Удивительные явления природы

Ларина Оксана Владимировна

Мошенская Галина Николаевна

Книга представляет собой увлекательный рассказ о тайнах Мирового океана, растительного и животного мира, об уникальных способностях человека и о многих других загадочных явлениях природы.

Разумны ли дельфины? Мыслят ли растения? Что или кто скрывается в Бермудском треугольнике? В этом своеобразном путеводителе по таинственным явлениям прошлого и настоящего нашей планеты собраны факты, которым ученые пока не нашли однозначной трактовки, а также различные версии их объяснений.

Предисловие

Людям свойственно верить в чудеса. Встретившись с необычным, загадочным явлением, человек пытается найти ему рациональное объяснение, но, если такого объяснения не находится, записывает происшедшее в разряд чуда. Так рождаются мифы и легенды, которые народные предания передают из рода в род, из века в век.

Единороги и драконы, снежный человек и Несси, пропавшая Атлантида и поющие пески, предсказатели и гадалки — что это? Выдумки? Творческая фантазия наших предков? Или воплощенные в художественную форму наблюдения, события, реальным участником или свидетелем которых был сам человек?

«Сказка — ложь, да в ней намек…»

Многие мифы, создававшиеся разными народностями и в разные времена, содержат очень схожие сведения — описания фантастических существ, необычных природных явлений или феноменальных способностей человека. Как объяснить столь поразительные совпадения, если считать народные сказания чистым вымыслом? Здесь есть над чем задуматься…

И сегодня наука не может убедительно объяснить некоторые явления природы. Ученые вынуждены выдвигать и обсуждать разнообразные гипотезы, в том числе и самые невероятные. В результате скептического анализа ряд версий отвергается, другие сосуществуют на равных и, может быть, какой-нибудь из них наука отдаст предпочтение в будущем.

УДИВИТЕЛЬНЫЕ ЖИВОТНЫЕ

Гости из мезозойской эры

Насколько хорошо мы, люди, знаем животный мир родной планеты? Этот вопрос у большинства вызовет удивление. В самом деле: существует масса научных трудов, которые сполна могут удовлетворить любопытство в этой области. Кажется, что в XXI веке нет и не может быть секретов в мире животных. Однако это не совсем так. И в наши дни время от времени появляются сообщения, говорящие о том, что животный мир изучен совсем не так хорошо, как нам кажется.

В XX веке были очень популярны различные исследования таинственных существ, похожих на драконов, или, если выражаться научным языком, на динозавров, которые жили на нашей планете давным-давно. Не стоит думать, будто современные люди, уставшие от повседневных дел и забот, вдруг неожиданно поверили в сказки, мифы и легенды, в которых упоминаются и драконы, и другие мифические существа. На самом деле сообщения, например, о

плезиозаврах

выглядят весьма убедительно и входят в сферу научных интересов ряда ученых-зоологов. В 1977 году бельгийский биолог Б. Эйвельманс положил начало возникновению науки

криптозоологии

, которая занимается поисками и изучением загадочных животных.

Любой современный человек знает, что доисторические представители фауны давно, миллионы лет назад, исчезли с лица земли. Вопрос, почему это произошло, очень интересен. Ведь динозавры вымерли за очень короткий период, хотя жили на Земле более 150 миллионов лет. За столь долгий срок на планете неоднократно менялся климат и было много других изменений, к которым животные весьма успешно приспосабливались. Исчезли динозавры примерно за 5 миллионов лет, то есть очень быстро. Существует множество гипотез, пытающихся объяснить это исчезновение. Один из ученых, американский геофизик У. Альварес, предложил очень оригинальную версию. Во второй половине XX века он изучал подводный каньон в Италии и обнаружил в слое глины, который относился к концу мезозойской эры (именно тогда исчезли динозавры), повышенное содержание иридия — в 30 раз больше, чем обычно бывает в земной коре. Дело в том, что в недрах Земли не так-то много иридия, он чаще встречается в других космических телах. Ученый выдвинул гипотезу, что в конце мезозойской эры Земля столкнулась с крупным астероидом, диаметр которого превышал 10 километров. Астероид с огромной скоростью врезался в нашу планету. В результате в земной коре повысилось содержание иридия, что само по себе, однако, не было опасным для динозавров. Но при столкновении с астероидом в воздух поднялось огромное количество пыли. Земная поверхность оказалась закрыта пылевой завесой от Солнца. Из-за нехватки солнечных лучей стали гибнуть растения. Многие динозавры были травоядными и в день съедали около 2 центнеров растений. Они стали гибнуть от голода, а значит, и хищникам, в свою очередь, стало не хватать пищи. В результате вымерли все динозавры. Разумеется, это лишь одна из гипотез.

