втором по размерам континенте. Ну хорошо хоть не на Садже, вот уж где можно плутать годами, он по праву считается самым крупным.

— Ясно, значит, нам и правда надо её найти. Думаю, в отличие от тебя, она сможет ввести нас в курс дела. И да, чуть не забыл, девушки, вы как, подстричь меня сможете? А то как-то я оброс в этих походах, а когда волосы в глаза лезут — стрелять неудобно, и угол обзора уже не тот. — Хмуро произнес я, извлекая единственную свою находку, хоть как-то тянущую на звание верхней одежды. Потрепанная не застёгивающаяся (из-за отсутствия любых признаков застежки или пуговиц) жилетка из дубленой кожи, что я носил в пустыне, а после заштопал, отдраил и убрал. Что тут скажешь, что-то от хомяка во мне все же есть... Но в ближайшем городе надо сменить одежду на что-то под местные реалии и не столь потертого вида.

— Я могу, господин. — Ответила кумихо. И несколько смутилась под моим удивленным взором. А я банально не ожидал, и уже примеривался как-то сам себя обкромсать поровней.

— Я все же горничная, пусть и не главная. Зато личная! Правда, личной горничной я стала будучи назначенной к вам, и должные навыки не развивала в полной мере... Вы сами, господин, от меня шарахались! Так что модной стрижки не ждите, умение у меня для этого маловато, но хотя бы ровную сделаю. — Ответила кумихо.

— Принимается, мне большего и не надо. Главное — покороче, не совсем "ежик", но до плеч дотягиваться не должно. — Коротко произнес я, осматривая поляну на предмет "куда-бы присесть".

В итоге плюнув, и отыскав в рюкзаке алебарду, банально сделал из одного деревца красивый и ровный пенек. Куда и примостился.

— Лулу, Скелет, вы пока соберите хворост и обустройте лагерь. Не знаю как вы, а я с удовольствием отдохну и перекушу, а возможно, и посплю.

— Мастер, а как же поход в ближайшее поселение? — Влезла Лулу, с активно кивающим своей черепушкой Скелетом за плечом.

— Для начала, а ты знаешь, сколько нам до этого поселения добираться? Вот и я нет, и еще один фактор: учитывая нашу примечательную внешность, по первости нас примут за темных. Не фыркай, если надо, мы изобразим хоть светлых, хоть малиновых в крапинку! С моим навыком дипломатии, отсутствием каких-либо бонусов и минусов хоть с одной из сторон у тебя, Лулу...

— Полезно быть живым оружием. — "Скромно" пожала плечами та.

— ... угу, так вот, с плюсами ко всем, даже с эльфами и гномами у Скелета, и принадлежностью другой из вас к виду кумихо, который не является темной расой, мы сможем убедить почти кого угодно (главное не налететь на бога, полубожественное создание, или кого-то Древнего ранга и выше) в нашей нейтральной расцветке. Хотя основная надежда на репутацию Скелета и мою дипломатию. Но просто на всякий случай, лучше идти в поселения максимально "свежим" и полным сил.

— Ах, да, охоту на будущую еду можете оставить на меня, есть у меня одно проверенное средство, и даже камень с перцем в рюкзаке нашлись. — Расплылся я в предвкушающей улыбке. Уже представляя их лица, когда я продемонстрирую свою "охоту на зайца".

— Хотя ягоды, грибы и различные приправы, если вы разбираетесь, можете собрать. Если нет — оставьте это на меня, у меня в этом обширный опыт.

— Господин, не дергайтесь, а не то я вас порежу. — Спокойным голосом, с нотками угрозы, произнесла кумихо. Ну да, она может и порезать, умение-то низкого уровня, подозреваю, что и вовсе начального, но лиса постыдилась в этом признаться, или решила таким образом на мне за что-то отыграться. Она может, уж я-то знаю!

После чего расслабился и отдался в руки профессионала (начинающего), решив разобраться со своим статусом. Просто мне не верится, что как демон, я получаю только эти бонусы, но у меня уже есть мысль, что надо смотреть не пассивные влияния, а именно тот статус, что у меня в статусе, уж извиняюсь за тавтологию.

Нажав на "Демон" и пообещав себе, что следующим я просмотрю стоящий чуть левее "Сирота", я и правда открыл свойства статуса, с интересом вчитываясь в строчки.

Демон.

Вы представитель древней расы, что несет в себе множество загадок, и еще больше сил.

Ваша регенерация... заблокирована, дайте телу привыкнуть к новым возможностям.

Ваше тело в три раза крепче человеческого.

Разблокирован навык "живучесть", если ваше ХП падает ниже 15%, весь входящий урон снижается на 35%

Ваша суть генерирует 30 единиц темной энергии в день, оказывая незначительное влияние на мировой баланс сил, по мере повышения рангов, ваше влияние на общий баланс сил будет расти.

Атаки по вам магией тьмы наносят на 5% меньше урона.

Атаки по вам магией света наносят на 85% больше урона.

Ваши атаки магией тьмы наносят на 10% больше урона.

Вы... можете использовать магию света!

Что за черт!?! Ладно, с регенерацией понятно, тело еще не до конца подстроилось под имеющиеся возможности. С генерацией темного спектра силы тоже понятно, и даже ожидаемо, я еще от статуса паладина чего-то такого ждал. Но что за чудовищный штраф на входящий урон от магии света? Не было такого у моих знакомых демонов. Ну пять, ну пятнадцать процентов, но не восемьдесят пять! Хотя, я демон без пяти минут час, да и с повышением ранга наверняка и какая-то сопротивляемость появится, иначе всех высших темных давно бы перебили... хотя неудачный пример, в этом мире итак темных в дефиците. Всякие монстры, не являющиеся темными, жертвы экспериментов и порождения скверны не в счет.

А теперь главный вопрос, почему я могу использовать магию света? Нет, то, что у меня к ней нет предрасположенности и я ей не владею это понятно, но статус демона должен был наложить запрет на её изучение, а я, выходит, вполне могу её изучить. Вот мне и интересно, что тут творится?

Ладно, теперь глянем что нового выдаст мигающий статус.

Сирота.

Вы никогда не знали родительской любви и ласки, и даже не знаете собственных родителей.

Вы были выращены главой рода Сутра, и считаете его родным дедом.

Из-за силы, что кроется в ваших родителях, вы неспособны манипулировать стихиями.

Кровь, текущая в ваших жилах, таит еще множество тайн, но стоит ли их разгадывать?

Влитая в вас кровь божества получила отклик и разбудила вашу собственную силу. В вашем роду были демоны, но насколько дальнее это родство вам и предстоит узнать самому.

"Черное пламя" и возможность постичь свет... что же таит ваша кровь?

А действительно ли нет родства между вами и главой рода Сутра?

Песец! Полный и бесповоротный! Я сидел в глубоком шоке, не обращая внимания на копошащуюся с моими волосами кумихо. Последняя строчка может намекать как на родство, пусть даже и дальнее, так и на то, что дедушка Чоу вполне официальный опекун, и кого-то из моей родни он знал. Нет, лучше, конечно, первый вариант, но пока он не доказан, лучше не тешить себя напрасными надеждами.

Далее, свет — это мог быть как сильный священник, жрец (ну или жрица, в зависимости от пола), светлый эльф или даже маг света, достигший небывалых высот, так и существа несколько иного порядка. Правда, вероятность того, что это реально эти самые существа, довольно мала. Почему? Ну, я уже как-то рассуждал о наследственности статусов. Если бы я был потомком бога, или элементаля света, то мой ранг от рождения был бы не необычный, и даже не Необычный Усиленный, а сразу с Редкого стартовал. Далее, если бы это было дальнее родство, то оно бы бурно среагировало на катализатор в виде крови пусть темного, но божества! Хотя с элементалями не факт. Но пример перед глазами — родство с демонами, которое как раз из этих, дальних.

Самое простое — родство с демонами. Тут как раз случай с дальним, пожалуй, даже очень дальним родством. Будь я хотя бы квартероном от рождения, и фиг мне, а не Ки. Кстати, это же доказывает, что мой дед не по ветке демонов идет, если он и правда родственник — такой силы Ки достичь, имея примеси чуждой людям крови, считай нереально.

Ну, у меня родство по всему тоже выходило дальним. Дальше его несколько подстегнула кровь Шаннан. Таким образом. Те призывы о помощи от Нэи в темнице Каэр Нагот я так и услышал, да и она через драконью кровь ощутила и дальнее родство. Если вспомнить её слова и вообще ту сцену... то она что-то такое поняла сразу, но умолчала! Вот паразитка!

Почему я считаю, что через драконью кровь? Ну, у большинства демонов родство с огнем отнюдь не низкое, да и мое черное пламя как-бы намекает. У драконов оно тоже высокое, так что в мой исконный огонек Шаннан подбросила дровишек, это если иносказательно. А Нэя через одну "горячую кровь" могла и родство и отклик другой крови заметить, ведь она и сама огненный демон, да еще не из последних. Нет, вообще эта часть теории вилами по воде писана, но что-то мне подсказывает, что я прав.

Дальше — хуже! Кровь огненного демона, да еще и развиваемая мною, дала моей собственной еще несколько очков. А я еще удивлялся, что кровь Нэи так хорошо и быстро прижилась, обзывая Шаннан безрукой! А стоило бы посмотреть на развитие так же обработанной крови Иладии, которая очень долго доходила. А развивалась и того медленней, хотя у вампиризма склонность к развитию в идеале в разы больше. Но даже так, со всеми её прокачками, я бы до самого конца своей человеческой жизни так бы с помощью крови Нэи и не достучался до своей исходной силы родословной. Что лишь доказывает, насколько дальние у меня родственники были демонами.

Как венец творения, переехавшая из статуса странника блокировка манипуляций со стихиями. Кстати, теперь понятно, что значило до раскрытия статуса. Эта строка была доступна, а статус — нет, вот и был выбран ближайший, на который система все и свалили. Мда, какой-то из модулей явно поиздевался... возможно даже Лулу, тогда еще бывшая Тетрой.

Так вот, есть у меня пара версий на этот счет. Одна банальна и проста, после смешения родителей, несущих в себе разные элементы, ребенку не повезло. Ну а что, это только в сказках разные смески имеют только плюсы. И даже возможно, что мои родители были простыми людьми, а со мной так вышло из-за реакций скрытых генов друг на друга. Ну а что, такое вполне возможно. Скажем, в них этих генов был столь малый процент, что родители определялись чистокровными людьми, а во мне состыковались, и оказались противоположными, вот мне и подарок от родни готов.

Второй вариант, один из родителей был чист. Угу, скажем, мать — чистый человек, а вот отец нес как раз оба набора генов, и описанная мной ситуация номер один, досталась именно ему, а его ребенку, получившемуся от союза с простым человеком, досталось и того меньше, то есть ноль плюсов, зато сплошные минусы. А к примеру, если продолжить цепочку, то не получи я ни капли чуждой крови и оставайся таким, каким вышел на момент рождения... Да что там, даже таким, какой был перед вливанием в меня крови Шаннан. И мой ребенок имел бы все шансы вообще ничего не получить, а вся эта кровь дальних предков выветрилась бы на мне. Но, мне крупно не повезло, сначала с одной драконой, потом с вампирессой и демонессой, а под конец еще и с богиней.

Впрочем, о чем это я? Да с моим везением, если бы я таки открыл в себе божественное начало, то стал бы Богом Неудач!

Так что теперь мне остается просто копать на род Сутра. А то он даже в сироте наследил. Правда, если я не хочу парадокса, то лучший вариант — слежка издалека. Но это когда еще будет? А пока, можно попробовать найти на мой род что-то на этом материке. А что, дедушка Чоу сам говорил, что раньше род был большим и известным, и представителей было немало, а раз так, то не сидели же они затворниками на одном материке? Чем обширней род, тем больше востребованный он везде и всюду. А что говорить про мой, который даже когда в нем состояли только я и дед, значился пятым по силам на материке Нарог, и вроде первым в королевстве Орт и ближайших окрестностях. Мне даже интересно, первые четыре на нашем материке выезжали лишь за счет численности, или там действительно были монстры не хуже деда?

Хах, а ведь получается, что я, наконец, примерно сравнялся с ним по силам! Ну, по крайней мере, по рангу. Силы его я так и не увидел, сначала уровня Познания и моего собственного не хватало, а позже его не стало. И кстати, у меня теперь прекрасный шанс не только достать убийцу и распутать все по горячим следам, но и спасти деда... и убедить его что я — это я, и показываться мне-прошлому не стоит. Но для начала, чем я собираюсь заниматься предшествующие событиям сто семь лет?

Нет, понятно, что развиваться, хотя бы потому, что если кому-то проиграл дедушка Чоу, то и у меня с нынешними силами будут проблемы против таких монстров!

— Готово. — Отвлекла меня от раздумий кумихо, я даже вздрогнул, как и сидящая у меня на коленях Лулу... стоп! Что?!

— Ты тут давно? — Спросил я у Лулу, с интересом рассматривающей открытое окно моего статуса. Хотя там ничего крамольного нет. Хорошо я не полез в боковые закладки с отношениями и прочим.

А как в шоке застыла увлекшаяся стрижкой лиса! За одно только это, мелкую подколку Лулу можно было простить.

— С тех пор как набрала хвороста, и сложила из него будущий костерок, запас отложив в сторону. Мастер, а вы не могли бы на грозу белочек и кровь суккуба нажать, а то они меня очень заинтересовали, а чужая панель мне не подчиняется. — Нет, не прощу, и точно однажды выпорю.

— А ну слазь немедленно! — Буквально согнал я нахалку под одобрительное фырканье кумихо.

А ведь лису тоже эта пигалица немного выбила из привычного настроя. Хех, я видимо, с ними переобщался, но удержаться не могу.

— Кумихо, сильно умение подняла? — Даже не повернувшись в её сторону, произношу, как само собой разумеющееся.

— Да, с первого по сорок второй! Ой! — А быстро она пришла в себя.

— Это отлично, значит, в следующий раз мне не придется быть для тебя живым манекеном. Надеюсь, ты, в погоне за уровнями, лысым меня не сделала, все укорачивая волосы? — Добил я лису, сбрасывая собственное напряжение с долей раздражения.

И быстро найдя в рюкзаке натертый до блеска щит, проверил свой видок. Хех, а щит я с грабежа Каэр Нагот с собой таскаю, все продать забываю, а выкинуть жалко — раритет!

Итак, первичный анализ — волосы до плеч не достают, но и не переусердствовала кумихо, я бы даже еще чуть укоротил. Но ладно, не критично. А вот еще большее позеленение волос объясняется окончательной подстройкой организма под суть. Да здравствуют волосы темно-салатового оттенка (ибо синий так полностью и не пропал, да и светлее они не стали).

— А ты знаешь, неплохо. Тебе бы свой салон открыть. — Хмыкнул я. Хотя, судя по реакции лисицы, она приняла это за комплимент (иначе, откуда сообщение о +5 к репутации с ней?), и, по-моему, её детская мечта была примерно такой!

— Ладно, вы тут пока раскладывайтесь, а я пойду, поохочусь на зайцев! — Не смог сдержать я улыбки, вытаскивая из рюкзака камень и перец.

Глава Третья.

С охоты я вернулся довольно быстро и донельзя довольный — в этом лесу зайцев была целая группа. Как итог, около десятка находящихся в отрубе зайцев, была мною "повязана и завернута" и доставлена в лагерь. Разделку я предпочел проводить на месте. Заодно и выбросив потроха подальше, смогу не опасаться, что местные хищники нагрянув тут же полезут к костру (не зная силы и ранга местного хищного зверья, позволить им полезть к нам, не лучшая идея), заодно и самих зверей издалека оценю. Если бы я сделал это сразу, то мало того, что звери подтянулись бы на запах крови (и неизвестно, не во время ли разделки), так еще потом прошлись бы по запаху жаренного мяса. А так, поедят в сторонке потроха и уйдут, предпочтя не лезть к огню и шумной компании. И себе безопасность обеспечу, и местных монстров посмотрю. Да и разделывать удобней не спеша и сидя у костра, и главное — так аккуратней, а насколько здесь ценятся заячьи шкуры, мне только предстоит узнать. Но поганить материал до этого, особого желания не было.

Местная фауна меня не впечатлила: вполне обычные волки, клыкастые четырехкрылые цапли, шипастые волки и варты. Последние это почти то же самое, что вараны из моего прошлого мира, только они крупнее, "посадка" выше, чешуя в разы крепче и имеет небольшие наросты, и обитают эти паразиты почти где угодно. Собственно, волки — Обычные, остальные Необычные, самые мощные — цапли, имели пятидесятый уровень и выше, но не превышали семидесятый. Все прочие были слабей этих "милых пташек". В общем, с одной стороны, слабые местные хищники это изрядное уменьшение риска для нас, а с другой, развиться, сражаясь с такими созданиями не выйдет.

За время изучения виднеющихся неподалеку животных, мы перекусили, и остатки положила в покрытую рунами чашу кумихо — там они дольше сохранятся и даже не остынут, удобная штука, эти руны.

Вместе с тем, я заметил, что на меня как-то странно смотрит (да что там — почти в упор уставилась) Лулу, да и кумихо порой поглядывает.

— Чего? Со мной что-то не так? — Покончив с едой и убрав за собой, поинтересовался я.

— Да. Мастер, у вас уши вытянулись... — Шокировала меня девушка-пистолет, — и заострились. — Чуть задумавшись и присмотревшись, добавила Лулу.

Быстро ощупываю уши. Действительно вытянулись и заострились. Их можно было бы назвать эльфийскими, если бы они как у эльфов стояли торчком, в остальном размеры и остроконечность совпадали. Вот только они расходились в стороны, как у приснопамятной Нэи и у большинства демонов.

— Это было ожидаемо. — Вздохнув, произнес я. С одной стороны, подстройка тела под суть явно подходит к завершению, а вот с другой, теперь под человека косить станет тяжелее.

Махнув на это рукой и распределив вахту, вернее все свалив на Скелета, он не против, и как нежити, сон ему не требуется, я уже собрался спать, как почувствовал завихрения силы над поляной.

— Мастер, только сейчас поняла, что условно аномальную зону, куда нас и выкинуло, стоило бы покинуть. — Пробурчала мне Лулу.

— Да, это мы сглупили. — Почесал затылок я.

— Так вы, господин, не планировали подождать новой рассинхронизации пространства и перенестись обратно? — На вопрос кумихо я даже отвечать не стал.

— Мастер, над вами... — Начала было говорить Лулу, да и сам я ощутил потоки силы, закручивающиеся все туже, но сделать никто ничего не успел.

— ... а, уже не важно. — Сделав "глаза-половинки" проговорила Лулу, отводя взгляд.

— Угу, — обтекая произношу я, спустя мгновение переводя внимание на нового летчика сквозь время, — бл*ть!

Странно, такое ощущение, что не только я сейчас произнес это слово. Малыш научился говорить? Сей чудесный момент омрачал лишь смысл этого слова... вот только совру, если скажу, что сильно удивился. Какой хозяин, такой и питомец.

— Пузырь, я тоже рад встрече, но не мог бы ты от меня отлепиться, ты все-таки слизь...

Убито произношу, даже не делая попыток отодрать от себя синюю и радостно булькающую массу. Но Пузырь всегда был послушным и прилежным созданием. Даже такого спокойного тона ему хватило, и он выполнил не приказ, но просьбу. А может дело в дрессуре — я к этому подошел очень основательно, ведь это было такое разнообразие в моей однотонной на тот момент жизни. Дедушка Чоу также приложил руку к воспитанию питомца, и у него это выходило на удивление хорошо, я даже заподозрил у него умение вроде "дрессировщик" или нечто в таком духе.

— А ты совсем не изменился, малыш. — Радостные нотки в голосе я и не пытался скрывать, ибо не от кого. Единственная, кого я опасаюсь оставлять за спиной, и то из-за своих предрассудков, это лиса, но она сейчас не в том положении, чтобы идти против меня. А от остальных мне вовсе незачем скрывать что-то и кого-то.

— Боюсь спросить, мастер, но откуда вам знаком этот слайм? — Как-то странно глядя на меня, сюсюкающегося со своим питомцем, произнесла Лулу.

Остальные двое не могли задать этот вопрос, поскольку картина перед ними, выбила их из колеи много больше частично электронной девушки, что за свои тысячелетия и не такое повидала. Говоря прямо, у них отпали челюсти. Причем у Скелета в прямом смысле, сначала отвисла, а потом нижняя часть просто рухнула на землю. При этом, судя по статусу питомца, ХП у него не просели и на единицу.

— Из детства, это мой питомец. — Не отрываясь от поглаживания ни капли не изменившегося внешне малыша, ответил я. Надо же, хоть кто-то из моей прежней жизни уцелел. Странное и такое приятное чувство.

— Даже спрашивать не хочу, что у него за детство было. — Хором негромко произнесли старательно избегающие смотреть на меня кумихо и Лулу. Тоже мне, выводок троллей!

А ведь он не изменился не только внешне! Он же уже давно должен быть много выше статусом и уровнем! Когда мы в последний раз виделись, он был Необычным Усиленным девяносто восьмого уровня, и до его мнимой смерти прошло немало времени. Я уже тогда, фактически, обзывал и воспринимал его Редким, поскольку там и оставались-то копейки! А тут он до сих пор Необычный Усиленный, пусть и девяносто девятого уровня! Как так?

Нашел! "Запрет на развитие в отсутствие хозяина". То-то я смотрю и не понимаю, как может быть до уровня ноль, и сам опыт в количестве скорей равном переходу между уровнями для моего ранга, оставаться Необычным Усиленным. А он банально не мог эволюционировать. Так, выделяем и подтверждаем.

(дальше автор поддался многочисленным просьбам "в том числе и на мыло" читателей, так что прежде чем возмущаться, напомню — сами просили! Прим. Автор)

И слайм перешел на новый ранг, да с приличным бонусом. Как итог, теперь мой питомец Редкого ранга и пятьдесят седьмого уровня. Неплохо он накопил за время странствий. Правда, обращаться к питомцу "он" у меня теперь не выйдет. Передо мной, поджав ноги под себя, сидела девушка... нет, скорее даже девочка, или девушка? Ладно, для моего прошлого мира она девочка-подросток, едва ли шестнадцати лет, для этого мира, где военная служба начинается с двенадцати лет, и полностью взрослым ты считаешься примерно с того же возраста, ну плюс еще год-два, она была уже девушкой. В моем восприятии на это был один большой знак вопроса, поскольку менталитет этого мира в меня впитался крепко, но и что-то из прошлой жизни конкретно на этот случай откликается.

Но я отвлекся. Вся она состояла из воды, но я даже боюсь спросить, на каком уровне у неё застыл контроль жидкостей своего тела. Назвать это чудо слаймом у меня уже язык не поворачивался. Даже не смотря в её статы, можно сходу сказать, что она действительно Редкость, ибо это создание уже ближе к элементалям, чем к слизням. Контроль над водой в теле у неё был столь велик, что она сформировала почти полноценный человеческий облик. Волосы прямые, чуть ниже плеч и волосок к волоску, будь человеком, сказал бы, что её по линейке подстригали, настолько прическа была ровной. Сама она одета в юкату с широкими рукавами, немного напоминающую церемониальную одежду японских жриц из прошлого моего мира. Из под юкаты виднеются босые и по форме неотличимые от человеческих ноги, примерно до колена, остальное прикрывает её одеяние. Руки из рукавов имели столь же стабильную форму, ни "слипшихся" пальцев, ни размытой формы. Да она даже на ощупь была упругой и не влажной!

— Господин\Мастер, вы где её трогаете? — Возмутились кумихо и Лулу.

— Извиняюсь, увлекся изучением новой формы. — И ведь не соврал, если бы они меня не окликнули, я бы все тело нового облика Пузыря ощупал, в поисках изъянов. И ничего такого я в этом не вижу, просто потому, что не могу воспринимать своего верного питомца не то, что девушкой, но даже вовсе существом, имеющим пол. К слову, а у неё только вторичные половые признаки, довольно скромные к слову, появились или...?

— А на меня господин так никогда не смотрел. — Странным тоном произнесла кумихо, явно изображая обиду.

— И скажи "спасибо", лиса, что мастер на тебя так не смотрел, тут страсть совсем иного рода. — Передернула плечами, когда я перевел свой взор на неё, Лулу. Где-то за её спиной усиленно замотал головой Скелет, уже вернувший на место челюсть.

Да и вообще не понимаю их возмущения. Ну развязал тесемки и пояс на юкате, мне банально было интересно, не потеряет от этого вода своей структуры. Не потеряла — удивительно прочная структура и хороший контроль. Потом ощупал кимоно, как снаружи, так и внутри. Ощущение было, словно это не часть тела Редкого слайма, а настоящая одежда из воды. Потом проверил тело под юкатой, на предмет, не сливается оно с одеждой. Оно не сливалось, а одежда, пока только в теории, могла сниматься с тела. Правда что потом будет с одеждой — мне непонятно. В общем, Пузырь меня поразила.

Так вот, если бы не одно "но", можно было бы сказать, что сейчас напротив меня сидит самая обычная девушка. Несмотря на придание формы и объема, мимикрией она не владела, потому как состояла из жидкости, близкой по свойствам к воде, так из неё и состоит. И одежда тоже. И волосы, и одежда и само тело, просто принявшая определенную форму и упругость (или жесткость?) вода, даже не способная сменить цвет под человеческий. То есть расцветка у этого создания осталась той же, что была на предыдущей ступени эволюции.

— Жесть из нас команда получилась: девушка-слайм Редкого ранга, Редкая горничная-лиса, живое и ехидное оружие Редкого ранга, и Обычный Дружелюбный Скелет. Ах да еще себя забыл, демон с выпирающими возможностями расы суккубов по имени Кама Сутра Эпического Усиленного ранга. Мда... Госпожа Удача за что-то на меня обиделась. — Вздохнул я.

— Ну что вы, мастер, Кама Сутра Эпического Усиленного ранга — звучит невероятно гордо! — Если бы Лулу только знала, что для меня значит собственное имя, то... все равно бы это сказала, но уже не с утешающими нотками. Знаю я эту тролльшу!

— Ладно, достаточно. Давайте уже спать! Чем быстрей мы восстановим свои силы, тем быстрей мы сможем отправиться в путь. Смысла уходить с поляны я не вижу, просто сдвинемся ближе к краю, и если вдруг все начнется снова, будем готовы как прибить залетного, так и уходить в случае слишком опасного для нас противника. — Коротко произнес я.

А сам думал, как мне теперь называть своего питомца. Пузырь все же не то имя для этого странного создания. Хм, а может, Химе? А что, для Королевы или Короля слаймов она слабовата, особенно для первой, но вот на принцессу своими нестандартными возможностями вполне тянет. Вроде на одном из азиатских языков предыдущего мира Химе как раз и означало принцесса. Символично? Более чем. Потому да будет так. Был еще вариант назвать её в честь первого слова, что мой питомец сумел произнести, но я не настолько темный, чтобы использовать столь черный юмор. Лезем в панель и меняем имя, благо этой мой питомец и такие манипуляции вполне естественны для этого мира, резко упрощая общение. А то пока в обычной ситуации питомец привыкнет к новой кличке, масса времени пройти может. Жаль, что у Скелета имя не изменить, он мало того, что Дружелюбный, но еще и багованный какой-то.

Пробуждение у меня было то еще! Нет, за ночь никто не напал, просто Пуз... кхм... Химе по старой привычке, устроилась рядом, а потом и на меня перебралась, вот только теперь-то она не компактный комочек желе! И как оказалось, контроль ночью у кое-кого ослабевает. Потому поутру я испытывал незабываемые ощущения человека, ставшего частью холодца!

А Лулу и кумихо, устроились поодаль, и, сделав умильные лица (причем, не особо достоверно), слушали все то, что я высказывал миру по поводу своей ситуации, выкарабкиваясь из этой желейной массы. Ну почему? Почему со мной сюда не попали Оги и Огу? Да, они туповаты, и объективно слабей кумихо и Лулу, но не отпускают едкие комментарии и вообще компанейские создания!

В итоге, перекусив с утра, и с горем-пополам покинув лагерь, мы решили не разделяться — ни к чему снижать боевой потенциал отряда в неизвестной местности, и двинулись одной группой на восток. Почему туда? Во первых, в ту сторону был центр карты, а почти всегда в локациях, что-то там да расположено, во вторых, Лулу не была уверена, но вроде именно в ту сторону нам и надо шагать к Аион, и в третьих, больше просто не было вариантов.

Не знаю, чем были заняты мои спутники и о чем они думали, кроме слайма, у этой особы лицо отлично передавало эмоции, а контролировать его она не умела, что и неудивительно, ведь она буквально вчера такой стала, а за сутки такому не научишься. Некоторые всю жизнь так и не осваивают "лицо кирпичом". Я в это время с интересом изучал местность. Что сказать, сразу было видно, что мы южнее. Тут и теплее в разы, и деревья более соответствующие тропикам. Ну и не такие мутанты, как у нас в лесах. Но это объясняется просто — у нас на материке живут эльфы светлые и среди них масса экспериментаторов. Так что часть локаций у нас имеют огромные деревья, а учитывая, что эти эльфы всегда такими были, то и остальные деревья у нас давно уже выше нормы, пусть и не столь сильно, сколь первые поколения экспериментов. Так что обычное, чистое от эльфийской магии дерево на Наруге не найти. А тут вроде только темные эльфы обитают из длинноухих, и им есть куда прикладывать свои силы помимо абсолютно глупых и не востребованных экспериментов. Черт! Только сейчас дошло, я и сам теперь длинноухий, пусть и не отношусь к эльфам и каплей крови. Хотя, черт его знает, что у меня там по светлой стороне родословной, может и светлоэльфийская кровь во мне течет.

Так же, помимо размышлений над флорой, фауной и родословной, я предавался мечтам об идеальном отряде. В него входили: Дюк, Дордона, Аигис и я. Вот в таком отряде можно было и в прошлое попасть, и города приступом брать и новую империю создать... только для начала убедить в необходимости этих действий Аигиса.

Но чего уж теперь-то жаловаться и мечтать. Будем действовать с тем, что есть.

Под такие мысли мы вышли к городу, обнесенному стеной из белого камня. Хм, а камень-то непростой, разновидность орихалка, обработанного магией? Плюс к этому, усилены рунами, что заметил и я, и кумихо. Правда, по её словам, работа топорная. Я в этом не настолько искусен, чтобы заявить, где поработал мастер, а где новичок.

А как стражники забегали, что на стенах, что у ворот, когда мы вышли из тени деревьев и направились к городу. Хех, даже интересно, хватит ли моей дипломатии на такой поворот событий. Ну а если нет, то мы гордо... сбежим. Не дурак же я, принимать бой против целого города? Нет, некоторые шансы, при условии, что там никого выше Эпического нет, у нас есть, но если там хотя бы пяток Эпических, или трое Эпических Усиленных, то нам конец. Про кого повыше я даже не заикаюсь. В остальных случаях у нас есть шанс как сбежать, так и на то, что нас сначала выслушают, не решаясь напасть... ну или если у меня последние мозги и те откажут, шанс захватить город так же будет иметься.

Хех, да, вариантов масса, но пока надо хоть на местных посмотреть, может, мы вообще к темным вышли. Угу, что цветом стен вокруг города эпатируют всех светлых континента? Если так, то мне уже страшно туда идти.

Глава Четвертая.

— Стойте! Злокозненный демон, нежить-прихвостень и две твари магические! — Эти стражники, сбежавшись толпой, позволили войти нам в город, где, сразу за вратами и обложили.

Собственно, чего-то такого я и ожидал, и был полностью спокоен, ибо все шло в соответствии с планом. Ну окружили, ну арбалеты на нас направили (к слову, раз арбалеты, значит, тут развитие несколько вперед идет, на нашем материке они появились за двадцать лет до моего рождения, а тут они уже есть), но это не страшно. Или они надеются, что арбалетчики на стенах нас уничтожат? Или на башнях стрелометы что-то сделают? Хотя да, стрелометы даже я не переживу, но я быстрей добегу до ворот, чем в меня попадут.

А стражи все же набежало немало. И все без исключения в закрытых начищенных до блеска серебристых доспехах. Правда, у многих либо шлем отсутствует, либо он открытый, но все же впечатление сильного войска они создают... если бы не ранги. Ну что нам может сделать толпа Обычных и Необычных? Разве что порвать Скелета, но тогда моя месть будет страшна — я в него столько сил вложил, что мой гнев от разрушения этого шедевра город не переживет.

Правда, лидеры, в том числе и обращавшийся к нам, демонстрируют ранги Необычный Усиленный и Редкий. Это уже серьезней, думаю, девушек тут бы уже смогли положить. Хотя, если все грамотно сделать, и меня как-нибудь (да хоть телами закидывая) удерживать на месте, то стрелометы и меня размажут. Такое ощущение, что город специально против осад сильных рангов готовился. Или это какой-то аванпост?

В любом случае, вражеские командиры меня еще и приятно удивили, не выбегая вперед своих солдат "толкать" речи, а общаясь из-за спин своих подчиненных. Крутизна крутизной, но инстинкт самосохранения и трезвый разум не дали им полезть вперед поиздеваться над врагами. Собственно, пока ничего обидного они не сказали, все в приделах моих ожиданий. Для меня, но не для девушек.

— Ты кого "тварью" назвал, недомерок!? — В один голос шипели у меня из подмышек Лулу и кумихо. Эк их переклинило. Возможно, они просто еще не отошли от череды стрессовых ситуаций, вот и сорвались? Вероятность есть, но небольшая. Скорей им это обидно слышать от гнома. Да и отношения с гномами у обеих дам низковатые.

И да, среди людей, составляющих основу войск, виднелись и гномы, и пара полукровок светлых рас, и даже пара отмеченных светлыми богами мелькала на горизонте. У обоих Редкие Усиленные ранги. Правда вместо хоть какой-то брони на них крепкая, но простая одежда. Странно. Но да ладно, может, они просто выпендрежники, или отдыхают тут, не вечно же всяким бойцам ходить в полном обмундировании? Возвращаясь к основной теме, драка мне будет невыгодна, и с большой долей вероятности — смертельна. Побег возможен и легко осуществим, но стоит попробовать не доводить до открытой конфронтации. Переговоры? Наилучший вариант. И стоит начать "ездить по ушам" уже сейчас. Благо одной из пассивных способностей Вуали хватило для прикрытия наиболее компрометирующих меня рангов.

— Стоим. Но давайте без оскорблений? Где вы тут видите тварей, темную нежить или демона? — Казалось бы, ответ очевиден, но сам факт столь странного вопроса и спокойного рассуждения темного в окружении светлых, несколько выбил из колеи стражников. Ну и навык дипломата поспособствовал.

