Разноцветные корабли

Хендерсон Зенна

Зенна Хендерсон

Разноцветные корабли

Фантастический рассказ

Пер. - Л. Кузнецова

Сначала появились отливающие глянцем космические корабли черного цвета. Они опускались с неба в каком-то строгом беспорядке и, сея страх, падали на широкую посадочную площадку, как семена в землю. За ними, будто яркие бабочки, опустились разноцветные тихоходные корабли, которые, словно колеблясь, зависали в воздухе, а затем рассаживались среди темных чудовищ. - Красиво! - вздохнула Рина. - Сюда бы еще музыку. - Похоронный марш, - сказал Торн, - или реквием. А то и трубный глас, как перед концом света. Честно говоря, я боюсь. Если переговоры провалятся, весь ад повторится снова. - Но переговоры не должны провалиться! - возразила Рина. - Уж если они согласились на них, то, конечно же, для того, чтобы договориться о мире. - Мире в их представлении или в нашем? - спросил Торн, мрачно глядя и окно. - Нам так мало известно о них. Мы не имеем понятия об их обычаях, ценностях и тем более о том, с каких позиций они рассматривают наше предложение о прекращении боевых действий. - Можно ли не верить в их искренность? Ведь они привезли с собой семьи. Ты же сам сказал, что в этих ярких кораблях находятся их жены и дети. - Это еще ни о чем не говорит. Они их повсюду за собой таскают - даже в бой. - В бой?! - Да. И стоит нам вывести из строя один из их боевых кораблей, как тут же теряет управление один или несколько семейных. Это просто прицепы, их движение зависит от боевых кораблей, и не только движение. - Горькие складки на лице Торна проступили резче. - Практически из-за этого они вынудили нас пойти на перемирие. Как мы могли продолжать уничтожение их флота, когда вместе с черными кораблями гибли их раскрашенные домики?! Будто обрываешь лепестки у цветка, и за каждым лепестком - смерть детей и женщин. Рина вздрогнула и приникла к обнявшему ее за плечи Торну. - Вы должны с ними договориться. Несомненно, если мы хотим мира и они тоже... - Мы не знаем, чего они хотят, - мрачно сказал Торн. - Захватчики, агрессоры, чужаки из враждебных миров - они так отличны от нас! Можно ли вообще надеяться, что мы когда-нибудь договоримся?