Между тем криптозоология уверяет нас, что многие доисторические обитатели Земли не исчезли, а живут и по сей день. Или, по крайней мере, жили сравнительно недавно.

Чудовище с щупальцами

В далекой древности Плиний Старший описал чудовищно огромного кальмара. Существо поймали, когда оно надумало полакомиться соленой рыбой в одном из андалузских портов. На первый взгляд в кальмарах нет ничего таинственного. Это обычные обитатели морей и океанов. Но «обычными» кальмаров можно назвать только тогда, когда они привычного для нас вида и размера. А ведь в описаниях встречаются и гигантские экземпляры. Об огромных особях кальмаров часто упоминается в легендах и мифах. Например, известна скандинавская легенда о кракене, громадном чудовище с щупальцами. В своих щупальцах кракен держит всю Землю, время от времени он топит суда.

Мезенцев приводит историю, которая произошла весной 1874 года. Индийская шхуна «Пэл» направлялась к Бирме, но внезапно пропала. Через месяц один из пароходов, прибывший в индийский порт, привез нескольких спасшихся моряков с пропавшей шхуны. Моряки рассказали: «Мы шли на шхуне „Пэл“ в Рангун. Попали в штиль. Пока лежали в дрейфе, в полумиле от нас из воды медленно поднялась огромная масса, похожая на спину кита. Странный предмет или зверь был такой же толщины, как наше судно, и лишь вдвое короче его. Чудовище рывками стало приближаться к шхуне, нанесло ей страшный удар, она покачнулась, и в тот же миг огромные, точно деревья, щупальца взвились над судном и оплели его. Чудовище стало вползать на палубу. Оно протиснулось между двумя мачтами.

Кто-то из матросов закричал: „Рубите, кому жизнь дорога!“ Но было поздно: ужасный зверь тянул судно в пучину. Мачты шхуны наклонялись все ниже, она опрокинулась и пошла ко дну».

Мозг дельфина

Древняя легенда гласит, что когда-то моряки пытались похитить юного Диониса, сына великого Зевса. В наказание за этот проступок они были превращены в животных и стали жить в море. Так появились дельфины.

Предположение о том, что дельфины разумны, возникло давно. Эти существа очень дружелюбны по отношению к людям и всячески им помогают. Плиний Старший считал, что голос дельфинов похож на человеческий стон. Это считалось еще одним доказательством того, что дельфины когда-то были людьми. Современные ученые не верят в легенды, что не мешает им, однако, пристально изучать дельфинов и делать все новые и новые открытия.

А происхождение дельфинов действительно очень интересно. Изучение их скелета показало, что далекими предками этих животных были четвероногие млекопитающие, жившие на суше примерно 65 миллионов лет назад. Ученые предполагают, что дельфины являются «родственниками» копытных. Почему же предки дельфинов предпочли жить в море, а не на земле? Ответ на этот вопрос до сих пор не найден.

Поведение дельфинов заслуживает самого пристального внимания. Известно немало случаев, когда они спасали тонущих людей и животных. Сами животные дышат воздухом. И если кто-то из стаи болен или ранен, собратья поддерживают его на плаву, чтобы ослабленный дельфин мог глотнуть воздуха.

Существует ли «снежный человек»?