— Что за глупость ты сказал, демон? И как ты сумел пройти незамеченным из вашей бездны в лес? И учти, лучше тебе отвечать честно. — Легкий жест с последними словами, и все арбалеты уже направленны на меня, разве что на стене половина все еще выцеливает остальных, да стрелометы распределились по компании, но меня и тут оценили, мне досталось сразу два.

— Демон, конечно, звучит высокопарно, но я повторюсь, где вы тут его видите? Вот эти особы, представительница лисьих и модифицированный голем. Вон та особа — просто малый водный элементаль на стадии эволюции и мой питомец. А скелет... да он и мухи не обидит.

Именно на этих словах мимо пролетающая муха села на отставленную костяшку пальца Дружелюбного Скелета, игнорирующего ситуацию вокруг нас, и пару раз дернувшись, преобразилась в бабочку! Песец! Скелет, ты просто монстр какой-то! Это вообще что за способность была?

— Ладно, со Скелетом верю. — Как-то пришибленно отозвался переговорщик, особенно когда мои слова ему на ухо подтвердил полу-эльф.

— С лисьим племенем так же много непоняток, они как за вас, так и за нас выступают. Потому, лиса, тебе придется пройти с нами до выяснения! Голем, будь у него нормальный хозяин, так же не был бы проблемой. Но тут выбор мал, либо он твой, и подлежит уничтожению, как всякое темное отродье и их прислужники, либо лисы, и тогда просто выключению, до, все того же выяснения. — Довольно честно ответил один из глав стражников. Либо это моя дипломатия на окружающих так влияет, к сожалению, не было возможности проверить её в деле в подобных ситуациях уже приличное количество времени.

А вот Лулу явно обиделась на голема, но за кого мне её еще выдавать? Да скажи я, что она бывшая часть системы, и её бы на части маги-энтузиасты разобрали. А учитывая присутствие тут полу-эльфов, чьи чистокровные сородичи те еще экспериментаторы, пусть лучше и дальше её големом считают.

— Эй, вы у меня в статусе хоть намек на демона видите? — Угу, Вуаль хорошо постаралась, и сейчас для них мои статы выглядят так:

Кама Сутра.

LVL 1

HP 50000/50000

MP 70000/70000

Источник Ки 63777/63777

EXP 11

До следующего уровня 129989

Сила 5001

Выносливость 5000

Ловкость 4850

Интеллект 7000

Мудрость 269

Удача 337

"Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Аура Огня"

"Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" — "Иммунитет к смерти" — "Боевой стиль клана Сутра Ур.203" — "Медитативная техника Ур.300" — "Боевой стиль драконьих владык Ур.99" — "Скрытность Ур.2" — "Кровь Королевы Драконов Ур.22". — "Гроза Белочки" — "Дипломат Ур.250".

"Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Жизнь". Бытовая магия ранга Эпический Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий Усиленный. Магия исцеления ранга Необычный Усиленный. Руническая магия ранга Редкий. Взрывная ритуалистика ранга Легендарный (неудачник).

"Статус" Сирота — Избранник Богини. — Истинный Наследник Сутра. — Суккуб (дальнее родство). — Эпический Усиленный (S-Epic).

Причем, магические атрибуты они у меня открыть не смогут. К сожалению, полностью перекроить, или хоть как-то изменить числовые значения я не мог никогда, а сейчас Вуаль серьезно потеряла в возможностях, и приходится там, где раньше я брал просто количество, теперь растягивать и брать искусством. Зато контроль над огрызком этой моей силы растет быстрей, чем раньше раза в три — четыре.

Жаль только, что полностью скрыть все не удалось, но сейчас это даже удобней — есть на что свалить свои физические отличия от людей.

— Да, действительно, ты не демон, ты представитель расы суккубов — инкуб! — Обличительно высказался какой-то маг.

— Эй! Родство не выбирают, а у меня четко сказано, что оно дальнее! Все, что осталось, это немного обаяния и заостренные уши! Так что не надо всех мерить одними критериями! — "Праведно" возмутился я.

— А рога? — А вот этого вопроса я ждал.

— А что рога? Все кровь Королевы Драконов видели? Вот вам и ответ, у многих подвидов драконов бывают различные рога и наросты, а у меня из-за затесавшегося где-то далеко в предках суккуба, если они и должны были быть другой формы, то вышли такими! И что, теперь меня, самого настоящего светлого, вы будете обвинять в родстве с демонами? Конечно будете! Вечно вы так, чистокровные люди, не разобравшись, сразу ярлык вешаете! А я, по вашему мнению, что, просил какого-то залетного суккуба с кем-то из моих далеких предков развлекаться? Да я это родство и сам ненавижу, особенно когда все, постоянно в него тыкают! — У меня появилось ощущение, что под конец моей отповеди уже даже мои соратники мне поверили!

Так, а теперь проверенный козырь! Аккуратно и не дергаясь, лезу за шиворот и не дразня арбалетчиков, так же медленно показываю медаль на цепочке.

— Мифриловый! — Прошелся гул по толпе.

— Верно. Как вы знаете, темных в авантюристы не берут, и возможность разобраться к кому вы относитесь, у гильдии есть, благо там подобных артефактов хватает. А уж дойти до мифрилового ранга не "засветившись" не получится ни у кого даже с малой примесью демонической крови. Что лишний раз доказывает, что даже родство с суккубами не оставляет на мне и "темного пятнышка", и только лишь немного поднимает мою харизму у противоположного пола. Причем, вряд ли больше, чем те же смазливые личики вот этих. — И под легкие усмешки остальных, киваю на полу-эльфов. Ну а что, ведь правду же говорю. По крайней мере, под конец, да и перед этим была тоже правда, только несколько устаревшая. Но главное в таких речах — пылкость и искренность, а этого я выдал "через край".

— Ну что, доказал? — Вздохнув, произношу.

— Почти. Не подскажешь, почему я не знаю ни рода Сутра, ни тебя. Хотя имею один ранг с тобой? — Появился один из двух Редких Усиленных, демонстрирующий свой медальон мифрилового приключенца. Тск, я, конечно, это ожидал, но как-же хотелось бы ограничиться только этими объяснениями. Ведь чем больше я о себе рассказываю, тем легче будет что-то на меня накопать, а откровенно врать не выйдет, те же полу-эльфы могут что-то почуять.

— Я прибыл с другого материка. Потому я не понимаю, про какую бездну вы говорите, а вы по той же причине ничего не слышали обо мне. Я с Нарога. Там сейчас по заданиям затишье, а на Садж лезть уже у меня желания нет, там своих мифриловых полно. Чего еще ожидать от крупнейшего материка. Вот я и услышал что-то про вас краем уха, ну и отправился сюда.

— А не слишком легкомысленно? — Вот прилип-то!

— Так я же авантюрист. Да и с моими способностями и группой поддержки, мне опасаться нечего. А чего стоит — от того мы и уйти сможем. — Добродушно отвечаю, в уме искренне надеясь, что вопросы у этих ребят закончились, и нас наконец перестанут держать на мушке. А то рефлексы тренированного бойца воют и жаждут сорвать вражеские прицелы, да влететь в ряды светлых.

— Достаточно, Фарзак, уже всем ясно, что это не темные. А тебе, Кама, могу только посочувствовать, с такой-то внешностью у тебя видать была веселая жизнь. — Произнес все тот же командир, одергивая авантюриста. Что же до знания моего имени, ну я ведь сам предложил взглянуть на мои статы, а оно идет точно над ними.

— Как скажешь, Айнер. — Кивнул авантюрист, и одним махом перекинул себя через толпу, спокойно зашагав по улице. Позер! Я, конечно, понимаю, что раз у тебя такие высокие параметры, то ими и не жалко в обычной жизни воспользоваться, но все равно это выглядело позерски. Я так не делаю без крайней необходимости, хотя мог бы не хуже, благо по статусу я еще выше одного авантюриста.

— Итак, прошу простить меня за это маленькое недоразумение, а теперь вам надо пройти регистрацию как горожанам. — Произнес подошедший Айнер, решивший все провести лично.

С одной стороны, сейчас с него за это недоразумение можно выжать денег, а с другой — нам тут еще неизвестно сколько в городе обретаться. Ну или пока свою славу авантюриста не подтвержу и пару высокоуровневых заданий не выполню. А после этого момент уже будет упущен и о случившемся на воротах в первый день прибытия никто и не вспомнит.

Потому регистрация важнее. Делаем лицо попроще и с улыбкой идем на контакт, Кама. Айнер явно человек не маленький (в смысле служебного положения, а вот по факту у него в роду были гномы!), и хорошие отношения с ним могут быть полезны.

И спустя каких-то двадцать минут мы все (кроме Лулу-голема) стали обладателями карты горожанина. Обычная медная пластинка с ладонь размером, где выгравированы наши имена, ранги, дата регистрации и деятельность. У Химе и Скелета это поддержка, к полноценным разумным их не относят, у кумихо это "горожанин-боец", у меня вполне предсказуемый "авантюрист". Ну а что, авантюристы могут быть в любом городе и наш статус несет больше плюсов, чем горожанин. И главное, если им по уходу придется сдать карты, и после их можно будет восстановить, по возвращении в этот город снова, то я, завершив свои дела, оставлю её при себе, и по возвращении через какое-то время, мне просто подновят дату. Хорошо хоть это надо делать не при каждом выходе из города, а только если уходишь надолго. Иначе эта бюрократия просто вынесла бы мне мозг, только от одного представления каждый раз новой регистрации по возвращении в город, скажем, с прогулки за стенами.

И первым делом мы отправились в лавку одежды для авантюристов. Простая одежда, не дающая даже единицы защиты, меня слабо интересовала. Как говорится — что в ней, что голый, разницы никакой.

Вышагивая в сторону лавки, я осматривал встречных разумных, в свою очередь косящихся на нас. Да, слухи либо уже разошлись (за полчаса-то), либо когнитивный диссонанс от того, что демон ходит по городу светлых, не дает им напасть на нас.

С мыслей о свершенных и не свершенных поступках, я как-то быстро переключился на мысли об одежде всех встречных. Вроде обычная, добротная одежда, но что-то цепляло мой взгляд. Присмотревшись, я заметил, что на ней не было пуговиц и\или молнии как таковых. Но при этом она не была цельной или не застегивающейся, как моя жилетка. Все рубашки, причем, даже на вид крепкие, камзолы, мундиры и даже мантии (хотя тут эти мантии не сильно-то от удлиненных камзолов отличались) скреплялись ремнями. То есть в том месте, где должны быть пуговицы, здесь были небольшие ремешки в рядок, крепящиеся к противоположной стороне. А что, удобно, да и одежда вся из кожи различных животных, и вполне возможно, что ремни часть тех же животных. Если это так, то нанеся руну всего на один ремешок, ты зачаруешь всю одежду! Просто и со вкусом!

— Вы все правильно поняли, господин. Самое обидное, что это довольно простой и эффективный подход можно было бы использовать повсеместно, а у нас на материке о таком и не слышали. А ведь руны может нанести даже ученик, и на каждый ремешок, что в итоге даст неплохую защиту всей одежде. Даже на их нарядах стоят элементарные руны, которые ставил в лучшем случае маг рун Необычного Усиленного ранга, а то и ниже! Но в сумме даже вам придется бить в полную силу, чтобы их пробить. Нет, пожалуй, я несколько погорячилась, господин, и Эпический Усиленный от именно такой одежды сопротивление не получит, но вот для меня и остальных это будет проблемой. А если бы руны накладывал кто-то вашего уровня мастерства, то я бы постаралась избежать схватки со столь защищенными противниками. Если же укрепляла бы я, то даже вам пришлось бы помучиться... ну, пока вы не освоите школу Разрушения. — Коротко и спокойно произнесла уловившая мой взгляд и разобравшая его оттенки кумихо.

— Значит, наилучшим вариантом для нас будет, либо найти одежду, что делал кто-то, в разы превосходящий тебя в искусстве рун, либо купить чистую (и потому — дешевую) и зачаровать самим. Первый вариант обещает быть дорогим, но защита от него будет невероятной, возможно, что и с доспехами посоревнуется. Второй вариант позволяет сделать из одежды руническую по своему желанию и усмотрению, не базовую, а что-то свое рунами изобразить. С этой стороны вкусней второе, но стоит учитывать, что по защите наш отряд совсем не блещет, и если в лавке действительно окажется одежда от мастера, превосходящего наши с тобой силы, то лучше на первых порах взять именно её. Ну, это все при условии, что нам подобное по карману. — Добавил под конец своей негромкой речи я.

— Именно так, господин. — Тут же откликнулась кумихо.

— Спелись. — Коротко произнесла Лулу, под стандартную потерю челюсти Скелетом и односложное ругательство Химе. Мда. Надо будет в будущем заняться с не то слаймом, не то и впрямь низшим элементалем воды изучением языка, а то это её извечное "бл*ть", сказанное с разным эмоциональным посылом, моих спутников до нервного срыва доведет. Мне-то хорошо, я, как и дедушка Чоу, научился понимать даже бульканья и вибрации слайма, так что еще более живые оттенки эмоций своего питомца я понимал на раз. Вызывая этим еще больший психоз у остальных.

— Бл*ть?

— Нет, Химе, тебе не нужна одежда.

— Бл*ть?

— Потому, что у тебя и своя есть, а любая другая, не являющаяся частью твоего тела, тебе не подойдет. Утопишь в себе и растворишь.

— Бл*ть!

— Жизнь вообще сложная штука. — Вот об этом я и говорю, после нашего разговора остальная троица "переносного дурдома" так на нас смотрела, что мне их даже жаль стало.

И наконец, мы добрались до нужной нам лавки. Где кумихо забраковала все товары. Самые лучшие из представленных моделей, немного обходили меня, и сильно не дотягивали до уровня мастерства кумихо. Потому я предпочел выбрать одежду без рунической магии, а позже, сняв номер от гильдии, усовершенствовать её по своему вкусу.

Почему номер от гильдии? Так мифриловому рангу всяко лучше место выдадут, чем кому-то из моих спутников, статус — он такой. И дешевле мне это обойдется, чем снятое помещение того же качества в обычной гостинице моими спутниками. Потому выбора в этом плане передо мной и не стояло, уж льготы авантюристов есть везде и всюду, и что-то мне подсказывает, что как-бы они в этом городе не оказались даже выше, чем в королевстве Орт.

Так что под конец закупок кумихо осталась при своем, купив комплект ремешков — явно вознамерилась пришить их с внутренней стороны одежды, Лулу просто отказалась, ей в силу двойной формы и отличной защиты от её костюма, это было не нужно. Скелет и Химе так же выбыли, банально в силу видового происхождения. Потому как-то так вышло, что глобально приоделся только я.

Я приобрел камзол стрелка. Очень удобный плащ темно-фиолетового, почти черного цвета. Верхняя часть до пояса скреплялась чистыми (пока) ремешками, в количестве четырех штук. Есть, где разгуляться! После крупного пояса на талии, застежки отсутствовали. Как я понял, это сделано для того, чтобы он не стеснял движения ног, но при этом надежно прикрывал их сзади и с боков. Пояс тоже был очень длинным, и как-то хитро сделан, словно у него было четыре конца, или это было два пояса. Суть в том, что свисающие позади два длинных конца легко можно было превратить в перевязь на спине, и попутно покрыть их рунами. В общем, глядя на пояс, кумихо уже мечтательно облизывалась, представляя, какие цепочки ей там написать. Смотря на её горящие глаза и эти самые облизывания, не по себе становилось мне. Ну и Скелету, успокаивающе хлопающему меня по плечу.

На плечи наряда были приделаны небольшие выпуклые наплечники, без излишеств и узоров, сделанные под цвет самого камзола, и ну слегка позолоченные по краям. Под камзол сверху я ничего решил не брать. Он сам по себе не хуже брони и прекрасная одежда в одном "лице". Нижней части достались белые штаны из того же комплекта, с небольшим узором внизу штанин. Черные, легкие ботинки из кожи неизвестного мне создания, укрепленные золотой пластиной по центру, стали завершающей частью комплекта.

И, зная превратности судьбы, я сразу накупил себе семь комплектов такой одежды. Когда я заявил, что их все еще и зачаровать надо, надеясь подколоть кумихо, наградой мне стал радостный взвизг и объятья. Меня... да и всех остальных, это настолько поразило, что все дружно воздержались от комментариев, настолько это было нехарактерно для лисы. Разве что Скелет снова челюсть потерял. Дошла "изюминка ситуации" и до самой лисы, и та мгновенно отлипнув от меня, сделала вид, причем, довольно неплохо, что ничего не было. Угу, еще бы кто-то пару сообщений о повышении отношений убрал, и я бы даже в это поверил.

Немного подумав, купил еще три кобуры. Одна Лулу, другие запаски. К тому же, мало ли во что перекинется Аион? Правда, сама девушка-оружие на другие две кобуры смотрела с подозрением, и в мои слова о запасках не поверила.

А какими взглядами меня наградили лиса и девушка-пистолет, когда я расстегнул верхний ремешок у одежды. Сдается мне, что со стороны в этом наряде я точно произведу на противоположный пол впечатление... как бы в таком виде у меня техники суккуба и КамаСутры не усилились. А они могут!

Под конец покупок все, вроде, остались довольны, и мы двинулись назад, убрав почти все (один комплект я надел сразу, незачем мне тут жилеткой из пустыни сверкать) в мой специальный мешок, отправились на выход. Теперь зарегистрировать свое пребывание в городе в гильдии авантюристов, и можно отправляться в свой номер, который я намеревался получить там же в гильдии. Заодно и пошуршать немного можно, аккуратно поспрашивав своих "коллег" о континенте, заданиях, монстрах, и этой упомянутой "бездне", где видимо обретаются мои сородичи. Сородичи, да. И что мне со всем этим делать? Надо ли идти с ними на контакт? И выгодно ли это мне?

Да, есть над чем подумать. Но позже, сейчас у меня для каких-то выводов слишком мало информации.

Глава Пятая.

Номер был снят довольно удачно, и тут же оккупирован Лулу и кумихо. Одна оставалась на страже, да и ей надоело, что окружающие её воспринимают странным големом, и она решила отдохнуть от "всяких обывателей". Вторая занялась укреплением номера и созданием глушилок разного типа, после чего собиралась перейти к модернизации наших с ней костюмов. Так что свой тюк с одеждой я смело оставил на неё.

Регистрация, к слову, прошла вполне штатно. Ну, тут сыграло свое дело то, что медали приключенцев подделать нельзя, а встроенное плетение, несмотря на все мною пережитое, как и раньше вполне исправно подтверждало мою личность. Выдавать себя за приключенцев смертников так же не было, гильдия таких посягательств не прощала, так что с этой стороны можно было не волноваться. Да и с чего бы, когда подлинность статуса подтверждена и в реестр этого материка я теперь тоже внесен. Что поделать, я ведь реальный авантюрист, ведь меня так никто и не исключал, вот и "попробовал надеть старую шкуру". Вышло довольно неплохо, все в общем зале только порадовались прибытию нового мифрилового в их область. Даже зависть к столь высокому статусу была вялой. И это настораживает. Нет, раскрыть меня не могли, и такими уж актерскими данными вряд ли все в этом отделении гильдии обладали. Вывод напрашивался сам собой — тут каждый приключенец был на счету. Только понять, плохо это для меня, или хорошо, я пока не успел, что и собираюсь исправить, спускаясь в общий зал гостинницы.

Подозвать служанку, изобразив Дон Жуана, убедиться в том, что мой нынешний облик довольно эффективен против человеческих женщин (Обычного ранга), и заказав легкий перекус (дабы не выбиваться из общей группы едоков), и выпивки (хочу проверить, как это действует на меня теперь), устроился с Дружелюбным скелетом и Химе за пустующим столиком почти в углу.

Ближе к вечеру, когда настороженные взгляды окружающих несколько поослабли, а "утеплились" они достаточно, чтобы вино развязало им языки, но недостаточно, чтобы начать искать приключения на одно место, я начал потихоньку подсаживаться к разным компаниям, угощать и подливать выпивку, и аккуратно выспрашивать, в основном слушая. Подвыпившие и расслабляющиеся авантюристы сами выбалтывали многое. А дабы не вызвать подозрений, достаточно увести разговор от нужной информации на тему подвигов. Ведь даже из бахвальств можно многое узнать, к примеру, виды монстров, отношение к тем или иным видам и расам, различные места дурной славы. А после откланяться и ненадолго вернувшись за свой столик, пойти искать новую жертву.

Ближе к ночи, объединив слухи, бахвальства, разрозненные общие и специфические данные, я более-менее смог увидеть цельную картину. Ну и прокачал дипломата на максимум, поднял отношения с данной ветвью гильдии до дружелюбного, с горожанами до нейтрально-положительного, получил плюс два уровня к крови суккуба, немного поднял отношения с парой официанток (нет, что-то этот костюм слишком хорошо с суккубьими замашками сочетается), и получил Искусителя.

Искуситель.

Своими сладкими речами вы способны очаровать нейтрально настроенных созданий и союзников. В случае раскрытия обмана произойдет падение отношений, в случае подтверждения ваших агитационных слов, повышается доверие (для обоих полов) и на ближайшие несколько суток (в зависимости от уровня навыка), удваивается набор положительных отношений с противоположным полом.

Шанс очаровать и агитировать своими речами нейтралов 3%.

Шанс очаровать и агитировать своими речами подчиненных 5%.

Шанс очаровать и агитировать своими речами союзников 7%.

Шанс убедить в чем-то собеседника-нейтрала 2%.

(добавлено смежным статусом суккуба)

Шанс очаровать и агитировать своими речами девушек 5%.

Шанс очаровать и агитировать своими речами союзников-девушек 10%.

Шанс навсегда поднять отношения с нейтральных до положительных у нейтральных к вам девушек 0,2%.

(добавлено вашей кармой)

Шанс очаровать и агитировать союзников-девушек и девушек-подчиненных +15%

Шанс случайно очаровать вражеских девушек +55%

Шанс случайно спровоцировать агрессию враждебно настроенных мужчин при выполнении предыдущего пункта +95%.

Жесть! Особенно надо мной поиздевалась карма! Но чего еще следовало ожидать с моим-то именем? Вот только последний пункт могли бы и не давать. Хотя, учитывая мою карму... последние два пункта уберите! Умоляю!

Но сильней всего меня удивила подпрыгнувшая на пяток уровней скрытность. Хотя, возможно это случилось еще на воротах, когда я сумел доказать, что я не демон, а замечено было только сейчас? Наверно, так и есть.

Но отрешившись от статистики, что мы имеем? Вполне процветающий континент, где остались лишь две относительно крупные коалиции темных и еще парочка мелких недобитков, но их в расчет можно не брать, мелочь не уничтожена лишь потому, что скрылась в труднодоступных местах и не отсвечивает.

А вот с крупными интересней. Один расположился на отшибе и очень удачно, там вроде как темный лорд со своими подчиненными окопался, используя ландшафт. В его вотчину есть только один узкий проход, и подобраться как-то иначе невозможно. Физически разве что группа одиночек, которых быстро перебьют, целый отряд или армия через горы не пройдет, а используя магию в его земли вовсе не зайти — там лорд как-то схитрил, и сделал то ли аномалию, то ли антимагический участок земли в горах. Так что в долину можно попасть только через один единственный проход, который вот уже не одну сотню лет пытаются взять штурмом, и пока неудачно — гад укрепился на совесть. И самое главное — они в этой долине вполне себе самодостаточны и живут припеваючи (выводя этим из себя светлых). В общем, этот темный лорд стратег не из последних, и тролль искусный, так вывести из себя светлых, при этом ничего не делая в отношении этих самых светлых.

И самое вкусное напоследок — вторая крупная коалиция. Именно её сейчас усиленно давят. Ну, это не удивительно, на прошлом материке события в разы интересней... будут через сотню лет. Мда, и я в них уже отметился. Но возвращаясь к здешним баранам; ситуация почти ничем не примечательна, не считая того, что давят темных совсем недалеко от города. Мы пришли с запада, потому противоположную сторону банально не видели. А с той стороны расположена еще одна стена, примыкающая к городу и имеющая проход только в город, да еще и укрытый пудовыми воротами. За воротами скрывается ровная земля с чуть пожухшей травой, а в центре огороженной площадки находится дыра вниз, со ступенями, спускающимися по спирали. Это и есть вход в подземелье, где обосновались темные. Собственно, все подземелье и является их домом, а авантюристы туда лезут за богатствами, опытом, ну и за деньги разумеется, что получают за выполнение миссий.

Стража в свою очередь обеспечивает защиту города от попыток темных обороняться и отвечать ударом на удар. Вот так тут и давят моих сородичей. Практично, блин! Даже злость берет. Подземелье имеет звучное название — Бездна. Но это лишь название и ни чем таким оно от крупных подземелий сходного типа не отличается.

Собственно, потому и удивлялись стражники, увидев меня с другой стороны — преодолеть периметр было невозможно ни одному существу из данжа, рунные маги об этом позаботились. Вот явись я из Бездны, и меня бы тихо-мирно уничтожили. И я бы даже пикнуть не успел — там и не таких раскатывали. Собственно, основные силы стражи и большая часть орудий и магов именно там и обретается. А мне достались менее элитные части, хорошо хоть не ополчение. А то стукни мне в голову на полном серьезе при виде ополчения мысль по захвату города, и мне бы таких "лещей навешали" прибывшие от противоположной стены бойцы, что сбегать из города было бы уже некому.

Правит в Бездне не богиня, как ожидалось, и не темный лорд (властелин), как другой крупный сосед на материке, а юная демонесса из королевской семьи этого материка. Мать и отца малышки раскатали ударом в спину, после разборок со светлыми. Вроде как тот самый темный лорд это и сделал, заполучив часть их силы, и отколовшись со своими вассалами от Бездны, отправился в заранее подготовленные земли, где и засел. Но насчет этой информации я не уверен, и проверить её, пока шансов мало. Так что малышка воспитывалась советниками и ближним кругом своих родителей из выживших генералов.

Сейчас эта особа вроде как в столетнем возрасте, но телесно, судя по описаниям (а порой дитя срывалось, и само желало задать трепку вероломным светлым, благо силами она не обижена) не старше Нэи. По поведению, исходя из слухов, можно сделать вывод, что так же ненамного старше облика тела. Хотя сто лет да для демона древних кровей... в общем, она и правда еще довольно юна, если не сказать — совсем ребенок.

Жаль только, хоть какого-то политического расклада по обитателям подземелья у меня нет, да даже именем малышки светлые не интересовались, а значит и я не мог узнать эту информацию. Что вполне естественно, если не знает доносчик, то не знает и тот, кому доносят. Вот и у меня так же. Потому остро встал вопрос о последующих действиях.

— Лезть в почти раздавленное подземелье, обитателям которого жить осталось, в самом лучшем случае пару столетий — не лучший вариант, мастер. — Произнесла Лулу, когда я закончил свой рассказ.

Да, я решил поделиться сведениями с отрядом, может, кто-то и выскажет умную мысль, или из их разрозненных предложений я смогу что-то сформулировать. Вот сейчас я и рассказав все мною выясненное, ждал реакции остальных.

— Но если им помочь, можно неплохо подняться. — Возразила ей не оторвавшаяся от составления рун у меня на запасной одежде, кумихо. — И ребенка жаль.

Добавила лиса, под согласный кивок Скелета.

— Бл*ть!

— И ты тоже хочешь помочь? Пуз... хкм, Химе, ты меня удивляешь, откуда такое миролюбие? — Вырвалось у меня на слова слайма.

— Если вам так хочется идти на помощь этой демонессе, просто потому, что мы с ней на одной стороне силы, то пожалуйста. Но напоминаю, по сути, на сто процентов темные тут только Скелет и мастер. И жизненной необходимости встревать в это дело нет не у одного из них. Чем плоха нынешняя жизнь? Отношения у нас с горожанами, благодаря мастеру, стали положительными, место обитания есть и неплохое, работа есть, остальное приложится. По-моему неплохой вариант, а если вести себя разумно, то нас и не раскроют. Вполне себе достойный удел, и из него можно многое выжать, хотя бы как стартовый капитал. А позже можно будет и накоплением сил заняться, все равно у нас впереди еще целое столетие! Более того, в нашем распоряжении еще два материка помимо этого, или, если брать в расчет только обитаемые, то один лишь Садж, поскольку на свой лучше пока не лезть просто во избежание неурядиц. — Недовольно произнесла Лулу.

— Какая ты практичная... и домоседка. Неужели столь лениво менять диспозицию? — Не удержался от вопроса я.

— Нет, просто тут у нас есть хоть что-то, и какие-то перспективы, а если полезть в этот конфликт на стороне темных, то об этом можно забыть, а что нам смогут предложить взамен? И смогут ли? Не хочу, только получив собственный угол, сразу его потерять. — Рубленными фразами пояснила Лулу.

— Эм, а тебе-то, без обид, какая разница до теплого угла? Ты вообще пистолет, а кобуру я уже приобрел. — Не сдержался, каюсь, но раньше ей и этого было не нужно, вот и несколько удивился.

— Мне и сейчас это не надо... но за кобуру благодарю. Я о тебе беспокоюсь, мой непутевый мастер. Ведь если не я, то кто? Сам о себе ты точно не подумаешь. — Вздохнув, устало произнесла она. Вот вроде и серьезно, но такое чувство, что снова издевается.

С другой стороны, слова вроде искренние, и подобное проявление заботы удивляет... что-то мне уже страшно смотреть таблицу отношений, а они у нас точно с последнего просмотра существенно поднялись.

— Все так, но даже такие исходные данные можно использовать по-разному, и из вашего (пока толком не начавшегося) спора у меня родилась мысль. Покидать гильдию авантюристов сейчас и правда, глупо, особенно не зная, что нам могут предложить местные темные, а солидарность у меня не столь высока, чтобы работать за спасибо. А то, что я скорей всего буду ниже рангом, и уже понятно, что и статусом — она мне никто, и у меня уже есть Госпожа. Так что с этой стороны я тоже больше "вольный стрелок", чем её вассал или слуга. Потому стоит пока набрать авторитет и доверие среди жителей города и согильдийцев. Потому выполняем задания, приживаемся и месяцок, минимум, не отсвечиваем. Иначе это будет слишком подозрительно, и слишком явный след останется. Только пришли, и тут же ушли в Бездну или пропали. Нет, это надо обставить иначе, а в идеале просто аккуратно действуя со временем "уйти в другое место", поскольку наработанная здесь к тому времени репутация и положительная характеристика, в будущем могут сыграть свою роль, а темные — да кто знает, может, мы им и не нужны вовсе, или их к тому времени тут задавят? Ведь, по сути, мы даже примерной численности обитателей подземелья не знаем. — Произнес я, и прервавшись перевести дыхание, снова заговорил.

— Так же, если первые недели нам лучше совсем не проявлять активность по отношению к Бездне, и даже заинтересованность лучше показывать минимальную, просто как у приезжих, интересующихся данжем, причем, чисто профессиональную, то есть как там обогатиться, и какие задания брать\не брать. Вот ближе к концу месяца можно и делать аккуратные телодвижения в сторону поиска нужной информации или (и) выхода на местных обитателей. И уже узнав, желательно из первых рук, всю подноготную и предложив свои услуги (главное — составить к тому времени прейскурант на сами услуги, основываясь на увиденном, не хотелось бы продешевить), посмотрим, что делать дальше. Но даже если все пройдет идеально, и мы встанем, за приличное вознаграждение, под знамена этой демонессы, даже тогда лучше обставить все так, словно один мифриловый авантюрист со своей командой ушел в другое место, а шевеления среди демонов начнутся позже. Ну и новым демонам тоже стоит примелькаться уже много позже, чтобы "их" не связали с нами. Возможно, позже узнав новые подробности, еще пункты к плану добавятся. А пока на этом все. — Откинулся я в удобном кресле.

— Неплохо, меня устраивает. — Лулу таким подходом явно была довольна, у меня даже сообщение вылезло об её одобрении и повышении отношений с ней.

Кумихо наоборот, надулась возмущено. Но падения отношений не было — дипломатия и искуситель исправно делали свое дело.

Ну а Химе и Скелету было все равно.

Несколько позже, поскольку начинать бурную деятельность на ночь глядя было глупо, мы с утра отправились в гильдию авантюристов. Я собирался поискать там себе заказы, заодно оценить что нужно, а что не нужно из органов монстров, различных ингредиентов и пород из подземелья и трав, там произрастающих. Да и заодно, оценю силу монстров. С другой стороны, насчет различных заданий по добыче надо было сразу вопрос проверить, поскольку если их вообще не будет, план придется форсировать. Уничтожение монстров и демонов подземелья гарантировано приведет к падении репутации с ними, и это мне сильно аукнется в будущем. Подобного хотелось избежать, и если не выйдет, то менять план или вовсе плюнуть на этих темных.

К моему облегчению, заданий было и немало. Та же трава, произрастающая на первых пяти этажах, имела сильные целебные свойства сама по себе, а обработанная и пущенная на ингредиенты в зелья, существенно увеличивала мощь восстанавливающих зелий. К тому же, отдельные помещения подземелья активно перестраивались обитателями. Потому, там, где был переход из подземелья обычного, в полноценные помещения демонессы и её слуг, можно было найти много всего интересного. Правда, насколько я понял, раньше почти все ярусы были таковыми, кроме первых пяти, где и выращивали лечебную траву. А потом, по мере спуска все ниже и ниже, часть разворовали и уничтожили (в зависимости от типа помещений), а до остальной части подземелья просто пока не добрались, либо добрались, но все вынести не смогли.

Грубо говоря, были там и комнаты-ловушки, и казармы, и сокровищницы (на них большинство авантюристов и нацелено), и магические покои и даже лаборатории. В общем, всего хватало и на любой вкус. Даже интересно, насколько глубоко вниз уходит это подземелье?

Пока я размышлял, жизнь подбросила мне новый сюрприз откуда не ждали. Кумихо, отколовшаяся от группы, под присмотром Скелета (от драки не спасет, но есть шанс, что саму причину драки скелет своим дружелюбием устранит) отошла к стойкам, и быстро зарегистрировалась как авантюрист. А что, зверолюды среди приключенцев не так уж редко встречаются, а кумихо с виду тот же зверолюд.

Не иначе, лиса прельстилась на блага, что получаешь с высоким статусом авантюриста... а мне теперь ей помогать. Задания берет она, а я буду прикрывать её и вместе все собирать, повышая её статус до относительно нормального, чтобы она могла ходить со мной, на мои задания, а не я с ней. Мда, подложила свинью.

Хотя её и понять можно, даже начальные права авантюристов довольно привлекательны, а уж у кого рангом повыше так и вовсе сказка, а обязанностей не столь много. Правда я так и не понял, к чему она бубнила "чтобы быть поближе", но не исключаю вариант, что я не расслышал. Потому, что был очень увлечен, отчитывая уткнувшую взгляд в пол боевую горничную, всем своим видом изображающую смирение. А вот Лулу явно расслышала, разобрала и оценила... но голема в гильдию не взяли (о сколько мы всего нового выслушали про глупые правила, когда вернулись в номер!).

Ну а теперь наш первый выход, по сбору травы по заданиям кумихо. До расхитительства её не допустят, а полезет — могут и отчислить. В общем, ту еще проблему нам лиса подкинула... по-моему, она мне по старой привычке подгадить решила.

Ладно, во всем надо искать положительные стороны — зато и подземелье оценим, и раньше времени никуда не влезем, а с моей удачей, пойди мы по моим заданиям, в первом же походе куда-то вляпались бы, и потихоньку, не привлекая внимания, полностью вольемся в коллектив. Заодно сведений соберем перед серьезной вылазкой — как раз дел на месяц.

Хотя самый главный пункт шел первым — ни во что не влезем. Ведь не пойдут же темные из свиты этой демонессы-принцессы на верхние уровни за травами? Не пойдут же?

Мда, зная свою удачу, даже на первых этажах стоит быть готовым ко всему, вплоть до возвращения Несущего Смерть в этот мир.

Глава Шестая.

Первая заминка случилась на входе в огороженный периметр. Нет, ничего такого страшного, просто если два стражника внизу, и глава смены были на местах, то два стражника наверху хоть и стояли почти где положено, но смотрели куда-то в сторону отдаленной стены, за пределы города. Заметил это и глава караула.

— Эй, вы, два лентяя! Живо вернуться на пост. И вообще, что там можно разглядывать, там же лес!? — Отследив направление взглядов, произнес он.

— Сэр, там белки! — Выдал один из них таким тоном, словно это все объясняло.

— Я начинаю сомневаться во вменяемости жителей этого города, а то и королевства. — Едва слышно буркнула кумихо, так, чтобы только наша группа её и расслышала.

— О какой вменяемости можно говорить в королевстве, где правит верховный жрец бога Солнца? — Тем же тоном и на той же громкости ответила Лулу.

А про жреца она верно сказала. Сам был в шоке, когда сегодня немного просветил обстановку политическую. Нет, вопреки всему, от своего бога жрец взял даже слишком много. Потому своих поданных он "грел и обогревал" всячески проявляя заботу и подтверждая слова действиями. Всем бы хорош и как лидер неплох, да вот беда, как я уже упоминал, он взял от своего божества Слишком Много!

Так же, как солнце греет в погожий денек, жрец данного бога заботится о подданных, но столь же сколь солнце горячо и всесокрушающе (думаю, на Солнце будет жарче, чем в аду), столь же и жрец данного бога непримирим к темным и нелюдям. Нет, не ко всем, и светлых эльфов он нормально воспринимает, хоть и без пиетета, как и гномов, но уже зверолюди у него не в почете (наш человек!), а про остальные расы я и вовсе молчу.

Сейчас это не столь заметно, но, я подозреваю, а остальные в нашей группе соглашаются, что это временное явление и как только с темными под носом у королевства будет покончено, жрец бога Солнца возьмется за остальные расы. Так что да, данное королевство в моих глазах потеряло изрядное количество баллов.

— Вы идиоты? Что за белки? Как можно оставить свой пост и пойти смотреть на белок? — Разорялся глава смены.

— А они не потеряны для общества... ну, не все. — Наблюдая за поведением главы караула, произнесла Лулу.

— Но они там спариваются! — Был дан ему ответ стражей.

— Или все же потеряны? — Воздев очи к небу, обратилась ко мне девушка-пистолет, но ответить я ей уже не мог, по техническим причинам...

— Мужчины порой как дети. — Приложив руку к лицу, как и кумихо со Скелетом, произнесла Лулу, так, что даже я её услышал.

И вся группа как-то странно покосилась на возросшее количество мужчин на стене. К караульным над вратами присоединились их коллеги у входа, глава смены и... я. Я не хотел, честно! Это просто инстинкт толпы — все пошли и я пошел! И вообще, это дурная и авантюрная кровь Нэи во мне заговорила!

В общем, здравомыслие я себе вернул быстро, и убедившись, что поддавшись столь низменному желанию, я не получил минусов к интеллекту или мудрости, я с остальными прошел через пост, с трудом заставив увлеченных зрелищем стражников нас зарегистрировать.

Стоило нам выйти за огороженный периметр, как нас тут же атаковали монстры... наверно, это должно было произойти с моей кармой, но вопреки моим ожиданиям, нас встретила девственно пустая площадка с дырой в центре.

Спуск явил перед нами слегка запущенный коридор, и виднеющуюся впереди комнату. В общем, вполне обычное подземелье, правда, если коридор полутемный, только камни под потолком, насыщенные природной маной, слегка светятся, давая тусклый свет, то помещение впереди было в разы светлее. А еще, оно было поросшим травой. Как я понимаю, это и есть цель десяти заданий кумихо. Близко, однако. Ну, если с нами на таком расстоянии что-то произойдет, то я окончательно поверю в свою ужасную карму.

И ведь через три минуты хода, таки произошло! Трава была отвратительного качества. И нам пришлось идти дальше. Мда, даже не знаю, подходит это происшествие под происки моей кармы или нет?

Но уже на минус втором этаже трава удовлетворяла требованиям задания, если спуститься ниже, то наверняка можно было собрать и еще лучшего качества травы, но зачем? Пара серебряных за несколько завышенное качество травы нас не интересовали, да и время было жалко. За то время, что мы будем спускаться на третий этаж, на втором мы уже соберем траву по всем десяти заданиям и отправимся назад. А сейчас нас интересовало именно быстрое поднятие ранга кумихо, чтобы она могла ходить со мной на мои задания, а не небольшая надбавка за каждое её задание. Мои поручения мигом всю эту надбавку, проплывшую мимо, окупят.

Так и прошла первая наша вылазка, спокойно и без проблем. Как и вторая, а за ней и третья. В полном соответствии с моим планом, мы совершенно не спешили и методично собирали сведения о королевстве, Бездне и прочих подобных вещах, постепенно улучшая нашу репутацию с городом. И столь же неторопливо интересуясь нужными нам сведениями, чередуя их с выспрашиванием совершенно ненужной нам информации, просто чтобы наш интерес нельзя было отследить. Эту мысль подняла после первой вылазки Лулу, немного обдумав за время посещения подземелья мой план и слегка его доработав, дабы несколько сгладить углы.

Проблемы начались на пятое посещение подземелья. Поскольку мы старались не частить и не бегать в подземелье каждый день (это уже подсказка кумихо, ведь в противном случае на нас стали бы коситься, как в прошлом на меня), то пятая вылазка была уже на второй неделе, за это время кумихо почти достигла серебра. Вот вам прямой плюс от присутствия в группе сильных бойцов высокого ранга. Эх, с грустью вспоминаю, как я выцарапывал эти статусы своими силами.

А тут, зашли, собрали, сдали. Излишки тоже в зачет пошли, как и части монстров, что мы без какого-либо напряжения уничтожали. Еще один пункт, о котором я узнал только здесь. Как мне в прошлом сказала мой куратор — Лирна, были авантюристы, что поднимались в статусах быстрее меня, потому ничего необычного я не демонстрировал. Это действительно так, но она тогда забыла добавить, что они были в группах, вроде нашей, и им так же помогали подняться, а я это делал своими силами — вот подобных мне были единицы. Но моя куратор решила не нервировать и без того вечно раздраженного подростка.

Нынешний наш поход не сильно отличался от изначального, все та же трава, только качество требовалось еще выше. Собственно, можно грубо говоря, эти миссии по сбору трав разделить на ранги, что и было сделано. Чем ниже этаж и выше качество трав, тем большие требования к добытчикам. Какого было мое удивление, когда я узнал, что даже для серебряных авантюристов данные миссии до сих пор актуальны! Да и золотые не брезгуют на обратном пути нарвать высококачественной травы. Пусть в большей степени и для себя — заплатить алхимику и предоставить свои ингредиенты много дешевле, чем покупать уже готовое и выставленное на продажу зелье того же качества.

Собственно, сейчас мы, уже собрав траву, положенную по заданию кумихо на четвертом этаже, были на последнем из тех, где она растет. Тут мы её собирали уже для меня. И нет, я до таких заданий не опущусь, просто я теперь пытаюсь освоить профессию алхимика, или вернее, переучиться с отравителя. Выходит довольно плохо, после моих экспериментов плохо становится даже Скелету. Мне-то все равно, у меня сопротивляемость профессиональная, как отравителя, да и многие иные навыки дарят мне в совокупности едва ли не иммунитет. А вот остальная группа клятвенно меня заверила, что если к концу этой недели я не начну делать хотя бы не ядовитые лечебные зелья (угу, именно такие у меня выходят — я тот еще оригинал, они и лечат и калечат), то я должен буду завязать с этой деятельностью.

А сейчас пора откинуть лишние мысли, а то меня так и покусать могут... в прямом смысле и без подтекстов.

— Да что же это такое? Они тут совсем чокнулись? — Произнес я, разрубая очередную гигантскую крысу.

— Это да, у госпожи Морриган до такого не доходило. — В тон мне ответила кумихо, прикрыв меня своим руническим зонтом от атаки сороконожки с меня размером.

— Все довольно просто, мастер. Хозяйка данной территории не умудренное опытом существо, а молодая демонесса. Довольно страшное словосочетание, должна я вам сказать. — Произнесла пожавшая плечами Лулу, спокойно обходящая трапезничающую Химе, в которую, не иначе как по глупости, влетела огромная летучая мышь.

— Эм, а можно вариант для дураков, а то я многого не понял. — Вздохнув, признался я.

— Элементарно, мастер. Если Морриган все свои паразитные излучения и всплески силы давно держит под контролем, и даже при захлестывании эмоциями она вполне контролирует собственную силу, и не капли темной энергии не просачивается в мир, то у молодых демонов сам по себе самоконтроль хромает. И это факт! А демонесса из королевского рода, генерирующая темный аспект мировой энергии... тут все совсем грустно. Её паразитные излучения, и всплески маны при сильных эмоциях разносятся на все подземелье, поскольку оно связано с демонессой. Иными словами, именно всплески темной энергии и породили этих монстров, или правильней будет сказать, изменили вполне обычных животных в слабеньких монстров. Собственно, присутствие таких созданий и их количество является показателем силы и контроля над ней у разумных вроде той демонессы или Морриган.

— Вот теперь понял. — Произнес я под согласные кивки Скелета. — Почти все, кроме последнего. Это что же получается, эта демонесса так сильна, что у неё куча этих монстров, а у Госпожи ни одного?

Ответом мне был дружный вздох кумихо и моего оружия.

— Нет, господин. Если я правильно поняла нашу "ходячую энциклопедию", то у этой молодой демонессы, в силу возраста, ужасный контроль и все обычные грызуны и насекомые были превращены в монстров. В то время, как госпожа Морриган контролирует свою силу в полной мере, потому на её территории подобного не было. Да и во дворце часть этих монстров, не могла находиться в силу расположения. Что же до силы, то тут, будь у неё генерация темной энергии слабее, и монстров опять же было меньше. Как бы это сказать, по этим двум данным можно примерно оценить силу хозяйки этого подземелья. — Пояснила кумихо.

— И какова её сила? — Ни к кому конкретно не обращаясь, вопрошаю.

— Либо Легендарная с полностью отсутствующим контролем силы, либо Древняя с минимальным уровнем контроля. Поскольку для Древней без какого-либо контроля, уровень, силы и количество монстров низки, но для Легендарной, хоть с минимальным уровнем контроля силы, будут несколько высоковаты. — Спокойно ответила Лулу.

— И откуда ты все это... а ну да. — Действительно, чуть не задал глупый вопрос. Будучи частью системы, она этот мир изучила вдоль и поперек. Пусть часть знаний и утрачена, но вот такие сведения она все же способна нам выдать.

Что подтвердил и слегка насмешливый взгляд с её стороны, на мою попытку задать данный вопрос. Ну да, вот такой я тормоз, сразу не провел параллели.

Что же касается монстров, они действительно были хлипкими, но их было много! На первом этаже это было еще не так заметно, и сами они там все больше прятались и старались нападать из засад. К тому же, их там порой в помещениях совсем не было, а чаще всего один-два на комнату. Правда их прятки играли нам на руку, уж уйти от звериного чутья кумихо, или от моего восприятия пока не удавалось никому, потому мы просто походя уничтожали первым же ударом "игроков в прятки", почти не обращая на тех внимания.

На втором этаже стало несколько хуже, но далеко не критично. Подумаешь, пяток за раз в помещении и в коридорах расслабляться не стоит — бывало и хуже. Сообщающиеся комнаты, и постоянно спешащие занять освободившееся место монстры, когда гибнут их сородичи? Тоже не беда. Хотя и неприятно постоянно быть настороже, поскольку стоит уничтожить один засевший в помещении отряд, как радостные монстры сразу лезут занять вакантное местечко. Но тут спасает разница в силах и то, что монстры не прочь сожрать своих павших товарищей в первую очередь, а то и выяснить отношения между собой, чем атаковать нас. Насколько я понял, у других авантюристов картина иная — подземелье словно пытается выдавить их, но в силу нашей природы, моему отряду это не грозит.

На третьем этаже нас уже рассматривали в качестве... нет, не нарушителей — свежатинки! Там было опасней, да и монстры ниже Необычного Усиленного перестали попадаться. Но все равно слабоваты. Достаточно быть настороже, и большинство проблем отпадает. Да и не бегут те толпой на нас, или на освободившееся место. Многие вообще не любят покидать охотничьи угодья.

Четвертый тоже не то, чтобы проблемен был, но ведь лезут заразы. А вот на пятом, после которого охотничьи угодья измененных животных заканчиваются, начиналась жара. Нет, монстры Редкого уровня были там редки, как и на все эти пять этажей. Можно сказать, единицы, а кого-то выше просто не было, но вот количество остальных неприятно поражало. К тому же, появившиеся на четвертом этаже Адские Гончие (волосатые песики, излучающие тьму, похожие на волков, и размерами с крупного медведя), на пятом составляли основной массив монстров. А они паразиты, быстрые и верткие, все норовят из под ударов вывернуться. Я-то для них слишком быстрый, а вот от остальных в отряде их пришлось отгонять.

Как я понял, после пятого этажа идет затишье, где авантюристы могут немного отдохнуть. А сам пятый этаж либо проходят быстро, либо незаметно. Ну или собирают приличную группу, укрепляются в одном из помещений, после чего делают все свои дела (ну там сбор трав или руды) и спокойно уходят. А не как мы, не укрепляясь, спокойно собираем траву, чередуя это со сражениями. Нет, данная стратегия позволяла быстро набить походные сумки всем необходимым, но вот беда — на этом этаже противников банально было слишком много для такой "легко прогулочной стратегии".

Стоит так же упомянуть и обитателей всех пяти этажей. Начнем с самых слабых — Гигантские Крысы, они так и называются, размером с кошку и больше (по мере роста уровня и ранга увеличиваются), начинаются с первого этажа и являются в самом начале Обычным рангом и пятнадцатым уровнем. То есть, единственный из нас, кто на них запнется, это Скелет. На пятом этаже они уже Необычного Усиленного от десятого уровня и до тридцатого. Ничего серьезного, но здесь они нападают стаями. Неприятно.

Дальше идут летучие мыши. На первом этаже они чуть больше гигантских крыс. На пятом уже с крупную собаку. Сила варьируется от Обычного ранга и двадцатого уровня, и до Необычного пятидесятого уровня.

Следом, почти на одной ступени, идут гигантские скорпионы и огромные сороконожки. Первые начинаются со второго этажа, и считаются там элитой — Необычные от первого уровня и до семидесятого. После четвертого этажа я их не видел ни разу. Размеры примерно с немецкую овчарку. Сороконожки в свою очередь идут одного размера и разных расцветок. Размер где-то со взрослого человека в длину, в ширину не больше полуметра, уровни и ранги совпадают со скорпионами (и, по-моему, эти два вида питаются друг другом, у них даже ареал обитания одинаков). Цвета начиная от светло-коричневого у тех, что слабее, и заканчивая ярко-оранжевым у тех, что наиболее сильны.

Начиная с третьего этажа, к этой шайке присоединяются мои старые знакомые — варты. Здесь эти вараны идут от Необычного уровня десятого, и заканчивая Необычным Усиленным восьмидесятого на пятом этаже. Никого сильнее я пока не видел из этого вида.

Про гончих я уже упоминал. Уровень соответствует вартам, начинаются с четвертого этажа, но изредка среди них встречаются и Редкие, к тому же, в отличие от ящериц, эти создания — стайные хищники. Как не трудно догадаться, они являются если и не самыми опасными на эти пять этажей измененных зверей, то уж в "топ-5" точно входят.

И венец творения из тех, что повстречала наша группа — Крупный Черный Кот. Некогда это, скорей всего, действительно были коты, возможно даже черные, но сейчас это нечто, близкое к пантере, только по размерам крупнее льва, стремительное, с острыми когтями, высокой скрытностью и столь же высокой силой, они буквально растворяются в тенях коридоров подземелья, очень редко выходя в комнаты. А еще эти паразиты очень тяжелые, игривые и заставляют ревновать моего питомца. Угу, как не трудно догадаться, эти создания, обитающие только на пятом этаже, совершенно не видят во мне врага. А вот на остальных могли бы и напасть, правда на Химе и кумихо они и так нервно реагируют. Но у одной просто ярко выражены животные черты, и те это чувствуют, а Химе первая начинает. Не любит мой питомец, когда отнимают то внимание, что может достаться ему.

О Скелете вовсе молчу, эту костяшку вообще мало кто атакует, а черные коты еще и катают с удовольствием. В общем, Дружелюбный Скелет, меня начинает постепенно пугать.

И так бы все и было прекрасно, если бы в этот раз со стороны спуска на следующий этаж, дорогу до которого мы сегодня и разведывали, не повалили вдруг авантюристы.

— Не понял. — Задумчиво высказался я, лениво отмахиваясь от очередного песика — с моей скоростью ему и этого хватает, а учитывая мою силу, второй удар тут уже не требуется. Ну разве что Редкий под атаку подвернется, на него мне и трех ударов не жалко в полную силу.

— Аналогично. — Спокойно принимая атаки двух других гончих на раскрытый и выполняющий роль щита зонт, среагировала на мою реплику кумихо.

Легкий взмах полуторником, и гончие разваливаются на две части, уже никому не представляющие угрозы. Быстрая запитка Лулу магическими зарядами и пара прицельных выстрелов Лулу-пистолетом, окончательно завершают бой.

— Эй, что тут у вас случилось? — Выловил за шиворот я одного авантюритса. Вроде, знакомое лицо. А, точно! Он в команде одного из золотых ходит, да и сам серебряный.

— Очередная атака темных! Из подземелья минотавры толпой лезут! — В панике заорал тот, и вывернувшись из захвата, оставив на прощание у меня в руке воротник от куртки (руны против хватки Эпического Усиленного мало спасают), рванул наверх с основноным потоком.

— Мда, вот и встретили, и поговорили с темными. — Произнес я, несколько выбитый из равновесия таким развитием событий.

— Мастер, что делать будем? — Тут же спросила как и всегда спокойная Лулу, оставаясь в форме пистолета.

— Если бы я знал... — План в голове никак не хотел складываться.

Глава Седьмая.

Когда я уже было хотел скомандовать отступление (оно нам надо, ввязываться в сражение с минотаврами?), снизу послышались предсмертные вопли и звуки боя, ставшие неожиданно отчетливыми для нас, стоящих в опустевшей комнате. Почему опустевшей? Так авантюристы сбежали, а перед этим всех монстров раскидали. Вот и вышло, что и людей и монстров рядом нет.

— Идем вниз? — Только глянув на меня, задала не требующий ответа вопрос кумихо.

Ну да, мне стало любопытно. Ну не жалко же? Я не герой, хотя и по поведению на демона не тяну, но и в ореоле света на амбразуры не побегу. Собственно, глянуть, что собой представляют минотавры, какова их численность и кто их ведет, все же стоит. Тем паче, за эти сведения в городе могут многое дать. А если минотавры вменяемы, то и поговорить с ребятами можно... или истребить, если на меня полезут.

В первом случае, только и требуется добить авантюристов, что еще сопротивляются. Во втором еще проще, и потребуется истребить всех. Почему всех? Если не будет свидетелей ни с одной из сторон, то никто и никогда и не узнает, что минотавров покрошил я, а значит, и снижение отношений с темными если и будет, то не столь критично (а возможно не будет вовсе, мир то полу-игровой, а не полностью).

— Да. — Коротко бросаю, и подходя к спуску, заодно проверяя что там никого нет, вкратце озвучиваю свои мысли.

— Посмотреть действительно стоит, мастер. Жаль, неизвестно элитные ли это бойцы. Тогда можно было бы сказать наверняка, насколько высоко там оценят нас. — Произнесла и не думающая превращаться обратно в девушку Лулу.

Быстрый спуск, и несколько темных и просто магических зарядов, выпущенные через пистолет, быстро отогнали просочившихся откуда-то из бокового прохода минотавров, почти не навредив им. Какими бы яростными не были эти быкообразные, разум не отказал им. Потому небольшая группа очень здраво рассудила, что одолеть способного на дальние атаки Эпического Усиленного им сил не хватит.

Должен сказать, основная боевая единица их вида меня не впечатлила. Приземистые, мощные и неповоротливые (правда, шустрее огров, но Оги и Огу после месяца под моим началом этих здоровяков спокойно превзошли), низ прикрывает что-то похожее на кольчугу, верх открыт. Оружия — нет, рога в крови, судя по всему. Эти создания еще и бодаются, как обычные быки.

Ранги разнятся но не сильно. Трое Редкого и двое Необычного Усиленного. Трио были восьмого, десятого и тринадцатого уровней, двое отстающих девяносто восьмого. Если я прав, то эти двое одни из самых слабых в отряде и даже в бой толком не вступали, основной массив тут начальных уровней Редкого ранга. Ничего впечатляющего.

— Что делать я уже озвучил. Следуем аккуратно, не стоит забывать, что даже только перешедшие на Редкий ранг могут доставить массу неприятностей, а если их тут целый отряд, в сотню голов минимум, то даже мне будет "весело". — Заранее направив в пистолет-Лулу нейтральную ману, готовлюсь к активации магического заряда на случай неожиданностей.

И неожиданности не заставили себя ждать. Правда, было непонятно, как нам на это реагировать и надо ли.

В очередном ответвлении... хм, к слову, совсем забыл. Подземелье с шестого этажа сильно преобразилось. Если те этажи, что ближе к поверхности были словно слегка подретушированными, но естественными образованиями, то минус шестой этаж встретил нас полноценной отделкой, и даже претензией на архитектуру. Те же ответвления и ниши в стенах, правда столь уж часто сообщающихся между собой коридоров не было, но даже того, что увидели мы, было достаточно для создания впечатления часто используемых помещений.

И вот, в одном из таких ответвлений, соединяющем два прохода, минотавр наседал на группу авантюристов. Должен отметить, колорита картине придавало то, что группа специализировалась на сдерживании монстров, использовании мощных щитов и доспехов, потому была облачена не хуже нашей стражи, уповая на максимум защиты. Ну, или их лидер не доверял рунам и предпочитал древние, но утвердившие себя методы защиты и экипировки. Лично я не понимаю таких личностей, что имея удобную альтернативу, предпочитают нечто устаревшее.

Придавал еще больший колорит происходящему сам минотавр. Раза в три крупней своих сородичей, он орудовал кистенем (ну или боевым цепом) с внушительными шипами на конце, да и сама "гиря" на диво легко ломала выступы у стен, сминала щиты авантюристов и буквально разрывала их броню. Хотя, последнее еще и к шипам на ней относилось.

Укреплен минотавр так же был лучше своих сородичей. Уже действительно нечто тянущее на звание брони на нижней части тела, щитки на колени, как одни из самых уязвимых частей, на левом плече наплечник, что больше подошел бы под определение "щит". Минотавр так им и пользовался, подставляя под удары врагов. Той же рукой он орудовал и своим сложным в обращении оружием (угу, чуть не так замахнулся, и сам себя приложил). Так же его руку прикрывали наручи, с внешней стороны стальные, и закрепленные ремнями с внутренней. Правой рукой он орудовал как заправский боксер, отгоняя лезущих вперед людей, и порой ловя самых смелых или отчаянных поперек туловища и либо швыряя в стены, либо сильно вбивая в пол. Как только что сделал у меня на глазах с одним беднягой.

Сам минотавр был Редким Усиленным восьмого уровня, и ранг этот у него явно уже давно, насчет уровня не скажу, смотря насколько он активно участвует в боях, и сколь хорошо отработал такую тактику. Вполне возможно, что за сегодня он получил мизер и даже уровень не взял, а может и семь уровней из восьми у него свежие. В статусе у него стояло не воин, как у тех, предыдущих, а рыцарь. Да, теперь я видел все — минотавр-рыцарь, это мощно!

— Что будем делать, мастер? — Тихо поинтересовалась Лулу.

— Уменьшим количество людей, и быстро, чтобы никто об этом не узнал. Этот парень вроде умнее своих сородичей, и стоит выше, можно попробовать с ним поговорить. Если не удастся, то и его уберем. Химе, возьми на себя ближайших к нам, так удачно стоящих к нам спинами. Постарайся всех троих затянуть в себя. Ну а дальше... приятного аппетита. Кумихо, следи за окружением и не дай никому уйти, если я вдруг кого пропущу. А мы с Лулу постреляем. Ах, да, Скелет... эпатируй почтенную публику, от тебя иного требовать глупо. — Фыркнул под конец я.

— Будьте наготове, и как только я использую копье тьмы, начинаем. — Коротко произнес я.

Правая рука с пистолетом выставлена вперед, левая у пояса, в ней я создаю копье тьмы. Всего и надо, что навык активировать. А теперь, удерживаем навык, и добавляем еще немного маны, так заклинание будет мощнее. Странно, такое чувство, что я что-то забыл, да и расход маны меньше обычного... еще добавить? Ну, хуже точно не будет.

— Приготовились... начали! — Метнув копье в дальнюю группу авантюристов, пытавшихся незаметно обойти минотавра, я сам не ожидал такого эффекта.

— Эм. А что начинать-то? — С сомнением смотря вперед, произнесла лиса.

— Кумихо, умоляю, молчи! Я просто по привычке чуть увеличил мощь заклинания, добавив маны сверху, и совсем забыл, что теперь мои умения завязанные на тьму в разы мощней и требуют меньше маны. И да, можете меня поздравить, я создал заклинание "шквал тьмы". — В шоке смотря на заваленный искореженными трупами коридор перед нами, сумел сказать я, совладав каким-то чудом с эмоциями и удержав как руку от прикладывания к лицу, так и челюсть от отвисания.

Шквал тьмы.

Собрав большое количество магии тьмы, вы придали ей форму и оболочку, достаточно хрупкие, чтобы при соприкосновении с целью разрушиться и высвободить все то, что находится внутри. Темная энергия обволакивает площадь в семь метров диаметром, нанося урон в 14000 единиц всему в области действия.

Хорошо я так приложил всех сражающихся. Самое обидное — минотавр был уже потрепанным, будь иначе, и мог бы выжить, у него ХП было почти в два раза больше, но, не повезло. А вот авантюристы сами вырыли себе могилу — будь на них не доспехи, а костюмы вроде моего, и руны часть урона приняли бы на себя. А так — сами виноваты, я может вообще помочь пытался. Хм, а я и пытался помочь, только не им. Глупо получилось.

— Мастер, и каково это, когда своими же действиями ломаешь свой план? — Попыталась подколкой отвлечь меня от грустных мыслей Лулу.

— Привычно. — А что мне еще было говорить? Грустный вздох вырвался сам собой — действительно привычно, ибо не в первый раз уже.

— Господин, там впереди шум. — Забавно дернув своими лисьими ушами, покосилась на меня кумихо.

— Тогда идем. Но медленно, и в драку стараемся не лезть лишний раз. — Буркнул я, направившись в указанную лисицей сторону.

Пройдя немного вперед, обходя тела убитых, мы зашли за поворот, где было настоящее побоище, но само сражение уже сместилось в очередной коридор. Осторожно шагая, мы дошли и до него, и заглянув за угол обнаружили тройку сбившихся вместе отрядов авантюристов, отбивших атаки минотавров-воинов, и судя по двум широким тушам, еще и минотавров-рыцарей.

Вот только сейчас к ним приближалась проблема в разы страшней. Затянутый в кожаную броню, вроде жилетки и такие же штаны до колена (учитывая размеры этого минотавра, для кого другого это были бы штаны до пола, и еще подворачивать бы их пришлось), огромный полу-бык! Если приземистые минотавры-воины были лишь чуть выше человеческого роста, а минотавры-рыцари раза в три шире, но всего на две головы выше, то этот монстр, пусть и был по строению ближе к человеческому, чем два предыдущих вида, что, к слову, делало его стройней, но вот рост... Да, ростом он превзошел своих сородичей, и столпившиеся за щитами люди, сейчас отступающие от этой махины куда подальше, едва превосходили ростом его линию пояса. Интересно, в нем три метра или больше?

В руках это чудовище сжимало молот с длинной рукоятью и увесистым навершием. И его оружие вызывало у меня большие опасения, чем кистень предыдущего монстра. Как и разумность конкретно этого подвида минотавров. Здоровяк был в разы сильней минотавра-рыцаря, хотя имел тот же статус. По жизням он так же превосходил своего сородича на порядок. Но чуть внимательней посмотрев на статус, я и усомнился в возможности разговора с этим существом — если у рыцарей интеллект был на нормальном уровне, то тут этот параметр далеко не блистал, зато освободившиеся очки и отправились в силу и выносливость. Да что говорить, даже минотавры-воины Необычного Усиленного обладали большим интеллектом!

— Думаю, я выскажу общую мысль, мастер. С этим дуболомом нам не по пути. Убьем или просто обойдем? — Выдала Лулу.

— Какая-то ты сегодня кровожадная. — С сомнением покосившись на по-прежнему зажатый у меня в руках пистолет, произнес я.

— Ничего не кровожадная, просто они могут стать помехой. Что авантюристы, что данный минотавр. — Возмущенно отозвался пистолет.

Но правда её, этот минотавр-берсерк может доставить немало проблем, но и свидетели мне не нужны. Можно устранить его незаметно, всего лишь сделав пару выстрелов из-за угла, но мне неизвестна реакция этой группы. А если они пойдут вглубь, сражаться дальше?

— А знаете, что-то мне не хочется лезть во все эти сложности. Так мы рискуем полностью поломать наш план, лучше отстраниться от этого конфликта. Пошли наверх. — Почесав затылок прикладом пистолета, наконец "родил мысль" я.

— Как скажете... — Протянули обе нормально разговаривающие девушки, на разный лад и с разными оттенками чувств в голосе. Лулу, на мой взгляд, была несколько расстроена отсутствием сражений, и очередного доказательства своей полезности (что поделать, она все же в первую очередь пистолет — живое оружие). Кумихо наоборот, вздохнула с облегчением.

Так мы и отправились назад. По пути я собрал медали погибших, сдам в гильдии, получу вознаграждение. И мне удобно, и им меньше мороки с поисками погибших.

Сменив несколько коридоров, мы уже почти добрались до основного, как услышали отчаянный женский крик. Нет, даже вопль, переходящий в настоящий болезненный вой на одной ноте. Да, именно болезненный, напуганные разумные кричат иначе, я это могу сказать точно. После всех пережитых мною сражений, я как-то научился различать оттенки криков. Не всегда и не все, но тут и дурак бы понял... ну я и понял, мда.

— Что будем...

— Идем туда. Женщин надо либо не трогать, либо убивать сразу, но сейчас... это больше похоже на пытку. Такого мое воспитание перенести не может. — Хмуро отвечаю до того, как кумихо закончила свой вопрос.

И мы рванули на голос. Меня, с догмами, вколоченными дедом Чоу, явно неслабо накрыло, да и сам я со многими его трактовками и моральными ценностями был согласен. Потому, как-то незаметно я перестал подстраиваться под своих подчиненных и вырвался вперед.

Странно, но по мере приближения, голос пытаемой становился... нет, не тише и слабей (тьфу-тьфу), а каким-то звонким и словно моложе. Ну и что там за изверги детей пытают?

Я раньше думал, что вышел из себя? Либо я ошибался, либо сейчас у меня окончательно "упала скоба", теперь я летел напролом, снося как не успевших сбежать авантюристов с минотаврами, так и исконных обитателей этажа. Пару слов о самих обитателях, насколько я успел рассмотреть под своей поступью, это были гоблины и орки, от Необычного Усиленного начальных уровней, и до Редкого опять же первых этапов развития.

Зато Лулу точно была счастлива, сейчас я пускал её в дело, не задумываясь, снося преграды, и поражаясь, насколько быстрей теперь я могу выполнять темные заряды. Так я с пистолетом наперевес и чудом извлеченным из сумки боевым шестом в другой руке и влетел в просторный зал.

Изначально помещение действительно было просторным, вполне возможно, до разграбления тут было что-то интересное, но его опустошили давно, и сильно. Пару лет оно точно пустовало, но сейчас в нем яблоку некуда было упасть от обилия разумных в черных балахонах и капюшонах, полностью скрывающих их лица.

Сектанты! Такой была первая моя мысль-ассоциация при виде этого собрания. Потом мой взгляд зацепился за центр помещения, и так и застыл. Нет, установленная странная конструкция, ближайший аналог которой крест, но какой-то неправильный, и явно скрещенный с оградой и нацистской свастикой из моего прошлого мира (тот еще мутант получился, должен я вам сказать), была странной, но не эта конструкция привлекла мое внимание. На ней объятая энергетическими всполохами, билась в агонии и уже даже не кричала, а сипела на одной ноте девушка. Да какая девушка? На вид она не старше Нэи! И пока не узнаю её реальный возраст, считать её кем-то кроме ребенка я не смогу. И это только ухудшало ситуацию для этих фанатиков!

Краем глаза я отметил немного не типичную внешность девочки. И длинные серо-седые волнистые волосы, и заостренные уши, расположенные как у меня, и аккуратные рожки, маленькие, расположенные позади ушей, по два с каждой стороны. Верхние чуть больше. Нижние — меньше. Странный ребристый хвост и маленькие, аккуратные драконьи крылья не давали принять её за человека. Стоп! Драконьи? Да что же мне так на представителей этого племени не везет?!

Одета эта особа была (вот кстати, у неё одежда следом ужалась, или она изначально была ребенком, а голос взрослой был просто эхом искаженным туннелем?) в странное, лиловое платье с вырезом на животе и белыми оборками по бокам. Юбку, у которой цвета были наоборот, белый с узорами лилового, которая то ли действительно была юбкой, то ли частью тогда уже не платья, а странного одеяния. Но не до разглядываний мне было, и скользнув по одежде взглядом, я тут же перевел свое внимание на "почтенную публику".