Истории о том, что в различных уголках мира время от времени встречаются дикие люди, кажутся совершенно неправдоподобными. В самом деле, мысль о том, что рядом с нами живут наши «родственники», пусть и весьма на нас непохожие, — просто невероятна. Однако дикий человек, или

реликтовый гоминоид

, известен уже давно. Первым ученым, который упомянул дикого человека, был шведский естествоиспытатель К. Линней, живший в XVIII веке. Он же создал систему классификации, основанную на разделении человеческого рода на виды: «человек разумный» и «человек троглодитовый», или «человек ночной».

Легенды о том, что в некоторых высокогорных районах Центральной и Северо-Восточной Азии, в частности в Гималаях, обитает

йети

, или снежный человек, бытуют не первое столетие. У разных народов они почти одинаково описывают снежного человека: это крупное волосатое существо, отдаленно напоминающее человека, обладающее огромной силой. Оно больше похоже на обезьяну. Неудивительно, что некоторые ученые считают: йети — это не человек, а именно обезьяна.

Интересно, что после появления теории Ч. Дарвина ученые стали заявлять: «человек троглодитовый» (как назвал его Линней) представляет собой «звено» в сложной цепочке «животное — человек». Однако подобные мнения не нашли подтверждения. После заявления Элуиса о снежном человеке заговорили другие исследователи. В частности те, кто работал в Центральной Азии. Здесь от местных жителей можно было получить разнообразные сведения о дикаре, которого называли «алмас». В 1914 году русский зоолог В. Хахлов в своих записках сообщал о необычном существе, которое водится в Центральной Азии. Ученый назвал его «первочеловек азиатский». Хахлову удалось пообщаться с местным жителем, который лично видел пойманную самку дикого человека. Существо посадили на цепь. Оно не проявляло особой агрессии, однако по мере приближения людей явно волновалось. Самка ела сырое мясо, растительную пищу, зерно, насекомых.

Сведения о снежном человеке можно найти в самых разных уголках земли, а не только в Центральной и Северо-Восточной Азии. В Канаде, на Аляске, на Кавказе, на Урале, в Китае, в Гималаях и во многих других областях известны легенды о снежном человеке. Называют его по-разному: йети, алмас, бигфут, сасквач, каптар, кангуи и т. д. Возможно, именно эти создания в народе называли лешими, лесными духами, шайтанами. Чаще их старались не трогать, чтобы не навлечь на себя неприятности. Однако ученые-исследователи то и дело узнавали о том, что загадочные существа оказывались в плену у людей. Вот история Заны.

Чувствительные животные

Хорошо известно, что поведение животных может предсказывать грядущее стихийное бедствие, скажем, землетрясение или наводнение. Многие морские обитатели поднимаются на поверхность, если близится сильное землетрясение. Животные на суше также чувствуют надвигающуюся беду. Знающие люди давно уже подметили эту особенность.

В Японии, где землетрясение — частое явление, принято наблюдать за маленькими рыбками в аквариуме. За несколько часов до первого толчка они начинают тревожно метаться. Если хозяева обратят внимание на необычное поведение своей собаки, они также могут спасти себе жизнь.

Как удается животным предчувствовать стихийное бедствие? Очевидно, что причина кроется в невидимых и не ощущаемых человеком сигналах, которые идут от очага грядущего землетрясения. Это могут быть какие-то вибрации земной поверхности, которые способны улавливать только животные. Возможно, это звуки особой частоты, вызывающие у них тревогу. Людям остается лишь быть более внимательными к братьям нашим меньшим, чтобы благодаря их способностям вовремя узнать о предстоящей опасности.

Очень интересен вопрос и о том, как удается перелетным птицам безошибочно находить дорогу. Совсем недавно считалось, что птицы ориентируются по магнитному полю Земли. Однако в 80-х годах XX века у этой гипотезы появились противники. Некоторые ученые считают, что птицы ориентируются исключительно по звездам и по солнцу.

Многочисленные эксперименты показали, что птицы действительно могут ориентироваться по звездам (ведь порой они находятся в пути даже ночью) и солнцу. Однако это предположение отнюдь не опровергает мнение, что птицы хорошо ощущают даже слабые магнитные поля.