Надо как-то быстро отключить эту гадость, но не повредив девочке драконьей расы. Как? Кто-то должен ей управлять, значит, надо его найти. Долго — положить всех проще. Тех, что подальше, оставить для допроса и все. И да, если это темные именно этого подземелья (а у меня есть сомнения на этот счет, и сомнения крупные), то мне с ними не по пути. Убить я могу, но пытать ребенка? Это точно не мой метод, и то, что во мне и в девочке драконья кровь — ничего в данном случае не значит. Я бы и за зверолюда... хотя да, это, пожалуй, единственная раса, за которую я бы не вступился.

Шест отправился в полет и пробил стоящего ближе всех к платформе с девочкой балахонщика, что что-то заверещал мгновение назад в мою сторону. Прислушиваться к словам я не стал, что мне может сказать без пяти минут труп? А на его посулы я не поведусь... обстановка не та, да и с моей дипломатией, я мог бы его уболтать, жаль нет ни времени, ни настроения.

Следом за полетом шеста я быстро воспользовался новым умением, отправляя в дальнюю, как от меня, так и от драконы, часть зала шквал тьмы. При этом не прекращая направлять энергию в Лулу и формировать с помощью неё темные и просто магические заряды, расстреливая толпу. К счастью, до фанатиков не сразу дошло, что их истребляют, а когда те это поняли, их стало на треть меньше — разница в скорости между самыми сильными из них Редкими Усиленными, и мной — Эпическим Усиленным была не на их стороне. Учитывая что с помощью Лулу я выкашивал именно тех, кто сильнее, то разрыв только увеличивался, Необычные Усиленные реагировали на мои действия еще медленней, словно сонные мухи.

Остальное поголовье этих уродов я сокращал магическими атаками с левой руки — пистолет я использовал только против сильных врагов, стараясь положить тех высокой скорострельностью и точечными ударами оружия. Уже через полминуты от почти двух сотен (а то и большего числа, ибо кучковались они сильно) осталось лишь десятка полтора — два.

Не обращая внимания на недобитков, часть из которых была ранена или оглушена, я, разворотив уже отключившуюся конструкцию, снял с неё устало и испуганно смотрящую на меня дракону.

И именно этот момент выбрали мои подчиненные, чтобы появиться в помещении. А запыхались-то как! Ну, точнее кумихо, но раз остальные не прибыли раньше, то и слайм со Скелетом были на том же уровне выносливости. Хотя, Скелет ниже, но он наверняка за кого-то зацепился и доехал.

Но и это было еще не все, в зал с другой стороны ворвались минотавры, орки, гоблины, да там даже нежить мелькала, и все это под предводительством загорелой (либо смуглой, учитывая, что загореть в подземелье сложно) особы с черными крыльями за спиной. В руках та держала довольно интересное копье, и по тому, как она упокоила одного из сектантов, было видно, что обращаться эта особа с ним умеет. Я уже хочу... с ней сразиться!

Так, не о том думаю. Новоприбывшие вязали, а порой и убивали сектантов, что только укрепило меня во мнении относительно этих пришлых чужаков. Ну, или здешнее общество неоднородно. Но, если это так, то лезть в гадюшник я не собираюсь.

А темные тем временем аккуратно брали нас в кольцо, на острие атаки держа свою предводительницу. Хм? Эпический ранг и семидесятый уровень? Сильна, даже не скажу смогу ли я победить, учитывая такую поддержку её отнюдь не слабых подчиненных.

Спасенная дракона в испуге смотрела на приближающихся темных, забыв про то, что совсем недавно боялась меня, и буквально вжимаясь в мою спину, на которую умудрилась перебраться. Эх, если эта "чернокрылая лебедь" потребует выдать дракону, быть сражению, печенкой чую!

Глава Восьмая.

— Знаете, я тут подумал, зачем нам ждать, пока нас окружат? И так понятно, что нас не чаем поить собрались. В общем, отступаем! — Дракона и так на спине, Лулу уже в кобуре, притороченной к поясу, Скелет, почуявший проблемы, прицепился ко мне сам, так что оставалось только подхватить кумихо и Химе.

Слайм, показав не дюжую сноровку, сам нырнул мне в рукав, а лису я подхватил на руки. Поступь так и не была отключена, так что поехали! Больше нам тут делать нечего.

— Держитесь крепче! — Рывок с места вперед, и мы уже за пределами зала.

Картинка перед глазами слегка размывается, еще никогда не выжимал такую скорость, лавировать между телами убитых и фигурами еще сражающихся оказалось сложно, но понимание, что при столкновении легкими синяками и шишками мы не отделаемся, серьезно помогало. Да, столкнувшись на такой скорости с кем-либо, я гарантированно прибью почти любого, на кого налечу, разве что Редкие и выше могут выжить, ну а начиная с Легендарных и не заметят "мошки". К тому же, я-то переживу столкновение, а вот мой груз уже вряд ли, ну не в полном составе уж точно.

И именно понимание этого заставляло меня лавировать в толпе, обтекать препятствия и все наращивать темп. Минус шестой и пятый этажи мы преодолели минуты за три, еще на два этажа ушло пять минут. И оставшаяся двойка даже не отпечаталась у меня в памяти, там я уже смело раскидывал всех пинками (и только позже узнал, что неизвестные "монстры" буквально втоптали на втором этаже парочку запоздавших авантюристов, неудобно вышло... снова). И вылетев из провала подземелья, не став заморачиваться лестницей и кружению по ней, парением преодолел разделяющее нас до ворот расстояние. Где и рухнул лицом вниз.

— Кто-нибудь, дайте эликсир! У меня выносливость кончилась! — Простонал я, даже не в силах перевернуться. Переборщил с ускорением, а пришлось платить мощным оттоком выносливости физической. Но и сознание не спешило меня покидать, так и лежал лицом в мостовую, пока меня не перевернули (я точно слышал пыхтение Лулу и её причитания на тему "что ж вы, мастер, на себе носите такого тяжелого?") и заботливые руки, судя по их размеру, кумихо не приподняли мою голову, а некто второй аккуратно, дабы я не подавился, влил в меня пару эликсиров.

— Фух, вот теперь жить можно. — Сразу расслабился я, как ощутил, что параметр выносливости начал заполняться. Да это даже физически ощущалось. Переборщил я со скоростью, ой как переборщил.

— Простите, что вмешиваюсь, — вежливо начал уже неплохо знакомый глава смены, что в первый раз и запускала нас внутрь. Мы как-то часто на его группу попадаем, — но вам надо пройти с нами. Мы должны провести опрос свидетелей, гильдия разрешила и её представители так же будут присутствовать, и заодно установить личность этого демона.

На последних словах стражник кивнул на так и не отлипшую от меня драконесу. Странно, он что, не видит её статус? Хотя я и сам вижу только имя (Эсутерия), расу чуть левее и даже не ХП, а красный индикатор здоровья, мигающий в опасной зоне, остальное будто "корова языком слизала", а если предположить, что познание у стражей ниже, а с виду молодую дракону действительно можно принять за демона... Да, как её еще не прибили? Хотя, судя по тому, как та прилипла ко мне, и не решающихся подойти стражей, они бы и прибили, но опасаются реакции на подобное бойца Эпического Усиленного ранга и его команды. А если вдруг что, биться со мной они не готовы.

Плюс к этому, в самих стражах, да и вообще в городе, нет никого с кровью драконов, и потому, ощущать её истинную природу, а возможно, и видеть приписку правее имени, могу лишь я. Весело, я же сейчас убеждать в её природе остальных замучаюсь. Надо попросить её открыть статус. Вот только, учитывая, что Шаннан мне о таких возможностях драконьей расы не говорила, можно предположить, что это последствия ритуала, и тогда вообще дело дрянь — она и свой статус раскрыть не сможет.

— Стоп, для начала она, не демон, а мой сородич, пусть и дальний. — Произнес я.

— Суккуб? — Сделав лица кирпичом и глаза-половинки, произнесли хором кумихо и Лулу. Да и по лицам остальных, те подумали тоже самое.

— Дракон! — Возмущенно воскликнул я.

— А... — Как-то разочарованно протянули все. Тьфу на них, я еще понимаю параноиков-стражей, что пытаются подловить меня, но чего моя команда так дружно подорвалась?

А дракона смотрит на меня, словно в первый раз видит. Но вот, судя по всему, проверила мой статус и успокоилась. Кажется, Вуаль сделала свое дело, даже будучи столь травмированной.

— Не волнуйтесь, сеньор Камъен, надолго вас не задержат, максимум минут на пять. — Произнес начальник караула.

И да, я не сменил имя, это просто местная пародия на французов, что является коренными жителями этой страны, выговаривает мое имя именно так; "Камъен". Я уже успел привыкнуть, за эти две недели.

— Хм, странно, всего на пять минут? — Не то, чтобы я был столь доверчивый, просто сам стражник не лгал, некоторые его привычки, в том числе подергивать левое ухо когда он врет или в неприятных ситуациях, я выучил хорошо. Сейчас, во время фразы этого не было. Нет, возможно, он где-то достал нечто вроде "Успокоин 3000", но как-то слабо верится — не тот мир для таких препаратов.

— У нашего города сейчас сложилась неприятная ситуация. — А вот теперь его взгляд вильнул. Не ложь, но говорить о чем-то ему сейчас неприятно. Кажется, кто-то близко принял какую-то оплошность, или косвенно виноват. Уже интересно.

— И что же случилось, а то я в подземелье был, и все пропустил. — Развожу руками, принимая сидячее положение, выносливость это уже давно позволяла, восстановившись на добрую треть.

— К обитателям Бездны подошло подкрепление. — А вот теперь я был солидарен со Скелетом — моя челюсть не отпала просто потому, что я уже перешел в разряд полудуховных существ. Но и лица всего моего отряда были просто загляденье.

— Поправьте меня, сержант. Вы хотите сказать, что в город вошло подкрепление к этим затворникам... а раз так, то было это не со стороны дыры, иначе какое это подкрепление? Потом прошло через весь город и скрылось по ту сторону подземелья? Я ничего не упустил? — Попробовал я разобрать произошедшее по пунктам, надеясь что картина передо мной начнет складываться.

— Именно так. Они буквально вынесли врата южные и северные, и проникли в город. Если бы не то, что северная группа захватчиков пронесла с собой в город захваченного светлого. Не смотри на меня так, Камъен, в стену вмурованы артефакты на такой случай, реагирующие на ауру любого превышающего Легендарный ранг. Они позволяют не только засечь и передать куда надо, но и производят первичный анализ. Так вот, этот некто был светлым, и сильно ослаблен, возможно, скован какими-то мощными артефактами темных. После чего эти две группы рванули сюда. Предположительно оба отряды были одной группы, того окопавшегося Темного Лорда. Возможно, это своеобразное предложение союза? Время они подгадали очень удачно, как раз в пересменку групп на вратах в подземелье, потому предыдущая группа уже расслабилась и оставила свои боевые посты, а мы с ребятами слегка не успели. Черт, если бы я подошел чуть раньше! Предыдущая группа защитников была вырезана за рекордные сроки и неизвестные проникли в подземелье. После чего уже в самом подземелье начался беспредел монстров. — Теперь ясно, что так не нравится сержанту, он винит себя в смерти товарищей. Мерзкое ощущение, по себе знаю.

По мере рассказа и упоминании ворвавшихся в город сектантов, дракона начала мелко подрагивать. Чуть крепче приобнимаю девочку одной рукой, стараясь, чтобы жест вышел успокаивающим.

— Не похоже это на предложение союза. Эти сектанты резались с темными вполне сознательно и без разговоров. — Фыркнул я.

— Как интересно. Почти так же, как и присутствие вашей группы, Камъен на минус шестом этаже. — Раздался голос чуть сбоку и из ряда солдат и авантюристов (большинству из которых оказывали помощь) вышел почти ничем не примечательный человек Необычного ранга... со статусом Дознаватель.

— Но господин Скэрри, здесь может быть опасно, вам стоит вернуться. — Начал заливаться соловьем начальник караула.

— Не думаю, что через толпу авантюристов гильдии и нашей стражи кто-то пробьется. А если и так, то на площади сразу двое мифриловых авантюристов, один из которых готов к бою, а второй приходит в себя у меня на глазах. И даже если враги всерьез намерены пробиваться наверх, не далее как пять минут назад, я дал разрешение на спуск карательной группе в составе которой не было никого ниже Редкого ранга и были сразу три адамантиновых приключенца. Сомневаюсь, что через них кто-то пробьется. — Произнес дознаватель.

Разрешение? А он явно немалое место занимает в этом городе, раз это было согласовано с ним. Обычно работа дознавателя более узконаправлена. Либо я снова что-то не учитываю.

Но глядя на внимательно смотрящего на меня человека, явно ожидающего от меня продолжения затронутой темы и ответа на его намеки, у меня в голове крутилось целых две мысли: "зря я это сказал" и "ой я дурак".

— На шестой этаж я спустился по трем причинам — хотел проверить свои силы и оценить противника, было любопытно что там произошло, из-за чего бегут мои коллеги, и третья — меня звала моя драконья кровь. — И почти не соврал, правда последняя причина несколько проседает, но такое вполне возможно, и вроде в логах это действительно мелькнуло, но много позже, уже когда я услышал женский крик. Надо будет позже просмотреть сообщения.

— Ясно, и что же такого вы там увидели? — По лицу и голосу этого "служивого" совершенно нельзя было сказать, верит он мне или нет, как и убедиться, действуют ли мои дипломат с искусителем на него.

— В основном тела наших... Лулу, передай медали, что мы смогли достать. — И снова обращаясь к дознавателю продолжил. — Думаю, вам вполне по силам передать их главе гильдии, а я могу пригодиться здесь. Не хотелось бы их потерять в пылу боя, когда и если сектанты или монстры полезут на поверхность.

— Ясно. Но постарайтесь ближе к сути, господин Камъен. — Ни голос, ни выражение лица этого "человека-кирпича" так и не изменились, даже когда он принял от Лулу медали почивших авантюристов, ни на легкую смену темы, пусть и вернул разговор в привычное русло. Блин, я тоже хочу уметь так делать.

— К сути? Суть в том, что большинство наших к моменту моего спуска уже положили, а двигаясь на зов сородича и звуки боя, я обнаружил крупное помещение, где с упоением местные темные резались с пришлыми сектантами, а в центре висела на странной хрени эта малышка, из которой та гадость тянула все соки. — Опять же, почти так и было, и сектанты резались с монстрами и все прочее, а то, что на самом деле некоторые вещи надо поменять местами, к примеру, сражение темных и мое появление в помещении... об этом ему знать не следует.

— Похоже на правду. Не могли бы вы описать эту "странную хрень". — Даже сымитировал меня дознаватель, вылепив наиболее интересное для него.

Мне было не жалко, я описал и ту гадость, и сектантов, и темных с которыми те сражались и даже сам зал и как до него дойти.

— Если все так, то это может быть очень плохо. — Уйдя в свои мысли, и даже не до конца контролируя лицо, из-за чего на нем показалась тень эмоций, произнес мой собеседник.

— Вы что-то знаете, мистер Скэрри? — Стараюсь сказать это заинтересованно, но без угрозы, которая так и лезет в голос, слишком много адреналина в крови гуляет. А демоническая часть так и просит продолжить веселье и спуститься вниз. Подгадили мне своей кровью Нэя и госпожа Морриган. Да, последняя вроде не демон, но какой у неё божественный аспект? Именно, разрушение! А эта сила априори не может быть кроткой и нежной.

— Не стоило бы мне этого говорить, но в данной ситуации я считаю, что чем больше из защитников будет знать о возможной подставе врага, тем лучше. Надеюсь вы знаете, что Темный Лорд Сириил раньше был одним из генералов при родителях нынешней владычицы Бездны? Нет? Ну так знайте. — Да, я решил сделать вид, что мне это неизвестно, и вроде даже достоверно.

— Вместе с ударом в спину своим прежним хозяевам, он сумел сделать еще многое, и увести из под руки наследницы часть бойцов, лишь малая толика урона, что он нанес нашим врагам. Он сумел вынести часть артефактов, в том числе и этот. Данный артефакт формирует из места своего расположения нечто вроде портальной комнаты, потому на открытых пространствах он не эффективен, зато в замках и подземельях хорош. После создания двух таких помещений, между ними можно создать портал. Тонкости настройки наш Преосвященство не знает, но кое-какие факты все же просочились из закрытого общества темных и достались некоторым правителям, в том числе и нашему. После превращения помещения в портальное, достаточно лишь дать энергию на создание портала определенного тона, и он найдет другой схожий. Если учесть, что этих фанатиков режут в том же помещении, то можно предположить что Сириил сыграл на ненависти здешних обитателей к нему, а все жизни и души его последователей и будут тем самым якорем. Фактически монстры Бездны и их лидеры своими руками прокладывают путь Сириилу сюда. Это вполне в его духе. Но вот для изменения помещения требовалась просто колоссальная мощь. Дракон более чем подходит, но эта малышка не похожа на кого-то Легендарного Усиленного, а то и Древнего ранга. — Оттарабанил свои мысли дознаватель, при этом активировав какой-то амулет, похожий на переговорный.

— Думаю, это могу объяснить я, и если вы немного порассуждаете отстраненно, то тоже придете к тем же выводам. Та мощь, из-за которой сработала система артефактов, принадлежала нашему с малышкой сородичу, как раз ранга легендарного, может, несколько выше. Но судя по всему, все же нет. И на ритуал его или едва хватило, или не хватило вовсе — умер раньше, после чего была использована прихваченная на такой случай "жертва номер два". И как раз тогда я и явился. Признаю, подтвердить или опровергнуть свои слова не могу, это лишь рассуждения. Но если принять их на веру, то все начинает выглядеть стройно и соответствует вашему рассказу. — Проговариваю я, отмечая, что дракона снова как-то дернулась странно. Все еще переживает? Наверно, даже хорошо, что я не вижу её лица, не хочу знать, что она сейчас испытывает и какие эмоции её терзают. Малышка еще вначале разговора уткнулась лицом мне в грудь и так и не оторвалась от моего костюма.

— Вполне возможно, что так и есть. Иными словами, к нам скоро заявится враждебно настроенный как к жителям города, так и к обитателям подземелья отряд от Сириила. Все всё слышали? — Последнее было сказано в амулет, из которого послышались согласные и матерящиеся голоса главы гильдии и главы стражи этого города.

— Фарсир, ты там своих молодцов предупреди. — Не став слушать тираду до конца, обратился дознаватель к главе этого отделения гильдии.

— Не могу, там связи нет даже через эти амулеты! — Голос главы был мягко говоря раздраженный.

— Ладно, успокойся, старый друг. Что там с ними может случиться? Это же отряд в составе которого три адамантовых авантюриста! Если что — они спокойно отступят. — Попытался успокоить своего хорошего знакомого Скэрри, к сожалению и судя по не особо цензурному ответу, неудачно.

Отключив амулет, дознаватель поднялся, и вытянул из кармана знакомую пластину с ладонь размером.

— Раз уж так получилось. Возьму на себя и эту обязанность. Последняя формальность, господа. — Произнес он, обращаясь к нам.

— Малышка, назови свое имя. — Постарался как можно нежнее и доверительней произнести он, обращаясь к драконе, так и не отлипшей от меня, ну хоть не вздрагивающей. Успокоилась, похоже.

— Эсутерия. — Моментально произнесла она, и тут же замерла и напряглась, с недетской силой стиснув мои ребра.

Не ожидала что ответит и сейчас растерялась? Или маленьким драконам с другими расами разговаривать нельзя? Да, мало ли что. У каждой расы свой менталитет, мало ли какие там заморочки?

Положив одну руку на голову малышке и заставив ту вздрогнуть, взлохмачиваю ей волосы... эм, точнее успокаивающе глажу.

— Хех, так себе шутка... хотя кто вас драконов знает? Может ваши имена слышатся похоже, а пишутся нет, на вашем, на драконьем. Да и не мое это дело. — Встряхнул головой на миг замерший дознаватель, и, совершив пару манипуляций, протянул пластину-удостоверение, которую я передал малышке, отлипшей от меня когда дознаватель ушел.

А что он там уходя бубнил? Адресую этот вопрос кумихо, как самой "ушастой" в нашей компании. Даже мой нынешний слух перед её звериным пасует.

— Да глупость какую-то, про то, что не ожидал встретить тезку императрицы драконов. Если я правильно расслышала. Тут шумно. — Добавила она под конец, намекая на толпы стражи и приключенцев вокруг, да, с таким звуковым сопровождением даже кумихо могла что-то не расслышать или не услышать вовсе.

Однако обсудить кто кому тезка, а кто родственник, мы не успели — земля под нами ощутимо дрогнула, и со стороны подземелья повеяло смертью. Не могу сказать, была это магия смерти, или просто множественная гибель, не настолько я в эманациях этой силы разбираюсь, тут опыт нужен. Но выброс был неслабым.

А дальше всем стало не до того. Кто послабей ударился в панику. Подозреваю, таков был эффект от всплеска этой силы, а кто сильнее — пытался усмирить толпу и сам готовился... да ко всему. Что можно было ожидать от врага, никто не знал.

Но так тянулись минуты, а за ними и часы, но ничего не происходило. Пострадавшие уже давно были отправлены в больницу и в гильдию, благо лекари были и там и там. Остальные так же разбрелись.

У входа остались только "свежие" высокоуровневые авантюристы и стражи, все остальные отправились отдыхать. Позже стало известно, что тот всплеск был вызван сражением нашей группы, в которой и были адамантовые приключенцы, отправившиеся в Бездну, и пришедшим через портал отрядом врага. От нашей группы только двое и уцелели, но и врагу, насколько известно, задали трепку. Первую группу прибывших почти полностью уничтожили, но там начали подходить и другие, плюс сами хозяева подземелья так же рвались в помещение, и резали всех без разбора. Авантюристы, посмотрев на происходящее, пришли к выводу, пусть разбираются темные сами со своими проблемами, а мы ударим по победителю. Но на прорыв наверх потребовалось слишком много сил, и от группы из двадцати высокоуровневых авантюристов, вернулись только два адамантовых, имеющих равный мне ранг.

Это и многое другое я узнал уже на следующее утро. Да, я завалился в свой номер и отключился. А что? Если будет что-то серьезное и грозящее немедленной угрозой, то меня бы точно разбудили, а раз такого пока нет, почему бы не восстановиться нормально, не дожидаясь отката от использования зелий?

Вот только дальше у пришлых темных не заладилось, и маленькая победоносная война превратилась в затяжную схватку на истощение. На это время всем авантюристом ниже мифрилового было запрещено спускаться в Бездну. Да и у нас задания сменились, став актуальными на данный момент, вроде проверки сил врага, слежки, разведыванию хода сражения двух группировок темных. В общем, довольно специфические задания, требующие определенных умений, я мог выполнять только самое первое — проверку сил врага, и то моя проверка была боем. Ну, сведения выбить я так же мог попробовать, но слабые мало знают, а захватить сильного живьем было малореальной задачей. Мало того, что там сновали твари в разы сильнее меня, так еще и кого-то своего ранга, при равных силах, убить я еще мог (и то не всегда, порой предпочитая бегство), но захватить и допросить? Ответ однозначен — нет.

Ах, да, совсем забыл про логи упомянуть. На утро после эпопеи с освобождением драконы, я все же проверил системные сообщения. Честно, не ожидал. Вначале мне заявили, что я действительно шел на зов (и да, с момента как я услышал тот крик, так что я все понял правильно), и вроде как кровь дракона во мне откликалась и бурлила, из-за чего та развилась. После еще сыграли свою роль отношение драконов к потомству, влияние крови на меня, и мое поведение, почти классически отображающее образ разозленного отца-дракона, защищающего свое дитя... да, система мне так и заявила, снова издевается. Но суть осталась той же — очередное повышения уровня драконьей крови. И в довершение всего, эта девочка ко мне не просто прицепилась, а оказавшись внутри моей ауры, довольно приличный срок лечила меня, воздействуя на саму ауру, попутно уменьшила некоторые минусы крови драконов, окончательно подстроив ту под меня, а организм под неё. И вся эта перестройка снова ударила по уровню, снова его повышая. Самой драконе от этого так же были плюсы — она получала все излишки с моей ауры, и чуть ли не паразитировала в тот момент на ней. Нет, не так, поскольку польза была взаимной, то скорей это можно назвать симбиозом.

В общем, сейчас мои статы выглядят так.

Кама Сутра (демон).

LVL 4

HP 52110/52110

MP 72100/72100

Источник Ки 61871/61871

EXP 371

До следующего уровня 134629

Сила 5690

Выносливость 5211

Ловкость 4890

Интеллект 7310

Мудрость 266

Удача 341

"Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Аура Огня"

"Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" — "Иммунитет к смерти" — "Боевой стиль клана Сутра Ур.204" — "Медитативная техника Ур.300" — "Боевой стиль драконьих владык Ур.101" — "Скрытность Ур.16" — "Кровь Королевы Драконов Ур.67". — "Кровь ??? Драконов Ур.11" — "Демон разрушения Ур.3" — "Демон черного пламени Ур.7" — "Гроза Белочки" — "Дипломат Ур.300". — "Полудуховная сущность" — "Искуситель Ур.6" — "Кровь Вампира Ур.5". — "Кровь суккуба Ур.126"

"Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Жизнь". Бытовая магия ранга Эпический Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий Усиленный. Магия исцеления ранга Необычный Усиленный. Руническая магия ранга Редкий. Взрывная ритуалистика ранга Легендарный (неудачник).

"Статус" Сирота — Демон — Избранник Богини. — Странник меж Миров. — Истинный Наследник Сутра. — Суккуб (дальнее родство). — Эпический Усиленный (S-Epic).

И да, что это за новая кровь драконов я догадываюсь. Сдается мне, что одна молодая особа, пока я спал, немного подлила своей крови в мой тихий ужас, но пока от этого одни только плюсы. Судите сами.

"Кровь ??? Драконов Ур.11"

Вы смогли заинтересовать своими действиями (и кармой) дракона. И крылатый ящер оказался не прочь породниться.

Теперь драконы не атакуют вас первым, высок шанс начала переговоров при столкновении с крылатыми ящерами. Драконы признают родство с вами, и не пытаются убить за это.

Вы стали носителем крови посредством особого ритуала и на добровольной основе (учитывается только мнение той, что поделилась своей кровью).

Переданная подобным образом кровь дает вам родство с передавшей и возможность войти в её род. При желании можно завершить ритуал, передав частицу своей крови той, что уже разделила свою с вами (о бонусах и общих обязанностях такого статуса смотрите в приложении [ссылка]).

Та, чью кровь вы носите в себе отныне, не способна нанести вам какие либо повреждения. Если завершить ритуал, то это будет взаимная особенность.

Ваша сила увеличена на 110 единиц.

Ваш интеллект увеличен за счет насыщенной маной драконьей крови на 2%.

Ваша мудрость увеличена на 1 единицу.

При соприкосновении аур более чем на пять часов, происходит резонанс между обоими носителями одной крови, и вы получаете кратковременную прибавку к силе (+3%) и ловкости (+2%) с интеллектом (+6%). Так же происходит подъем отношений на две тысячи единиц (усиленно другими вашими техниками до 3500 единиц со стороны девушки).

При контакте обоих носителей крови хотя бы раз в год, вы получаете +1 уровень к навыку и +1500 к отношениям (усиленно вашими техниками до 2400 со стороны девушки).

Осторожно, при подтверждении ритуала с вашей стороны, вы автоматически становитесь парой, без возможности разорвать отношения и одномоментно получаете +60000 к вашим отношениям ( система желает вам приятной супружеской жизни... ). Благодаря вашей карме, для вашей второй половинки эта сумма увеличена вдвое ( ... и прощается с вами ).

Уж не знаю, что за родословная у малышки, но бонусы приятные. И за тылы беспокоиться не стоит, она мне теперь даже единицу урона нанести не может. Но вот породниться с ней окончательно, несмотря на все плюсы, меня не тянет. Тут дело даже не в возрасте драконы — это вполне исправимо, подождать пару столетий вполне реально. Скорее я опасаюсь реакции самой родни. А то, что дракона не простая — ясно даже мне.

Но вот за исправление другой части драконьей крови ей моя огромная благодарность. Теперь кровь от Шаннан выглядит вот так, и родство с самой Шаннан имеет даже меньше, чем со мной.

"Кровь Королевы Драконов Ур.67"

Некто заботливо помог вам, и привел данную кровь в порядок, сведя все минусы на нет. Благодаря этому вы смогли сильно сродниться с этой кровью и теперь драконьи черты прочно вплелись в вашу ауру, давая преимущества и недостатки присущие этой расе.

Гроза статуса (актив). — При активации, все, кто ниже вашего собственного статуса (Эпический Усиленный) будут чувствовать себя рядом с вами некомфортно, врагов ниже (Необычного) ранга есть 50% шанс обратить в бегство. Сильно затруднены отношения с девушками, находящимися ниже вас статусом, хоть раз попавшими под это ваше умение.

Распознавание крови. — Нейтральные к вам драконы не будут атаковать вас, если вы случайно зайдете на их территорию.

Метка соперницы (модернизированная). — Девушки будут подсознательно ощущать, что у вас кто-то есть\был. Возможны различные, забавные и не очень, казусы.

Родство крови — некто подстроил вас под кровь, а кровь под вас, и она воспринимается вашим организмом как его неотъемлемая часть, предыдущая носительница данной крови почти не имеет сродства с этой кровью. В связи с чем нет возможности провести особый ритуал, без добавления новой порции крови от её исходной владелицы.

Ваша сила увеличена на +500 единиц.

Ваша выносливость увеличена на +200 единиц.

Драконы этого вида не приспособлены к манипуляции Ки, ваша Ки снижена на -2000 единиц.

Благословение ??? дракона — все отрицательные свойства статуса "жертва эксперимента" убраны, потерянные очки удачи возвращены обратно, так же неизвестный добродетель передал вам +2 единицы Удачи.

А вот упомянутый ритуал в родстве крови, это явно тот самый подпункт, что использовала на моей спящей тушке эта Эсутерия. Хех, вот как надо сбривать слишком наглых соперниц, учись Шаннан! Хотя нет, лучше не учись, а то еще научится на мою голову, а мы с ней по факту еще даже в первый раз не пересекались... Это значит, что я всеми силами должен сделать так, чтобы ни в будущем, ни в моем настоящем эта девочка никогда не встретила одну плохую старую ящерицу с другого континента и не научила её плохим вещам. Пусть этого и не случилось в моем будущем-настоящем, но лучше перестраховаться!

И если я когда-либо сойду с ума и решу породниться с расой драконов, я предпочту родственников этой малышки, чем Шаннан. Уж больно бонусы её крови вкусные, прямо так и не скажешь, что королевская кровь их расы течет именно в жилах Шаннан.

В дальнейшем то утро запомнилось еще отдиранием драконы от меня. Я сам был в шоке, но что тут сказать, пусть она маленькая, но все же дракон, и сила у неё изрядная. А у меня все же начался отходняк от зелий, даже сон не спас. Сдается мне, что кумихо с Лулу случайно залили в меня мои "шедевры" и в этот раз сопротивляемость спасовала. Так что сам я не мог поучаствовать в "сдерни с Камы Эсутерию", а у Лулу и лисы не хватало сил! Хорошо хоть я вспомнил про Химе, которая просто втиснувшись между нами, смыла с меня дракону. Шесть раз, прежде, чем эта мелкая и хваткая особа перестала не просыпаясь залазить на меня!

Мда, статус только обновился, а казусы уже начались. После была попытка вылечить малышку, у которой индикатор как и прежде был в опасной красной зоне. Но сколько бы мы не заливали в ней зелий, так ничего и не изменилось. Либо на ней какая-то гадость висит после ритуала, либо у нас все зелья бракованные... поскольку второе из раздела фантастики, остается только первый вариант.

А дальше потянулись месяцы вынужденного затишья, с редкими вылазками сильных авантюристов в Бездну. В том числе и меня, к сожалению, в одиночку, моя группа не подходила ни по рангу в гильдии, ни по рангу реальному.

Глава Девятая.

Три месяца спустя, арендованный Камой домик (в качестве поручителей — гильдия авантюристов), Лулу.

Девушку-оружие с самого начала терзали смутные предчувствия, вроде и день задался, и все хорошо, и мысли положительные, но что-то на грани сознания звенело тревожным звоночком. Может, от того, что вчера мастер вздумал напиться, поминая погибших? Круглая дата гибели на Полях Удачи и первой смерти мастера совпала с гибелью очередной разведгруппы, попытавшейся рискнуть и получить более ценные сведения, уйдя еще глубже в подземелье. Потому мастер Кама мог пить, не опасаясь и свалить все это на поминки, ведь это они и были.

С этой стороны Лулу казалось все логично, кроме самого факта поглощения алкоголя. Но девушка уже достаточно ожила, чтобы понимать — просто надо, её мастеру это требуется. Правда, сама бывшая часть системы мира, предпочла другой способ снятия стресса мастера, не менее древний, и более приятный.

— Надо захватить мастеру, как он выражается, опохмел. — На этих словах, сказанных почти без эмоциональным голосом, колкая, но от того не менее заботливая девушка, чуть не дойдя до дома, развернулась и снова направилась в сторону рынка. Пусть готовил у них исключительно мастер (даже совместный уровень готовки всех остальных не мог приблизиться к величайшему искусству мастера Камы), но закупку ингредиентов Лулу взяла на себя. Благодаря высокому уровню оценки товара, она отлично распознавала хорошие продукты, и их настоящую стоимость, а торговаться с роботом (под которого Лулу могла спокойно косить, пять тысячелетий практики сказывались) не выходило даже у торговцев с соответствующим навыком 300 уровня. Чем девушка по праву гордилась, особенно когда это оценил и сам мастер.

Кстати, о более приятном способе — надо купить кумихо подавитель, а то у этой лисы уже должен был начаться сезон... причем, с неделю как. На этой мысли внутренне девушку передернуло, и в душе разлилось негодование, посягать на её мастера, и, фактически, второго отца, было кощунственно! Особенно всяким лисам! Если её мастер любит некую Иладию, и неровно дышит к той богине — Морриган, то доля заботливой напарницы его сберечь для них, от посягательств всякого зверья!

Несмотря на внутренний запал и взвинченное состояние, на вид Лулу ни капли не изменилась, удерживать маску равнодушия она научилась хорошо, "спасибо" пяти тысячелетиям в одиночестве и логам поддержки системы, при виде которых первое время были только матерные эпитеты, а потом не осталось и их. Оттуда же произрастают и четкие, выверенные движения.

Слава системе, она больше не её часть. И Лулу была этому несказанно рада. Как и просыпающимся эмоциям, но еще интересней ей было наблюдать за другими, смотря на их эмоции. Особенно у мастера. У него они были столь живые, и как бы это выразиться? Чистые? Как ни странно для темного — так и есть. Он даже ненавидел с полной самоотдачей. По этой же причине она и выводила его (и окружающих) из себя — ей было интересно наблюдать за его реакцией. Движения, жесты, эмоции — смотря на это все, она чувствовала себя частью этого, особенно с ним.

Да, Лулу отдавала себя отчет в своих эмоциях, и женская логика в ней не спешила просыпаться, взамен четких алгоритмов, потому она прекрасно понимала, что то, что она испытывает к мастеру Каме и есть так называемая "любовь". Но не в столь громкой форме, а пока ближе к влюбленности. И девушка отдавала себе в этом отчет.

Если она признается, то уже сейчас он не откажет. Не потому, что он слабохарактерный, нет. Тут произрастает другая черта. Идущая от крови расы суккубов и проявляющаяся все сильней. Если мастеру что-то нравится, то он этим открыто и откровенно любуется... даже во время боя (желание приложить руку к лицу было у Лулу нестерпимым, но она справилась). И так во всем, даже свое отношение к Морриган он не особо скрывал, едва ли не сразу подчеркнув "ох, какая женщина...", просто он к этому относится легко. Ну и то, что у него уже есть пара, его несколько останавливает и сдерживает... пока.

Но с вероятностью в 100%, уже сейчас, признайся Лулу, и он бы ей не отказал. Но могли быть моральные терзания и излишние метания. Так что надо лишь немного подождать. Чего именно? Того же, откуда и произрастает предыдущая черта характера — повышения уровня крови расы суккубов в нем. Уже на двухсотом уровне, с высокой долей вероятности (примерно в 93%, по расчетам девушки) никаких метаний не будет. Более того, если ему признаются несколько девушек, то он откровенно выберет вариант: "я выбираю ВСЕХ"! А раз так, то Лулу подождет, ведь исход итак ясен, а она сама не претендует на первое место, ей хватит и части. Откровенно говоря, ревности у девушки так же не было, а вот трезвое мышление намекало, что Редкий ранг для Эпического Усиленного будет слабоват в том самом смысле. И то, как он еле выполз после прекращения подпитки той развратной богини, после марафона с ней... В общем, у Лулу, если она будет у него одна, будут все шансы познать такую участь.

И это была дополнительная причина не спешить, трезвый расчет, не более.

Под подобные размышления девушка и вернулась в дом, приобретенный недавно её мастером. Ведь не столь и крупный номер пусть элитной, но гостиницы для авантюристов (которые, как известно, появляются у себя только на время отдыха, и быстро пропадают на заданиях снова), был не тем местом, где можно свободно тренироваться. Более того, с появлением мелкой драконы там стало откровенно тесно, а это и так был самый крупный номер, предоставляемый авантюристам мифрилового ранга.

В этот раз все. С такой мыслью девушка зашла во двор, закрыв за собой калитку. Да, у их дома был небольшой дворик — мастеру требовалось открытое пространство для тренировок.

Уже на подходе к дому Лулу удивилась — не было привычных звуков. Каких? Просто Дружелюбный Скелет, этот монстр, воспылал любовью к музыке и где-то достал инструменты. И очень странно выбирал время для музицирования. Всякий раз как мастер уходил осваивать техники своего клана по свиткам, Скелет тут же садился за рояль, а когда мастер Кама пытался соединить огненную магию и ближний стиль боя, Скелет тут же брался за баян. Первое время, непонятно почему, подобный выбор инструментов невероятно раздражал мастера (вернее, если что-то у него получалось, то забавлял, а если очередная задумка проваливалась — тогда злил).

Правда, мастер на нем отыгрался, но опять же, как-то странно, словно это какая-то хорошая шутка, но понимает её только сам Кама. Он подарил Скелету черную широкополую шляпу, и уже почти научил того говорить "тысяча чертей!". К чему это, Лулу не понимала, но каждый раз у её мастера от подобного поднималось настроение.

Так вот, возвращаясь к нынешнему моменту — рояль молчал, и это было подозрительно! Еще ни одно утро мастер Кама не упускал возможности тренировки. Просто потому, что без этого его навык владения собственным стилем перестал расти. Как пояснил этот момент сам мастер — он просто уперся в определенную планку, когда все приемы уже отработаны, и дальнейшая шлифовка навыков невозможна без качественного скачка вперед. Вот он и понадеялся, что при изучении и развитии новых навыков, этот самый прорыв и произойдет. Пока только первая часть теории подтвердилась, но мастер не отчаивался, и продолжал изучать и развивать навыки. Даже освоил "Касание Призрачных Небес" — навык, позволяющий на пару секунд остановить сердце противника легким касание ладони грудной клетки противника. Но мастер жалуется, что время на формирование и кастование навыка занимает целых пять секунд. Такой в скоротечном бою не применишь. Правда, прежде, чем сама Лулу успела высказать одну мысль, она же пришла и в голову мастера, что тот и озвучил, решив применять навык до начала боя, собственно первым ударом его и совершая. Это позволяло быстро захватить "языка", для последующего допроса. К сожалению, у навыка была масса ограничений, первое из них — существо должно быть живым и органическим, поскольку точечный всплеск Ки, происходящий в момент касания, направлен на жизненную силу жертвы, а у големов, нежити и прочих подобных она несколько иная. Да даже драконы уже не подходят — ибо эта раса, в буквальном смысле, летающая гора жизненной силы, там таким всплеском токи не нарушить, все равно, что голыми руками ту же гору лупить.

Это первое ограничение, о котором рассказал мастер, другим была невозможность использовать эту технику на ком-то, превышающем твой ранг — слишком разнился энергетический потенциал атакующего и жертвы. Да и свой ранг можно было только ошеломить в лучшем случае, а учитывая начальный уровень умения — оно и вовсе было эффективно только против кого-то не выше Редкого ранга, причем, сам Редкий уже мог слабо опасаться этой техники. А полезность тех, на кого нынешний уровень навыка действует, в качестве "языка", вызывала сильное сомнение у всех в их маленькой группе.

Грубо говоря, и цитируя мастера: навык вкусный, но только в обозримом будущем и после хорошего развития. Вот его развитием мастер и занимался.

Кроме сегодняшнего утра. Можно было подумать, что кто-то банально перебрал, но что-то подсказывало Лулу обратное. Какое-то странное, нехорошее предчувствие.

Зайдя в неожиданно тихий дом, и пройдя на кухню, она застала там всех остальных из их отряда. Они молча сидели за столом. С правого краю мастер Кама, с зеленым лицом, и странным выражением на нем, активно старающийся не смотреть в левую сторону. По центру Скелет и Химе, с интересом косящие то в левую сторону, то в правую. А с левой стороны сидела такая же зеленая лицом кумихо, с тем же странным выражением на лице. Но у неё оно было еще сложнее, там был и стыд, и даже какие-то мечтательные нотки, и довольство вперемешку с негодованием. Лулу в очередной раз для себя отметила, что она искренне рада тому факту, из-за которого у неё нет этой пугающей женской логики, способной вызвать столь противоречивые чувства у той же лисы.

А где Эсутерия? — Мелькнула в голове странная мысль, и словно услышав её, девушку обогнула с правой стороны маленькая дракона, и поставила свои сумки рядом с холодильной камерой-артефактом.

Только сейчас до Лулу дошло, что все это время они вместе ходили по рынку.

"Мастер на меня плохо влияет", как-то отстранено отметила девушка-пистолет.

— Что у вас случилось? — Поинтересовалась Лулу, правда, ответ она уже вычислила с высокой долей вероятности сама. Так она думала, но то, как этот ответ преподнесли эти двое...

— Я — зоофил. — Печально вздохнул Кама.

— Я — некрофилка. — Удрученно произнесла кумихо.

— Система жестока... — Ошарашено произнесли в один голос Лулу и Эсутерия.

— Так, а теперь спокойно взяли себя в руки. — Лулу в очередной раз могла лицезреть преображение выражения лица и тона драконы, из-за чего ту не получалось воспринимать как ребенка. Вот и сейчас в голосе драконы прорезались взрослые, уверенные нотки.

Эсутерия быстро присела на колени мастера, смотря на него снизу вверх внимательным взглядом, и начала говорить.

— Тебе это дает какие-то страшные минусы к статусу?

— Нет. — Несколько заторможенно ответил тот, игнорируя ситуацию и саму её странность. Как и всегда...

— Тебе было неприятно? — Новый вопрос уверенным тоном.

— Вроде нет... хотя у меня после третьего бочонка гномьей настойки в памяти далеко не все четко. — Вот сейчас мастер сильно подзавис, пытаясь вспомнить происшествие, приведшее к такой шутке системы.

— Ты сделал девушке больно, или это было против её воли?

— Нет. — Подала голос с другой стороны стола резко запунцовевшая кумихо.

— Кошкам-воровкам слова не давали. — Вроде все тем же спокойным и ровным тоном произнесла "малышка", но Лулу поймала себя на том, что ей вдруг стало очень страшно, как и всем присутствующим... кроме мастера. Хотя, неудивительно, если тебя сначала воспитывал мастер БИ в довольно строгих правилах, а потом два дракона не низкого ранга. Хочешь, не хочешь, а научишься игнорировать любые всплески негативной энергии, особенно пожив рядом с драконами.

— Вроде, нет. — Покосившись на вновь отвернувшуюся, но вздернувшую уши и активно прислушивающуюся к разговору Фену (да, Лулу в отличие от одного дуболома, давно узнала имя кумихо), произнес Кама.

— Тогда есть ли смысл переживать из-за такой шутки системы, или из-за одного раза, который еще и по пьяни? Не вижу ничего страшного, а тебе стоит взбодриться. — Под конец разговора Эсутерия снова переключила свое поведение, улыбнувшись обезоруживающей детской улыбкой.

— А знаешь, ты права! Чего это я, в самом деле? Если на то пошло, то я не оплошал, и мне все понравилось, и вышло довольно удачно, наследие расы суккубов перестало в голову стучать. — Встрепенулся мастер, но что-то Лулу в его словах не понравилось.

— Так может, повторим? — Окончательно ставшая свекольного оттенка, и какая-то дерганная (нетипично даже для сезона спаривания, отметила про себя Лулу) кумихо, уткнув лицо в стол, выдала шокирующий вопрос.

— Держи. — В полной тишине, Лулу среагировала, в силу своей природы, первой, подав извлеченные из сумки таблетки удивившейся лисе.

— Что это? — А сколько подозрения в голосе!

Остальные еще не отошли от неправильности происходящего, так что пока общаться могли только девушка-пистолет и лиса.

— Подавитель для твоей звериной сути, на время вашего периода спаривания. — Прямо произнесла Лулу. В некоторых аспектах не всегда хорошо быть прямолинейной как робот, но это девушка поняла уже много позже.

Смотря прямо в глаза Лулу, кумихо медленно встала, и подойдя к окну, открыла его и выкинула препарат куда подальше.

— Просто из интереса, я тут глазами за ценник зацепился... Лулу, сколько стоили эти таблетки? — Произнес мертвым голосом мастер Кама, напугав не хуже Эсутерии недавно.

Пока он это спрашивал, он аккуратно снял с колен дракону, и поставил на пол рядом.

— Пять сотен золотых. Мне для дорогой напарницы ничего не жалко... тем более, что это ваши деньги. — абсолютно честно ответила девушка-оружие.

— ... — Кама не поднимая головы от пола встал, и подошел к окну, выглянул в него, отодвинув ставшую стремительно отступать кумихо в сторону, и выглянул во двор.

— Думаю, стоит сказать, что снадобье получило критические повреждения и рассыпалось, потому возврату не подлежит. — Развернулся он с умиротворенной улыбкой, от которой передернуло даже Эсутерию, а кумихо, прижав уши к голове, предпочла отступить еще стремительней, семеня к выходу из помещения быстрым шагом.

— Знаешь, лиса, что-то мне захотелось свои техники связывания потренировать. — Этого кумихо уже не выдержала, пулей вылетев из помещения.

Однако мастер не бросился за ней следом, а размеренно и неторопливо пошел по её следам.

С другой стороны, такую реакцию вполне можно понять — бегать ему уже как-то не солидно, зато можно насладиться психологическим эффектом, когда неторопливо настигаешь жертву, медленно и неотвратимо. Лулу не сомневалась, что так все и будет, как и в том, что лиса ничего не сможет противопоставить приближающемуся Эпическому Усиленному, уже который месяц активно закрепляющему возможности этого статуса за собой.

— Жаль мне его. Не знаю, кто ему в начале дал крови драконов. Но было это сделано топорно и на скорую руку. Так и убить можно! — Осуждающе покачала головой Эсутерия, вместе с Лулу смотря вслед удалившейся парочке.

— Да и сейчас у него из-за некоторых особенностей статуса, такие казусы будут частыми гостями. — В тон ей ответила немного удивленная речью драконы Лулу.

— Да, какая-то молодая девочка сглупила, да и действия очень знакомы, знаю я пару молодых и горячих, которые могут такое сделать с понравившимся им юношей. — Неодобрительно произнесла дракона.

— А сама-то? — Не удержалась от фырканья Лулу.

— Ты мне тут не фыркай. Это был осмысленный выбор. Ну а то, что он пока не готов его принять... я терпеливая, подожду. Ты ведь тем же занимаешься? — И слегка ехидный взгляд в сторону девушки-оружия.

— Аам... — Все, что смогла выдавить из себя Лулу на такой поворот разговора.

— Мне это хорошо видно, у меня опыт обширный, остальные, скорей всего не подозревают, хотя лиса может и чует. Но с ней особый случай... — Пожала плечами Эсутерия.

— Аам... — Вновь подавилась воздухом Лулу.

— Мне больше пятнадцати тысяч лет, так что да, опыт у меня есть и изрядный. — Фыркнула, подражая оружию, дракона.

— Аам? — Лулу попыталась выдавить из себя хоть что-то... пока, неудачно.

— Да, я застала Войну в Небесах, но в ней не участвовала, скорей спасала горячие головы сородичей от участия в том безумстве. — В очередной раз правильно поняла эмоциональный посыл реплики оружия Эсутерия.

— Уом? — Лулу все никак не могла вернуть себе привычное равнодушие.

— Я была сильна. Сейчас у меня даже ХП всего три процента и восстанавливаются по крупице. Возвращаться к сородичам мне опасно, лучше и безопасней мне будет тут, рядом с молодым драконом. И ждать рядом много удобней, чем на расстоянии. У тебя ведь отчасти схожая политика?

— Это да, хотя, кажется мне, что когда в нем разовьется кровь расы суккубов, весело будет уже нам, тут и так претенденток хватает, одна только богиня разврата чего стоит! — Хмыкнула, вернувшая свою колкую натуру Лулу.

— Аам... — Кажется, последняя часть фразы живого оружия сумела выбить из колеи даже видавшую виды дракону.

— Кажется, моя карма заразна? — Не удержалась от подколки на такую реплику оружие.

— Не дождешься. Пойдем лучше перекусить приготовим, а то пока один непутевый демоно-дракон пар спустит и в норму придет, мы с голода умрем. Да и сам он придет голодный, заодно и его накормим. — Философски ответила дракона.

Вот только спустя час (!) девушек ожидал новый шок. Вернулись оба индивида, спустившие пар... и сели в свои прежние позы.

— Это еще что значит? — Вырвалось у Лулу.

— Я — зоофил второго уровня. — Убито произнес Кама.

— Я — некрофилка второго уровня. — Приложила руку к лицу кумихо.

— Вы что... снова?! — Синхронно произнесли обе "ожидающие особы".

— Увлекся связыванием, а дальше мои пассивки все сделали сами. — Развел руками в стороны мастер Кама.

— И да, успокаивать меня не надо, я просто устал. И банально опасаюсь садиться рядом с одной особой, у которой из-за её сезона спаривания, слегка сносит крышу, а кровь суккуба во мне реагирует на это. Учитывая же соотношение крови... в общем, мне надо строить баррикады. — Передернул плечами Кама.

— Тысяча чертей! — Выдал на это Скелет.

— Бл*ть! — Поддержала его Химе.

— Нет, есть в моих питомцах какой-то расслабляющий фактор. — Фыркнул уже не столь удрученный Кама, единственный полностью понявший суть реплик.

Глава Десятая.

— И все же, почему некрофилка? — Уже под вечер того же дня продолжала возмущаться кумихо.

И это все, что её интересует? Мда, извилиста твоя, женская, логика! Хотя, с другой стороны, больше ни о чем она не переживает... то есть о том, что у нас "что-то было", продолжаю думать только я?

— Хмпф. — Эсутерия с самого утра игнорирует лису по понятной даже мне причине... а то я не замечаю взглядов мелкой, но не могу я так воспринимать ребенка, вот и строю из себя полено и Тарса. Но, к сожалению, я тем от него и отличаюсь, что как минимум, могу читать чужие взгляды. Пусть полноценно разбираться в эмоциях я и не способен, а в некоторых выворотах женской психики и в иных вещах действительно плаваю, но как влюбленные, так и ненавидящие взгляды я давно научился воспринимать и отличать друг от друга.

И взгляд молодой драконы мне ой как не нравился. Было в нем нечто от первой категории.

— Тут играет роль восприятие жертвы и превалирующие силы. К примеру, у мастера его "зоофил" связано с общим отношением к звериным расам, и твоей природой. Ведь общеизвестно, что дабы кумихо стала полноценной человекоподобной, ей надо тысячелетие развития из обычной лисы. То есть у тебя перевес в сторону зверя лет эдак на девятьсот с копейками. Далее, ты действительно была зверем тысячу лет! И наконец, полностью человеческой формы у тебя и нет, хвост и уши звериные ты убрать не способна. Так что ты зверь даже больше, чем выглядящие таковыми зверолюды, разве что мышление иное. Возможно, я ошибаюсь, но это общие данные твоей расы, и из них и формируется мнение, в том числе и мастера, а уже от его впечатления система и дает ему такой статус...

— То есть, оба этих статуса, лишь шутка системы, пусть и основанная на нашем восприятии? — Перебил я пояснения Лулу.

— Отчасти, с вами, мастер, несколько сложнее. В вас очень сильна мана Смерти, и сами вы умирали, потому система могла вам присудить статус не совсем живого, особенно если у кого-то раньше по этому поводу были предрассудки. — И на последней фразе одна тролль косит на другую...

— Да меня это не особо возмущает. Интересно другое, почему моя антипатия к зверолюдам никак не выражается системой?

"Вами получен пассивный навык "Расист"! Поздравляем"!

— Зря я это вслух высказал... — Произнес я под веселое фырканье всех присутствующих, и стандартные реплики от Скелета и Химе.

— Тысяча чертей!

— Бл*ть...

— Ну, хоть кто-то мне сочувствует, спасибо Химе. — Коротко махнул я, а непривычная к подобному дракона подавилась смешком, да и остальные тоже замолкли, уже который месяц не привыкнут. У меня создается ощущение, что полностью понимаю Химе только я, остальное хоть как-то понимает Скелет, а остальные только жестами.

Отбросив лишние мысли, просматриваю статус. А что, несмотря на громкое название, довольно вкусный эффект.

Расист.

Ваша неприязнь к зверолюдям безличная, и охватывает всю расу целиком. Она столь сильна, что буквально впиталась в вашу суть, и вы воспринимаете зверолюдов больше зверьми, чем людьми.

Урон по зверолюдам +3%.

При сражении против зверолюдов, вы способны поднять боевой дух вашей армии на 5% (при использовании дипломата и искусителя процент возрастает).

Если с вами в одном строю есть зверолюды (другие антропоморфные виды не в счет, даже схожие с этой расой), вы получаете -30% ко всем характеристикам.

Жестоко, но правдиво, бежать от собственного проявления эмоций, просто наконец подтвержденного системой как-то глупо. Тем более что, учитывая приписку в скобках, та же кумихо уже не должна восприниматься мне врагом.

Кстати о ней...

— Лиса, я понимаю, что это как-то некультурно с моей стороны, и довольно поздно, но подскажи, как тебя зовут. — Произнес я, уставившись в потолок.

На мгновение установилась тишина, а следом за ней...

— Да-да! ДА! — Со стороны счастливой кумихо последовала странная реакция. Даже очень странная, учитывая мгновенное повышение отношений с ней на две тысячи единиц!

— Он что, до сих пор не знает её имени? — Эсутерия, в очередной раз за эти несколько месяцев совместной жизни, была сильно шокирована.

Скелет может и рад бы был дополнить её слова своим любимым и единственным выражением, но не мог — он опять потерял челюсть.

— Ну, это же мастер Кама. — Развела руки в сторону Лулу. Мда, отличное объяснение.

— Меня зовут... — Начала было счастливая кумихо, но её голос был заглушен.

— Срочное донесение, всем авантюристам мифрилового ранга и выше собраться на площади перед воротами на территорию Бездны! Через ворота пытается прорваться вырвавшийся наружу монстр Легендарного уровня. Повторяю... — Разнесся над городом магически усиленный голос кого-то из стражи.

— Прости, я не расслышал. Ладно, мне надо бежать, потом поговорим. Лулу, остаешься за старшую, присмотри тут за всем, а я пока разберусь. — Уже на пути к двери и подхватив приготовленный на случай разных непредвиденных обстоятельств мешок с оружием и зельями (у меня и Эсутерии явно есть паранойя, пусть и в слабой форме), на ходу крикнул я.

— За мной идти не надо, если ситуация окажется слишком сложной, то в одиночку я отступлю быстрее. Да и ничего сложного от нас не потребуют, либо слегка задержать монстра пока против него готовится магия и орудия (те же стрелометы), либо вообще просто поддержать залп орудий и магии своими силами. — Уже находясь частично за порогом, произнес я.

Вот теперь посмотрим, чего я достиг за эти три месяца оттачивания навыков.

Несмотря на всю мою скорость, я все равно опоздал, и инструкции не получил. Что поделать? Наверно, сыграло свою роль, что мой дом расположился едва ли не в наибольшем отдалении от входа в Бездну, чем любые другие варианты. Почему так далеко? Все банально, у большинства домов, которые можно было купить, не было своих двориков. Обычные двух-трех этажные домики, как в каком-нибудь небольшом тихом городишке Франции моего мира, стоящие почти вплотную друг к другу и образующие уникальный рисунок улиц. Дома с дворами начинались ближе к выходу из города, на окраинах и почти у самой стены. И большинство вариантов меня не устраивали.

Потому я выбрал себе полупустой дом (так дешевле) и своими навыками быстро понаделал (вытесал и покрасил) нам мебель. Это было в разы дешевле, нежели покупать уже полностью заставленный дом. И всем наше новое место обитания было хорошо, но вот от входа в подземелье оно располагалось далековато.

А может, все еще проще — монстр прорвался раньше ожидаемого? Кто знает, как прибывший уже не на подготовку, а на сражение, сказать ничего точно не могу. Потому первое что я сделал, это выловил одного из стражей, что огородили место разборок и в двух словах потребовал мне сказать, что тут происходит и чего ждать.

— Мы в ж*пе! — Мда, и правда в два слова уложился...

— Чуть длиннее и не ерничай, чем быстрей я пойму, тем быстрей вступлю в бой, и возможно именно "эта капля" и перевесит чашу весов в нашу сторону! — Отмахиваясь от эффектов автоматически сработавших дипломата и искусителя, произношу я. Потом посмотрю, насколько удачно я ему на мозги прокапал, а пока пусть говорит.

— Наружу вырвался Дух Мщения. Сражаться трудно, регенерирует быстро, подпитка от расположенного под боком подземелья так же сказывается. До перерождения он был авантюристом. Это уже как-то ваши маги установили. И скорей всего мифриловый или адамантовый ранг, из той партии, что была почти вся убита.

— А последнее, откуда известно? По духам мщения ведь уже невозможно ничего понять. Ладно, еще установили, кем был, может, какая часть экипировки переродилась следом, но ранг? — Это меня действительно сильно заинтересовало, ведь мне эта тема довольно близка, сам уже "срок отмотал".

— Дух Мщения Легендарного ранга, значит, при жизни был не ниже Эпического. При перерождении в ревенанта ранг довольно часто повышается на ступень — получаем Эпического Усиленного. А дальше, он ведь не сразу на поверхность пошел, и наверняка сражался, иначе на одной лишь ненависти без капли опыта и убийств, он бы не стал духом мщения, а значит, при переходе с Эпического Усиленного на Легендарный он и переродился. — Оттарабанил страж.

— Логично. Вот только откуда простой стражник владеет такой информацией? — А это уже моя легкая паранойя напомнила о себе.

— Я — сержант! А теперь соизволь опустить меня на землю, если вопросы закончились.

Мда, я как-то и забыл, что вылавливая себе информатора из толпы, схватил того за шкирку. Да еще и по росту я оказался выше, вот для удобства и поднял на уровень глаз, а моя сила и не такие фокусы позволяет, как не замечать веса стражника в полном доспехе.

— Упс, извиняюсь. — Отпускаю, и тот, не удержав равновесия, падает на землю. И никак не может встать, его сила явно не под эти доспехи рассчитана, но они, кажется, сержантские, иными словами — положенные по регламенту. Бедолага...

— И за это тоже. — Помогаю ему подняться, а то очень уж живо он изображал перевернутую черепаху.

Извиняющееся хлопнул его по плечу... и этот бедолага Необычного ранга, со всего маху влепился в камень мостовой теперь уже передом.

— Помогите человеку, а то что-то мне с ним не везет, только хуже делаю, да и пора мне. — Попросил я у пары ухмыляющихся стражников, что внимательно за нами следили. Подчиненные? Скорей всего.

Хм, я так понимаю, судя по происходящему, верным будет второй вариант — монстр вырвался раньше времени. Плохо, значит, надо дать время магам и операторам боевых машин на подготовку. И искренне верить, что они действительно готовятся, а не свалили все на нас.

Пройдя через ограждение из стражи (достаточно было цепочку с медалью авантюриста достать и повесить на виду, и сами расступились), мне открылась занимательная картина. Да, действительно силен монстр, но явно не до конца привык к своим возможностям. Похоже, сразу после перехода на новую ступень он и полез наверх. Почему не привык? Движения дерганные, иногда подтормаживает и уровень его движений и рефлексов скорей соответствует твердому Эпическому Усиленному, чем Легендарному, благо, у меня есть с кем его сравнить.

Сам дух смотрелся довольно интересно, сразу видно, что миазмы подземелья его пропитали качественно, да и месть сама по себе редко когда бывает красивой. Мощные стальные сапоги, и такой же наруч на левой руке. На правой не уцелел или не переродился следом. Повязка на поясе, с парой рун (больше доспехи удержать не могут, разве что только гномьи, потому у них они и ценятся, коротышки на подобном "собаку съели"), и часть верхней составляющей доспеха, правда, изрядно побитая и посеченная.

А между ними колыхающаяся темная взвесь, ломкая и дергающаяся, словно помехи в старом телевизоре. Эта гадость и заменяла ему тело. Голова потеряла очертания, и стала принадлежать существу неопределенной расы — все правильно, духи мщения безличны. Мне даже страшно представить, кем мог стать я, продолжись моя трансформация, или вместо разрушения после битвы с армией, начнись перерождение в это существо. Рта нет, вместо него эта взвесь образует пародию на забрало с вертикальными просветами. Но при этом глазницы, залитые желто-белым огнем, присутствуют, и не закрыты тем же забралом, скрывающим рот и нос. От тела остался только доспех, в остальном там только эта гадкая взвесь и была — такова форма духа мщения, тут уж ничего не поделаешь. После победы от него только части доспеха и останутся. Только сначала надо победить.

За его спиной эта гадость приняла форму костяных крыльев, сам дух орудовал вполне материальным копьем, сделанным на эльфийский манер — тонкое, серебристое и со спиральными узорами окантовки, заостренное с обеих сторон.

Это уже профессиональный вызов. Жаль, но я не настолько безумный, чтобы его принять и полезть в ближний бой.

Пиликнул активировавшийся навык расист, тут же поднявший свой уровень. Так, с расовой принадлежностью духа мы разобрались. Но как-то неожиданно, что я получаю такие бонусы, сражаясь уже даже не с телом зверолюда (там-то еще хоть как-то понятно влияние навыка), а с безличным духом. Но жаловаться глупо, бонусы, они и в Африке бонусы.

Как раз сейчас дух мщения сноровисто раскидывал трех Редких. Если бы не то, что их издалека прикрывали два Редких Усиленных, один из которых лечил, а второй атаковал магией врага, мешая тому добить группу, участь этой тройки уже была бы предрешена. Смотрю я на эту картину, а у самого в голове так и всплывают ассоциации с групповым босом, даже стратегия та же!

Периодически в бой вступали два одиночки, я так понял, они и есть адамантовые приключенцы. Единственные, кто тут был Эпического ранга помимо меня, причем, тот, что орудовал двумя одноручными топорами, и напоминал своим обликом какого-то варвара, был еще и Усиленным, причем, судя по статам и уровню, уже давно и надежно на этой позиции укрепился.

Остальных уже оттащили гильдейские медики и либо приводили в порядок, либо "заворачивали и в морг". Мда, а отделение тут сработавшееся, что явно намекает, на частоту таких ЧП. И не сказать, что мне это нравится.

— Господа, можете организовать просвет, я тут попробую его издалека закидать. Возможно, у вас даже будет передышка, если мой план удастся. — Предупредил я, а то открытый огонь без предупреждения может вылиться в понижение отношений с жителями города (сочтут подонком, в спину бьющим даже своих), дух на слова уже не реагирует, а задеть своих действительно не хотелось бы.

А сейчас посмотрим, получится ли у меня один трюк в боевой обстановке. А то я его только сегодня хотел обкатать.

Вытягиваю обе руки в сторону духа и чуть ускоряю мышление, проваливаясь в полумедитативное состояние. А теперь, с обеих рук активируем огненный шар. Учитывая усиление крови как демонической, так и драконьей, как мощь, так и скорость у заклинания выросли.

— Сейчас! — Трио Редких дружно, но медленно (для меня сейчас), отпрыгнули в стороны.

Одновременно с ними я активировал заклинание... И эффект превзошел все ожидания. Время каста было у меня еще до перерождения в демона, а после исчезло, сейчас не было и отката. В обычном состоянии я мог бы выпускать по огненному шару в секунду. Но сейчас это время уменьшилось вдвое, а ведь у меня еще и две руки. Возросла не только мощь, но и скорость вышла немалая, не пуля, конечно, но всяко быстрей стрелы... обычной, без магии. И не эльфийской. Мда, что-то длинноват список, но что поделать — мир такой, где даже из лука можно выстрелить так, что скорострельности и скорости полета снаряда и создатели автомата из моего прошлого мира позавидуют. Но это лишь значит, что мне есть, куда расти.

Ох, потом штраф за такое использование медитативного состояния и интеллекта ляжет такой, что мне станет грустно. Да и дебаф в виде головной боли — тоже, но это того стоило.

Как завизжал дух! Пусть к физическим атакам, и обычному оружию он неуязвим, но к магии у него иммунитета нет. Да и в конкретно этой особо чувствуется некая неправильность.

Первые мои атаки он попытался проигнорировать, через три секунды его пошатнуло, а сейчас он уже боролся с лавиной посылаемых в него огненных шаров, пытаясь дойти до меня, но чем ближе приближался, тем большей была ударная мощь моей непрерывной атаки, и его постоянно сносило в сторону. Жаль, что и у меня само умение не столь и высокого уровня, хотя как раз это стремительно исправляется.

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

"Умение "Шар Огня" повышено на один уровень"!

Так что и проблема с малым уроном постепенно пропадала, а вот проблема с маной становилась все больше — регенерации мне явно не хватало для её восполнения при такой активной растрате.

Зато этим перерывом воспользовались остальные авантюристы, приходя в себя и готовя что поубойней.

Все, пятьдесят секунд, я выжат. Треть маны лучше сохранить на непредвиденные обстоятельства. Киваю подошедшему Редкому, и одновременно с моим прекращением атаки, на четверть снизившей ХП монстру (неплохой результат, хотя с такой скорострельностью и бонусами к этой магии у меня, могли и больше урон выдавать!), один из Эпических буквально вбивает свою ногу в землю и активирует "дрожь земли". От его ноги земля на площади идет волнами в сторону духа, заставив того потерять равновесие. Как хорошо, что это контролируемое заклинание, иначе мы тут все на этих волнах с булыжниками познакомились бы. А вот следом мне стало даже как-то не по себе. Одновременно с падением монстра, начали атаку наши маги.

Сначала зародившись где-то высоко в небе, не удивлюсь, что даже в облаках маги заклинание и создавали, оттуда и влагу вытягивая, к земле устремилась вода, словно свернутая в толстый канат. И эти несколько тонн спрессованной воды рухнули прямо на монстра, разнося площадь под ним и вокруг и дробя камни в пыль! Срывая и разрушая его броню и просто обращая в ничто более мелкие сгустки его энергии.

Даже если атака и была чисто физической, в чем я сомневаюсь, такую мощь иммунитетом не проигнорируешь. Как самый минимум, враг остался без брони. И это я еще пессимистично смотрю на вещи. Сколько в это маны вбухали маги?

Не успели брызги разлетающейся воды опасть, как эта самая вода мгновенно сменилась синим, холодным пламенем, сначала волной разошедшимся на земле от эпицентра, которым и был монстр, а затем, на секунду принявшая форму птицы (возможно даже феникса), опала вниз, нанося дополнительный урон духу. Вот это точно что-то против ему подобных, переплетенное со школой огня. Очень интересное применение неклассических направлений.

Но и это было не все! Не успело пламя полностью пропасть, как в место чуть выше все еще виднеющегося монстра (ну да, Легенду не так уж и легко одолеть, даже если обладатель статуса еще не освоился с этой мощью) начал зарождаться холодный поток воздуха. Он замораживал кристаллики воды, и стягивал их вместе, пока на том месте не образовался шар трех-четырех метров в диаметре.

Люди на площади мгновенно отступили к домам, я одним прыжком запрыгнул на крышу одного из двухэтажных зданий, так же покинув площадь, но, не отводя взгляда от разворачивающегося действия. Кто мог, тут же прикрылся щитами магическими, а кто нет — физическими. Я так же не поленился сформировать защиту.

Тут было чего опасаться, сомневаюсь, что найдется тот, кто не слышал о звезде холода. Внутри этого шара температура достигает минус двухсот градусов. И это при минимальном значении умения. Но и это не все! Это считается заклинанием по площадям, поскольку шар еще и взрывается через пару секунд после формирования, замораживая область вокруг себя на расстоянии шести метров, и обдавая все вокруг своими осколками в радиусе десяти-пятнадцати метров, в зависимости от силы заклинания и размера шара.

Поистине чудовищная магия, Дейдра могла его использовать, поскольку на начальных уровнях оно еще причисляется к Редкому рангу, что и требует от пользователя. Но я бы сказал, что для Редкого ранга это нечто вроде последнего шанса — та же Дейдра после него сутки была бы без маны, и три дня пролежала бы пластом в кровати. Фактически, это магия последних уровней Эпического ранга, а то и на Эпический Усиленный потянет. Мне даже жалко наших магов, после сегодняшнего "выступления" они с неделю колдовать не смогут точно.

И в этот момент, меня из мыслей вырвал страшный треск — шар взорвался изнутри, еще сильней уродуя все вокруг и внутри себя осколками. Хотя казалось бы — куда уж больше. Но теперь в этом месиве, что осталось после применения таких заклинаний, были не только огромные рытвины, раскуроченная земля, лужи (от первого заклинания уцелели), запекшаяся и промороженная земля, но еще и кругом торчали осколки льда.

Картина апокалипсиса в миниатюре, иначе не скажешь. При виде этой картины кто-то из стражников смачно выругался, и думаю, все на площади были с ним солидарны. Но и это было еще не все — маги решили сделать контрольный удар!

Вспышка молнии — заклинание не особо сильно, но все же по праву относится к Редкому Усиленному уровню. Как только используешь это умение, оно срабатывает моментально, без какой либо задержки поражая цель. То есть, ни каста, ни задержки между активацией и применением, словно ты еще только готовишься активировать умение, а оно уже наготове. Внешне выглядит, словно стремительный росчерк молнии с небес. Не сказать, чтобы мощный или еще какие громкие эпитеты, но действительно стремительный, глаза выхватывают только вспышку, и твой враг уже поражен зарядом электричества. Причем, для этого умения не нужно даже маленькой тучки. Оно просто создается в небе, не более.

Конечно, просто молния, ветвистая молния, да даже заряд электричества будут мощнее, но вот скорость — даже сейчас, на Эпическом Усиленном, я с трудом успел ухватить силуэт этого заклинания, я уже молчу о том, чтобы его рассмотреть! А это чего-то, да стоит.

Учитывая, что рядом с духом были еще вода и лед, даже от такого заряда ему должно было стать "весело".

И какое разочарование постигло всех, когда мы увидели в облаке рассеявшейся пыли оставшегося без доспеха и с одной пятой ХП монстра, невозможно передать словами.

— Да он что, действительно бессмертный? — Послышалось откуда-то из рядов стражи.

Если бы, все еще банальней — в нашем городе нет ни одного мага выше Эпического ранга, да и самих Эпических всего восемь, два из которых лекари. Себя я к магам не причисляю — маловато у меня еще знаний и умений из этой области.

Так вот, несмотря на совместное заполнение заклинаний, ничего Легендарного уровня они не использовали, а остальное... тут то же самое, что и с воинами. Даже сотня Редких может бить одного Легендарного очень долго, и он умрет... от старости, где-то на закате своих лет, так и не обратив внимания, на то, что его кто-то атакует. Утрирую, и сильно, но смысл тот же. Было бы в нашем городе хотя бы три-четыре Эпических Усиленных магов, и бой был бы решен этими заклинаниями. А так... придется нам заканчивать то, что недоделали маги.

Те же мысли промелькнули и у остальных авантюристов. И вот уже тот самый северный воин несется вперед для того... чтобы быть вбитым в землю ударом руки, проигнорировавшей выставленный в защитном жесте топор. Ну какой дурак полезет против монстра, которого можно убить только магическими средствами, в столь насыщенную магией область, какой сейчас будет эта часть площади еще минут пять? Тут все оружие, кроме рунического, временно теряет свои свойства. Что и продемонстрировал нам дух мщения.

Пятерка из трех редких и двух Усиленных, не успела среагировать и закрутить свою карусель, удерживая супостата на месте — в этот раз он сам шустро подскочил к ним и раскидал как детей. Мне кажется, или шоковая терапия помогла духу начать пользоваться своими силами в полном объеме? Если так, то маги нам дважды подгадили!

Под такие мысли я уже формировал свою излюбленную руну разрушения перед правой рукой. Да, медленная, но когда дух сам со мной сблизится, расстояние уже не будет играть роли.

За это время монстр уже успел сцепиться с оставшимся адамантовым, и с одной пятой ХП его упали до одной восьмой. Хорош оказался обладатель булавы, и даже живым остался, правда, тут благодарить надо смягчивший его падение отряд стражи, в который его дух и швырнул.

Видимо, моя очередь получить на орехи. Для начала привлеку его внимание. Делаю шаг вперед, чтобы лучше видеть врага и посылаю в него огненную стрелу — создал на основе магической. Это раньше я не мог — огненной магией не владея, а потом от нехватки сил и контроля, а сейчас это вышло на удивление легко, еще пару месяцев назад, когда я вовсю разбирался со школой огня.

Все было бы идеально, но выстрел пришелся не в черепушку, а из-за того, что я в последний момент оступился, пусть и удержав равновесие, стрела попала под ноги духу... разнеся под ним асфальт (опять переборщил с маной) и подкинув монстра в воздух. Поскольку телесной формы у него не было, то отделался он лишь испугом, и тремя десятками ХП, взрывом его все же зацепило. Но в сравнении с чистым уроном от умения, это было ничто! Как же обидно. Зато и дух сразу после моей атаки ринуться на меня не смог — в воздухе у него опоры не было.

Поднявшись по стеночке здания, что было позади него, монстр злобно (я клянусь, в его глазницах было именно такое выражение!) глянул на меня, и резво увернулся от второй стрелы. А я что? Время для формирования, пока он кругаля в воздухе выписывал, у меня было, я им и воспользовался.

— Опять перебор. — Прокомментировал я мощный взрыв от встречи стрелы и стены здания за спиной мстителя.

Бедного монстра из-за близкого взрыва кинуло вперед прямо на брусчатку, а следом еще и завалило обломками стены. Мне даже жалко его стало. Урон он снова получил смехотворный, но вот моральную травму он бы заработал, будь хоть немного вменяемым. Что-то у нас с ним не клеится второй раунд. Может, снова на огненные шары перейти?

Сказано — сделано, и во вскочившего и раскидавшего обломки духа влетел огненный шар. Вот только в этот раз он не ударил в броню, а погрузился внутрь... и что, все?

Мне показалось, или у этого создания взгляд стал злобно-предвкушающим? Он же не может полноценно мыслить? Почему у него столь человеческое поведение?

Но стоило духу сделать шаг, как тот участок, в который угодил огненный шар, просто лопнул изнутри! Да, урон был всего пять единиц, но вот то, что духу пришлось оставаться неподвижным. Пока он стабилизировал свою форму, сыграло решающий шаг.

Хм, и почему у него такое страдальческое выражение лица? А какая разница, сейчас я его надолго задержу. Начнем метание огненных шаров — раунд два!

К сожалению, задержать его я смог только на полторы минуты, за которые более-менее пришла в себя парочка вышедших из боя до моего прихода авантюристов, да перестроилась стража. Этот гад с каждым разом все быстрей и быстрей затягивал дыры в себе, и это требовало от него все меньше и меньше концентрации, и в какой-то момент он просто проигнорировав очередные прорехи, прыгнул на меня.

Я сумел сдвинуться в сторону (чудом, не иначе), но атака была такой силы, что мы с ним дружно грохнулись в помещение, а крышу просто разметало. Второй удар я смог принять на скрещенные руки, чувствуя, как в левой что-то подозрительно хрустит. Исцеление я направил в них сразу, но " в строй" вернулась только правая.

Силой удара меня спиной вперед выкинуло из помещения на другую улицу. Дух прыгнул следом. Все, отбегался, Кама. Мои щиты смягчили первый удар, но даже так я остался с одной рукой, снова я их поставить не успею, а без них один удар, и я окончательно не смогу сопротивляться, а тройка ударов меня отправит на тот свет. Обидно чертовски обидно, что все, чего я добился за эти годы, равняется пяти ударам от какого-то духа мщения, причем первый из них ушел в крышу.

Но не успела эта мысль полностью оформиться, как из узкой улочки ударил поток пламени такой мощи, что духа просто развоплотило. Повернув голову в ту сторону, я успел заметить стремительно удаляющийся низкорослый и даже можно сказать миниатюрный силуэт. И все же ты очень непростая дракона — Эсутерия, а твоя ненавязчивая опека так в тему была в этот раз. Но хотелось бы справляться со своими проблемами самому.

А в том, что это была именно дракона, я почему-то и не сомневался. Хотя и странно, что она не осталась тут. Теперь все будут думать, что это я каким-то чудом прибил духа. Не люблю брать себе чужую славу, хотя вознаграждение я за него возьму, потом передам малышке, а если не согласится, можно будет и себе оставить. Просто в таком случае часть на неё и потрачу.

Мне интересно другое, если продолжить мысль, то она словно боится оказаться в центре внимания. Скрывается от кого-то? Похоже на то. Хех, пора закрыть эту тему, я и так её долго откладывал, давая малышке шанс самой все рассказать. Как вернусь домой, тут же эту тему и подниму. Это в этот раз она спасла мне жизнь, и я благодарен ей за это, но кто знает, какие проблемы она может притянуть?

Нет, я её не брошу, не в моих принципах, но хотелось бы знать, какие личности теперь добавились в список моих врагов. А то, что её враги — это и мои враги, как-то не обсуждается, я ей жизнь должен!

А дальше было оказание первой помощи, от полноценной поддержки я отказался (а то мало ли что эти эскулапы у меня в организме найдут?), получение награды, и словесное выражение благодарности. Все это запомнилось мне урывками — усталость все же сказывалась, как и необходимость держать марку и лицо, и делать вид, что все со мной нормально. Если бы не исцеляющая магия, что я сам на себя повесил, давно бы где-нибудь притулился и вырубился.

Да, как-то обидно, столько тренируешься и тут тебя походя раскатывает какой-то дух, просто потому что он сильнее из-за своей жажды мести.

И наконец, спустя два часа (!) я был отпущен домой... где меня с порога "обрадовала" Лулу.

— Мастер, Эсутерии плохо! — Стоило мне зайти в дом, как ко мне тут же подлетела девушка-оружие. Ну да, я её оставил присматривать за всеми, а она не справилась, вот и переживает. Примерно так должно быть по её, несколько предметной логике.

— А теперь более развернуто. — Устало выдаю, скинув все полученное и свое-уцелевшее на порог и отправившись следом за Лулу вглубь дома.

— Она в какой-то момент встрепенулась, и вылетела из дома. Да так быстро, что никто из нас даже среагировать не успел! А потом вернулась, пошатываясь, всю знобит, сама горячая, и ХП на процент упало!

— Куда уж ниже? Оно у неё и так даже до пяти процентов не восстановилось! Черт, я этой дуре всыплю, как вылечу! Веди быстрей, и мою сумку с зельями прихватите. Где кумихо? — Не время нервничать, отдых и разговор откладываются, будем лечить одну перенапрягшуюся особу, которой, похоже, нельзя было колдовать.

— Она уже чертит комплекс оздоровительных рун вокруг постели Эсутерии, и на саму кровать нанесла две цепочки исцеления. — Отрапортовала Лулу.

Да, они у меня не глупые, и сами разобрались, что делать надо. А меня не позвали, поскольку не знали, завершилось ли сражение, и решили лишний раз не дергать. Так что возьми себя в руки, Кама, тебе еще дракону лечить. Не было печали! Тьфу, блин! Вечно у меня не одно, так другое! Поговорил, блин!

Глава Одиннадцатая.

— Ох, не в таких обстоятельствах я хотел повышать свои умения целителя! — Грустно вздохнул я, всплеском маны смерти умертвляя все на своих руках, лишние микробы мне ни к чему, а идти мыть руки, потом возвращаться. Даже если бегом и с ускорением (что в итоге сулит дому ремонтом) выйдет секунд пять (ну да, я тщательно мою руки). Легче так, одна секунда и чист.

— Так, кумихо не трогаем. Она не хуже меня знает что надо делать, а то и лучше, у неё за плечами не только работа в поле и изредка, но и какое-то обучение как личной горничной кого-то из приближенных темной богини в воюющей со всеми империи. Так что на курсах у неё точно должны были хоть основы преподать. — Пояснил я на удивленный взгляд Лулу.

— А ты... нужно сбить жар, я и сам наложу заклинания, но лучше удвоить эффект. Бери настойку кеъяра, в нем салициловая кислота, и еще, малину (интересно, её кто-то из эльфов-попаданцев вывел, тоскуя по дому?) тоже можно добавить у меня есть выжимка, обработанная магией. Чего ты так на меня смотришь? Сумку принесла? Не кивай, а доставай! И да, липой не забудь её напоить, её я тоже магией обработал для ускорения эффекта. И не тормози. Сейчас жар будет только мешать.

— Да я не поэтому... мастер, я почти ничего не поняла из того, что вы говорите. — Беспомощно развела руками Лулу. Черт, главное не сорваться, она тут ни при чем, еще и её вгоню в депрессию, а то у этой особы, как у живого оружия, пунктик на собственной полезности.

— Даже спрашивать не буду, как так вышло, что модуль системы не знает столь элементарных вещей. Успокойся и помогай, я все объясню. — Пару раз вдохнув и выдохнув, произнес я.

— Модуль таким не интересуется, никто из нас просто не может заболеть, даже сейчас у меня иммунитет против любых воспалительных реакций и прочего. Потому, при открытых ранах я могу не опасаться заражения.

— Отставить депрессивные разговоры, открытые раны, да и вообще раны, не надо получать, а не быть бесстрашным к последствиям. А пока, вон ту зеленую настойку смешай с красной и влей в рот Эсутерии. Черной смочи тряпку и оботри, она сама в организм впитается, я пока подготовлю одно комплексное заклинание. И постарайтесь с кумихо друг другу не мешать.

И дождавшись начала выполнения моих указов, проваливаюсь в полутранс. Вот теперь к концу дня у меня точно голова от боли взрываться будет. Так, два малых исцеления, удерживаем у левой руки. Жаропонижающее уже сейчас можно применить. Выполняем. Обеззараживающее...

— Клеенку под неё постели, сейчас из неё всякая гадость выходить будет, возможно даже та, что после ритуала того осталась. Насчет сразу всей не уверен, не тот у меня уровень мастерства, да и раньше я бы на это не решился, а сейчас вон как совпало.

Применяем, сцепив с малым очищением. Выведение токсинов скомпоновываем с малыми исцелениями и тоже отправляем в пациентку. Кумихо закончила свою работу. Отлично.

— Где центральная вязь? Вижу, принимаю. Лулу... а, и вы здесь. Химе, отнеси нашу мастерицу в её комнату, пусть отдыхает, она молодец, хорошо постаралась, а дальше я и сам смогу подпитывать... Лулу, ты закончила? Отлично. Теперь видишь вон ту запечатанную склянку, на руки полей. Да не ей, мне!

А теперь главное не заорать, даже не думал, что будет так больно.

— Мастер, с вами все в порядке? Что это было?

— Не волнуйся, Лулу, просто святая вода. Она на два ранга повышает все мои исцеляющие умения, мы это с Тарсом как-то случайно узнали, с тех пор два таких пузырька с собой и ношу. Давно это было... но как же больно-то, а? Да, Лулу, я знаю, что я теперь демон, но усиление того стоит, пусть и кратковременное. Без этого костыля мне Великое Исцеление не наложить.

А теперь прекращаем разговоры и не слушаем одну недовольную особу. Первое Великое пошло... теперь я и ночью буду с головной болью мучиться. Второе пошло, и завтра до обеда! И третье, все, на большее меня даже с допингом не хватает... Завтрашний день я буду мучиться с головной болью. Говорила мне кумихо и Лулу, кстати, тоже — развивай магию жизни, а я все "времени нет". А, ладно, чего уж теперь, все мы хороши задним умом!

Так, пока я еще в тонусе и не словил откат, стоит еще кинуть обычных исцелений. Малый огонь жизни тоже, он даже в полудохлом будет поддерживать его состояние максимально долго (ну, для малого). Что еще? Да вроде я больше ничего не могу, не кровь же мне... кровь драконья... изменения... аура! Точно!

— Лулу, быстро подай мне синюю ампулу!

— Держите мастер, а зачем?... — Закончить вопрос она не успела — уже заметила ответ.

— Стимулятор мозговой активности и памяти. Второе больше побочным эффектом, но сейчас нужно именно оно. Пытался месяц назад таким образом ненадолго компенсировать малую мудрость. Не вышло и пришлось свернуть разработку, по мозгам бьет хуже ускорения мыслительной деятельности, прирост мизерный, всего два бала, а крутит потом еще два дня. Ох, последующая неделя у меня точно будет веселой!

— Но зачем вам это?

— Лулу, неужели ты не видишь, что мы больше убирали причины, чем следствие? Но представь, что некто будет удерживать её ауру от распада или деградации. А они возможны, поскольку, по сути, она выжимала из себя крохи силы, которых у неё не было... не важно на что, потом расскажу.

— Но удерживать ауру. — Сомнения девушки-оружия были едва ли не осязаемыми.

— Она в первую ночь нашего знакомства подстроила мою ауру под кровь дракона, а кровь под ауру. И это есть у меня в памяти, ведь некоторые из моих восприятий мира не отключаются никогда! И сейчас, я могу их выцепить, а благодаря основному действию стимулятора происходит удвоение эффекта ускорения сознания. Если я сейчас удобно устроюсь, то смогу дополнительно нырнуть в полноценную медитацию. — Пояснил я, ложась на кровать и опуская легкое тельце Эсутерии сверху.

— А это зачем? — В вопросе не было ревности, только удивление, Лулу действительно не понимала, значит, даже её могут выбить из колеи такие события.

— Принимаю удобное для медитации... долгой медитации, положение, и попутно погружаю пациента в свою ауру. Ну и располагаюсь максимально удобно, а то хрен его знает, сколько мне теперь так лежать, фиксируя "тонкие материи", пока они не прекратят болтанку.

А теперь приступим. Главное — сильно не накосячить. Учитывая, что работаю я не только с аурой Эсутерии, и не столько, а произвожу манипуляции через свою, то моя ошибка будет фатальной для обоих. Мда, мы не ищем легких путей.

***

Ох, даже сказать, затрудняюсь, сколько это продолжалось. Дважды подновляла кумихо руны, поскольку теперь они еще и поддерживали мое состояние, отодвигая явление теперь уже точно чудовищных дебаффов. Трижды принимал стимулятор, потратив все его запасы, и фактически сидел на подаваемых довольно часто то кумихо, то Лулу зельях жизни и маны.

Если в следующий раз эта засранка драконьего происхождения вздумает колдануть до полного выздоровления — я буду её пороть сутки напролет! Да и в этот раз как минимум лекцию прочитаю. Почему так мягко? Ну, после того, как все закончится, мы оба будем с неделю в состоянии полуовоща (я уж точно), а после этого момент будет упущен и воспитательный эффект не тот. Значит, надо устроить разбор полетов сразу, но возвращаясь к нашему будущему состоянию, вряд ли он выйдет серьезным. Ну нельзя сосредоточиться на разговоре, когда оба его участника лежат пластом, и у одного из них голова будет адски болеть.

Особенно если больная голова будет именно у того, кто и должен читать нотации! Это я на каждое свое слово, и сдается мне не только громкое, буду болезненно реагировать! Какая тут лекция, скорей это будет сеанс мазохизма в моем исполнении.

Но в какой-то момент все мои мучения закончились, и самочувствие драконицы сначала стабилизировалось, а потом и резко пошло вверх. Даже как-то очень резко, правда, для этого мира, где статус выровнялся, и под него все подстроилось, подобный скачок здоровья должен выглядеть нормально.

А после, как и было мной предсказано, у меня был отходняк в течение недели... наверно этого все в нашей группе ожидали, но вышло в разы лучше.

Дракона пришла в себя всего за сутки, и у неё теперь семь процентов от максимального ХП, так что все это пошло ей еще и на пользу... страшен драконий организм, что его не убивает, то убивается об него! И появилась новая полоска — мана! Правда, пока всего десять процентов от максимума, но после этих счастливых моментов, Эсутерия поставила меня на ноги, снова поигравшись с аурой и, наколдовав нечто зубодробительное, потратила лишь пол процента своей маны. Либо кто-то виртуозно управляется малыми количествами магической энергии, либо у кого-то очень приличные запасы маны. И не стоит забывать о смеси из этих пунктов.

— Эсутерия, ты мне ничего не хочешь сказать? — Произнес я, взяв руку собравшейся было уйти из помещения драконы.

— Тебе сейчас не повредит здоровый сон. — Явно подражая выражением лица Лулу, ответила эта нахалка.

— Учту. Но я не об этом.

— Поправляйся!

— Тоже не то.

— Как самочувствие?

— Спасибо, уже не жалуюсь, но и это мимо.

— Эм... доброе утро? — Склонив голову к левому плечу, и тут же получив +50 к милому виду, спросила она.

— Сейчас вечер. — Но я не поддался на провокацию.

— Тогда доброго вечера!

— И тебе, но это тоже к делу не относится. Спрошу прямо: Эсутерия, кто ты? — Решив завязывать с хождением вокруг да около (сдается, что продолжи мы, и даже завтра бы этот разговор не прекратился), спросил, что называется, в лоб.

— Представитель расы драконов этого материка. — Снова уклончиво ответила она.

— Может, хватит? Не доверяешь, так можем устроить бартер, ты — мне, я — тебе! — Устало произнес я.

— А готов ли ты узнать про меня все? — Отбросив игривый тон, прямо спросила она.

— И даже если готов, что это изменит? Ты сейчас явно не в том состоянии, чтобы мне как-то помочь. Пока я не восстановлюсь, я побуду с тобой, а как верну себе прежние силы, я тебя покину. Не волнуйся, не надолго, просто разберусь со своими проблемами и тогда уже, по возвращении все и расскажу. — Вздохнула, и погладила меня по голове, словно это не она девочка, а я ребенок какой-то.

— А если я стану сильней? — Уже предчувствуя будущие неприятности, если я и правда стану сильней, не смог удержаться от вопроса я.

— Ты станешь сильней, это неоспоримый факт, но, боюсь, слишком медленно. Сейчас ты даже Легендарного одолеть не можешь. — Грустно произнесла она, продолжая поглаживать, но теперь уже мои рога... как же приятно!

— Тогда хотя бы расскажи, чем нам могут грозить твои проблемы? — Не стал напирать я, поскольку прекрасно знаю, что переубедить что-то вбившего себе в голову дракона нереально. Проверено на Шаннан.

— Ничем, сейчас я не излучаю в пространство и капли силы, и сама скрываю большую часть своих пассивных возможностей, а как начну активно восстанавливаться после того мерзкого ритуала, так и что-нибудь придумаю. Сейчас об этом волноваться рано. — Покачала головой девушка, сейчас назвать её девочкой язык не поворачивался.

— Значит, твоих сородичей нам можно не опасаться? — Сделал пробный заход я, и, судя по тому, как она вздрогнула, я угадал.

— Как ты...

— Я прекрасно знаю отношение драконов к своим детям, потому попасть в руки темных ты могла, только если тебя выкинули свои... ну или предали, не знаю, как там все было, но общую суть можно угадать. Кстати, это было лишь предположение. — Не смог под конец сдержать легкой улыбки я.

— Да, дети для нашей расы, это, как говорят люди, "святое". Но ты несколько ошибся, я отнюдь не так молода, как ты считаешь. — Угу, а как здорово формулировку подобрала! Теперь гадай её возраст, ведь с такой постановкой ответа, ей может быть начиная от года больше, чем я определил для себя, и заканчивая едва ли не возрастом Шаннан.

— И кстати, интересно слышать такие рассуждения от темного.

— Да какая разница, какой цвет у твоей "стороны силы"? Мы, по факту, ничем не отличаемся. — Поднял старую тему я.

— И вот тоже интересно, раз ты видишь мои скрытые характеристики, то почему заявила, что потом вернешься, и это к темному-то? — Хмыкнул я.

— Каверзные у тебя вопросы. Но правильные, — улыбнулась девушка, почесав меня за ухом... вот зараза!

— Попробую объяснить так, чтобы было понятно, но при этом не сильно исказить картину своих ощущений. Это неприятно, когда тебя предают, особенно те, о ком ты заботилась. А оказавшись вплотную от черты, за которой кончается жизнь, многое переосмысливаешь... если мудрость позволяет, ну ладно, не обижайся, просто тяжело было удержаться. А когда тебя от темных, которым тебя вручили твои же сородичи, спасает другой темный... это чувство очень трудно описать. Как и когда заглянув в глаза спасителю, не находишь ни неприязни к созданию другой расы, ни еще чего-то, что вполне ожидаешь там увидеть, зато натыкаешься на понимание, сопереживание и обещание защитить, это подкупает. Нет, не так, подобных оттенков чувств я не видела даже в глазах других сородичей. Там было многое, даже больше, но в таких случаях это было ближе к фанатизму. Знаешь, что такое идол? Это когда тебя уже не воспринимают за простого разумного, что тоже способен на ошибки, не видят в тебе личность, только нечто, чему можно поклоняться, даже если незаслуженно. И увидеть живой взгляд, при этом не из завистливых или ненавидящих, это многого стоит. И еще кое-что, казалось бы, что может сделать кто-то вроде тебя для меня. Без обид, но всю совокупность факторов под этими словами я расскажу тебе позже, но и сейчас ты должен понимать общую суть. Вот-вот, казалось бы, ничего, даже спасать не должен. Однако спасает в ситуации, когда я не справилась сама (потом как-нибудь объясню комизм ситуации спасения от рук Эпического Усиленного ранга), и помогает, оберегает после всего этого. Как-то так... эх, многовато лишнего я наговорила.

Это да, но сдается мне, что специально, еще и реакцию мою отслеживает, как бы невзначай взяв за запястье и присев на краю кровати.

— И не говори, загрузила по полной. Кстати, не преподашь мне пару уроков магии огня, можно даже теорию, а то тот твой огонь меня изрядно впечатлил, а моих собственных знаний хватает только на начальные заклинания. — Ловко перевел разговор туда, куда не ожидалось. Информации для размышлений мне хватит и так, а обдумывать это и продолжать прежнюю линию разговора, когда одна особа в прямом смысле держит руку на пульсе, и отслеживает твою реакцию, как-то не хочется. Да и ход вышел удачным, я её вроде даже удивил.

— Можно, конечно, но как так вышло, что демон и избранник богини владеет магией огня на начальных её стадиях? Тебя что, подучить не могли? — А вот сейчас я вижу в глазах драконы неподдельный интерес.

— Да я демоном стал совсем недавно, лишь на месяц раньше, чем тебя встретил, а до этого был просто человеком с интересной родословной, и без малейшей склонности к магии огня. Точнее как раз малейшая была, но по понятным причинам, это не совсем то, что нужно для обучения. А избранник... это вообще фикция и синекура. — Не стал скрывать информацию, что никакой особой роли и не играет. Да и показать доверие стоит, ответив на широкий жест драконы.

— Ясно. Это многое объясняет. Да, я займусь твоим обучением магии огня, да и что-то еще возможно смогу подтянуть. Благо, теперь я и сама могу производить магические манипуляции, пусть и не на привычном мне уровне. Ах, да, я же за это тебя так и не поблагодарила. — И быстро прильнула губами к моим.

Вот зараза! Она же в меня сейчас таким незатейливым способом ввела какое-то заклинание, обойдя все защиты и подловив момент. Глаза тут же начали слипаться...

— А теперь спи, как я и говорила, тебе необходим здоровый сон, а мы и так сильно заговорились. Не волнуйся, это всего лишь слабое усыпление в спарке с восстановлением, пока будешь спать, они твой организм приведут в порядок, а то кто-то сильно надорвался совсем недавно, и стоит устранить все последствия, а не только видимые системе... а я присмотрю, чтобы все прошло как надо. — Погладив меня по голове и подоткнув одеяло (как с маленьким обращается, ей богу!), она принесла стул, и устроилась на нем.

Это было последнее, что я увидел, отправившись в страну сновидений.

Глава Двенадцатая.

Проснувшись все в той же кровати, я успокоился, раз все там же и вообще проснулся, то злого умысла точно не было у одной паразитки. Да и не врала она вроде, чувствую себя как никогда хорошо! Я так себя даже до Каэр Нагот не ощущал, видимо мелких повреждений во мне уже тогда хватало, и все это пусть и незаметно (как для меня, так и для системы), но в общей сумме влияло на организм. Кайф!

Первым делом я полез в статус. Мне банально было любопытно, насколько мои параметры изменились после всех злоключений. С больной головой мне было не до того, а перед этим и вовсе жуткий цейтнот был.

Кама Сутра (демон).

LVL 4

HP 52630/52630

MP 74200/74200

Источник Ки 69488/69488

EXP 24771

До следующего уровня 110229

Сила 5715

Выносливость 5263

Ловкость 4890

Интеллект 7420

Мудрость 269

Удача 345

"Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Аура Огня"

"Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" — "Иммунитет к смерти" — "Боевой стиль клана Сутра Ур.204" — "Медитативная техника Ур.300" — "Боевой стиль драконьих владык Ур.101" — "Скрытность Ур.28" — "Кровь Королевы Драконов Ур.69". — "Кровь ??? Драконов Ур.13" — "Демон разрушения Ур.4" — "Демон черного пламени Ур.8" — "Гроза Белочки" — "Дипломат Ур.300". — "Полудуховная сущность" — "Искуситель Ур.7" — "Кровь Вампира Ур.5". — "Кровь суккуба Ур.129" — "Расист Ур.3". — "Аурные манипуляции Ур.13" — "Зоофил Ур.2".

"Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Жизнь". Бытовая магия ранга Эпический Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Эпический. Магия смерти ранга Редкий Усиленный. Магия исцеления ранга Редкий Усиленный. Руническая магия ранга Редкий Усиленный. Взрывная ритуалистика ранга Легендарный (неудачник).

"Статус" Сирота — Демон — Избранник Богини. — Странник меж Миров. — Истинный Наследник Сутра. — Домохозяин. — Суккуб (дальнее родство). — Эпический Усиленный (S-Epic).

Боевые стили банально встали — ожидаемо, для драконьего нужен наставник, что преподаст мне следующий шаг, да и для стиля моего рода тоже. Надеюсь, конечно, на свитки и развитие навыков из них, но тут шансы пятьдесят на пятьдесят. Скрытность за эти месяцы подскочила на десяток с копейками уровней, в подземелье поднял. Кровь драконов... подозреваю, что последние манипуляции с погружением одной особы в мою ауру слегка подняли уровень навыков. Демон разрушения — слегка пошумел в подземелье на паре вылазок.

Сами характеристики частично из-за умений, на них влияющих, частично из-за тренировок, тоже поднялись. В общем, все ожидаемо, кроме роста основной и магии исцеления. Первая скорей всего так же связана с моими манипуляциями, вторая чуть раньше, из-за трюков со святой водой (как вспомню, так у рук сразу фантомные боли появляются... брр). Более высоким умением прокачал само значение своей магии исцеления. Хех, да сразу на две ступени, теперь мне Великое Исцеление и само по себе доступно. Поэтому стоит проверить единственный неизвестный мне навык.

Аурные манипуляции Ур.13

Вы столь долго и кропотливо издевались над своей аурой, что сумели окольным путем обрести специфический навык, превосходящий вас по рангу.

Теперь вы способны формировать простейшие магические действия (ранг Обычный-Необычный) без жестов и слов. По мере развития навыка аурных манипуляций, будет расти и планка действий и доступных безжестовых\бессловесных навыков.

Возможность оперировать маной через ауру, или влиять при слиянии аур на других существ (при выполнении определенных условий).

Полезно, но вот определенные условия меня смущают. При их открытии вылезает такой приличный список. И истощение объекта, и его согласие и энергетическая совместимость. Тот еще список, фактически манипуляции возможны только с кем-то раненым и как-то связанным со мной, через кровь, или Вуаль. Причем, пока вторая в ауте, лучше только первый вариант считать.

— Ну что, налюбовался на свой статус? Вставай уже, тебе сейчас нужно хорошо поесть. Я, конечно, не такая мастер готовки, как ты, и для меня вообще готовить внове, но за эти несколько месяцев я все же несколько подняла навык, когда выпадал шанс. Так что не волнуйся, не отравлю. — Мне даже поворачивать голову не надо, итак знаю, кого там, на стуле у кровати, увижу.

— Знаешь, твое отношение ко мне, как к маленькому, учитывая твой внешний вид, даже как-то забавно выглядит. И я вообще-то полностью отошел, и кому тут надо поосторожней, так это тебе. Я всего лишь перенапрягся, а ты полноценно пыталась отправиться на тот свет. Так что маршируем на кухню оба, но сначала я схожу, умоюсь. — Произношу я, вставая и быстро приводя себя в надлежащий вид, пару раз мельком глянув на Эсутерию. Вроде, все нормально.

— Волнуешься? — Пытается она подколоть меня. Нет, ну точно меня за ребенка считает, это только они, да цундере могут в несознанку уйти.

— Конечно! Ты хоть знаешь, в какой была опасности? А если бы мы тебя не откачали?! Больше так не делай, дуреха... — Под конец не удержался, и обнял эту ненормальную.

Хех, сто процентов уверен, что со стороны мы выглядим как отец и заставившая его поволноваться дочь.

— Если надо будет, я повторю. Теперь это не скажется на мне столь сильно, если скажется вообще... и ты сам дурак! Ты знаешь, как я волновалась? — Ответила на объятья она, прижимаясь ко мне в ответ.

— И? Один раз умереть для меня не страшно и не фатально, а там что-нибудь придумали бы, и вывели меня из состояния нежити. Так что отставить! — Не согласился я с Эсутерией. Будто я могу с таким доводом согласиться.

— Я, конечно, сильно извиняюсь, что влезаю в вашу семейную сцену, — произнесла с равнодушным лицом и ехидством в глазах, обломщица-кумихо, бесшумно открывшая дверь комнаты, — но на столе уже суп стынет, а вас все нет и нет.

Эсутерия нехотя высвободилась из моих объятий, и бросла такой взгляд в сторону двери, что я заподозрил кумихо в телепортации — так быстро покинуть комнату даже я не смог бы. Интересно, она за такой подвиг получила какую-нибудь способность от системы? И если да, то какую?

— Я, конечно, говорил, схожу, умоюсь, но я имел в виду только себя! Не надо меня опекать и идти со мной в ванную! Имей совесть, я не ребенок, и вообще, это как раз за тобой надо присматривать! — Аккуратно вывел из ванной последовавшую туда за мной Эсутерию.

Нет, её отношение ко мне просто добивает, вот уж никому не пожелаю налететь на дракону с комплексом наседки!

Кстати, что там с отношениями? Давно пора было проверить, но я каждый раз находил отговорки или был занят. В общем, дальше тянуть некуда, хотя и страшно прочитать там что-то эдакое, но деваться некуда.

Таблица Симпатии.

Иладиа: 76400

Истинная любовь, комментарии излишни.

Шаннан: 270000

Она одержима вами и искала вас везде, на других материках и на дне морском, на летающем материке и в нижнем мире, и когда она вас найдет, с живого не слезет... во всех смыслах.

Мда, я думал, дальше желанию встречи с ней уже падать некуда — я ошибался!

Лирна: 15240

Больше чем друзья, ибо вы — семья. Вас воспринимают как младшего брата.

Лулу: 28990

Вы дали ей вторую жизнь, вы разбудили в ней чувства, вы относились и относитесь к ней, как к человеку, как к равной! И она отвечает вам тем же, лелея слабый росток странного чувства в груди.

Менасис (богиня): 99989

Используя свои немалые возможности на поприще отношений, и удачно подгадав момент, вы заставили богиню полюбить вас... со всеми вытекающими. Система соболезнует вам, бедняга. P.S. воздержание не идет ей на пользу, а вот отношениям с вами — более чем.

Система... спасибо за пояснение по поводу роста отношений, и кажется, скоро черный список пополнится, и Шаннан там будет уже не в гордом одиночестве!

??? (подруга-из-кустов): 62444

Вы все детство провели вместе, и ваши отношения неумолимо росли, но вы так и не успели их осознать, разойдясь раньше времени, но при встрече вы тут же узнаете друг друга, ведь первая влюбленность — она такая.

Ну, тут вроде глухо, что радует. Хотя признаю, любопытно глянуть на эту особу. Издалека, чтобы она не заметила, а то мало ли, параметр то уже не низкий!

Дейдра: 20800

Вас признают и уважают как личность, воина и учителя. Вы смогли достучаться до "солдафонки", но готовы ли вы к последствиям?

Нет, однозначно, нет! Я вообще без всяких подтекстов к ней относился!

??? (кумихо): 31011

Вы задели незримые струны в душе забитой лисы, показав, что под броней "сухаря" есть ранимое сердце. И даже раздули слабый огонек чувств, вас можно только поздравить. И будьте предельно осторожны, во время сезона спаривания очки симпатии с партнером растут с удвоенной скоростью... в случае с вами — утроенной.

Без комментариев.

Морриган (Моя темная госпожа): 47850

Спасти богиню может только тот, кто превосходит её саму, в остальных ситуациях она справится сама. Так обычно случается, но вы доказали, что бывает и иначе. Рискнув всем, вы совершили чудо, и "покорили крепость", и теперь эта крепость сможет обеспечить вам надежный тыл.

Мне. Надо. Присесть! Чуть сердце не остановилось, ничего себе подъем отношений! Но, пожалуй, с этим пунктом я не особо против, да и две жены, одна из которых богиня, это вполне по мне. Вот только две проблемы: убедить в этом самих девушек, и прокачать выносливость. А то Морриган в этом плане может быть довольно опасна для моего организма, и возможностей Менасис у неё нет!

Нэя (обжора-подрывница): 34770

Вам симпатизируют и к вам привязались, но это не мешает демонессе скрывать о себе многое от вас. Ваши отношения выше дружеских, но назвать их семейными или тем более любовью означает сильно преувеличить. Странные они, одним словом.

Всего сотня, не иначе как вспоминала меня одна особа. Я так понимаю, что у тех, кто в будущем, сейчас развиваться отношения не будут и так и застынут на том уровне, на котором были до моего исчезновения. А у тех, что уже из этого временного порога, могут спокойно, как подниматься, так и падать, в зависимости от моих действий.

Так, всяких жертв моих речей опускаем, сфинксов, так же получивших от меня пару "ударов судьбы", в счет не берем, да и суммы там смешные. Так что сразу идем к самому вкусному.

Эсутерия (ваша дракона): 57020

Словно сама судьба вас свела, и вы оказались на удивление совместимы. Оба познавшие предательство, пусть и разное, и оба с багажом "скелетов в шкафу", вы словно магниты, притягиваете друг друга. Ваши отношения трудно назвать нормальными, вы и друзья, и семья и даже нечто большее друг для друга, как и нельзя сказать, кто у вас занимает главенствующую роль, или просто кто из вас старший, в разные моменты вы ведете себя по разному, при этом принимая друг друга такими, какие вы есть. Она вас уже не отпустит, и вы сами её не отпустите, возможно, еще не до конца умом понимая и принимая это (вы).

Жесть! Но что-то такое чувствуется, то она себя ведет в соответствии с возрастом на который выглядит, то наоборот, кажется едва ли не бабушкой, нянчащей внука, так что наши отношения действительно несколько запутаны. И отрицать то, что я успел за эти три с небольшим месяца к ней привязаться, я не буду, хотя мне кажется, что параметр отношений несколько привирает и планка у нас много ниже. Да и скобки в конце меня напрягают, создается ощущение, что у меня уже есть жена, а я сам пока об этом не подозреваю. Хотя, учитывая параметры Иладии (слава всем богам, оставшиеся непоколебимыми), у меня жена есть уже давно, ну или там все к тому идет, а это уже... мда, что-то много мне головной боли привалило.

Свернув окно отношений, умылся, привел себя в порядок, быстро прошелся по одежде бытовой магией, и спустился вниз, где уже были все остальные.

— А знаешь, суп не так уж и плох, хвалю, Эсутерия.

— Похвала от профессионала своего дела, действительно достойная плата за труды. — Важно кивнула та, снова подражая девочке.

— А теперь, раз уж мы все поели, стоит перейти к чему-то более активному. Эсутерия, ты уже можешь взяться за мои тренировки, или тебе надо еще какое-то время восстанавливаться? — Обеспокоенно поинтересовался я, не хотелось бы загнать дракону своими тренировками.

— Уже могу. К тому же, ничего сложного сейчас не предвидится, сначала я хочу проверить, насколько у тебя запущена эта сила, так что проведем банальный тест на контроль. Я уже все приготовила. Лулу, сделай милость...

И та, кивнув на слова драконы, расставила на столе три свечи. Обычные, без капли магии, это я своим восприятием мира чувствую точно.

— Первый этап — зажги свечу силой воли. Посмотрим, насколько пламя тебя слушается. После чего погаси свечу тем же методом. Затем контроль пламени, попробуй придать огоньку свечи форму и удержать её минуту. И после погаси. Затем, повторить все с начала, уже с двумя свечами, после с тремя, и под конец, заставь пламя всех трех свечей принимать разные формы. Это мне скажет о твоем контроле много больше, чем даже создание сотни огненных шаров. — Спокойно произнесла Эсутерия.

Первый этап прошел как по маслу, не успел я пожелать, как фитиль загорелся. Потух он столь же быстро, но в этот раз где-то на грани сознания я уловил не сопротивление, но намек на него. Словно огню претило погаснуть. А вот следующее задание, с удержанием формы...

— Думаю, на этом можно закончить. — Не отрывая шокированного взгляда от уже третью минуту удерживающего форму огня, произнесла сильно удивленная Эсутерия.

— Но я еще не прошел остальные задания, и более того, я не задавал пламени свечи делать это! Как раз наоборот, оно меня игнорирует! — Возмущено воскликнул я.

Судя по взглядам всех присутствующих — мне не поверили.

— Господин, у вас идеальный контроль. — Произнесла кумихо.

А мне внезапно вспомнилось:

Свожу руки перед собой, оставив между ними пять сантиметров, и активирую следующий навык. Между ладонями начинает колыхаться марево пламени. Выпускаю его в сторону врагов. Получите Волну Огня... и наблюдаю за тонкой струйкой, что разбилась об одного из монстров... хорошо хоть его подожгла, а не то было бы совсем обидно.

— Господин, я в вас верю. — По интонациям кумихо было ясно, что все как раз наоборот, и та это даже не скрывала, говоря это все с тем же равнодушным лицом.

Почему вдруг вылезло это воспоминание от первой встречи с анубисами? Да потому, что сейчас выражение лица кумихо было таким же. Но так же я понимал, что к этой части развития и определения контроля над огнем меня точно не допустят.

Взгляд сам собой переместился на все еще держащее форму пламя свечи, вот уж точно, без всякого контроля, ибо я даже в свои мысли успел уйти, но то и не думало прекращать своих действий!

— Но я сейчас даже в свои мысли ушел, а оно все продолжает. — Проследив за моим взглядом, прикипевшим к зрелищу, все три девушки подались вперед и задули пламя свечи.

— Тогда, Кама\мастер\господин, в тебе\вас слишком сильна кровь расы суккубов — В один голос произнесло это трио.

— Это же надо, пламя, без всякого контроля, принимает образ миниатюрной девушки, и начинает танцевать фривольный танец! — Все продолжала возмущаться полностью отошедшая от удивления Лулу.

Ну, работа подсознания тут точно была, ибо фигуру Иладии я узнал сразу. Если учесть, что я её только сегодня вспоминал, не более часа назад, то ясно, откуда этот образ взяла кровь расы суккубов.

— В любом случае, кошка-воровка права, твой контроль на достойном уровне, раз даже одна единственная часть твоего сознания смогла на протяжении уже пяти минут контролировать пламя в пассивном режиме, да еще и заставить его выполнять столь сложные действия и с впечатляюще высокой детализацией у такой маленькой фигурки. — Произнесла Эсутерия. Хм, а кумихо она что, до сих пор так величает, или это она после сегодняшнего прерывания решила ненадолго вспомнить былое?

— Тогда, что дальше? — Решил не обострять внимание на этом инциденте я.

— Сначала доведем до ума твои огненные стрелы, а то они у тебя больше на огненные палки какие-то похожи! Да и урон у них можно повысить, если немного пересмотреть умение. Ох и не люблю я переучивать... Затем, мы обучим тебя огненному шторму. Пора уже и что-то под свой уровень в магии огня знать, и уметь это использовать, если очень припечет, а не отстреливаться шариками. И под конец попробуем потренировать твое черное пламя, под моим контролем. И да, прежде, чем мы за него возьмемся, одна кошка-воровка должна создать вокруг дома многослойную руническую защиту, как от просмотра извне и скрытия наших манипуляций, так и защищающую от огня изнутри. Я, конечно, присмотрю за тобой, но лучше поберечься, не хочу, чтобы ты дом спалил или весь участок. А тебе пострадать я не позволю. — Ну точно наседка!

— А пока кое-кто может раздеваться, ты же не хочешь спалить свою одежду по глупости? А свойства черного пламени мне пока непонятны, да и разные его виды существуют, и твой я даже ни разу не видела. Давай-давай, раздевайся уже. — Хмыкнула дракона, но собравшаяся было идти, и ворчащая на ходу кумихо, резко развернулась.

Ох, блин, совсем стал забывать, что у кого-то сейчас один интересный сезон, вон как у лисы глаза горят, грудь вздымается от тяжелого дыхания, а уши торчком! А я ведь еще даже раздеваться не начал.

Мой взгляд поймала и Лулу, после чего понятливо кивнув, подошла к лисице и взяла ту под локоть, мягко, но настойчиво выволакивая не замечающую это кумихо из кухни.

— Пойдем, я прослежу, чтобы тебе никто не мешал руны чертить. Лучше той форой, что у нас есть, сейчас воспользоваться. Да и тренироваться, я так понимаю, он будет в одном исподнем, так что еще успеешь налюбоваться. — Мягко, как с душевно больной, но при этом не терпящим возражения голосом, произнесла Лулу уже у самого порога кухни.

Мне кажется, или они с драконой активно перенимают черты друг друга?

Раздевайся, да? Хех, я тоже могу пошутить. Жаль, конечно, что музыки нет, но ничего. Просто представляю в уме звучащую музыку из основного инстинкта, ту самую, под которую в клубе зажигали Шэрон Стоун и Дуглас.

И как-то быстро я остаюсь в одних трусах. Надо же, увлекся. Может, ну её, эту карьеру воина, мага и еще кого-то, пойду в танцоры. Хотя нет, судя по лицам не успевших уйти кумихо и Лулу, а так же схожему выражению лица у Эсутерии, лучше мне не танцевать перед дамами.

— Ты где так танцевать научился? — Неожиданно хриплым и очень ревнивым голосом произнесла дракона, а Лулу стремительно закивала, соглашаясь с её словами.

Кумихо вообще никак не отреагировала, она сейчас прибывала в астрале, а то и еще дальше.

Ну-ка, а что тут система пиликает?

Вы создали навык действием — Стриптиз!

Стриптиз Ур.1

При удачном использовании повышает отношения с представительницами противоположного пола, попавшими под него на две тысячи единиц.

Накладывает легкое (в зависимости от уровня навыка значение поднимается, так же в определенных ситуациях значение повышается) возбуждение на жертву или жертв.

Навсегда прибавляет единицу к ловкости при использовании (своими действиями вы повышаете гибкость тела).

С прокачкой навыка стриптиз, растут бонусы от смежного навыка "Танец с Шестом" и увеличивается умение танца, позволяющее исполнить любой танец, и быстро обучиться новому.

Деморализует врага мужского пола. Вызывает стан на две секунды, и ослепление на три секунды, у представителей одного с вами пола.

Система, это не смешно! А учитывая, что ослепление противника довольно вкусная способность, и это единственный мой навык, дающий такой эффект, то твоя шутка слишком черная! Мне же придется, как его прокачивать, так и использовать не по назначению!

Да и ситуация со скобками меня напрягает — у кумихо как раз нестандартная ситуация, у неё сезон "неудачный". Как же все у меня неудачно складывается. Отомстил, называется! Еще одна такая шутка, с моей-то кармой, и до старости я не доживу — либо бабы порвут, либо сам решу покончить жизнь ритуальным походом в горы к Шаннан.

Глава Тринадцатая.

Не хочу даже вспоминать, о том, с каким трудом Лулу выволокла кумихо из помещения, и с какой опаской я ходил весь последующий день. Слава всем богам, Лулу и Эсутерия возбуждение получили именно что легкое, и справиться с собой смогли. Вид взбудоражено-возбужденной лоли был даже забавен, если отрешиться на секунду от самой ситуации, и возможных действий этой лоли-драконы.

Но даже так, была в наших занятиях некая "изюминка", заставившая меня всего издергаться. Кумихо так и вовсе была все время под конвоем Лулу, попутно присматривая за той (угу, взаимный контроль соперницы).

На занятии огненные шары мы задели только вскользь, к ним претензий у Эсутерии не было, и ограничились только демонстрацией. А вот уже со стрелой я изрядно помучился. Тут и контроль формы потребовался, для придания этой палке нужного вида, и прибавка маны огня в структуру заклинания, что тут же повысило мощь заклинания (о чем оповестило пискнувшее умение), и сделало нестабильной форму. Пришлось добавлять больше контролирующих частей, из-за чего заклинание стало кастоваться медленней, но стало стабильней прежнего. Затем наполнение "наконечника" двумя третями от общей мощи, и в освободившуюся часть плетения вливание еще маны. В этот раз выросли траты маны на заклинание, сила атаки и появился стопроцентный шанс поджечь жертву, вместо всего трех процентов изначального варианта стрелы.

Дальше мне пришлось формировать и тушить мое усовершенствованное заклинание (тут же заменившее старую версию), развивая таким образом контроль и уменьшая скорость каста. А уж про "тушить" я и вовсе молчу! Проще огненным заклинанием выстрелить, чем его потушить! Особенно когда система гордо стала классифицировать новый вариант огненной стрелы, как заклинание Редкого ранга! Это видимо, потерпев неудачу с легким вариантом — свечками, из-за моих крови суккуба и подсознания, Эсутерия решила пойти продвинутым. Нет, не так! Сильно продвинутым вариантом!

Ох, как я намучился. Зато огненный шторм, коим я не владел, вышел довольно быстро, и именно таким, какой должен быть по мнению Эсутерии. Она осталась довольна, я же в тот момент больше радовался перерыву, уже прикидывая, что бы посадить во внутреннем дворике, вместо оставленного штормом пепелища. Угу, он у меня, из-за всех бонусов криво, вышел сразу приличного размера, и не уместился на тренировочной площадке. Если бы не руны, плакал бы наш дом и ближайшая округа. Но есть подозрение, что нечто такое Эсутерия и предполагала. Да что подозрения — уверенность! Потому и обучение шторму шло после переучивания огненных стрел — дабы я поднял свой контроль, и не сотворил нечто совсем ужасное с кривым контролем и высокой мощью (перед глазами сам собой встал образ что-то взрывающей Нэи).

После я выпросил немного подтянуть еще один мой навык — огненную волну. Да-да, ту самую, первое применение которой я и вспоминал совсем недавно. Сейчас-то это уже была не тонкая струйка поджигающая жертву. Теперь, она и сжечь могла кого послабей.

В результате тренировки, я научился один раз менять направление огненного потока, да теперь это в моем исполнении была не тонкая струйка, но и в волну превращаться техника не спешила, вот и получался поток огня.

Развернуть летящий поток огня обратно у меня не получалось, но вот заставить один раз свернуть влево или вправо, к примеру, следом за уклонившейся жертвой, я, благодаря урокам Эсутерии, был способен. Правда, пока моего контроля хватало только для одного поворота, для одного этого умения, заставить повернуться снова я мог только уже другой поток огня. О чем мне радостно сообщила система. Но и так я умудрился добиться многого. Правда, по заверениям Эсутерии, мне еще оттачивать эти силы и оттачивать. Тут даже не месяцы, а целые годы нужны.

А после, со всей осторожностью, я воззвал к черному пламени в себе. Откликнулось то сразу, легкой огненной пленкой укутав кисти рук. Тогда же было установлено, что мне оно вреда не наносит, а вот остальное сжигало под чистую, но только строго в месте касания, даже не думая расползаться дальше. Эсутерия, посмотрев на это заявила, что из-за пока еще малого уровня меня, как демона соответствующей стихии, во мне просто не хватает пламени этого вида на большие манипуляции. То есть, возможно при соприкосновении то и радо бы сжечь дерево, до которого я дотронулся, но кроме как того огня, что облепил мои кисти, у меня его и нет, а существовать отдельно или сильно разрастись оно пока не может. Вот я и спокойно, не встречая сопротивления, погружал руку в дерево, и проходил ствол насквозь, словно раскаленный нож — масло.

После ряда экспериментов, выяснились еще интересные свойства этого огня. Оно игнорирует физическую защиту жертвы, не гаснет в воде (причем, учитывая, что воду создала Эсутерия, то тут даже более высокий ранг заклинания воды об это пламя обломается), но и не проходит магические щиты. Оно банально вязнет в более сильных заклинаниях, но и само не тухнет, защищая мои кисти рук до тех пор, пока не исчерпае все запасы моей маны. Её она поглощает не сильно, но в таких ситуациях, как увязание в мощной магической защите, или попытка противостояния заклинанию, начинает пить ману просто с поражающей скоростью. У меня магические щиты и то меньше маны поглощают! С другой стороны, мои магические щиты имеют предел, дальше которого заклинание разрушится, и никакая подпитка маной не поможет, а это пламя горит до тех пор, пока у меня есть мана.

Все это было проверено дорвавшейся до интересного Эсутерией, что дважды довела меня до полного истощения. Вот уж точно ребенок! Зато опытным путем мы установили, что даже если это пламя не гаснет в стене воды (защитное заклинание, что реально создает перед своим создателем стену из воды, размер и толщина определяется силой создателя и уровнем умения), и даже способно в неё погрузиться, но преодолеть её, уже нет.

Засыпать песком или землей это пламя так же бесполезно, опять же, проверила Эсутерия... после чего она же меня и откапывала, сначала из насыпи песчаной, а потом из аккуратненькой могилы. После последней, кстати, выражение "ты меня в могилу свела", обрело для меня прямое значение. Уж очень хорошо меня дракона утрамбовала.

Собственно, на этом плюсы заканчивались. А вот минусы — невозможность что-то поджечь, в силу малого запаса пламени, а в обычное то отказывалось переходить. Невозможность окутаться им полностью, или хотя бы больше, чем кисти рук, все по той же причине. Невозможность использовать его на расстоянии, в отрыве от меня то сразу гасло и снова окутывало область, откуда было изъято до этого. Невозможность им ничего нагреть — оно только сжигало, но совсем не грело. По-моему, это странное пламя вообще не влияло на температуру, на что я могу сказать только одно — "магия". Да и несмотря на его неубиваемость, прорваться через магический заслон с его помощью не выйдет. Проще уж такие заслоны, если ранг позволяет, своими щитами продавливать или Ки разрушать.

Короче, для меня это пламя как нынешняя (полудохлая) Вуаль — вроде и читерная способность, но до чего же она слабая, демаскирующая и неудобная, надеюсь, что временно.

Ну а после я выдал уже подзабытую награду за духа мщения его победительнице, и отправился тренироваться в телесных навыках.

Итого — стриптиз достиг пятьдесят шестого уровня! Эм... ой, не то! Итого, прирост к ловкости составил восемьдесят единиц (натанцевал, блин), вихрь, все ступени трехсотого, крыло небес тоже, наконец, докачал. Длань перевалила за две сотни и резко сбавила скорость прокачки, поступи и так оставалось всего пару уровней, которые я добил за прошедшие пару месяцев, немного поднял и череду быстрых ударов, обе версии, и касание тоже.

Выполняя однотипные физические упражнения, я несколько отдохнул морально, и заметил интересную вещь — при повышении уровня владения огненной магией, раскачке приемов и прочих манипуляциях, немного опыта капает и обоим вариантам крови драконов, и совсем мизер огненному демону. Зато оперируя с черным огнем, в логах отслеживается рост крови демона огня, зато драконья составляющая такое пламя игнорирует.

Иными словами, чем больше я вожусь с огнем, тем выше... наверно, это можно назвать сродство. Так вот, тем выше у меня сродство с ним, а у кого оно высокое? У драконов и огненных демонов. Причем, как показала практика, именно в такой последовательности. Правда капает копейки, и если я правильно рассчитал, даже десятка полностью раскачанных умений будет мало. Да что десятка, там и двух не хватит, разве что каких-нибудь убойных, начиная с Легендарного ранга, но таких не так много и достать их тяжело, да и качать их трудно будет. Демону требуется и того больше, ему капает в десятки раз меньше.

Но с другой стороны, тренируя чисто произрастающее из демонической сути черное пламя, я развиваю и саму демоническую составляющую. Это довольно выгодно и очень удобно. Развиваю суть через работу с черным пламенем, а при росте демонической составляющей растут и возможности этого огня. Вот только и тут градация будет относительно быстрой только на начальных уровнях.

Ах да, еще Скелет прокачал навык пианиста до сотого. Ну, это как раз неудивительно, мало того, что играл три месяца, так еще и сегодня, с самого начала моей тренировки, установил рояль в кустах и давай наяривать мелодию. К слову, непонятным образом, мой шторм кусты не задел, хотя общая площадь техники более чем охватывала ту часть.

Под конец дня, замученный, но довольный, я отправился делать ужин для всех, и не дожидаясь остальных, перекусил и ушел к себе. Мне еще медитировать треть ночи, восстанавливаясь и увеличивая запас Ки.

На этом бы мой день и закончился, но у кое-кого, еще с утра словившего "кармическую технику" были иные планы на мое завершение этого дня.

— Кумихо, что ты делаешь? — Не открывая глаз, и не меняя медитативной позы, поинтересовался я у ночной визитерши, пытающейся подобраться ко мне бесшумно.

Нет, в общем-то у неё это получилось, своим чутким слухом я её не улавливал, но подкрадываться к мастеру БИ, когда он медитирует, а значит наиболее четко воспринимает окружающий мир... это каким идиотом надо быть? Правильно, мной, но я-то четко ощущаю, что явилась одна лиса, а не мой клон/подобие/фантом, ну и как это назвать?

Вздохнув, я открыл глаза... и тут же их закрыл, дабы не видеть представшего передо мной зрелища замершей в очень интересном наряде лисы. Нет, назвать её даже не раздетой, а полуодетой — это сильно согрешить против истины, наоборот, открытых участков тела было пусть и больше, чем у её обычного наряда горничной, но явно меньше, чем у той же Лулу или Эсутерии, а вспоминая импозантные наряды Дейдры, госпожи Морриган, или собственноручно сшитый костюм Шаннан (это было мое темное прошлое, так что как раз это вспоминать не обязательно), так и вообще, в сравнении с ними кумихо еще и закуталась чрезмерно. Дело было в другом, эта перешитая форма горничной (она вообще другую одежду признает?), выделялась даже не мини-юбкой, а самим пошивом. Обтягивающая, почти не оставляющая простора фантазии, вроде все и закрывая, но при этом, все, что надо подчеркнуть — подчеркивая!

— Перефразирую: "и что все это значит?". — Сумел сохранить спокойный тон я, хотя особо и стараться не пришлось, медитацию я так и не прервал, рассчитывая после отправления лисы обратно, продолжить, а лишь "сбавил обороты", вернувшись в наш грешный мир для общения.

— Я... не могу успокоиться. Последнюю неделю я понимала, что вам нужно время оправиться, но сейчас вы полностью здоровы. А сегодня я... я... не важно. Вы, тогда, господин, были у меня первым. И это было восхитительно, я хочу еще. Я прекрасно понимаю, что это все сезон спаривания, и мои чувства сейчас обострены, но противиться этому я больше не в силах. Если хотите, мы можем сделать вид, что я полностью утратила над собой контроль, а вам помешала меня выгнать кровь суккуба. Все этому поверят, а вы можете завтра меня наказать за мое самоуправство, но я больше не могу терпеть, и никто в городе, кроме вас, господин, не вызывает у меня отклика. — Сохраняя лицо, произнесла она.

Угу, это конечно здорово, но я все еще в медитации, а после демонизации, она стала еще глубже, и отголоски бурлящих в твоей ауре чувств мне трудно от себя отгонять. Окончательно выхожу из медитации. А собственно, какого черта? Откроем карты.

— Я внесу некоторые корректировки. Мы не будем так говорить всем, а у нас так и будет. Ведь личная горничная должна во всем помогать своему господину, если тот нуждается. Я — не святой, как бы даже наоборот, и кровь суккуба действительно меня точит изнутри, так что стресс мне скидывать надо, а ходить в бордели я брезгую, да и будет это чистой изменой. Ты ведь и сама видела первую строчку в таблице симпатии?

— А разве со мной это не будет изменой? — Не удержалась от колкости лиса. Вот теперь я её узнаю.

— Ни в коем случае! Это просто будет помощь служанки своему господину. И не смотри так на меня, да, я пошел на сделку со своей совестью, но лучше так, чем однажды уже порядочно развившаяся кровь суккуба сорвет мне тормоза, особенно если ситуация будет... эм, неудобной. И более того, конкретно сейчас, это будет взаимовыгодной помощью! Ты-то должна меня понять, у тебя всего сезон так, а меня кровь одной гадкой расы будет постоянно прессовать! Даже более того, с каждым уровнем уровень прессинга будет расти. Это сейчас он ниже твоего, а, скажем, на сто пятидесятом уровне способности мне уже может быть столь же "весело", как тебе сейчас! — Обрисовал свою позицию я.

Да, это действительно сделка с совестью, но лучше так, чем реально по борделям ходить, а уж как сто лет пройдет, можно будет и Иладию поискать, сейчас-то это и не зачем, я и так знаю, где и когда она будет. Скажем, сяду ей на хвост в момент первой встречи с собой из прошлого, и буду аккуратно присматривать до нужного момента. Но вот беда, протянуть сто лет в режиме монаха, с развивающейся кровью расы суккубов мало реально!

— Хорошо, я не против такой сделки... но могу ли я остаться вашей помогающей-личной горничной и после своего сезона? — опустив голову и теребя подол (не смотреть туда, не смотреть в сторону мини-юбки!), почти прошептала она.

Я искренне порадовался, что не являюсь Дружелюбным Скелетом, иначе рисковал остаться без челюсти, хотя та и так неслабо отвисла, и сильно задумался. С одной стороны, это идеальный вариант, и главное, я смогу спокойно все прекратить, после воссоединения с Иладией. Но с другой, это уже несколько несправедливо по отношению к вампирше. Но ладно, все мы мужики — кобели, просто не все можем в этом признаться даже себе. Меня пугает другая перспектива, как сказал один мудрец: "нет ничего более постоянного, чем временное". За сотню лет я успею крепко к кое-кому привязаться, и побаиваюсь перспективы, нет, не бросить Иладию, такого произойти просто не может, а вот "работа на два лагеря"... С другой стороны, у успешного человека (ладно-ладно, у олигарха) должна быть и жена, и любовница. А у меня должность последней рискует через столетие занять личная служанка. Мда, кто бы мог подумать, что когда мне Морриган подсунет эту лисицу, в итоге та ситуация выльется в это!? Хотя, с моей кармой, следовало учитывать даже самые нереальные варианты, вроде этого.

— Хорошо, пусть будет так, считай, что теперь я официально согласен с твоей должностью личной служанки при мне, со всеми вытекающими. — Прикрыв глаза рукой. И помассировав виски, негромко сказал я.

"Вам добавлена графа "прислуги", рядом с графой "питомцы", поздравляем"!

"В графу прислуги занесен первый её представитель".

Ну конечно, система не могла промолчать, кто-бы сомневался. Но оставим это на потом, судя по лицу кумихо, она тоже получила схожие сообщения (угу, только я сильно надеюсь, что я у неё в графе господин, а не прислуга, а то с моей кармой станется поиздеваться надо мной и отзеркалить статус). Надо бы кое-кому напомнить о цели визита, а то треть ночи я медитировал, и еще хотелось бы хотя бы треть поспать, так что не будем откладывать одно важное дело...

Спустя сорок минут, кухня.

— Неужели, мастер, вам не хватило бедной лисицы? — Ехидно произнесла сидящая на кухне Лулу, спокойно потягивающая что-то ягодное.

— Не совсем. В период своего сезона размножения, половая активность кумихо сильно повышается, так что в этот период даже разница в статусах для нас не столь катастрофична, хотя да, у меня после неё еще силы остаются, это я еще по первому разу понял. Но тут вышел иной казус, только у меня и возможный. — Грустно произнес я, прикладываясь к холодненькому аналогу пива, все равно это чудо мой организм переварит и не заметит, зато данный напиток можно охлаждать сильней любого другого, не боясь, что он замерзнет и его нельзя будет сразу употребить, а мне сейчас срочно требовалось себя слегка "потушить".

— Извините за нескромный вопрос, мастер, но что случилось? — Любопытство, оно есть у всех, независимо от вида и расы.

— Обещай, что не будешь ржать! — Угрожающе глянул я на живое оружие.

— Обещаю, мастер! — Тут же откликнулась Лулу.

— Во время "третьего раунда" я у неё имя спросил. — Горестно поведал я.

— И? — Не уловила суть девушка-пистолет.

— Помнишь её счастливую реакцию после первой попытки узнать её имя? А тут она и так была более чем довольна, вот и наложились эффекты друг на друга, и она ушла постигать дзен. Ну а заниматься чем-либо с улыбающимся "бревном", удовольствия мало. — Кисло разжевал я.

— То есть она... Аха-ха-ха!

— А ведь кто-то обещал не ржать. — Грустно произнес я, присаживаясь за стол. Да, это только у меня может так быть! Ну что мне стоило спросить её имя уже после очередного захода? Хотя бы не так было обидно, и прерываться в процессе не пришлось бы.

Покосившись взглядом, от которого могло и молоко скиснуть на успокаивающуюся Лулу, я вызвал у той новый приступ смеха. Мда, главное, чтобы дальше неё эта информация не ушла, ничего такого в ней нет, но и приятного мало. Видать, карма у меня такая...

Глава Четырнадцатая.

В очередной раз просматриваю интересующие меня графы и статы. А чем еще заниматься в коротком перерыве между тренировками? Особенно если по дому все сделано... Да, как не трудно догадаться. Я снова смотрел на статус кумихо, и сравнивал его с тем, что мне открылось после формирования связи.

(???) кумихо.

LVL 54

HP 14200/14200

MP 30500/30500

EXP 28004

До следующего уровня 1996

Сила 850

Выносливость 1420

Ловкость 2100

Интеллект 3050

Мудрость 401

Удача 301

"Magic Attribute" "Кумихо". "???".

"Пассивные воздействия" "Узы хозяина и слуги Ур.12(слуга)". — "Скрытность Ур.119". — "Звериные инстинкты Ур.300". — "Горничная Ур.210". — "Стиль боевого зонта Ур.128". — "Рунный Мастер Ур.113". — "Иллюзии Ур.78", — "Послушная магия Ур.98", — "Рассудительная Ур.199(сезонное снижение на 100 уровней)", — "Полудуховная сущность". — "Сезонное обострение (врем.)". — "Некрофилка Ур.8". — "???". — "Отравитель Ур.16". — "Именное невезение".

"Магия" Предрасположенность к "Тень", "Иллюзии", "Природа". Бытовая магия ранга Редкий. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий Усиленный. Руническая магия ранга Эпический. Магия иллюзии ранга Необычный. Магия тени ранга Необычный Усиленный. Магия природы ранга Необычный Усиленный.

"Статус" Горничная. — Кумихо — ??? — Любовница. — Младшая ветвь рода Сутра. — Магистр Магии Рун. — Редкий (Rare).

Да, если вспомнить, то при нашей первой встрече она была лишь Необычной Усиленной первых уровней. Я даже не заметил, как её раскачал. Узы тоже полезная штука, поднимает симпатию, взаимопонимание и многие другие бонусы подобного толка дает. Вот только у меня оно почему-то качается вдвое медленней, у меня только шестого уровня, хотя, возможно так и надо и у слуги оно обязано прокачиваться быстрей?

Меня больше возмущают её интеллект, мудрость и удача. Какие-то они у неё слишком высокие для её статуса. Хотя, с другой стороны принимая во внимание низкую силу и несколько заниженную выносливость (у меня на десятом уровне того же ранга было даже больше, чем у неё сейчас), легко можно понять, чем кумихо пренебрегала, а что развивала. Так что уровень интеллекта вполне объясним, если бы не наши последние приключения, он бы выделялся еще сильней, а так, и силу немного подтянули, и выносливость неслабо, а ловкость у неё благодаря расе завышена. Мудрость тоже явно произрастает из навыка рассудительности, и сейчас она даже занижена (у навыка минус сотня уровней на время сезона спаривания). А вот её уровень в магии рун меня несколько поразил, до этого магия Морриган прикрывала многие статусы у кумихо. А сейчас, я все больше предполагаю, что эти "узы" банально позволяют мне заглянуть за завесу магии. Жаль только, уровень навыка пока не велик, и не все я еще вижу, часть статусов прикрыта от меня знаками вопроса, в силу нехватки уровня "уз" на преодоление завесы. Ничего, это дело наживное, у нас итак все идет влет.

Я даже могу для себя объяснить статус полудуховной сущности, ведь кумихо это сродни разумному духу лисицы. Вот и полудуховная. А вот статус любовницы, причем, как гласит описание, моей, несколько убивает. С другой стороны — сами виноваты. С момента заключения договора и формирования уз, прошло уже пять дней, и каждую ночь одна лиса у меня в комнате появляется ночью как штык. Я даже в шутку предложил совсем ко мне перебраться, на что кумихо ответила в своем излюбленном тоне: "только когда вы кровать другую выстругаете, на этой нам будет тесновато, а спать на коврике я не согласна".

Отравитель мне так же понятен, сколько она вначале нашего знакомства всякой гадости мне в напитки подливала? Вот оттуда и пришло это обозначение. А вот именное невезение... тут да, забавно вышло. Четырежды я пытался узнать её имя, четырежды что-то не давало ей ответить. Первый раз — прорыв духа мщения, второй — неудачно подобранный момент (чудо, что никто из нас моральную травму не получил!), третий — вызов на официальное награждение победителя монстра легендарного уровня, вестовой явился очень "вовремя". Мне даже пришлось спасать беднягу. Четвертый, почти зеркальное отражение первого — в подземелье сцепились два темных Легендарного Усиленного ранга, пробили пяток потолков и вылетели на поверхность. Снова призыв заглушил ответ кумихо. Правда, в этот раз сражаться не пришлось, эти два монстра прибили друг друга, и со стороны жителей поверхности не было сделано ни одной атаки. Всегда бы так.

В общем, я уже опасаюсь у неё имя спрашивать, а то постоянно что-то происходит. Собственно, больше ничего особого с участием кумихо вроде не случилось. А, вру, теперь она следует за мной как прилипший банный лист, я куда-то иду, и она пристраивается за спиной на расстоянии в пару шагов. А во время тренировок постоянно где-то рядом околачивается... нет, не так, уже не верно. Раз она теперь в младшей ветви, как я понял, это из-за её статуса моей слуги, то я могу обучить её нашему стилю, пусть и без Ки. Хотя, надо будет позже попробовать провести её через совместную медитацию, если получится и у кумихо есть хоть малейшая склонность, то смогу и Ки в ней пробудить, благо, я действия дедушки запомнил. Пусть для моего тела тогда и было детство, но духовная составляющая у меня "в колесе Сансары не очистилась", потому то, что ребенок вспомнить не сможет, и особого значения не придаст, я запомнил четко, хотя бы потому, что для меня, тогда еще "современного человека с Земли" это было первое проявление чуда.

Ну а пока, я показал кумихо первые пару "ката", как это назвали бы на Земле, и несколько базовых стоек с приемами для них. И теперь, во время своего отдыха от тренировок, смотрел вполглаза за выполнением упражнений кумихо (заодно и физические параметры подкачает в любом случае), и по этой же причине мониторю её статус — жду получения кумихо стиля Сутра. И не забываю её поправлять в нужных моментах свою подопечную.

Благо, когда навык того или иного стиля переваливает за сто пятьдесят, ты и сам можешь преподавать другим, но лишь до пятидесятого уровня навыков. С моим владением стилем. Я могу поднять старательного ученика до сотни, но чтобы продвинуться дальше, нужен уже кто-то более развитый, способный полноценно учить других, а таковыми считаются где-то с двухсот тридцатого уровня.

Сам я все эти пять дней, как подтягивал количество и качество своих умений клановых, так и огненных под руководством Эсутерии. Как итог, огненные шары и стрелы достигли двухсотого уровня, вот что значит хороший наставник, умеющий правильно подать материал и натренировать... так и просится на язык "чувствуется богатый опыт". Так же я научился направлять простое пламя на оружие, поджигая у того лезвие. Ох и намучился я, осваивая эту способность, это для драконов подобное естественно как дыхание, а для меня, что даже на полукровку не тянет, подобное было непосильной ношей. Сколько я купленных для этой тренировки мечей расплавил! А сколько их, раскалившись, взорвалось!

Но в итоге Эсутерия добилась-таки своего, и мана огня, ручейком вытекая через мою руку, сформировала пламя на лезвии очередного оружия. Нет, это не напитка самого оружия, иначе оно так и продолжит взрываться или плавиться. Это сцепление огненного покрытия, через нейтральную ману, с лезвием. Оно добавляет к урону еще и урон от огня, но если у кого-то стойкость или иммунитет к огню, то и общий урон по нему выходит слабей, чем даже без покрытия, потому действовать надо осмотрительно, и очертя голову на врага с горящим мечом не кидаться.

Так же Эсутерия, посмотрев на мои манипуляции со своим, черным пламенем, для успокоения нервов научила меня двум вещам. Хотя, по сути, научила одному, а вторым... скорее это было практическое самообучение под присмотром.

Первое было касанием огня — используя его, моя ладонь загоралась, и коснувшись противника, уже сейчас я мог нанести кому-то слабей меня приличные ожоги. На более поздних уровнях навыка можно и поджечь кого, а ожог, правда, не сильный, оставить даже на ком-то сильнее пользователя навыка. Удобная техника, схватил врага за голову или горло и жги себе. Минус этой техники в том, что она не обращает кожу ладони в огонь, а именно поджигает её, и если я хочу избежать ожогов, мне надо как-то повысить сопротивляемость огню.

И этому и был посвящен второй урок, под руководством Эсутерии я должен был своими манипуляциями с аурой сам в себе усилить драконью кровь, которая и дарует нужный мне параметр. Ох, в тот момент я осознал все эти дурацкие поговорки о том, что сам себя и парикмахер не подстрижет и прочие. Как же это было трудно, зато навык манипуляций я развил неслабо, это явно было вторым слоем задания. Все мои пагубные для ауры, а значит и для меня ошибки быстро исправляла Эсутерия, так что покалечить себя я не опасался. И через три часа первого занятия смог поднять кровь драконов в себе на целый уровень. Согласен, мало и к цели не особо меня приблизило, но это был громадный шаг вперед. Три дня по нескольку часов мы с драконой корпели над этим заданием. Сколько раз она меня откачивала, и сколько раз она пожалела о том, что взялась учить меня этому, я даже со счета сбился. Я понимал её волнение, но учитывая, что со временем аурные манипуляции могут принести мне немалую пользу, упорно осваивал новую для себя отрасль.

Да, даже по истечению трех дней, что мне понадобились на развитие драконьей крови до приемлемого уровня, я с уверенностью смогу в своей собственной ауре только увеличить содержание этой самой драконьей крови, и даже её уменьшение стоит под вопросом. Столь сложны манипуляции, и столь непонятно, что и куда надо раздувать, перемещать, сжимать и сдвигать. А учитывая, что все это делается на воле и концентрации, и никаких "вторых рук" у тебя для таких манипуляций не отрастает, то и умственно я уставал столь же сильно, сколь и физически. Зато подтянул интеллект и немного мудрость, прокачал мозг, так сказать.

Когда я просил Эсутерию обучить меня еще чему-то по взаимодействию с аурой, та говорила, что все само придет со временем, а сейчас я и собственные действия понять не могу, вот как их смогу осмыслить, так сразу все и пойму. Перефразировав её, можно прийти к выводу, что мне нужно время на усвоение нового навыка и осмысления его, и нужно повысить параметры интеллекта и мудрости, явно имеющие с ним прямую параллель. Да и вспоминая, что мне по этому поводу писала система, когда я его только получил, я просто не дорос до этого навыка, поскольку его относят к более продвинутым рангам. А у того же Легендарного в разы выше и интеллект и мудрость, первое повышает сам, а второе приходит с годами, ведь это только я "пятилетку за три года", а остальные того же Эпического Усиленного десятилетиями достигают, а большинство людей так до него и не дотягивают.

Так что грех жаловаться. Время у меня есть, и за столетие я в этом разберусь. Сейчас можно сосредоточиться на чем-то более приземленном. К примеру, последние два дня Эсутерия, доведя часть моих навыков до двух сотен (все те же шары и стрелы), заявила, что дальнейший рост их только самому нарабатывать, причем, лучше в боях, да и качаются они довольно долго после достижения второй сотни. И освободившееся время заняли занятия по развитию моих магических щитов и изучению новых. Хотя, второй пункт пока только в перспективе.

Не забываю я и поупражняться в меткости стрельбы с Лулу — загонять кумихо не стоит, да и Эсутерии так же нужны перерывы, она еще не полностью здорова, хоть я и устраиваю каждый вечер сеансы лечения, но каждый такой сеанс восстанавливает ей всего 0,02% ХП. А ведь дракона еще и на себя время находит, приводя свои навыки в норму, ведь даже маленький шажок вперед что-то ей возвращает и увеличивает её нынешние возможности. Правда, эта особа почему-то решила, что в этом есть и моя заслуга. Нет, я понимаю, что я её лечу, и именно на этих 0,02 процентах, что я ей восстанавливаю, она и шагает вперед, но я это делаю в первую очередь для собственного развития как медика. Вторая причина, что не помогай я той, что помогает мне, причем, бескорыстно, я чувствовал бы себя тем еще гадом. Вот и все причины моей помощи; развитие самого себя, и правило "зуб за зуб" в хорошем смысле.

И наконец, сегодня я вновь сел за книги из Каэр Нагот, в особенности за свою любимую книгу, что подарила мне мое страшнейшее заклинание — понос. Да-да, за книгу по темным разделам искусства магии, чьи авторы были наделены поистине черным юмором.

И первое же заклинание, которое я решил изучить под свой ранг, чтобы соответствовать, и было чем мощным ударить по врагам, не все же на копье тьмы выезжать, уже не раз убеждался, что оно не панацея. Так вот, первое же увиденное мною в книге заклинание Эпического Усиленного уровня этой школы было уже мне знакомо. Его использовал с бою с божеством другой перерожденец — Рилек Мин. Да, я говорю именно о Дыхании тьмы, правда, само заклинание на самом деле Легендарного Усиленного ранга, но добрые, милые и заботливые маги Каэр Нагот разработали на его основе урезанную версию — малое дыхание тьмы. И после упорных тренировок и вытягивания своего статуса, я сумел изучить малую версию.

Ну и что, что облачко куцое и всего чуть больше футбольного мяча размером? Да и дистанция, после которой оно распадается, составляет всего три метра. Меня это ни капли не расстроило. Как и то, что для него, как и для его нормальной версии, надо стягивать ману в легкие и выдыхать, формируя перед ртом на выдохе основу, из которой и выходит не просто какой-нибудь выхлоп тьмы изо рта, а именно дыхание тьмы. Вот сойдусь с кем-то вроде одного памятного пантероида в ближнем бою, и, начав заранее стягивать ману в легких (а внутри организма такие манипуляции незаметны), выплюну в него такое миниатюрное облачко. Уверен, моему врагу будет совсем не до смеха над слабым заклинанием. Мы его мощь уже проверили — оно прошло, походя разрушив, два магических щита Эсутерии из семи, что та ставит. Напоминаю, даже мое читерное черное пламя вязнет в первом! Все остальные мои способности вообще об первый же щит разбиваются, а тут разрушить два щита, и снять четверть энергии из третьего. Правда, сразу после этого дракона засела за расчеты, заметив такую изрядную дыру в своей обороне, и уже в следующий раз заклинание преодолело только один щит, разбившись о второй. Но сам смысл как бы намекал, насколько это умение, даже в таком виде, убойная штука.

И к слову, даже этот случай привел к подъему отношений с Эсутерией. Там, где ребенок, на возраст которого и выглядит её тело, обиделся бы, на такого нехорошего меня, что я проломил два её щита, и именно для сохранения своей гордости и села бы улучшать свою защиту, дракона искренне порадовалась моим успехам (что подтверждает все та же система)! И так же порадовалась тому, что благодаря мне (!) она узнала о слабости своей защиты, а не в каком-то бою, где из-за этой самой слабости и погибнуть могла. В общем, Эсутерия в очередной раз продемонстрировала, что разумом она явно старше, чем на вид.

От размышлений меня отвлек писк системы.

— Все, можешь заканчивать, на сегодня хватит. И поздравляю с получением стиля рода сутра, пусть и первого уровня. — Улыбнулся я довольной кумихо, что тут же осела на землю. Хм, момент благоприятный, может рискнуть?

— И да, нам все время мешают, но надеюсь в этот раз ты мне таки скажешь, как же тебя зовут? — Немного ехидно произнес я, глядя на то, как увеличилась от моих слов улыбка на губах лисицы. Да, в этот раз она была в разы сдержанней, боясь упустить момент. Но система в очередной раз пиликнула о поднятии отношений, так что внутри она была довольна фактом того, что я все еще пытаюсь узнать её имя (хотя с её кармой, мог бы спокойно оставить попытки).

— Я...

— Мастер, срочное донесение, что-то произошло в подземелье, и сейчас все мифриловые и выше авантюристы, владеющие навыком скрытности, должны разузнать, почему просел фон на шестом и седьмом этажах Бездны. Участие обязательно, плата за сведения — восемь тысяч золотых империалов, за участие компенсация — пятьсот золотых империалов! — Влетела Лулу.

— Уже иду! — Видимо, и правда не судьба, но такие суммы, особенно учитывая, что империалы идут по самому выгодному курсу, покроют все наши траты с самого момента прибытия в город и даже сверху пару тысяч накапает, если я достану какие-либо сведения.

А сведения можно достать двумя способами, иметь высокую скрытность и хорошо подготовиться, это не мой случай, или же проникнуть куда надо первым — вот это уже мой случай. Минимальная скрытность есть! Скорость, благодаря поступи, есть! Теперь войти в подземелье первым, и у меня есть немалые шансы на успех. Ведь там, где остальным надо будет пробиваться или осторожничать, мне этого делать не надо! Взять хотя бы первые этажи, дикие звери-монстры. Ну часть из них, ощутит мощного темного, и не будет мешаться, а парочка обитателей так и вовсе нейтрально-положительно отнесутся. Те же черные коты.

Госпожа Морриган, как же я вас люблю за то, что вы сделали из меня демона, откровенно воспринимаемого темным, большинством магически измененных зверей.

Мои восемь пятьсот золотых империалов, ждите меня, я уже иду! Да какой иду?! Бегу!

Глава Пятнадцатая.

Обидно, но оказалось, что я не первый, вошедший в подземелье, как и всегда, сыграла удаленность моего жилища от входа в Бездну. А учитывая, что вызывали авантюристов не ниже мифрилового, то конкуренты были статусом где-то около меня, уж адамантовые так точно.

— Да ладно вам, мастер. Вон, часть мы уже обошли на первых этажах. Как вы и предполагали, многие там застопорились, кто не рассчитал и не сумел пройти нахрапом, и теперь вкушает плоды своих действий, а кто и используя скрытность медленно продвигается. — Хмыкнула из кобуры находящаяся в форме пистолета Лулу.

— И все-таки, какая-то ты у меня кровожадная. Интересно, в кого ты такая? — Буркнул я, проскальзывая все дальше.

И сдается мне, нас послали на убой, тут не то, что темный фон не понизился, он зашкаливал! Минус шестой этаж стал словно филиалом настоящей бездны, а не этом бледном подобии, носящем схожее название. Кругом трупы, как монстров, так и нескольких "везучих" авантюристов, сумевших меня обогнать. Причем, очень похоже на то, что местные монстры дрались ВМЕСТЕ с авантюристами. Но и это еще не все — я не вижу ни одного тела их врагов! Впору разворачиваться и валить обратно. За такую информацию мне уже выдадут причитающиеся деньги.

— Лулу, давай-ка отсюда свалим? Думаю, уже за одно только это донесение нам еще и сверху присыпят. — Сказал я слегка нервно, ситуация, что вырисовывалась в моей голове, нравилась мне все меньше и меньше.

— Пока, как это не грустно признавать, у нас нет ни одного подтверждения нашим домыслам. Точнее, вашим, мастер. Я для них лишь голем. А люди склонны отмахиваться от того, что их пугает, вас просто обзовут паникером. Более того, возможно, все это как раз и есть попытка дезинформации, трупы своих бойцов, враги могли просто куда-то унести, а остальных переложить. Мастер, ваше восприятие ни о чем не сигнализирует? — Огорчила меня Лулу.

— Нет, все мои мироощущения забивает разлитая здесь темная энергия. Черт, да даже госпожа Морриган столько маны темного спектра не излучает, даже со всей своей свитой! Если за углом окажется армия, то даже её я ощутить не смогу! Черт, если мы хотим отбить наши затраты, то придется идти дальше. — Недовольно сплюнул я.

— Кстати, мастер, вы ведь специально у кумихо её имя спросили? — Ехидно осведомилась Лулу, переводя тему.

— Мне было любопытно, что случится в этот раз. Я даже начинаю получать от этого какое-то извращенное удовольствие... кровь расы суккубов точно плохо на меня влияет! — Хмыкнул себе под нос я.

— Мда... — Это все, что сказала на мое заявление Лулу.

Дальше мы продолжили путь в молчании. Если не можешь определить врага особыми чувствами, приходится по старинке, потому я прислушивался и не создавал лишнего шума, а Лулу, возможно, поняла мои намерения.

Продвигаясь вглубь, мы находили все больше следов разрушений и побоища. Я вовсю пользовался сокрытием, перемещаясь неторопливо в темных местах, почти распластавшись по стене. Что поделать, мой уровень скрытности не позволяет идти посреди коридора, ни о чем не переживая. До сих пор не был встречен ни один живой обитатель этажа. Да и мертвые, несмотря на такую захламленность темным спектром излучения, не спешили подниматься. Последний фактор меня несказанно радовал, и в то же время напрягал, явно показывая искусственность фона. Будь подземелье само по себе столь насыщено, и уже бы половина убитых восстала нежитью, а так, этот фон кто-то если не генерировал, то контролировал точно. Артефакт? Или сюда явился некто Древнего ранга, закончить противостояние самолично?

Я бы так и спустился на следующий этаж, если бы не услышал со стороны лестницы, по которой и надо спускаться, звук приближающихся шагов, тихую ругань детским голосом, с попытками вербальной магии, кем-то жестко прерываемой, и опасность! Я еще никогда не чувствовал такую концентрацию опасности! Все мои чувства выли не просто о смертельной угрозе, а скорей исполняли панихиду, для них я уже был записан в трупы и похоронен. Казалось, угрозу, излучаемую кем-то, поднимающимся наверх с минус седьмого этажа, можно было потрогать руками!

Страх, как мне не стыдно было признаться, теперь я познал истинное значение этого слова. Быстро встряхнувшись, и хоть немного заставляя себя мыслить, я понял, что убежать не успею, да и слишком это заметно. Что делать? Судя по шагам, поднимаются двое, шаги легкие, но недостаточно для детских, бряцанья брони не слышно, у поднимающихся по две ноги и структура, судя по шагам, близкая к человеческой. Копыта и все прочее звучит иначе, кто-то больше и ступал бы более грузно, мелкий — семенил бы. Один из них ступал слегка коряво. Хромает? Нет, что-то тащит. На детей такая походка не тянет.

Тц, вывод однозначен, очередная девочка в беде. Может, хоть в этот раз мне стоит отойти в сторону? Этот бой мне точно не выиграть: "их не всего двое, их целых двое"! Сейчас главная задача, сделать так, чтобы меня не заметили. А дальше, посмотрим, но не лезем. Может, мне с ними драться не придется. Хотя, я сам-то в это верю? Вот-вот, тут и думать нечего, но инстинкт самосохранения говорит мне не атаковать со спины в случае удачной попытки быть незаметным, а бежать куда подальше, убедившись, что те двое меня не заметили и, выждав некоторое время.

Даже явно проецируемые драконьей кровью и статусом демона разрушения желания сцепиться с сильным противником, сейчас куда-то пропали... видать, отпуск взяли. Эх, меня бы с собой позвали. Черт, очередная глупость в голову лезет! Так, Кама, не скатывайся в банальную истерику, хотя бы потому, что у тебя нет на неё времени.

Быстро метнувшись в дальний угол, что должен оказаться за спинами поднимающихся, я начал быстро карябать со всех сторон на нем руну сокрытия. Жаль, что кумихо меня только ей научить успела, как раз сегодня планировался следующий урок. Черт, теперь бы до него дожить, и я из неё все соки выжму, но узнаю все о скрывающих рунах!

Шесть, восемь, двадцать две. Тени уже сгустились, полностью скрывая угол, где скрылся я, от чужих глаз. Тридцать семь! В тенях стали слышны какие-то странные шепотки. Сорок четыре! Освещение самого помещения снизилось. Пятьдесят девять. Все, дальше опасно, я и так слишком много в них маны влил, они в таком форсажном режиме протянут недолго, и их слишком много, еще немного, и реальность такого надругательства просто не выдержит. И в обычных обстоятельствах уже бы не выдержала, и все тут рвануло, но в Бездне, да с моей кармой, стала какая-то гадость с помещением твориться.

Теперь и сам окопаюсь, максимально вжимаюсь в угол, вовсю используя скрытность, я уже сам себя не вижу и не ощущаю, собственно, не будь это я сам, и не приходи ко мне отклик от Лулу, и я решил бы, что я растворился в этой аномальной зоне.

Призываю и окутываю по локоть руки Вуалью, искренне жалея, что на большее её пока не хватает, и задаю ей цель скрыть мое присутствие еще сильней. Вот наконец появились и "гости".

Мужчина среднего телосложения, излучающий легкие потоки темной энергии, восходящие верх, и тут же пропадающие. На поясе пристегнут к ремню ятаган, или нечто похожее, только с несколько широким лезвием, вроде, такое уважают убийцы. Темно-фиолетовая куртка со знакомыми поясками, явно содержащими руны, и под ней коричневая, неброская одежда. Поверх куртки, накинута накидка, короткая и рваная, единственная достойная черта которой; капюшон, накинутый на голову. Верхнюю половину лица скрывает человеческий череп, переделанный под маску, и с убранной нижней челюстью, на лбу у черепа рога, и я так сразу не скажу, от маски они, или её владельца. Больше никаких узоров. Губы обладателя столь примечательного украшения сжаты в тонкую линию, из-за чего создается ощущение, будто он чем-то недоволен.

Его спутница была девушкой, причем, довольно красивой. Тьфу, чертова кровь суккуба! Избавиться бы от этой крови, но это потом, сейчас главное — выжить. Бледная, можно даже сказать светло-серая кожа, длинные остроконечные уши, как и у меня расходящиеся в стороны, но в разы длинней. Демон, это видно сразу. Полуплатье-полудоспех, был одет на эту особу. Жесткое, адамантовое облачение от верхней части живота, и до области бикини, грудь укрывает фиолетовая ткань, по центру которой пролегает стальная пародия на хребет спереди, выше груди превращающаяся в нагрудник и воротник, с черепом по центру. Мощные перчатки для ближнего боя, с заостренными пальцами, судя по всему, не пустыми — сдается мне, что без перчаток форма пальцев не изменится. Ближе к локтю выгравирован череп, и от него в стороны выходят небольшие округлые лезвия, лучше вполтную к себе её удары не пропускать. Тьфу, не о том думаю, лучше вообще их к себе не привлекать.

Локти и выше открытая область, из самих локтей растет по шипу из каждого. Да, такая ударит локотком и пиши пропало. На спине вырез, который видно даже через шикарную копну волос красотки. Мощные стальные сапоги, с мягкой подошвой, доходят до середины бедра, это прекрасно видно, поскольку переходящий в платье доспех, ниже пояса разрезан от самых бедер, не иначе как для удобства бега. Хотя, с моей позиции еще и эстетическое удовольствие можно получить.

— Здесь кто-то был. — Прозвучал глухой голос мужчины, еще не до конца появившегося в помещении.

— Где? — "Красивая копна волос", перешла в разряд оружия.

Если раньше черные волосы у девушки просто лежали, вызывая легкое ощущение нереальности такой прически, поскольку были длинными и чуть волнистыми, при это не смешиваясь в единую прическу, а как-то умудряясь лежать отдельными прядями, то сейчас... Да, сейчас часть прядей согнулись словно хвосты скорпионов под разными углами, а кончики сформировали прямые наконечники как у стрел. Нет, исходя из размеров, скорей копий. Черный цвет наконечников сменился на фиолетовое сияние маны этой особы, и от каждого такого "копья" повеяло такой силой, что мне стало дурно. Но при этом вид девушки стал еще соблазнительней. Нет, ну точно, эта кровь мне отчаянно мешает трезво мыслить!

— Был в этом помещении. — Спокойно ответил полностью показавшийся в зале масочник.

— Здесь уже никого нет, не хорошо разбивать женские мечты. А я так хотела немного поиграть... — По-моему, я вижу перед собой настоящую садистку.

— Нам нет дела до всяких мошек. — Ответил ни капли не изменившийся в тоне балахонщик.

— Твоя правда, у нас же "задание". А любой кто тут был мог направиться только двумя путями, на поверхность, тогда нам просто надо слегка ускориться и закончить все поскорей, и в зал телепортации, но там стоит этот... ну, малыш древнего ранга предоставленный нашим нанимателем. — Нахмурила лобик девушка, пытаясь вспомнить имя "малыша Древнего ранга".

Именно на этом моменте у меня сдали нервы и я глянул её статус. Увидеть я сумел сущую малость, остальное она прикрыла, но даже увиденное заставило меня пожелать всем сердцем оказаться хотя бы в центре дикого материка — там не так опасно!

Демон ??? (демон-истребления).

LVL 57

HP 2487100/2487100

MP 5699118/5700520

EXP 67249248

До следующего уровня 361752

Сила 983107

Выносливость 248710

Ловкость 70000

Интеллект 570052

"Статус" Демон — Хаос (Chaos).

Твою мать! Вот и я встретил существо аналогичное истинному божественному рангу, и явно ни копейки во время Войны в Небесах не потерявшее. У неё только ловкость более-менее сойдет за Легендарного Усиленного, правда, сделавшего ставку на этот параметр и забившего на остальные. А уж её уровень жизни и силы. Это что-то с чем-то! Её вообще как убивать? Да и возможно ли положить кого-то с ХП в два с половиной "лимона"? Вот это я понимаю, стена между рангами. Хотя, сколько тысячелетий она на этом ранге? И в отличие от той же Морриган (да и почти всех богов), демонесса не потеряла ни копейки силы! Ведь низвержение с небес только богов и коснулось. Но почему тогда столь чудовищный перекос в светлую сторону, если по миру бродят существа вроде этой девушки? А, нет, понимаю — потому что их методично истребляют, заваливая трупами. Боги опасаются конкурентов, особенно столь сильных, и не жалеют ни сил, ни последователей, всячески стараясь уничтожить угрозу, которую они видят в этих существах. Хм, а возможно ли, что так и начался исход этого мира? Боги так сильно испугались и возжелали безопасности, что увлеклись истреблением сильнейших демонов, сместив мировой баланс?

Теория неплохая, но есть не состыковка — даже у меня уже значится в статусе полудуховная сущность. Значит, после смерти демоны попадают в нижний мир, и там восстанавливаются. Этот круговорот является одним из естественных столпов равновесия мира. Хм, а если допустить, что у кого-то из богов, а то и у целой группы, есть нечто, способное окончательно уничтожать демонов? Или же демонов после убийства оперативно куда-то запечатывали, и от вещицы... ну, не знаю, избавлялись, или запечатывали дополнительно, как темницу Несущего, фактически вырывая ту из мира? А может, делали артефакт из вещицы с демоном внутри, и этот самый артефакт для всяких чудес использовал энергию заточенного демона, вытягивая его до дна, и под конец превращаясь в простую безделушку?

Черт его знает, пока это лишь мои домыслы. Может, изначально демонов такого ранга всего нет ничего, было, а остались вообще единицы, что можно пересчитать по пальцам одной руки пьяного сварщика?

Не знаю, тут надо ковыряться в записях времен той самой Войны и её последствий. Или найти кого-то, кто застал те времена, и желательно, со стороны демонов. Мда, я сейчас дойду до мысли, пригласить одну милашку-истребителя на свидание, и все у неё выспросить... Но, если моя мысль про артефакты и темницы верна, то от меня банально требуется выпустить хотя бы десяток таких демонов, и баланс нормализуется. А учитывая, что те могут возжелать намять бока богам, то и вовсе, баланс точно станет равным как минимум.

Ух, как плохо иметь высокий параметр интеллекта, чуть из жизни не выпал.

Проморгавшись и отгоняя непрошенные мысли, я обратил внимание на ношу, что волок масочник, оказавшийся одной ступени развития со своей спутницей, вот только у него я вообще только ХП, МП и ранг увидел, еще лучше все скрывает, зараза. Но мне хватило впечатлений! Правда, похоже, столь большие ХП, это какая-то классовая или видовая "фишка" демонессы истребления, поскольку у этого убийцы они были недалеки от маны, и всего чуть-чуть не доставали до миллиона. Это радует, значит, не все твари божественного уровня столь чудовищны. Правда, есть вариант, что спутник демонессы просто банально моложе, или раскачивал другой параметр, но думать об этом мне не хотелось.

Возвращаясь к ноше убийцы-масочника, этой ношей как раз и оказалась обладательница молодого голоса. Маленькая демонесса, теперь, когда я разбираюсь в аурах, я могу четко сказать, что этой особе чуть более ста лет. Для демонов еще только-только подросток, если не ребенок. Правда даже она по силам превосходила меня на порядок — Легенда девяностого уровня. Чувствую себя лишним на этом празднике жизни. Особа одета в длинное и пышное платье темной расцветки, такие же туфли, судя по отсутствию цоканья, когда та ими скребет по полу — с мягкой подошвой. Имеет длинные, навскидку, до поясницы волосы серебряного цвета, причем, действительно не седого, белого или еще какого, а именно серебряного. Уши такие же, как у меня теперь, даже длинна примерно та же, рога чуть позади ушей, аккуратные, алого, с примесью коричневого, оттенка, смотрящие прямо вверх и по длине сантиметров семь точно набирающие. Светлая кожа не слишком-то и бледная для затворницы этих мест, глаза у неё довольно интересные. Алые, нет, не так, скорей цвета спелой вишни, и при этом не вызывающие такого ощущения, как вампирские, а вполне человеческие. Разрез глаз довольно широкий, примерно как у Нэи.

И что-то мне это описание напоминает. Так, эта парочка четко дала понять своим разговором, что они — наемники. Не трудно догадаться, что работают они на Сириила, и ему зачем-то понадобилась молодая демонесса, что он даже раскошелился на двух ТАКИХ наемников. Плюс знакомое описание внешности этой особы... мда, здравствуйте ваше величество, госпожа Бездны.

Это плохо! Это очень плохо! Если сейчас все закончится, то все мои планы летят в одно место. Но что я могу против этих двоих? Красиво умереть за одну сотую секунды? Да я и одну сотую не продержусь.

Эти двое уже покинули помещение, так и не обнаружив наблюдения (да они особо и не искали, какое им дело до "мошкары"?), а я все думал, что делать и как быть. Пока не обратил внимания на системные сообщения.

"Вы использовали руны против разумных, намного превосходящих вас во всем и вы добились своего, вы получаете умение "Мастер рун"! Поздравляем".

"Вы (Эпический усиленный) смогли скрыться от двух намного превосходящих вас врагов (Хаос), ваш навык скрытности развит до максимального".

"Вы выжили после встречи с превосходящим вас врагом, +15 к Удаче."

"Вы сумели совладать с собой и не наделать глупостей... пока что, +10 к Мудрости".

"Вы повели себя недостойно молодого дракона, не вступив в сражение с сильным противником, штраф — сила всех огненных техник снижена на 2%".

Мда, кровь драконов это еще и проблемы. А вот демоны более разумны, вон, даже не пикнуло ничего на эту тему хотя бы у демона разрушения. Накаркал!

"Как демон разрушения, вы испытываете странное, невиданное раньше чувство".

Красота, блин! Хотя, я являюсь этим самым демоном разрушения "без года — неделю", и по сути, что не говори, но мое пребывание в этом городе можно отнести к одному из самых мирных моментов моей жизни. Так что как демон разрушения я не испытывал еще ни настоящего азарта, ни упоения схваткой, ни того же страха (только сегодня и познал, мать его!), да ничего! Все это я "отведал" до превращения в демона, вот мне и отсигналили о новых впечатлениях. Хотя система могла бы, и промолчать, но я сам подумал, сам виноват!

А вот это сообщение мне не нравится!

"Система предлагает вам принять участие в ивенте "спасение лоли-принцессы"!".

Так, ну-ка дайте больше информации.

"Спасение лоли-принцессы".

Вы примете участие в гонке со временем, сумев выручить принцессу подземелья "Бездна", до того как она покинет родные стены, и вытащить её из окружения врагов.

Награда:

+15000 очков симпатии со стороны спасаемой.

+2000 очков симпатии со всеми поданными спасенной.

Вы обретете очень сильного союзника.

Вы обретете много очень сильных врагов.

Вам придется перебраться на ПМЖ в подземелье.

Вы можете занять высокое положение подле принцессы (в зависимости от уровня симпатии и вашей дипломатии, положение может разниться).

Штраф за провал:

Срыв ваших планов.

Необходимость начинать все сначала на другом континенте в менее выгодных начальных условиях с местными темными.

Смерть (возможна).

Масса упущенных возможностей (пусть ваш хомяк страдает от этого знания).

Начало полномасштабной войны жителей этого королевства с Сириилом.

Есть высокая вероятность оказаться крайним в предыдущем событии.

А вот это мне не нравится, мне почти не оставляют выбора. Системе надо сохранить жизнь демонессе? Кстати, да, ведь при её гибели мало того, что фон прилично упадет, так и связь с подземельем будет разрушена со стороны его хозяйки, а значит, это место станет обычным подземельем, без всяких подтекстов к этому слову. Монстры с первых этажей погибнут, а тех, кто ниже просто перебьют, ибо и они просядут по силам — это место несколько увеличивает силы сторонникам молодой демоницы.

Иех, как же это грустно, у меня фактически нет выбора. Ну, я могу и в самом деле сменить этот материк на Садж, но там и правда мне придется подниматься с самых низов. А тут мое положение может быть очень высоким почти сразу. Значит, придется хотя бы попробовать. Но как-то ощущение, что я сам сую свою голову в петлю, меня не оставляет.

А вот в остальном все не так плохо, у меня даже начал вырисовываться план. Быстрыми движениями вырываю места, куда я нанес руны, и обвешиваю себя этими кусочками камня, благо по размерам это чуть больше золотой монеты выходит. Если просуммировать их мощный, но скоротечный эффект с моей новой скрытностью, выйдет красивая картина. Если сам нигде не оступлюсь, то смогу своровать у этой парочки одну особу королевских кровей, пока те будут готовить портал для перемещения. И главное — никаких сражений! Мне это уже нравится.

А раз так, то ступая аккуратно, под тихий, яростный шепот убеждающей меня в обратном Лулу, я шел к цели. Точнее почти полз, распластавшись по стенке. Лулу, пусть пока и без заряда уже была наготове. Конечно, вряд ли я смогу нанести не то что сколь либо значимый урон, а вообще хоть какой-то, но с оружием в руках мне как-то спокойней. К тому же, там вроде и Древнего ранга к